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El gobierno

de los cnicos
Idiotas, poscapitalimo y sociedad de la iluminacin

Dante Palma

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Introduccin
Palma, Dante Augusto
El gobierno de los cnicos : Idiotas, poscapitalimo y sociedad de la iluminacin /
Dante Augusto Palma. - 1a ed . - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Fundacin
CICCUS, 2016.
192 p. ; 23 x 16 cm.
ISBN 978-987-693-707-8
1. Poltica Argentina. I. Ttulo.
CDD 320.82

Primera edicin: diciembre 2016

Obra de tapa: Kasimir Malevich: Cuadrado negro y cuadrado rojo.


Correccin: Edit Marinozzi
Produccin, Coordinacin y Diseo: Andrea Hamid
Ediciones CICCUS - 2016
Medrano 288 - CABA (1179)
(54 11) 4981.6318 / 4958.0991
ciccus@ciccus.org.ar
www.ciccus.org.ar
Hecho el depsito que marca la ley 11.723.
Prohibida la reproduccin total o parcial del contenido de este libro en
cualquier tipo de soporte o formato sin la autorizacin previa del editor.

Impreso en Argentina
Printed in Argentina

Ediciones CICCUS ha sido


merecedora del reconocimiento Embajada de Paz,
en el marco del ProyectoCampaa Despertando Conciencia de Paz, auspiciado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Ciencia y la Cultura (UNESCO).

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El gobierno de los cnicos. Dante Palma

ndice
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico . . . . . . . . . . 13
Cosa de perros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Mear, masturbarse y ladrar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
De flatulencias y emperadores que tapan el sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
De la libertad y un pulpo crudo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Preguntas para los cnicos de hoy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Captulo 2: El giro cnico del mundo actual . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
Del quinismo de la insolencia al cinismo de la prepotencia . . . . . . . . . . 35
Elogio de una mosca (o ms odio que soberana) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Odiamos tanto a la poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Durn Barba: un cnico para un mundo idiota . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
De decirlo todo a decir cualquier cosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
No propongas, no expliques, no ataques, no te defiendas . . . . . . . . . . 60
Captulo 3: Democracias idiotas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Y un da llegaron los idiotas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Otro gobierno. Otra libertad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Desafos de nuestra democracia (I): isonoma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Desafos de la democracia (II): isegora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Hipocracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Manual de zoologa poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Ceocracia (o el sentido comn de los idiotas) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Captulo 4: Un poscapitalismo sin tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Lecciones de capitalismo terrenal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
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Nuevo objetivo: el shock . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93


Los ejecutores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
El capitalismo financiero y una nueva forma de entender el trabajo . . 99
Trabajen, usen y consuman todo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
24/7: un sueo poscapitalista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Reflexiones a destiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Captulo 5: Periodismo e imgenes
para el sentido comn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Cinismo independiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Algunos ejemplos para entender por qu Teresa de Calcuta
no tuvo un multimedios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
Militando el ajuste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Todo visto. Nada pensado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Periodistas en apuros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
El enjambre idiota . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Una y en busca de contexto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Captulo 6: Sociedad de la iluminacin
(o cmo las distopas de ayer son las utopas de hoy) . . . . . . 146
Hipnopedia, Alfas e imperios ideales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
El soma y la obligacin de ser feliz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Occidente Erewhon: a la caza de los feos y los enfermos . . . . . . . . . . . 156
El Gran Hermano tan deseado (utopas de la panvisualizacin) . . . . . 160
Facebook o muerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Pornogrficos de tan iluminados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .171
Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177

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Introduccin
Ests a punto de empezar a leer un libro sobre idiotas y perros; es decir, un libro sobre la libertad, el poder y el tipo de sociedad en la que
vivimos. Efectivamente, y sin nimo de ofender a nadie, en este libro
vamos a mostrar que la Argentina y buena parte del mundo ha construido democracias idiotas en las que una mayora de idiotas elige a
un conjunto de idiotas para que sean los encargados de administrar la
cosa pblica. Dicho esto, cabe aclarar que cuando hablamos de idiotas no hacemos un juicio de valor sino una estricta descripcin en la
medida en que no hacemos referencia a incapacidades cognitivas, sino
que apuntamos al sentido original de la palabra idiota en cuanto
parece ser el indicado para dar cuenta de una de las manifestaciones
de un clima de poca. Por ello, vamos a remontarnos veinticinco siglos atrs para mostrar el modo en que, en Atenas, el vocablo idiota
estaba reservado a aquellos individuos que despreciaban los asuntos
pblicos y slo se preocupaban por su goce privado, y vamos a hacer
un recorrido histrico hasta nuestros das para visibilizar cmo lo que
alguna vez fue objeto de crtica, hoy es una actitud celebrada. Porque
el idiota antiguo era considerado peligroso para la vida en comunidad
e incluso su propia condicin humana era, en un sentido, puesta en
tela de juicio en la medida en que renunciar a la participacin pblica
supona renunciar, al mismo tiempo, a tener voz y voto en las leyes
y el gobierno. En la actualidad sucede todo lo contrario, dado que
se considera peligroso, o al menos sospechoso, a todo aquel que ose
decir que le interesa intervenir de manera activa en las decisiones
de la comunidad. De aqu que tengamos democracias idiotas, lo cual
comporta, claro est, un verdadero oxmoron y que quien, aunque sea
mnimamente, valorice la poltica, acabe siendo acusado inmediatamente de fantico, de corrupto, o como mnimo, de ingenuo.
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Introduccin

A su vez, esta transformacin no es casual y se comprende a la


luz del eje de este libro, esto es, el cinismo y el modo en que ste se
ha transformado en una expresin del poder. Esto tiene que ver con
que, una vez ms, la definicin actual de cnico, entendido como
alguien que miente a sabiendas o defiende lo indefendible con plena
conciencia de estar hacindolo, dista mucho del origen de la actitud
cnica que tuvo en Digenes a su mximo exponente, all por la poca
de apogeo del imperio de Alejandro Magno. Digenes, apodado el
perro, utilizaba la burla, la irona y la insolencia como un desafo a
la cultura imperante y al poderoso. Hoy, en cambio, es esa cultura
imperante y ese poder el que se burla, ironiza y se muestra insolente
frente al que nada tiene o frente al que est en una posicin de debilidad. Por ello, en el captulo 1 nos abocaremos al desarrollo del
cinismo antiguo y en el captulo 2 expondremos esa reapropiacin
que el poder ha hecho del cinismo, en lo que llamaremos, con el filsofo alemn Peter Sloterdijk, el paso de la insolencia plebeya a la
prepotencia seorial.
En el captulo 3 ingresaremos de lleno en una de las manifestaciones de esta sociedad cnica en la que vivimos; esto es, las democracias idiotas, y para comprender mejor este concepto, rastrearemos
su concepcin individualista de libertad y el modo en que sta llega
hasta nuestros das.
Ahora bien, como no es posible comprender en su magnitud ni la
sociedad cnica ni el fenmeno de los idiotas sin observar el sistema
econmico imperante, el captulo 4 se dedicar especficamente a la
nueva etapa del capitalismo: el poscapitalismo. Velocidad, intercambio de signos entendidos como mercanca, consumo inmediato
e hiperproductividad, incluso desafiando las horas que tenemos para
dormir, son slo algunos de los aspectos que desarrollaremos, y que
sern la base para ingresar en el captulo 5. All intentaremos analizar
la primaca de la imagen por sobre la palabra y el rol del periodismo
como dispositivo cultural de construccin y sedimentacin de un sentido comn idiota funcional al perodo poscapitalista. Tambin habr
espacio para hacer nfasis en un cinismo encarnado en seores con
micrfono y gesto adusto indignados contra los gobiernos y analizaremos el modo en que las redes sociales funcionan como un enjambre

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idiota, en el que la posibilidad de una construccin poltica estable


parece verdaderamente una quimera.
Esto nos permitir ingresar en el ltimo captulo, en el que se observar la reapropiacin cnica en toda su profundidad a partir del
anlisis de las grandes distopas de la literatura, tomando como punto de partida los libros 1984 de George Orwell y Un mundo feliz de
Aldous Huxley. Sobre la base de este ltimo hablaremos del modo
en que, en la sociedad cnica, ser feliz se ha vuelto una obligacin,
y apoyndonos en el primero nos detendremos en el modo en que
el Gran Hermano pas de ser el emblema de una sociedad disciplinaria en la que se ejerca un control extremo, a un programa de tv
en el que miles de jvenes a lo largo del mundo deciden exponerse
voluntariamente a la observacin constante. Llegados a este punto,
profundizaremos en la idea de panptico digital, o sea, el nuevo tipo
de sociedad de control que llamaremos sociedad de la iluminacin,
y en la que internet ocupar un rol central.
Antes de ingresar de lleno en el libro, quiero agradecer a Gabriela
Granata, directora de la revista Veintitrs, por permitirme escribir y
publicar mis puntos de vista sobre distintas temticas con total libertad; a Coco Manoukian por su compromiso, generosidad y enorme
predisposicin en momentos en los que estas virtudes suelen escasear; y a mam, a pap, a los Kukis, a Giuliano, a Michelle, a Floresta
y a los amigos incondicionales.

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Captulo 1:
Primer acercamiento al mundo cnico
Cosa de perros
Nadie puede impedir que un perro callejero
se orine en el monumento ms glorioso.
Porfirio Barba Jacob

Carecer de respeto y de vergenza: eso es lo que define a un perro o,


al menos, se era el sentido que en la antigua Grecia tena el insulto
perro, que era, por cierto, el agravio ms potente despus de mosca de perro. Detrs de este calificativo haba una divisin que contina hasta hoy, mal que les pese a los defensores de los derechos de
los animales. Me refiero a la separacin tajante entre el Hombre, en
cuanto ser civilizado, y el Animal, en cuanto salvaje. En este sentido,
hoy no insultamos llamando perro, pero s decimos sos un animal
para referirnos a quien no se comporta segn los patrones sociales y
las buenas costumbres.
Segn el catedrtico espaol Carlos Garca Gual, en la Antigedad
se consideraba que el pudor, el respeto y el sentido moral (aids, en
griego)1 eran esenciales para la convivencia humana, de modo tal que
aquel que careciera de ellos era literalmente dejado de lado.

1 Pedro Olalla (2015) nos recuerda que aids proviene de aitho, esto es, un fuego
interior que aflora, en ocasiones, sobre nuestro rostro en forma de rubor. Hay alguna
manera ms literaria y fantstica de explicar por qu nos ponemos colorados cuando
algo nos da vergenza?

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

De hecho, el mito cuenta que cuando los dioses dieron forma a


las distintas especies encomendaron a dos de los titanes, Prometeo y
Epimeteo, la tarea de distribuir caractersticas a cada uno de los seres
vivos, de modo tal que todos tuvieran fortalezas y debilidades, para
de ese modo lograr un equilibrio. El problema es que Epimeteo, cuyo
nombre es descriptivo, pues significa el que reflexiona tarde o el
que piensa despus de actuar, reparti todo y se olvid del Hombre.
De aqu que Prometeo (el que piensa antes de actuar), robara el
fuego a los dioses y se lo ofreciera a los hombres que, gracias a ello,
fueron tambin los nicos seres capaces de reconocer y venerar a las
divinidades.
Sin embargo, de la posesin del fuego no se sigue la sabidura poltica, y la mejor prueba de ello es que cuando los hombres se unieron
y vivieron juntos comenzaron a tener conflictos entre s al punto de
poner en riesgo la continuidad de la especie. Fue por eso que Zeus
envi al Dios Hermes a que repartiera a todos los seres humanos la
mencionada aids y la dke (sentido de la justicia), porque sin
ellas no habra posibilidad de vida en sociedad. Platn resume este
pasaje, en su dilogo Protgoras, del siguiente modo:
A todos, dijo Zeus, y que todos participen. Pues no existiran las ciudades si tan slo unos pocos de ellos lo tuvieran, como sucede con
los saberes tcnicos. Es ms, dales de mi parte una ley: que a quien
no sea capaz de participar de la moralidad y de la justicia lo eliminen
como a una enfermedad de la ciudad (Platn, 2004:322d).

Los dioses, ya sabemos, son incluso menos polticamente correctos que la polica, y hablan sin eufemismos. Pero lo cierto es que lo
que se busca resaltar con este mito es la necesidad de lo comn, la
necesidad de compartir un conjunto de sentimientos y valores sin los
cuales, justamente, viviramos como animales, algo que, se supone,
se identifica con la ley de la selva; es decir, un escenario en el que
triunfa el ms fuerte, si bien es probable que el da en que los animales hablen, pongan a los humanos como ejemplos de sociedades en
las que la ley del ms fuerte se impone a travs de sistemas jurdicos.
Cabe adentrarnos ahora en el interior del mundo animal para distinguir entre aquellos que poseen una naturaleza gregaria y los que,
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ms bien, actan de manera solitaria. Pues, por ejemplo, cuando


Aristteles en su Historia de los animales refiere a hormigas y abejas
encuentra en estas especies un espritu comunitario y social similar al
del Hombre entendido como un zon politikn, esto es, un animal social por naturaleza, caracterizacin que se encuentra lejos de la descripcin moderna del Hombre entendido como un tomo constituido
independientemente de la relacin con sus pares.
Sin embargo, para Garca Gual, el perro tiene una particularidad:
su dualidad. En otras palabras, el perro puede andar con otros perros,
pero puede traicionar a su especie y servir a un humano a cambio
de comida, por ejemplo. A su vez, el perro puede habitar el mundo
social de los hombres (incluso cada vez ms se ofrecen objetos de
consumo para dueos que humanizan sus mascotas), pero el perro
sigue siendo perro y si ve una perra es capaz de intentar montarla en
medio de una fiesta de seoras pacatas (lo que sucede muy a menudo
tambin con los humanos y probara que stos se parecen cada vez
ms a sus mascotas, incluso hasta fsicamente). Y es ms: si nadie lo
saca a pasear, el perro es capaz de orinar en medio del saln, rascarse
las pulgas o limpiarse sus partes pudendas delante de nios o padres
moralizadores. En palabras de Garca Gual:
[El perro] es natural como los animales, aunque convive en un espacio humanizado. Participa de la civilizacin, pero desde el margen de
su propia condicin de bruto. Uno dira que comparte con el esclavo
segn la versin aristotlica la capacidad de captar algo de la razn,
del lgos, en el sentido de que sabe obedecer las rdenes de su amo
pero no mucho ms. Es sufrido, paciente, fiero con los extraos, y se
acostumbra a vivir junto a los humanos aceptando lo que le echen de
comer. Es familiar y hasta urbano, pero no se oculta para hacer sus
necesidades ni para sus tratos sexuales, roba las carnes de los altares
y se mea en las estatuas de los dioses, sin miramientos. No pretende honores ni tiene ambiciones. Sencilla vida es la del perro (Garca
Gual, 2007: 20).

Ahora bien, ms all de esta dualidad, lo que queda expuesto en la


tensin entre hombres y perros es la tensin entre dos formas de legalidad: la physis y el nomos. La primera refiere a las leyes naturales
y la segunda a las leyes convencionales que los hombres crean para
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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

alcanzar un grado mnimo de convivencia. La ley de gravedad o cualquier ley de la fsica son ejemplos de aquello a lo que nos referimos
cuando hablamos de physis, y no pasar el semforo en rojo, aceptar
la regla de la mayora en una asamblea, evitar comer carne humana,
darle sepultura a los muertos, no mentir y quitarse el sombrero al
ingresar a la iglesia, son ejemplos de Nomos ms all de que, como
se puede observar, no es lo mismo una regla social que una jurdica
o una moral.
La contraposicin entre una vida natural de supuesta libertad y
una vida convencional en la que lo humano queda atado a un conjunto infinito de normas y reglas que, justamente, lo desnaturaliza,
es un clsico de Occidente hasta nuestros das. De hecho, pens si lo
aqu expuesto difiere mucho de la denuncia que toda una generacin
expres en los aos sesenta del siglo xx, con independencia de su
efectividad, su plausibilidad y sus defecciones. Al fin de cuentas, se
trataba de romper los cnones, desafiar a las autoridades, poner en
tela de juicio una vetusta e hipcrita moral heredada, llevar la imaginacin al poder, profesar el amor libre, denunciar el consumismo,
etctera.
Entrado ya el siglo xxi, alguna repeticin, algo farsesca, por cierto,
de ese espritu, se encuentra en grupos que denuncian el cambio climtico y llaman a adoptar el veganismo mientras postean en sus redes sociales a travs de celulares de ltima generacin con batera de
litio, o revolucionarios trotskistas que te invitan a poner Me gusta
en una pgina de Facebook que se llama No a Facebook.
Sin embargo, hay que hacer algunas aclaraciones, porque si bien
en el contexto de la polis ateniense no haba hippies, s haba un
conjunto de individuos que a travs de distinto tipo de acciones denunciaban las buenas costumbres de la poca. Se los denominaba
cnicos, trmino que en la actualidad, evidentemente, mantiene su
sentido peyorativo pero denota algo diferente.
Porque cuando hoy llamamos cnico a alguien nos referimos
a quien impdicamente es capaz de defender una mentira o causas
innobles mientras alardea de esa defensa sin disimulo. En la dcada del noventa hubo en Argentina un gobierno cnico, un gobierno
que poda ser pillado con las manos en la masa, frente a cmara, y

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con total desparpajo negaba lo que todos veamos. Y en la actualidad,


el pornogrfico cinismo perdura en buena parte de la clase poltica;
pero, como nunca, se observa en los periodistas, que tras quedar en
evidencia la imposibilidad de la neutralidad, la independencia y la
objetividad, todava pretenden erigirse en guardianes morales de la
Repblica. El punto es que en ningn momento se nos ocurrira vincular el epteto peyorativo cnico con los animalitos domsticos que
muchos tienen como mascota preferida. Pero si rastreamos la etimologa, cnico proviene del griego kyniks, que significa perruno y
fue el trmino elegido para designar a todos aquellos humanos que se
comportaran como perros; o sea, todos aquellos que, como decamos al principio, carecan de respeto y de vergenza.
Dicho esto, es el momento de dejar de lado las ambigedades, las
etimologas y las metforas, porque los perros cnicos eran hombres
de accin y, haciendo honor a su denominacin, andaban por all ladrando, despojados de casi toda vestimenta, orinando donde la vejiga
lo necesitara, y masturbndose o intentando mantener relaciones sexuales, incluso en pblico, cuando el deseo llamaba.
Sin embargo, referirse a los cnicos es difcil porque algunos los
llaman filsofos pero, sin duda, se comportan de manera muy distinta a los filsofos que conocemos a travs de los manuales, ms all de
que hay quienes emparentan a los cnicos con Scrates y establecen
all una continuidad, especialmente en lo que refiere a la afirmacin
de la necesidad de vincular teora y prctica, lo que se piensa y lo que
se hace. A su vez, el cinismo tampoco es una Escuela, pues (tambin
como Scrates) no tena una doctrina que ensear. Por ltimo, no es
del todo feliz llamarlos secta por las connotaciones negativas que
ese trmino tiene hoy da.
Por razones que probablemente queden ms claras a continuacin, en todo caso, cabe, por ahora, dar una definicin algo vaga y
entender a los cnicos como individuos u hombres que a travs de
sus acciones buscaron exponer la crisis de los valores de una poca.
Cul poca? Ya llegaremos a ese punto. Pero no parece casual que
el cinismo florezca en aquellos momentos en los que una civilizacin
est inmersa en un crculo de decadencia. Y por cierto, sabs qu?
Nuestra civilizacin est inmersa en un crculo de decadencia.

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

Mear, masturbarse y ladrar


Vive de prisa, muere joven y deja un cadver obeso.
Bart Simpson

Antes de hablar de la actualidad y del gobierno de los cnicos, avancemos un poco ms con la crisis que dio origen al cinismo en Grecia
porque puede que nuestros posmodernos tiempos se emparenten, en
algn sentido, con aqullos. De qu poca, especficamente, se trataba? Hablamos del siglo iv a. C., pero podra extenderse hasta parte
del siglo iii a. C. Esto quiere decir que estamos haciendo referencia,
en primer lugar, a Atenas y a lo que vino inmediatamente despus
del llamado Siglo de Pericles, aunque, por supuesto, Pericles no gobern un siglo. Pero digamos que el apogeo cultural, poltico y econmico de Atenas se dio durante el perodo democrtico en el que se
profundizaron las reformas que Soln (en 592-591 a. C.) y Clstenes
(508-507 a. C.) haban realizado para dar forma a la polis, esto es,
una ciudad-Estado definida por una politeia (rgimen de gobierno),
tal como indica Eggers Lan (1997).
Las reformas polticas que culminaron en la democracia de Pericles (democracia por la que todos los ciudadanos tenan los mismos
derechos pero no todos los seres humanos eran considerados ciudadanos), tendan a pensar la organizacin social ms all del vnculo
de sangre. En otras palabras, la divisin en clanes y familias deba
dejar su lugar a la variable poltica, es decir, a que lo que definiera
a la comunidad fuera el hecho de estar regida por un conjunto de
leyes en un espacio territorial en el que imperara un determinado
rgimen de gobierno, en el que se delegara a la fuerza pblica el
poder de castigo.
En menos de un siglo, las cuatro antiguas tribus que vivan en la
regin fueron divididas en cien distritos comunales, de manera tal
que la geografa pas a ser el eje relevante por sobre los vnculos familiares, a tal punto que se instituy que se dejara de llevar el apellido
del padre y se lo reemplazara por el del respectivo distrito o demos.
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A su vez, el individuo pas a ser sujeto de derecho, de modo tal que


poda litigar contra otros individuos.2 Gracias a ello, la intervencin
estatal en la sancin de justicia acab con la lgica de las venganzas
entre familias, que ahora slo vemos en redes sociales o en pelculas
sobre mafias chinas y sicilianas.
Pero por qu la polis ateniense se hizo famosa y no sucedi lo
mismo con otras polis? La respuesta podemos encontrarla en Jean
Pierre Vernant (1962), uno de los mximos estudiosos del pensamiento griego, quien afirma que, ms all del rgimen de gobierno, lo
que caracterizaba a Atenas en relacin con el resto, era la importancia
que en aquella ciudad-Estado se le daba a la palabra por sobre cualquier otro instrumento de poder.
En Atenas, entonces, para gobernar haba que convencer a la mayora de los ciudadanos, y ese ejercicio de persuasin se realizaba a
travs de la palabra y no a travs de la fuerza. Esto quiere decir que
en otras ciudades no se hablaba? Por supuesto que no, pero de lo que
se trata es de mostrar que en Atenas la palabra adquiere un carcter
especial. En trminos de Vernant: La palabra no es ya el termino
ritual, la frmula justa, sino el debate contradictorio, la discusin, la
argumentacin (Vernant, 1962: 62).
Asimismo, este carcter especial de la palabra cobraba sentido en
el contexto democrtico porque all deba existir isonoma (igualdad
ante la ley) pero tambin isegora (igualdad en el uso de la palabra
durante la Asamblea).
La cuestin de los fines polticos del uso de la palabra es quizs
la querella principal entre los sofistas y los filsofos, en cuanto los
primeros eran acusados por los segundos de renunciar a la verdad
y de ensear, a cambio de dinero, una serie de tcnicas y recursos
para convencer a la audiencia, independientemente de la verdad o
falsedad del contenido del mensaje. El sofista, as, enseara tcnicas
efectivas frente a un auditorio y sera un antecedente de los actuales

2 Este aspecto fue satirizado por Aristfanes en su comedia Las aves. Una vez ms, en
un elemento que parece propio de nuestros tiempos, el comedigrafo denunciaba, a
travs de la burla, el modo en que incluso los conflictos ms insignificantes acababan
judicializndose.

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

asesores de imagen al estilo Durn Barba (que publican libros para


que los candidatos crean que los necesitan), y de los abogados que,
segn quien les pague, buscarn encontrar las herramientas legales
para convencer al juez, desligndose del hecho de si ese convencimiento se basa o no en la verdad.
Pero a su vez, la palabra tuvo un rol democratizador en el sentido de que fue la llave para sustraer a la aristocracia el control de
lo simblico. Dicho de otro modo, la palabra permiti universalizar
la publicidad de las decisiones y fomentar prcticas abiertas a la comunidad, rompiendo la lgica aristocrtica del secreto y los rituales
vedados a las mayoras.
En trminos de Vernant: Esta exigencia de publicidad lleva a confiscar progresivamente en beneficio del grupo y a colocar ante la mirada de todos, el conjunto de las conductas, de los procedimientos, de
los conocimientos, que constituan originariamente [] privilegio[s]
exclusivo[s] (Vernant, 1962:63).
Asimismo, dentro de la reivindicacin general de la palabra, un
punto central que no debe pasarse por alto es el rol de la palabra escrita, porque slo a travs de ella se puede dar una verdadera isonoma, puesto que la escritura permiti redactar las leyes y que stas se
encuentren disponibles para cualquier ciudadano que as lo requiriera. El asunto parece menor pero no lo es. Porque si la ley no est
escrita queda a criterio del grupo de elegidos, los basilus (figura relativamente equivalente a lo que hoy en da seran los jueces), su aplicacin discrecional. El juez dej de ser el que dice el derecho porque
la ley empez a estar escrita y publicada para que los ciudadanos, en
tanto iguales, tengan acceso a ella.
Sin embargo, tras el florecimiento de Atenas, construido a partir
del triunfo frente a los persas en las guerras mdicas, comienza un
declive cuando, en el 431 a. C., estalla la disputa blica contra Esparta. Esta guerra durar veintisiete aos; Atenas resultar derrotada y
se instaurar all un efmero gobierno de los tiranos, hasta que un ao
despus regresar la democracia. Aun as, la crisis de los valores de
ese siglo v a. C., crisis moral, cultural, poltica y econmica, no tendr
freno y har que la Atenas dorada acabe sucumbiendo, dcadas ms

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tarde, frente al mpetu personalista del imperio macednico conducido por Alejandro Magno.
En ese contexto surge la figura del cnico ms reconocido de todos
los tiempos: Digenes (400 a. C. - 323 a. C.). Se trata de un personaje enigmtico del que existe una infinidad de leyendas y ancdotas,
muchas de las cuales, probablemente, tengan carcter mtico o estn
ayudadas por la literatura, pero, al fin de cuentas, hay pocas cosas en
la vida que no tengan carcter mtico o puedan darse el lujo de rechazar las oportunidades que brinda la literatura. No?
Lo cierto es que en el contexto de crisis de valores en el que Atenas acab sumindose y que tan bien aparece descrito por Platn en
los dilogos que desarrollan los diferentes sucesos que rodearon la
muerte de Scrates, Digenes propone, frente a la circulacin de la
palabra como herramienta democrtica y como transmisora de valores civilizacionales, ladrar, mear y masturbarse. Efectivamente, y tal
como ley, Digenes denunci la decadente sociedad de su tiempo
mediante acciones disruptivas y no a partir de discursos o doctrinas
morales. Si la palabra era el vehculo a travs del cual se desarroll
una civilizacin que acab desnaturalizando al Hombre, entonces habr que ladrar y habr que mostrar que el verdadero Hombre podr
saciar sus necesidades vitales y fisiolgicas donde le d la gana.
Si bien volveremos ms adelante sobre este punto, Digenes es el
representante cnico por antonomasia, puesto que en l se da la total
coherencia entre teora y forma de vida, o entre pensamiento y prctica. En todo caso, antes de Digenes, se suele mencionar a Antstenes como un antecedente terico del cinismo, en cuanto pregonaba
el autodominio, la imperturbabilidad del alma y haca nfasis en los
actos ms que en las palabras. Pero tanto este compaero de Scrates
como los cnicos posteriores, en especial los de la poca romana, bien
pueden ser denunciados por mantener una suerte de doble estndar
o una forma de vida no estrictamente acorde con los principios de la
teora.
Pensar y actuar conforme a lo que se piensa. A la luz de la tica
contempornea, sin dudas, Digenes sera acusado de fantico, loco
o, como mnimo, de extemporneo militante setentista.

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

De flatulencias y emperadores
que tapan el sol
Haga como Demetrio,
quien deca de las personas que carecen de cultura:
da lo mismo que hablen o se tiren pedos.
Consejo de Lucien Jerphagnon a Michel Onfray

En el apartado anterior hemos comentado que el cinismo no tena


una doctrina que ensear ni textos que fueran referencia. Tampoco
pretenda formar una Escuela. En todo caso, la enseanza cnica se
vinculaba con dar el ejemplo, de aqu que las ancdotas y sus moralejas sean el principal insumo para poder comprenderlo.
Los filsofos cnicos no dieron clases en un lugar concreto ni encontramos en ellos a escolarcas que se sucedan a la cabeza de la institucin. Su filosofa no fue tanto una materia que se impartiera en clases o conferencias como una mmesis: la imitacin activa de figuras
ejemplares. En otras palabras, nos hallamos ante algo que se entiende mejor si no se considera una escuela sino un movimiento filosfico
e incluso cultural que, si bien sumamente diversificado, se mantuvo
fiel al ejemplo de Digenes, a su modo de vida y a sus principios filosficos (Bracht Branham y Goulet-Caz, 1996: 12-13).

Veamos algunos ejemplos de esta mmesis, esta imitacin de


conductas ejemplares de la que devienen algunas ancdotas inolvidables, como aquella que nos llega a travs de Teofrasto cuando nos
cuenta que Digenes pas largo tiempo observando a un ratn que se
trasladaba de un sitio a otro y de una casa a otra sin tomar en cuenta
los peligros que acechan en la oscuridad y echndose a dormir donde
pudiera mientras trataba de hacerse del alimento que le garantizase
la subsistencia. No puede, acaso, el Hombre seguir ese ejemplo?, se
preguntaba, Digenes. Como se puede observar, detrs de esa pequea ancdota se pueden plantear debates de fondo acerca de un mundo fragmentado entre propietarios privados o, incluso, por qu es tan
disruptivo que el espacio pblico sea ocupado por un hombre que,
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por ejemplo, decida vivir sin techo. Yendo ms all todava podra
ayudarnos a repensar cunto de lo que tenemos es efectivamente necesario para sobrevivir y realizarnos como seres humanos e, incluso,
reflexionar acerca de cunto de lo humano permanece en el Hombre
atravesado por decenas de reglas culturales implcitas y explcitas.
La ancdota del ratn, cuentan, hizo que Digenes le diera un sentido particular a su nica vestimenta, esa suerte de larga tnica que
lo caracterizaba. Me refiero a que su extensin permita doblarla, y de
esa manera, en cualquier lugar donde el cansancio lo invadiera, Digenes se echaba a reposar sobre su vestido. Ni cama, ni techo ni propiedad, porque el Hombre debe ser libre, y ser libre es, como veremos
a continuacin, un ejercicio de reduccin del deseo y la necesidad.
Por otra parte, cuntas cosas debe llevar consigo una persona
para sobrevivir? Esta pregunta es la que explica que anticipndose
ms de veinte siglos a la moda psicobolche de las facultades de Filosofa y Ciencias Sociales, Digenes decida cargar sus pertenencias
mnimas en una suerte de morral. A esto hay que agregarle el bastn
que utilizaba y el hecho por el cual se lo suele representar. Me refiero,
claro est, a que sola pasar buena parte del da dentro de una suerte
de tonel, cual Chavo del 8.
Por otra parte, cuentan que Digenes, al igual que varios filsofos, entenda que la democracia era equiparable a la demagogia. As,
para burlarse de ella, en medio de la plaza pblica y tras observar que
sus discursos no generaban el menor atractivo en los ciudadanos, se
puso a tararear. Esto llam la atencin de los hombres pero, cuando
se acerc una importante cantidad de gente, Digenes les espet que
slo se interesaban por asuntos balades y espectaculares antes que
por palabras razonables, de lo cual se sigue que, seguramente, Digenes no sera jurado de esos programas donde la gente baila y canta
por un sueo. Asimismo, en otro guio que debera servir mucho
a los acadmicos actuales, Digenes sola preguntarse por qu los
eruditos conocen tanto las desventuras de hroes clsicos, mientras
ignoran y se desinteresan por sus propias desventuras.
La lista de ancdotas que le debemos al trabajo realizado por su
homnimo, Digenes Laercio, es enorme y de difcil ordenamiento.
Pero podemos intentar alguna clasificacin bsica ya que, si asumimos que el cinismo no dej ni abundante ni sistemtica doctrina es23

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

crita, lo que mnimamente debiramos hacer para orientar al lector


hacia lo que viene, es tratar de encontrar los puntos en comn de
algunas de las diversas ancdotas o acciones de Digenes y los cnicos
que le fueron contemporneos.
En esta lnea, entre las ms recordadas estn las ancdotas de
Digenes desafiando al poder, en particular, al del imperio macednico. All encontramos los cruces de nuestro personaje con Alejandro Magno, entre los que se puede destacar el encuentro en el que el
emperador observa a Digenes echado en el suelo, con su tnica y su
simpleza, y le pregunta: Qu deseas?. Tal interrogante no apuntaba a inquirir en la voluntad de nuestro hombre ni representaba una
pregunta filosfica y abstracta, sino que era una suerte de ofrecimiento de quien poda llevar a cabo el pedido que cualquier hombre sobre la tierra le hiciere. Frente a semejante convite, la historia cuenta
que Digenes lo mir y haciendo un ademn, le dijo: Deseo que te
muevas de all porque me tapas el sol. Estos desafos frente al poder
suelen derivar en dos tipos de consecuencias: o la ira del poderoso o
el respeto del poderoso ante el desafiante. En el caso de Digenes y
Alejandro, la situacin parece ser la segunda, ya que otra de las ancdotas cuenta que Alejandro sola decir que, de no ser Alejandro, hubiera elegido ser Digenes. Esto significa que el gran emperador, el
todopoderoso, entiende que, despus de l, la persona ms libre es
aquella que ha hecho de la autosuficiencia un estilo de vida y, sobre
todo, le est reconociendo al cnico una virtud sobre la que volveremos ms adelante: la parresa. Si bien har falta profundizar mucho
en ella, como definicin preliminar podramos decir que la parresa
es un hablar franco, un hablar con verdad que se ejerce frente al
poderoso y que, en cuanto tal, supone un riesgo de vida. Porque decir
la verdad y hablar con franqueza frente al dbil es fcil. Lo que es difcil es hacerlo frente a aquel que es capaz de hacer dao de una u otra
manera. Por eso llama la atencin que algunos periodistas se consideren parresiastas, cuando son la cara visible de medios adquiridos
por las corporaciones econmicas que les imponen las condiciones a
los gobiernos de turno.
Volviendo a los desafos de Digenes frente al poder, otra ancdota cuenta que en la ocasin en que fue apresado y vendido como
esclavo, le preguntaron qu saba hacer y su respuesta fue gobernar
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hombres. Incluso se habla de un encuentro con Filipo II, rey de Macedonia, en el que ste le pregunta Quin eres t? a Digenes y el
cnico responde Soy el observador de tu ambicin insaciable.
Un conjunto ms pequeo de ancdotas podran nuclearse en
torno al tpico de la pertenencia. Como se sabe, en los tiempos de
Digenes, ms all de la descomposicin social antes sealada, el carcter de ciudadano, los derechos y hasta la mismsima identidad de
los hombres se encontraba en estrecha relacin con la comunidad. De
aqu que el peor castigo para un ateniense fuera el ostracismo, esto
es, el alejamiento obligatorio de la comunidad de origen. Lejos de la
tierra, el Hombre se desidentifica, pierde su horizonte de sentido y,
por supuesto, sus derechos. Si a esto le sumamos la distincin clara
por la cual, para los griegos, todo lo que no era griego era brbaro, llamar la atencin que Digenes se reivindique cosmopolita, es decir,
ciudadano del mundo.
Esto explica la respuesta que Digenes, oriundo de Snope, daba
a los que se burlaban de l. Ms especficamente, Digenes Laercio
cuenta que una vez un hombre se acerc a nuestro personaje para gritarle: Los sinopenses te condenaron al destierro!, y el cnico, con
mucha tranquilidad, respondi: Y yo conden a ellos a la permanencia en su ciudad.
Por otra parte, aparecen una serie de ancdotas vinculadas ms a
performances contraculturales, o a la denuncia de la desnaturalizacin del Hombre por parte de las reglas culturales, tal como se indicaba algunas pginas atrs. All aparecen algunas de las ms famosas,
entre ellas, la que cuenta que, a plena luz del da, Digenes se paseaba
entre la multitud con una lmpara gritando: Busco a un hombre!
y, cuando alguien se le acercaba, l lo apartaba afirmando: Dije un
hombre!. Aunque pueda interpretarse como una simple burla, es posible hallar all un modo de llamar la atencin sobre el hecho de que
los hombres podrn mantener su apariencia biolgica pero la cultura los ha desnaturalizado al punto de hacerlos irreconocibles.
Por esto mismo, Digenes sola acercarse a los teatros cuando la
funcin estuviera terminando para, en el preciso momento en que
los espectadores empezaran a salir, intentar entrar a contramano y
alocadamente, como si hubiera algo para ver en el escenario. El teatro
griego era el gran smbolo de la cultura, e ir contra el sentido en el que
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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

marchaban los espectadores se transforma en un signo inequvoco de


la denuncia, al tiempo que correr de manera desesperada hacia un
escenario vaco era el ejemplo de desprecio por lo que all suceda.
Hay tambin en Digenes un elemento antipoltico y antidemocrtico que desarrollaremos ms adelante y que comparta con la tradicin aristocrtica de Scrates y Platn. As, se burlaba de los lderes
democrticos a los que consideraba dependientes de las masas, y se
apropiaba en forma despreciativa del espacio pblico y del gora, a
tal punto que alguien una vez le reproch que estuviera comiendo
all y l respondi: Es que precisamente en medio del gora sent
hambre.
A su vez, Digenes posee varias ancdotas muy jugosas que muestran un enfrentamiento con Platn, a tal punto que el autor de Repblica lleg a llamar a Digenes un Scrates enloquecido. Si bien es
difcil saber cunta profundidad filosfica tenan estas crticas, haba
en Digenes un esbozo de empirismo que se puede observar en aquel
episodio en que Platn desarrollaba su teora de las ideas afirmando
que las cosas en este mundo existen y son identificables por las ideas
abstractas que habitan el mundo eidtico y llegan a nosotros a travs de nuestra alma. Frente a ello, se cuenta que Digenes increp a
Platn y le dijo: Yo veo una mesa y un tazn pero de ningn modo
la mesidad y la tazonez. Asimismo, es famoso el episodio en el cual,
buscando hallar una definicin, Platn caracteriz al Hombre como
un bpedo implume, definicin que es, como mnimo, bastante particular. Frente a ello, se cuenta que Digenes irrumpi en uno de los
banquetes a los que asista Platn con un gallo al que haba desplumado y grit: Aqu tengo al Hombre de Platn!.
Hay un sinfn de ancdotas graciosas que expresan su carcter y
que hacen de la irona un arma rigurosa, como aquella en la que, en
un banquete, los participantes comenzaron a tirarle huesos como si
fuese un perro y l se acerc a ellos mansamente en cuatro patas agradeciendo la oferta para, al instante, levantar una de ellas y orinarlos.
O cuando lo observaron pidindole limosna a una estatua y l afirm
que lo haca para acostumbrase a ser rechazado. Asimismo, en un
ejercicio de humor negro e incorreccin poltica, se cuenta que al ver
un grupo de mujeres ahorcadas colgando de un olivo exclam: Ojal todos los rboles dieran frutos semejantes!. En esta misma lnea,
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si bien volveremos sobre la concepcin igualitaria que Digenes y el


cinismo tenan, hay ancdotas de bromas vinculadas a la sexualidad y
una denuncia al amaneramiento. As se dice que, un da, Digenes vio
un hermoso muchacho echado y le dijo al odo: Despierta. No sea
que mientras duermes alguien te clave la lanza en la espalda; o cuando frente a un varn cuyos modos eran semejantes al de una mujer, le
pregunt: No te avergenzas de tomar sobre ti mismo una decisin
peor a la de la naturaleza? Porque ella te hizo hombre, mientras t te
fuerzas a ser mujer. Tambin hay ejemplos de crticas agudas a las
prostitutas, algo que tambin era comn en la poca, tanto como lo
es hipcritamente en la actualidad. En este sentido, se cuenta que el
hijo de una prostituta se encontraba detrs de un muro parapetado
jugando a tirarle piedras a las personas que circularan por all y Digenes le advirti: Ten cuidado, no sea cosa que lastimes al que pudo
haber sido tu padre.
Por otra parte, hay algunas ancdotas en torno a la avaricia y a la
gula como contrapuestos al ideal asctico que Digenes impulsaba,
como por ejemplo, aquella en la que al obeso Anaxmenes le habra
dicho: Danos a los pobres parte de tu barriga; as t te aligerars y a
nosotros nos beneficiars.
Tambin hay episodios vinculados a su sencillez de asceta y el elogio a un imperio de la necesidad como cuando, al terminar de masturbarse en la plaza pblica a la vista de todos, afirm: Ojal fuera
posible frotarse tambin el vientre para no tener hambre; o cuando
vio un nio tomar agua de un ro ayudndose con sus manos y Digenes rompi la copa que portaba en su morral para reflexionar que un
nio le haba demostrado que era posible vivir una vida ms simple
en la que se puede prescindir incluso de aquellos objetos que consideramos necesarios para proveernos de nuestra energa vital.
Para finalizar, una ancdota que no incluye especficamente a Digenes, pero s a Crates, uno de sus discpulos. La historia dice que un
tal Metrocles de Maronea, hermano de Hiparquia, haba logrado un
gran refinamiento pero, en medio de un ejercicio de lectura, no pudo
controlarse y se le desliz una ventosidad, aparentemente, de gran
sonoridad. Fue tal la vergenza que invadi a Metrocles que corri
hasta su casa y se encerr en ella con la intencin de dejarse morir.
Enterado del incidente flatulento, Crates acudi a la casa de Metro27

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

cles tras decidir, adrede, ingerir una enorme cantidad de porotos deseosos de fermentar. Lo cierto es que tras el fracaso de la argumentacin, Crates entendi que lo mejor era dar el ejemplo y se abri a
que la emisin de gases que haba provocado la ingesta de los porotos
viera la luz casi como una suerte de metralleta sonora. Mientras
esto suceda, Metrocles entendi que lo que el maestro Crates quera
mostrarle no era ms que el hecho de la naturalidad de los gases que
genera nuestro estmago y la naturalidad de que stos se liberen a
travs de nuestro ano. Tal ejemplo result, para Metrocles, una liberacin en un sentido metafrico pero tambin literal. Con esto se
demuestra, ms que nunca, que algunos ejemplos, como se dira coloquialmente, no son al pedo.
Este conjunto de ancdotas busca reforzar la particularidad del accionar cnico presentada al principio. Me refiero a la carencia total de
una doctrina robusta a ensear y la eleccin de transmitir a travs de
acciones. Predicar con el ejemplo es una frase que solemos repetir y
que encuentra en los cnicos buenos fundamentos. La pregunta, que
se responder ms adelante, es qu sucedera si el cinismo deviniese
expresin de los poderosos y su espritu interpelador se transformara
en una herramienta del poder para perpetuarse.

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De la libertad y un pulpo crudo


Si quieres ensear algo a un perro,
lo primero que tienes que hacer es saber ms que el perro.
Roberto Gmez Bolaos

Antes de ingresar en el captulo en el que daremos respuesta al interrogante acerca de qu sucedera si el cinismo deviniese expresin de
los poderosos, debemos hacernos algunas preguntas ms para poder
comprender el fenmeno cnico en toda su dimensin. As, entonces,
preguntmonos qu principios filosficos se esconden detrs de estas
acciones cnicas. Es posible desbrozar el camino entre tanta ancdota? Algo de ello hemos intentado en el apartado anterior, pero ahora es
momento de profundizar en algunos aspectos. Especficamente, me interesa aqu hablar de la manera en que el cinismo entiende la libertad,
porque si bien en los prximos captulos volveremos una y otra vez sobre este tpico para ingresar en la cuestin de los idiotas, es necesario
hacer una primera aproximacin. Desde mi punto de vista, la actitud
cnica es ante todo una actitud libertaria. En otras palabras, el eje fundamental de la filosofa cnica es cmo lograr la libertad. Pero al decir
esto no debemos olvidar que el cinismo rompe o, en todo caso, es la
expresin exacerbada de un momento de crisis epocal, a partir del cual
la libertad comienza a entenderse en trminos individuales y ya no en
trminos comunitarios. Insisto en que en los captulos siguientes desarrollaremos esto mejor, pero, por ahora, alcanza con tener en cuenta
que la libertad, durante el siglo v a. C., estaba pensada como una libertad poltica, una libertad que se basaba en la idea de que el Hombre
era un ser social que slo poda realizarse en comunidad. Frente a ello,
el cinismo propona una salida individualista y afirmaba que la libertad no era algo capaz de conseguirse en la comunidad sino contra y
a pesar de ella (exactamente como sucede en la actualidad donde, en
general, el sentido comn liberal occidental entiende que el Estado y la
comunidad son, en el mejor de los casos, unos lastres para el desarrollo
individual y, en el peor, unos predadores de la acumulacin que, sobre
la base del mrito, cada sujeto ha logrado).
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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

Ahora bien, dentro de la lectura individualista de la libertad hay


variantes, pero para comprender los extremos de esas variantes, haremos la siguiente pregunta: quin es ms libre? El que dispone de
los medios para cumplir prcticamente todos sus deseos o el que logra disminuir esos deseos independientemente de si cuenta o no con
los medios para saciarlos? Digmoslo ms fcil: es libre el adinerado
que accede a todo lo que quiere y por ello, a su vez, siempre es presa
de un nuevo deseo, o aquel que de alguna manera logra disminuir
esa compulsin por el consumo y por el siempre ms? La pregunta es retrica, as que no hace falta aclarar que el cinismo entiende
la libertad como ausencia de deseo y no como carrera enloquecida y
consumista por cumplirlos.
Desde este punto de vista: se entiende por qu Digenes viva en
un tonel, no le interesaba el dinero ni trabajar, haca sus necesidades
a la vista de todos y, cuando el deseo sexual apremiaba, simplemente
se masturbaba? Efectivamente, haca todo ello para ser libre, para
no depender de bienes materiales ni de nadie. Necesitar una casa,
dinero o un bao me hacen dependientes; tener una pareja y/o intentar satisfacer mis deseos sexuales con ella o l me hacen dependiente
tambin, lo cual explica que los cnicos criticaran el eros apasionado,
pues el estado de enamoramiento nos hace dependientes de la aceptacin de otra persona.
A lo largo de la historia, especialmente en hombres de profunda
fe, se han dado intentos de retiro del mundo y de suspensin del
deseo pero, en el mbito del cristianismo, por ejemplo, se haca ms
como una ofrenda o como una accin a ser recompensada por Dios,
algo que, para los cnicos originales, no sera ms que otra forma de
la dependencia.
Por otra parte, los cnicos incluso realizaban un enorme trabajo de
resistencia sobre sus cuerpos, pues el caer enfermos supona una prdida de libertad y, de hecho, en muchos casos, ante la posibilidad de
que el deterioro de los aos pudiera afectarlos, eligieron quitarse la
vida. En este sentido, la gran disputa libertaria del cnico era contra el
azar (tyche, en griego) y la nica forma de la independencia era hacer
todo lo posible para que ese azar no lo condicionara.

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El gobierno de los cnicos. Dante Palma

El gran beneficio que Digenes confiesa haber sacado de la filosofa


es el estar preparado contra cualquier embate del azar []. El miedo o los recelos ante el curso azaroso de la existencia es la mayor
amenaza contra la autosuficiencia del sabio. La apatheia o ataraxia,
impasibilidad o imperturbabilidad del nimo frente a los vaivenes del
azar, son escudos para ese combate. [] De modo que, al reducir las
necesidades materiales a un mnimo, al renunciar a los refinamientos
para buscar slo lo natural, lo rudimentario, lo animal, el cnico deja
muy breve asidero a la Tyche, incapacitada para regatearle ese mnimo sustrato de su dicha (Garca Gual, 2007: 26-27).

Permanecer imperturbable ante los estmulos que todo el tiempo


pretenden transformarse en deseos de consumo y estar fuertes para
enfrentar a la mala fortuna en la medida de nuestras posibilidades,
son elementos centrales de la idea de libertad de los cnicos. Si alcanzar ello siempre fue difcil, plantearlo hoy en da resulta directamente
quimrico, pero sirve como horizonte desde el cual advertir y denunciar prcticas y concepciones que hemos naturalizado, aun cuando la
historia cuente que el final del sabio Digenes fue trgico. En efecto,
aunque nunca conoceremos la verdad y el tema es ya casi un asunto
literario, se cuenta que Digenes muri o bien comido por una jaura
de perros o bien por ingerir un pulpo crudo que haba rechazado cocer
porque el fuego (que, como mencionamos, Prometeo haba robado a
los dioses para drselo a los hombres) era el smbolo de la civilizacin
a la que l quera combatir. Con todo, lo que debemos resaltar de aqu
es que ser cnico no era fcil porque no es fcil ser coherente y tener
una forma de vivir la vida acorde a los principios. Preguntmosles, si
no, a los cnicos contemporneos, a los cnicos que gobiernan.

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

Preguntas para los cnicos de hoy


Pipi tiene prisa por aprender a ladrar,
si slo es un cerdo nadie lo respetar.
Andrs Calamaro

Para finalizar este captulo sobre el cinismo me interesara desarrollar un poco ms algunas de sus caractersticas. Ya observamos la
concepcin individualista de la libertad que pregonaba Digenes y
que estaba presente anteriormente en Antstenes. Ahora es momento
de ingresar en otros aspectos que van a ser muy tiles como referencia para analizar nuestras sociedades actuales.
En primer lugar, resulta imprescindible resaltar la fuerte carga
antipoltica existente en las actitudes de Digenes. En el captulo siguiente analizaremos esto con detenimiento, pero es interesante observar el modo en que Digenes desprecia la participacin poltica y
la forma democrtica. Incluso rechaza toda la construccin jurdica
igualitaria de la poca, a tal punto que l no pretenda derecho alguno. Su postura es perfectamente coherente y hasta se puede vincular
con la apuesta por la naturaleza frente a las convenciones sociales,
ya que la nocin de persona es equivalente a sujeto de derecho y la
nocin de persona est relacionada con la mscara que el actor griego
utilizaba para amplificar su voz. Ser persona, en cuanto sujeto de
derecho, entonces, no es algo natural sino un artificio. De hecho, a lo
largo de la historia asistimos a luchas continuas por la igualdad que
no eran otra cosa que individuos y grupos exigiendo que se los considerara personas, es decir, que se los considerara sujetos de derecho.
Es ms, en la actualidad existen interesantes discusiones acerca de
si es posible considerar a algunos animales personas en el sentido
de adjudicarles los mismos derechos que un humano o, al menos, un
conjunto bsico de derechos; y el debate acerca del aborto es posible
reducirlo a la cuestin acerca de en qu momento consideramos que
aparece la persona, es decir, en qu momento la fecundacin del
vulo comienza a tener derechos. Pero la nocin de persona parece
suponer la de un Estado, pues slo a travs de ste los derechos ad32

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quieren efectividad. En esto Digenes tambin es coherente: si el Estado es una construccin cultural que desnaturaliza al Hombre y slo
a travs de l es posible constituir personas, pues entonces reneguemos del carcter de persona y seamos simplemente individuos
libres de toda atadura, cultivando la disciplina fsica y mental para
poder resistir incluso los embates de la diosa fortuna.
En segundo lugar, vinculado a la crtica hacia la cultura de la poca y tambin hacia la poltica, decamos que en el cinismo exista un
desprecio por la palabra. Ya habamos aclarado que eso no implicaba
una apuesta por el dejar de hablar y, mucho menos, por el dejar de escribir, pero s implicaba una denuncia a una racionalidad y a una cultura inescindibles de la palabra. Frente a ello, Digenes ladraba pero
tambin hablaba, y hasta algunos comentadores afirman que habra
escrito algunas obras, entre ellas, una suerte de Repblica; esto es,
un modelo ideal de sociedad cnica en el que no habra propiedad privada ni dinero, el amor sera libre, todos vestiran iguales y austeros,
existira igualdad entre varones y mujeres, se permitira la antropofagia y desaparecera la prohibicin del incesto (probablemente la
norma cultural por antonomasia).
Con todo, es central comprender que aunque pueda resultar curioso para los que estamos acostumbrados a una cultura de la palabra,
la renuncia a ella no implicaba una renuncia a la transmisin de un
conocimiento o de una moral. Simplemente esto se haca, como vimos, a travs de las acciones ejemplares que luego eran imitadas por
los discpulos. Ms accin, ms ejemplo y menos palabrero podra
rezar la mxima cnica que aborreca los intelectualismos y refinamientos de cierta clase acomodada ateniense.
Para conseguir la felicidad, Digenes y sus sucesores insistan en la
importancia de los actos en oposicin a las palabras. Irnicamente,
a la vista de sus amplias actividades literarias, su divisa pudo haber
sido: Buen vivir en vez de buen hablar. Pero no debe sorprendernos
si las formas de discurso por las que llegaron a ser conocidos guardaban poca semejanza con el discurso filosfico tradicional. El de los
cnicos era custico y agresivo, y arrinconaba al interlocutor hasta
que ste se vea forzado a ponerse a s en tela de juicio. De ah que
el juego de palabras, el hiriente sarcasmo y las chanzas despiadadas
fueron sus mtodos caractersticos y la forma en que los dems los
presentaron (Bracht Branham y Goulet-Caze, 1996:42).

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Captulo 1: Primer acercamiento al mundo cnico

Este nfasis en la accin nos lleva al tercer elemento mencionado


y sobre el cual tambin se volver ms adelante. Me refiero a la parresa, el hablar franco, el decir las verdades asumiendo los riesgos
que eso implica. Ser un parresiasta para los cnicos no era una simple
actitud temeraria, sino que formaba parte de una esttica de la existencia, de la conformacin de un modo de vivir. Decir la verdad era
central para la constitucin de la subjetividad, de aqu que hagamos
tanto hincapi en aquello por lo que siempre se lo record a Scrates, esto es, la coherencia entre el pensar y el hacer. Para Scrates, el
vnculo entre lo que hoy llamaramos intelecto y la voluntad era
tal, que una accin mala era interpretada como una ignorancia, es
decir, como una deficiencia intelectual, una falta de conocimiento:
quien haca el mal era un ignorante porque quien conoce la verdad
slo puede hacer el bien.
Con el fin de adentrarnos en lo que sigue, hemos hecho una breve
descripcin de las caractersticas ms salientes de los cnicos. Esto es
suficiente para apuntar a lo que verdaderamente nos interesa aqu,
que es observar el modo en que elementos de este cinismo llegan hasta nuestros das, en algunos casos tergiversados y, en otros, puestos
al servicio de otros intereses. En qu ha devenido esta concepcin
individualista de la libertad? Qu consecuencias trae ese sentido comn antipoltico que respiramos en Occidente? Quines pretenden
erigirse en los parresiastas de hoy y cunta hipocresa son capaces
de exudar? Hacia dnde va una cultura que cada vez habla menos y
cree que es posible comunicar slo a travs de imgenes? Quin es el
que se burla hoy? Qu lugar ocupa el decir la verdad acerca del modo
en que vivimos? Qu tica gobierna el mundo actual? Estas y algunas preguntas que se sigan de estos interrogantes sern desarrolladas
en los prximos captulos, y si toleraste tanta etimologa y tanta referencia a los griegos, ests en condiciones de avanzar y enfrentar todas
las consecuencias de un mundo cnico que se encuentra patas para
arriba y, sobre todo, ests en condiciones de enfrentarte con mayor
o menor resignacin a una de sus manifestaciones: la democracia de
los idiotas.

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