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La principal dificultad que tienen los hombres corrientes a la hora de interpretar el mundo en el

que viven radica en el hecho de que lo asumen como algo natural e insuperable. Poco puede
hacer el nimo revolucionario ante esta especie de ceguera que no les permite comprender
que las estructuras sociales e histricas pueden modificarse, y que si se mantienen en un
estado perjudicial e injusto para muchos, la responsabilidad de ello recae, no slo en quienes
tratan de mantener ese modelo a todo costa (porque les resulta provechoso), sino tambin en
aquellos que no mueven un dedo para transformarlo o resistirlo.
Ya antes del siglo XIX varios estudiosos haban comprendido la importancia de concebir la
sociedad como una organizacin en permanente cambio; sin embargo, es a travs de Karl
Marx que esta idea adquiere las cualidades de una verdadera teora. Hasta la aparicin de sus
textos socio-econmicos, las transformaciones del mundo eran vistas como el resultado de
unas pocas mentes brillantes y privilegiadas: artistas, filsofos, cientficos y hombres de armas
que decidan en momentos cruciales, el rumbo de toda su sociedad. Marx ampla por primera
vez esta perspectiva hasta incorporar en el origen de los cambios a todos y cada uno de los
hombres:
La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das es la historia de las
luchas de clases. Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, seores y siervos, maestros
y oficiales; en una palabra: opresores y oprimidos se enfrentaron siempre, mantuvieron una
lucha constante, velada unas veces y otras franca y abierta; lucha que termin siempre con la
transformacin revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases beligerantes
[1]
Las palabras de Marx implican una demanda imperativa para los individuos; se trata de un
llamado para que se reconozcan a s mismos como agentes histricos, inmersos en una lucha
contra miles de fuerzas opresoras. Nunca lo escrito por Marx y Engels tuvo un sentido
descriptivo; al contrario, busc movilizar las masas sujetadas por el capital, la religin, o
cualquier otra forma de esclavitud, proponiendo como valores irrenunciables del ser humano,
su libertad e igualdad. Y, aunque contemporneamente se haga ver todo esto como un anhelo
romntico e incompatible con la realidad, slo hace falta algo de sensatez y desprendimiento
para convencerse de que vale la pena trabajar por ello.
Por tal razn, un libro como Los Bienes Terrenales del Hombre (1936), a pesar de todo el
tiempo que ya tiene a sus espaldas, comporta, por un lado, un inters ilustrativo, pero, por otro,
tambin, un uso prctico. Lo que hace en l Leo Huberman, no es nicamente trazar una
historia de la economa desde la Edad Media hasta inicios del siglo XX, con el deseo de que su
exposicin se acomode a las exigencias de un pblico erudito, sino que intenta que esa historia
se convierta, como lo propona Marx, en una herramienta para el pensamiento y la accin de
sus lectores: que ellos utilicen su texto para comprender los hechos que han confluido en la
evolucin del mundo, y el modo como desde su estado actual, es posible construir un futuro
diferente.
Huberman, quien se desempe en diferentes cargos a lo largo de su vida (profesor de
escuela, editor, director de la Unin Martima Nacional de Estados Unidos, etctera), encuentra
su perfil ms adecuado cuando se lo entiende como un intelectual que abog siempre por el
respeto de los pueblos, que denunci las prcticas del neocolonialismo, que apost

fervorosamente por las experiencias comunistas de la Unin Sovitica y Cuba, y que afront
con severidad todos los problemas que un estadounidense puede tener por pensar de esta
manera.
Aqu, en Los Bienes Terrenales del Hombre, Huberman propuso una versin marxista sobre el
desarrollo econmico del mundo, y el modo como este ha incidido en la constitucin de ciertos
tipos de sociedad (feudal, pre-industrial, capitalista). Su libro est dividido en dos grandes
partes: en la primera, Del Feudalismo al Capitalismo, el autor reconstruye el Medioevo
europeo, el nacimiento de los primeros comerciantes, los cambios que trajo el conocimiento del
Nuevo Mundo, el mercantilismo y la formacin de las industrias. Por su lado, en la segunda
parte, Del Capitalismo a?, Huberman muestra detalladamente la evolucin del dinero, las
revoluciones industriales, el surgimiento del pensamiento proletario ante los excesos del
capitalismo, la avanzada del colonialismo europeo y, por ltimo, los logros y dificultades del
socialismo.
Como se ve, este es un libro ambicioso: material de estudio y accin para todos aquellos que
pertenecen al grueso de la sociedad, y desean entrar en contacto con la historia, no a travs de
un lenguaje tcnico, excluyente, sino de la mano de un experto que traduce bien los grandes
pensamientos a un estilo directo y entendible. A continuacin, se encontrar un pequeo
barrido del libro para ilustrar mejor sobre su contenido.
Del Feudalismo al Capitalismo
El anlisis de Leo Huberman inicia con la consideracin del feudalismo como el sistema
econmico propio de la Edad Media. Desde las primeras pginas del libro, el autor distingue las
clases sociales presentes en esa poca (clrigos, guerreros y trabajadores) y expone cmo
sobre ellas se levanta el modelo feudal, el cual posee, en su opinin, tres rasgos
fundamentales:
El primero, que los terrenos labrantos estaban divididos en dos partes: una que perteneca al
seor y se cultivaba para su exclusivo beneficio, y la otra subdividida entre los muchos
arrendatarios. El segundo, que la tierra no se trabajaba en campos compactos, como se hace
actualmente, sino dividida en varias franjas dispersas. Y el tercero, que los arrendatarios no
slo trabajaban en las tierras que les correspondan, sino asimismo en la heredad del seor
(Pg. 6)
Esta precisin de Huberman permite empezar a dibujar el mapa del feudalismo: un sistema que
funcion sin la presencia de un gobierno o Estado como los conocemos ahora, que permita la
compra y explotacin de trabajadores por parte de quienes eran los dueos de las tierras, que
facilit a los clrigos y terratenientes el pleno control social, que se bas sustancialmente en el
intercambio de productos no en su comercializacin-, y que impidi durante siglos el
advenimiento de las transformaciones econmicas.
Hay una distincin entre las clases de siervos: los de la gleba, los bodars, los colonos y los
villanos, pero ms all de las prerrogativas que tuvo cada uno de estos grupos, se sabe que
ninguno de ellos pudo durante el Medioevo ejercer una plena libertad sobre su trabajo, tiempo,
espiritualidad, etctera. La sociedad en conjunto se dirigi hacia donde lo dispusieron los

principios de la iglesia y las rdenes de los propietarios, siendo as que la incredulidad y la


rebelda fueron castigadas brutalmente en ese tiempo.
Afirma Huberman que la iglesia era entonces un poder ms extenso que el de cualquier
corona, y que lleg a poseer la mitad de la tierra de toda Europa Occidental. Obviamente, el
control eclesistico no se limitaba a los terrenos, sino que inclua tambin increbles cantidades
de oro, producto de los diezmos y donaciones; y el no menos preciado dominio sobre el
pensamiento de los hombres y sus creencias, domeadas todas por el miedo con que los
sacerdotes amenazaban a cada momento. Fue tal la hostilidad de esta institucin, que el libro
hace acopio de cientos de inconformidades:
Los numerosos abusos de la iglesia no podan pasar inadvertidos. La diferencia entre la iglesia
que predicaba y la iglesia que actuaba era tal, que hasta el ms estpido poda verla. Su
concentracin en hacer dinero por cualquier mtodo, no importaba cul fuese, era cosa
corriente. Eneas Silvius, que ms tarde fue papa con el nombre de Po II, escribi: Nada se
tendr en Roma sin dinero. Y Pierre Bechoire, que vivi en los tiempos de Chaucer, tambin
escribi: El dinero de la iglesia no se gasta en los pobres, sino en los sobrinos favoritos y en la
parentela de los clrigos (Pg. 95)
Lo irnico de esta situacin radica en el hecho de que fue precisamente el expansionismo de la
iglesia y la avaricia de los terratenientes, los detonantes de su ruina, y los insumos para un
nuevo orden en el mundo. Las cruzadas, por citar un caso, no se redujeron a la fortificacin de
la doctrina catlica, sino que, adems, fueron aprovechadas por grupos emergentes de
comerciantes que usaron los caminos creados por los religiosos para llevar ms lejos aquellos
productos que, antes, eran trocados entre feudos cercanos. De este modo, paulatinamente
hubo ms hombres dedicados al comercio y transporte: los mismos que abandonaron los
terrenos sobre los cuales se haba mantenido un estricto control durante siglos. Tal es la
verdad de estos hechos que Huberman declara que:
...los cruzados ayudaron a despertar a la Europa Occidental de su sueo feudal,
desparramando clrigos, guerreros, trabajadores y una creciente clase de comerciantes por
todo el continente; aumentaron la demanda de artculos extranjeros; arrebataron de las manos
de los musulmanes la ruta del Mediterrneo e hicieron de ella otra vez la gran va de trfico
entre el Este y Oeste que haba sido en los tiempos antiguos (Pg. 25)
Sobre un mundo estable, controlado puntillosamente, advino otro, ms abierto y complejo, en el
que, para los trabajadores, ya no era inevitable permanecer toda la vida sometido a las
disposiciones de su seor; incluso, la misma escasez de siervos, signific para ellos una
mejora considerable en sus condiciones de trabajo. Por otra parte, la aparicin del dinero,
permiti superar la idea de la tierra como nica medida de riqueza, aspecto que, a la larga, vino
a redundar en el hecho de que muchos de esos primeros comerciantes acumularan fortunas y
se abrieran paso hacia las clases dirigentes de la sociedad.
El modelo feudal fue superado enteramente cuando convergieron en Europa todos estos
fenmenos: el nacimiento de una clase comerciante, la aparicin del dinero, la conquista de
Amrica, la organizacin de los campesinos en grupos polticos, la liberacin de muchos
trabajadores antes esclavizados y, sobre todo, el surgimiento de una industria domstica que
se encargara de ir superando progresivamente la poca de trueques comerciales, con ella

empez a hablarse en el mundo de aprendices, jornaleros y sueldos. Al respecto dice


Huberman:
Es importante comprender esta nueva fase de la organizacin industrial. Donde antes se
hacan artculos, no para ser vendidos comercialmente, sino meramente para abastecer la casa
propia, ahora se los fabricaba para ser vendidos en el mercado exterior. Y eran el producto de
artesanos profesionales, propietarios de las materias primas y las herramientas con que
trabajaban y que lo vendan, ya acabado. (Los obreros de la industria de hoy no poseen ni la
materia prima ni las herramientas, como tampoco venden el producto acabado sino slo su
labor (Pg. 66)
El autor subraya la importancia de esta transicin de una economa local a otra de comercio
exterior, bsicamente porque en ella se halla la explicacin para cientos de fenmenos sociales
que vinieron despus. De all se desprendi la creacin de los primeros monopolios
comerciales, la bsqueda de ms y mejores medios de produccin, los gremios de grandes
industriales, la influencia de los dueos de fbricas en las decisiones gubernativas, entre otros.
De alguna manera, en los ltimos siglos del Medioevo fue imposible mantener ya una
economa local: el descubrimiento de Amrica inmediatamente ampli el mapa comercial del
mundo; la formacin de las naciones europeas despert el nimo patritico y, con l, la idea de
fomentar una industria de vanguardia; la reforma protestante asent un duro golpe a la iglesia,
en el sentido de despertar la conciencia en el pueblo sobre muchas de sus incongruencias; y
cada vez ms figuras aparecan dentro del esquema econmico como productores,
intermediarios, vendedores, aprendices.
En opinin de Huberman, la industria, como medio econmico, explica el origen de una larga
lista de fenmenos, casi todos ellos palpables todava en la actualidad; primero, del
colonialismo, que ha buscado no slo imponer modelos de pensamiento, sino tambin explotar
las materias primas de los territorios sometidos; segundo, del poder burgus, pues este se ha
mantenido gracias al control de los medios de produccin y comercializacin; tercero, de la
desnaturalizacin del hombre, limitado en la industria a una labor operativa, mecanizada y;
cuarto, del equvoco sobre quin es el que controla realmente una sociedad:
Muchas pginas de los libros de historia estn dedicados a las ambiciones, las guerras y las
conquistas de tal o cual rey. Dicho nfasis est equivocado. Ese espacio, consagrado a la
historia del rey tal o cual, estara mejor empleado si hablase de los verdaderos poderes que se
situaban detrs del trono, es decir, los comerciantes y potentados financieros de dicho periodo
histrico. Durante los doscientos aos de los siglos XVI y XVII, las guerras se sucedieron
continuamente. Era necesario costearlas. Y quienes las pagaron fueron hombres ricos,
banqueros y comerciantes de la poca (Pg. 111)
Esta fue tambin la poca en la que apareci la nocin de mercantilismo, entendida como un
conjunto de teoras econmicas aplicadas, a veces por el Estado y, otras, por los
comerciantes, en sus esfuerzos por reunir poder y riquezas. En trminos generales, el
mercantilismo consisti para pases como Inglaterra en: 1) exportar un mayor nmero de
productos en comparacin con los importados; 2) vender productos industriales terminados, no
materias primas, pues estas poseen menos valor; 3) acelerar la productividad, desarrollando
maquinaria y vinculando multitudes al trabajo; 4) controlar las rutas comerciales existentes; 5)

crear alianzas Estado-propietarios para usar los valiosos recursos privados; y 6) colonizar,
incluso a travs de la guerra, los pequeos pases productores.
Occidente haba concluido la etapa de economa local, y se posicionaba frente a una realidad
que exiga nuevos medios de comprensin. Para la mayora de polticos y tericos de entonces,
la respuesta que deba darse ante esta situacin se condensaba en los puntos antes citados y,
justamente, a ellos le apostaron potencias como Alemania, Inglaterra y Estados Unidos. Muy
pronto el panorama del mundo reflejaba una lucha feroz por el control: guerras en las rutas
comerciales y en las colonias africanas, asiticas y latinoamericanas; el malestar multiplicado
de los pobres, que vieron cmo su trabajo slo aumentaba el capital privado; y el comercio libre
el laizzes faire- sepultando definitivamente las expectativas de los pases pobres que no
encontraban la forma de competir contra economas fortificadas. As se describe en Los Bienes
Terrenales del Hombre esta transicin:
En Inglaterra, en 1689, y en Francia despus de 1789, la pugna por la libertad del mercado
tuvo como resultado un triunfo de la clase media. Bien puede marcarse en el ao de 1789 el
final de la Edad Media, pues en dicho ao la Revolucin Francesa atest el golpe mortal al
feudalismo. De entre la estructura de la sociedad feudal, conformada por clrigos, guerreros y
trabajadores, surgi un grupo de clase media. Fue fortalecindose con el paso de los aos, y
sostuvo una larga y ardua lucha contra el feudalismo, en la cual se libraron tres batallas
definitivas: la primera de ellas fue la Reforma Protestante; la segunda, la denominada
histricamente Gloriosa Revolucin en Inglaterra; y la tercera, la Revolucin Francesa. Al
finalizar el siglo XVIII, fue finalmente lo suficientemente poderosa para derrocar el antiguo
orden feudal. Y en reemplazo del feudalismo, la burguesa instaur un orden social distinto,
basado en el libre intercambio de mercancas, cuyo objetivo principal es obtener ganancias a
expensas del trabajo ajeno (Pgs. 185-186)
Del Capitalismo a?
Toda la segunda parte de su libro la utilizar Leo Huberman para mostrar cmo se desarroll
en el mundo esta nueva forma econmica, posteriormente entendida como capitalismo. Para
entender sus alcances y su manera de operar es necesario no perder de vista dos elementos:
en primer lugar, que el capitalismo es una invencin del pensamiento burgus, esto es, de una
clase privada que controla los medios de produccin y cuenta con los recursos monetarios para
hacerlos funcionar; y, en segundo lugar, que no existe un modo para que el grueso de los
trabajadores goce de las mercancas que produce o del dinero por el que se venden, no
teniendo ms propiedad que su propio trabajo.
Las primeras sociedades en las que se instaur el capitalismo correspondieron a las potencias
europeas, sobre todo a aquellas que haban acumulado riquezas durante la conquista de
Amrica. Hubo un momento en la historia en el que estas sociedades comprendieron que de
poco serva el oro o dinero acumulados y que, por el contrario, todos estos recursos podan
invertirse para producir an ms riqueza. Una parte de ese capital estaba en manos del Estado
(por ejemplo, del gobierno ingls), pero la porcin ms significativa la posean sectores
privados que haban aprovechado la ruta del Atlntico para comerciar, explotar y acumular
capital a su propio riesgo.

Esto explica por qu, al revisar la historia, los pases que alcanzaron ms rpidamente la
industrializacin y desarrollaron un modelo capitalista fueron aquellos que acumularon ms
riquezas durante los siglos XVI y XVII: el robo de oro y piedras preciosas, la esclavitud de los
negros, la piratera, la expropiacin de territorios en Amrica y dems, provey a Europa de
ganancias sin precedentes; con justicia escribi Marx que si el dinero viene al mundo con una
mancha de sangre congnita en una mejilla, el capital viene chorreando de la cabeza a los
pies, por cada poro, sangre y suciedad.
Pues bien, cuando los amos del mundo comprendieron que ya no era productivo dividir el
territorio agrcola y hacer que familias enteras trabajaran all durante todo el da, sino que
podan obtenerse ms beneficios a travs del comercio de mercancas, la estructura de la
sociedad se modific. Los campesinos empezaron a llegar a las ciudades, en donde se
asentaban las primeras industrias (textiles y manufactureras), y all tuvieron que permanecer de
pie frente a una mquina, operndola mecnicamente, mientras que los propietarios de esas
mismas industrias se reunan con expertos para encontrar mecanismos que las pudieran
mejorar tcnicamente.
De alguna manera, sobre ese captulo vergonzoso de nuestra historia se ha escrito mucho; las
novelas de Dickens o Twain, por ejemplo, describen la pobreza en la que viva la mayora de la
poblacin y el modo como mujeres y nios (hasta de 2 aos) fueron esclavizados en las
fbricas. Muchas personas murieron a causa de condiciones infrahumanas y las expectativas
de progreso para los trabajadores eran inexistentes. En tal sentido dice Huberman que la
historia de cmo se consigui la cantidad de trabajo necesaria para la produccin capitalista
debe ser la historia de cmo se priv a los obreros de sus medios de produccin.
Bien es verdad, y esto lo pensaban ya Marx y Engels que slo cuando los trabajadores no
poseen ni la tierra ni las herramientas terminan trabajando para otros, y nada distinto fue lo
que sucedi en aquella poca: la demanda de trabajo se traslad del campo a la ciudad, los
obreros manuales perdieron la batalla frente a las industrias, y las necesidades primarias
acosaron fuertemente. Qu hubo por hacer? Someterse, vender lo nico que se tena, la
fuerza de trabajo. El citado Marx lo explica as:
La condicin esencial para que el propietario del dinero pueda encontrar en el mercado fuerza
de trabajo como una mercanca ms es que el trabajador, en vez de poder vender mercancas
que contengan su trabajo, se vea obligado a vender como mercanca su fuerza de trabajo, que
slo existe en su persona. Para que un hombre pueda vender mercancas que no sean su
fuerza de trabajo, ha de disponer de los medios de produccin materias primas, instrumentos,
etctera-. Necesita tambin de medios de subsistencia () Para convertir su dinero en capital,
el propietario ha de encontrar, pues, en el mercado trabajadores libres, en el doble sentido de
hombres que dispongan libremente de su fuerza de trabajo como una mercanca propia y de
hombres que no tienen otra mercanca que vender, que no disponen de los elementos
necesarios para la realizacin de su fuerza de trabajo [2]
Alguien ha hablado de los desposedos, y ese calificativo aplica aqu acertadamente. Si hemos
venido al mundo sin ninguna propiedad, si no tenemos los medios para ganarnos la vida de
otra forma, no hay que alertarse, siempre habr este recurso: trabajar para otro, y vender lo
nico que tenemos, nuestro trabajo. Y durante aquello siglos las industrias en auge se

aprovecharon hasta la ignominia de la situacin: jornadas laborales de 16 horas; salarios


inferiores para mujeres y nios; falta de precauciones para evitar accidentes en minas o
talleres; epidemias por insalubridad; cero derechos laborales; una injusticia abierta en los
litigios por pagos, propiedades o denuncias, etctera.
Ahora bien, era inevitable que, ante semejantes condiciones, no creciera a la par de ellas un
movimiento de la clase trabajadora. Es obvio que en su inicio se trat de organizaciones
tmidas y aisladas, pero con el paso del tiempo se empezaron a encontrar los puntos comunes
de la lucha y a manifestarse a travs de los sindicatos, los ceses de actividades, y la denuncia
de los excesos que la burguesa con el favor del Estado- cometan, no ya contra un sujeto en
particular, sino contra toda la clase obrera, un conjunto social oprimido que empezaba a
reconocerse como tal.
Una vez fueron palpables las inconformidades de los obreros, los idelogos burgueses
empezaron a disear teoras que pudieran explicar a sus trabajadores los motivos que
justificaban las diferencias de clases. Malthus propuso que la pobreza de los trabajadores se
deba al poco control que tenan ellos mismos sobre su crecimiento, explcitamente deca: el
obrero tiene la culpa por reproducirse tan rpido. David Ricardo, por su parte, los persuada
de que sus bajos jornales se deban tambin a su excesivo nmero; si fuesen menos los
trabajadores argumentaba- y tambin los miembros de su familia, el dinero que ganaban
rendira mucho ms.
Teora tras teora, cada una ms perversa que la anterior, se fueron alzando demaggicamente
sobre los trabajadores. Quieren ganar ms? les preguntaban-, pues tendremos que reducir
el nmero de empleados. Pero, necesitamos todos el trabajo respondan los obreros-. Y
bien? Entonces a trabajar para multiplicar las ganancias concluan los dueos de las fbricas.
Slo con la llegada de las ideas de Marx, especialmente sobre la plusvala, pudo empezar a
salirse de esta ceguera y a comprender la esclavitud que operaba y opera todava- en el
modelo capitalista:
Cuando el obrero se alquila a s mismo, da su fuerza de trabajo no slo por el tiempo que le
toma producir el valor de sus propios jornales, sino por la duracin de la jornada de trabajo. Si
el da (jornada) de trabajo es de diez horas y el tiempo necesario para el valor de los jornales
del trabajador es igual a seis horas, entonces quedan cuatro horas durante las cuales el obrero
estar trabajando no para s mismo, sino para su patrono. A las seis primeras horas, Marx las
llama tiempo necesario de trabajo y a las 4 horas tiempo excedente de trabajo o plusvala. Del
valor del producto total de las diez horas de labor, seis dcimos equivalen a los jornales y
cuatro dcimos equivalen a la plusvala, de la cual se apropia el patrono y con ello forma sus
utilidades (Pg. 266)
Resultara absurdo que alguien distinto al propietario- estuviese de acuerdo con semejante
sistema, ms a sabiendas que generalmente un trabajador no recibe ni siquiera por su tiempo
necesario de trabajo el pago que merecera en verdad. La luz que trajo Marx sobre este asunto
permiti a la clase obrera la toma de conciencia sobre su situacin, y la creacin de diferentes
rutas de accin (ese fantasma que se apoder de Europa). El socialismo, principalmente, como
ideologa obrera permiti la organizacin de toda la clase y la bsqueda de alternativas para
superar sus problemas.

As, el capitalismo empez a sufrir cada vez ms frecuentemente los embates de obreros que
exigan la consideracin de su situacin; incluso, hubo un largo inventario de manifestaciones
violentas que reflejaron cun indignados se encontraban los trabajadores al verse a s mismos
deshumanizados por otra clase, capaz de someterlos, engaarlos y explotarlos sin el menor
atisbo de pudor.
Sin embargo, ese primer modelo capitalista se volvi crtico merced a su propio desarrollo. En
primer lugar, la produccin en masa, pronto desemboc en la acumulacin de mercancas; en
segundo trmino, el aumento de maquinaria desplaz cada vez ms a los obreros, quienes sin
un sueldo fijo, ni siquiera podan consumir los artculos primarios; tercero, la creacin de
monopolios deriv en una concentracin de poder especulativo; y, cuarto, las crisis a causa de
las inconformidades obreras agudiz la inestabilidad.
En este sentido piensa Huberman- se hizo necesaria la transicin hacia otro modelo
capitalista, ya no de produccin, sino basado en el consumo. Estamos en la poca del New
Deal en Estados Unidos, es decir, cuando la clase media de ese pas tom forma a travs de
la vida crediticia para consumir las mercancas acumuladas; se empez a pensar cada vez ms
en los mercados que antes se haban descuidado, especialmente los del Tercer Mundo,
consumidores en potencia, a falta de industrias propias; y, finalmente, los capitalistas tambin
promovieron en las colonias la creacin de fbricas y la explotacin de recursos para sacar de
ello algn provecho (es el caso de Argelia, India o Colombia). En ltimas, lograron superar la
prueba:
Durante los perodos de prosperidad, los ingresos del capital aumentan mucho ms que los
jornales de los obreros. El rico se hace ms rico con un ritmo increble. Sus ingresos crecen.
No importa cunto gasten en s mismos, siempre tienen dinero sobrante. Y, lo que no pueden
gastar lo ahorran. Sus grandes sumas de dinero las convierten en la industria y el resultado es
un tremendo incremento en los equipos para fabricar artculos, en capacidad productiva. Los
equipos nuevos y mejores hacen su tarea y los artculos salen de las fbricas al mercado. Pero
los trabajadores no reciben jornales suficientes para comprar la creciente produccin. Por ello,
los artculos se quedan sin vender, se amontonan en los almacenes y las tiendas y los precios
bajan desastrosamente. La produccin ya no es lucrativa y es cortada o reducida. El resultado
es el desempleo, la depresin y una merma en los ingresos del rico. El ahorro excesivo cesa.
Entonces, lentamente, los consumidores se ajustan a la pila de artculos acumulados, las
industrias que siguen funcionando encuentran que no pueden seguir por ms tiempo sin
nuevos y mejorados equipos y, as, gradualmente, la produccin aumenta y el ciclo completo
de prosperidad, auge, crisis, depresin, queda efectuado una vez ms (Pgs. 323-324)
Al final de libro, Leo Huberman recupera un poco el caso de Cuba y la Unin Sovitica, como
sociedades que en su momento buscaron implementar un modelo distinto al capitalista, capaz
de distribuir ms equitativamente los recursos que no deben pertenecer a grupos exclusivos de
propietarios mucho menos cuando se trata de bienes estatales-, sino a la poblacin en
general. Esos captulos describen las polticas que se trazaron los revolucionarios rusos,
concretamente Lenin, con relacin al manejo de los territorios, la educacin, la participacin
poltica, el tratamiento de la salud, y dems.

La conclusin que podra extraerse de esas apreciaciones de Huberman es que s es posible


trabajar en un sentido diferente al que siempre se nos ha citado como normal, el capitalismo.
En la Unin Sovitica se probaron muchas estrategias positivas, y el desarrollo del pas, bajo
una condicin diferente del proletariado, fue uno de los ms increbles que haya tenido jams
una nacin. Fue cuestin de dignidad y de reconocer en el otro a un individuo con expectativas
y sueos semejantes a los propios, alguien que tambin deseaba vivir con justicia. Hubo
privaciones, s, y, sobre todo, no puede borrarse de nuestra mente toda la sangre con la que
empa Stalin los logros de los revolucionarios; pero, en todo caso, esa experiencia formidable
est puesta frente a nuestros ojos, para recordarnos que el capitalismo es una realidad fctica,
pero no insuperable.