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CIENCIAS

Martes 29 de noviembre del 2016

RUMORES

REUTERS

ECOSISTEMAS

El iPhone 8 podra
tomar fotografas en 3D
Segn reporta The Korean
Diary, Apple estara trabajando junto con LG para incorporar
una cmara que le permita al
iPhone8tomarfotosen3D.
Otrorumordeacuerdo
con The Wall Street
Journalindicaque
el telfono contara con una pantalla curva.

INVESTIGACIN

La Gran Barrera de
Coral sigue sufriendo
graves daos

Buscan crear
bateras a travs de
residuos nucleares

Un informe realizado por el


ARC Centre of Excellence
for Coral Reef Studies revel
que el 67% de los corales de
la parte norte de la Gran Barrera de Australia ha muerto
en los ltimos ocho o nueve
meses. Este deterioro se debe
segn el reporte al aumento de la temperatura del mar.

Cientficos de la Universidad
de Bristol (Inglaterra) han
desarrollado una nueva tecnologa que permite crear
bateras elctricas usando
carbono 14, que se genera
de residuos de las plantas nucleares. La batera dicen los
expertos tendra un tiempo
de vida til de miles de aos.

-15-

AFP

CIENCIAS

TOMS
UNGER
Divulgador cientfico

La combustin,
el fin de una era
MOTOR DE COMBUSTIN INTERNA CONVENCIONAL TIPO OTTO
Este motor, tambin conocido como de cuatro tiempos, fue desarrollado por el alemn Nikolaus Otto.

Este proceso inici la industrializacin y marc


una revolucin en el desarrollo del transporte, as
como la produccin de electricidad.

fines del siglo


XVIII se inici la era industrial, que
cambiara al
mundo. La mquina de vapor, que comenz como una
bomba, dio origen en 1781
a la mquina de vapor de James Watt. A partir de ese momento, el hombre tuvo a su
disposicin la energa generada por la combustin. Comenz la era industrial con
el carbn que servira para
liberar energa.
La combustin
En la era industrial todos los
motoresquesiguieronalamquinadevapordeJamesWatt
sonmquinasdecombustin.
Esta usa energa trmica (calor), oxidando carbn y combinndolo con oxgeno.
La combustin da adems de la energa como producto el dixido de carbono
(CO2) y el agua (H2O). Como
ningn combustible es perfectamente puro, la combustin produce tambin otros
gases y xidos de nitrgeno
que contiene el aire.
Combustin interna
La mquina de vapor de Watt
es un motor de combustin
externa. Este proceso se lleva
a cabo fuera de la mquina
en un caldero que produce
vapor, el cual es llevado al
motor para empujar el pistn. Esa fue la mquina que
inici y propuls la revolucin industrial. Lleg a fbricas, barcos y ferrocarri-

les. Revolucion no solo la


produccin industrial, sino
tambin el transporte y la generacin de electricidad.
En 1876 apareci un nuevomotor,patentadoporNikolaus Otto y presentado cuando se celebraba el centenario
de la independencia de Estados Unidos. Este motor tena
lagranventajadesercompacto y liviano, en comparacin
conlamquinadevapor,pero
erapocoeficienteencuantoal
uso de combustible.
La segunda revolucin
El motor de combustin interna fue aplicado en 1886 en el
primer automvil patentado
por Karl Benz. Pronto aparecieron variantes: el motor de
dos tiempos, el disel, entre
otros. Pero la base sigui siendounmotorquenonecesitaba
generacin externa de energa,porloquepesabamenosy
ocupaba menos espacio.
La alternativa era el motor elctrico, mucho ms
sencillo y eficiente pero que
tena una fuente externa de
energa, una grande y pesada batera.
Entre la propulsin a vapor, elctrica y de motor de
combustin interna, se impuso el motor Otto y la variante disel. El motor de
combustin interna se comenz a usar adems de los
autos en barcos, trenes y a
partir de 1903 en aviones.
La Primera Guerra Mundial
lo consagrara como el transporte ms eficiente y propulsor del primer tanque.

Vlvula de
admisin
abierta

Vlvula de
escape
cerrada

Pistn

Biela
El siglo XX
A partir de su aplicacin en Cigeal
el automvil y en el avin,
la eficiencia del motor de
combustin interna creci
espectacularmente. El rendi1 ADMISIN
2 COMPRESIN 3 EXPLOSIN
4 ESCAPE
miento de un caballo de litro
El pistn sube y
La mezcla de
El pistn sube y
El pistn baja y
expulsa los gases
combustible y aire
el combustible
entra combustible
se multiplic, a la par que se
quemados por la
explota. Las vlvulas
con el aire se
por la vlvula de
complicaba ms el motor y lo
vlvula de escape.
estn cerradas y el
comprimen.
admisin.
que se necesitaba para que la
pistn baja.
energa pasara a las ruedas.
Menos del 20% de la ener1/2
1/2
1/2
1/2
revolucin
revolucin
revolucin
revolucin
ga del combustible llegaba
del cigeal
a las ruedas, pero el petrleo
era barato. A la par con la explosin demogrfica, se exejemplo, el gas natural meta- por litro, la infraestructura
pandi el uso del motor de
no (CH4). Las gasolinas que para producirlo es inmensa.
combustin interna. La propueden ser C6H6 u otras for- Hoy mil millones de vehcuduccin mundial de autommas, pero siempre hidrocar- los circulan con motores de
Como ningn
viles pas de medio milln a
buros con la combustin que combustin, adems de los
1,4 millones para 1927. En combustible
cientos de millones que esproduce CO2 y agua (H2O).
1929, pas los 6 millones y produce tambin
El motor de combustin tn en motocicletas, embarluego baj para recuperarse otros gases
interna es ineficiente en el caciones, uso estacionario y
recin en 1936. Para entonuso de la energa contenida otras aplicaciones, a pesar de
ces, en el mundo haba ms y xidos de
en el combustible. El calor su ineficiencia intrnseca y su
nitrgeno que
de 100 millones de autos.
de la combustin calienta el alto nmero de piezas.
Adems de automviles, contiene el aire.
El siglo XX ha sido el siglo
bloque y la culata del motor,
el motor de combustin iny necesita agua, una bomba, del motor de combustin
terna ya estaba moviendo
radiador y ventilador para interna y el nacimiento de
toda la maquinaria agrcodisiparlo. La friccin necesi- la tecnologa informtica.
la. Cientos de miles de tracta lubricante, con una bom- Tambin ha sido el que ha
tores, las lanchas y hasta los
ba y un recipiente donde tomado conciencia del caEl siglo XX ha
grandes barcos de carga con
pueda bajar la temperatura. lentamiento global, cambio
motor disel son propulsa- sido del motor
Todo esto consume energa climtico y la influencia de
dos por combustin interna. de combustin
y al final solo 20% de la que los gases de combustin en
contiene el combustible lle- los cambios atmosfricos.
interna y el
El siglo XXI promete ser
ga a las ruedas.
Combustible
de cambio, aunque se proPara mover un motor de com- nacimiento de
ducen hoy ms de 50 mibustininternaserequiereun la tecnologa
Los lmites
hidrocarburo, ya sea lquido informtica.
El motor de combustin in- llones de autos al ao ms
o gas, que alcance la tempeterna ha progresado como del 98% con motor de comratura necesaria para produninguna otra mquina. Ma- bustin interna, el cambio
cir la combustin que geneteriales nuevos han logra- se acerca. Los autos elcra la presin que empuja el
do gran rendimiento en re- tricos son cada vez ms efipistn. Ese combustible conlacin con su peso y tamao. cientes y menos costosos,
tiene algn tipo de molcula
Hoy hay motores comercia- un tema que trataremos
con carbn e hidrgeno. Por
les que rinden 100 caballos prximamente.