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MARX Y EL DINERO COMO MEDIDA DE VALORES

Y COMO PATRN DE PRECIOS

(Hernn Andrs Kruse)


Luego de analizar el proceso de cambio, Marx trata el tema de la circulacin de mercancas.
Lo primero que hace es enfatizar que cuando alude a la mercanca-dinero, hace referencia
al oro. Cul es la misin fundamental del oro? Qu es lo que le suministra al mundo de
las mercancas? El objetivo esencial del oro es suministrar a las mercancas el material por
cuyo intermedio se expresarn sus valores. De esa forma, el oro no hace ms que funcionar
como medida general de valores, funcin que lo transforma en dinero, o lo que es lo
mismo, en mercanca equivalencial especfica. Al ser las mercancas trabajo humano
materializado y ser a raz de ello comensurables, sus valores pueden medirse en funcin de
una mercanca que se transforma en la medida comn de valor de aqullas, es decir, pueden
medirse en dinero. Para Marx, el dinero, como medida de valores, es la forma o
manifestacin necesaria de la medida inmanente de valor de las mercancas: el tiempo de
trabajo.
La expresin del valor de cualquier mercanca en oro - una tonelada de hierro = dos onzas
de oro-, es su precio (dos onzas de oro). Expresar que una tonelada de hierro vale dos
onzas de oro, es expresar que el precio de la tonelada de hierro es de dos onzas de oro. Al
tener el oro carcter de dinero, al ser el equivalente general de las mercancas, la ecuacin
1 tonelada de hierro = 2 onzas de oro no necesita vincularse con las dems ecuaciones o
expresiones de valor. La expresin relativa de valor desarrollada o la serie infinita de
expresiones relativas de valor se convierte en forma especficamente relativa de valor de la
mercanca dinero, sentencia Marx.
El precio de una mercanca no se confunde con sta ya que constituye una forma que se
diferencia de su corporeidad real y tangible; en otros trminos, la forma dinero de las
mercancas es ideal o imaginaria. El valor del hierro es invisible; sin embargo, existe dentro
de l y queda representado a travs de su vnculo con el oro una tonelada de hierro = dos
onzas de oro -, vnculo que es un espectro situado en su cabeza. Como la expresin del
valor del hierro 1 tonelada de hierro = 2 onzas de oro es puramente ideal, para efectuar
esta operacin es necesario manejar oro imaginario. Lo mismo cabe decir respecto a las
restantes mercancas. Al ejercer la funcin de medida de valor (las dos onzas de oro son la
medida del valor de la tonelada de hierro), el dinero acta como dinero imaginario o ideal.
Pese a que la funcin de medida de los valores de las mercancas implica dinero imaginario

o ideal, el precio depende ntegramente del material real dinero. El valor de una tonelada
de hierro, o lo que es lo mismo, la cantidad de trabajo contenido en esa cantidad de hierro,
se expresa en dos onzas de oro, que para Marx es una cantidad imaginaria de la mercanca
dinero en la que se contiene la misma suma de trabajo. En virtud de ello, una tonelada de
hierro vale dos onzas de oro, pero si se toman como medidas de valor la plata o el cobre, la
tonelada de hierro valdra X cantidades de plata o X cantidades de cobre, cantidades que
seran diferentes a las dos onzas de oro que expresan el valor de la tonelada de hierro. Si el
oro y la plata funcionan como medida de valores de las mercancas, el hierro y el resto de
las mercancas tendrn un precio en oro y otro en plata. Ambos precios no se modificarn
mientras la relacin entre el oro y la plata permanezca inalterable. Cada cambio que
experimente esta relacin provocar una alteracin en el vnculo establecido entre los
precios de las mercancas expresados en oro y los precios de las mercancas expresados en
plata, demostrando as que el duplicar la medida de valor contradice a la funcin de sta.
Marx utiliza la siguiente ecuacin para expresar el precio de las mercancas: a mercanca A
(determinadas cantidades de lienzo, por ejemplo) = x oro (determinadas cantidades de oro);
y as con el resto de las mercancas. En qu se convierten los valores de las mercancas?
Segn Marx, dichos valores se transforman en cantidades imaginarias de oro de diferente
magnitud; es decir, en magnitudes de nombre igual, en magnitudes de oro. Las cantidades
diferentes de oro (20 varas de lienzo = 2 onzas de oro; una tonelada de hierro = 3 onzas de
oro; etc.) pueden compararse y medirse entre s, lo que conduce a la bsqueda de una
cantidad fija de oro como a su unidad de medida. Luego de dividirse en partes alcuotas,
dicha unidad de medida se convierte en patrn.
Para Marx, el dinero cumple dos funciones diferentes, segn se lo considere como medida
de valores y como patrn de precios. Considerado como medida de valores, el dinero (el
oro) no hace ms que encarnar socialmente trabajo humano. Considerado como patrn de
precios, el dinero (el oro) no es otra cosa que un peso fijo y especfico de metal. Al ser una
medida de valores, el dinero (el oro) convierte los valores de las mercancas en cantidades
de oro que son imaginarias (20 varas de lienzo valen 2 onzas de oro; una tonelada de hierro
vale tres onzas de oro; etc.). A travs del dinero como medida de valores pueden medirse
las mercancas (consideradas como valores). Por intermedio del oro pueden medirse los
valores del lienzo y el hierro. Como patrn de precios, el dinero mide las cantidades de oro
por una cantidad de oro fija, y no el valor de una cantidad de oro por el peso de otra.
Existe un patrn de precios, expresa Marx, cuando se fija un especfico peso de oro como
unidad de medida. El dinero como patrn de precios estar en condiciones de cumplir su
tarea de la mejor manera posible cuanto menor sea la oscilacin de la cantidad de oro que
hace las veces de unidad de medida. Ahora bien, el oro slo puede funcionar como medida
de valores por ser tambin l un producto del trabajo y por tanto, al menos potencialmente,
un valor variable.
Marx considera que el cambio del valor del oro no repercute sobre su funcin como patrn
de precios. Si de un da para el otro el oro valiera mil por ciento menos, el valor de doce
onzas de oro seguir siendo doce veces superior al valor de una onza de oro. En los precios,
sentencia Marx, lo nico que importa es la proporcin que se da entre diferentes cantidades
de oro. Cuando el valor del oro sube o baja, el peso de la onza de oro permanece invariable,
al igual que el de sus partes alcuotas; en consecuencia, por ms que se modifique su valor,

el oro contina prestando los mismos servicios como patrn de precios. Lo mismo acontece
si se tiene en cuenta la funcin del oro como medida de valores. Las alzas o bajas en el
valor del oro no perturban su funcin como medida de valores. Estas alzas o subas afectan
de igual manera a todas las mercancas (levita, lienzo, trigo, t, caf, hierro, etc.); a raz de
ello, caeteris paribus, dejan intangibles sus mutuos valores relativos, aunque todos se
expresen ahora en un precio oro superior o inferior al de antes.
Marx Finaliza su anlisis del dinero como medida de valores y como patrn de precios,
enhebrando proposiciones acerca del valor del oro y los precios de las mercancas. Si
permanece constante el valor del oro (si no se producen subas o bajas), aumentan los
precios de las mercancas con carcter general siempre que suban sus valores. Si los valores
de las mercancas no suben ni bajan (permanecen constantes), los precios de las mercancas
suben con carcter general si baja el valor del dinero. Y viceversa. Los precios de las
mercancas slo pueden bajar con carcter general, suponiendo que permanezca constante
el valor del dinero, si bajan sus valores, permaneciendo constantes los valores de las
mercancas cuando baje el valor del oro.
Hernn Andrs Kruse
Rosario
hkruse@fibertel.com.ar