Está en la página 1de 492

2

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

El futuro del agua en Tucumn

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Franklin J. Adler

El futuro del agua


en Tucumn

2014

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

El futuro del agua en Tucumn


Franklin J. Adler, 2014.
Imagen de tapa: Dique y embalse Escaba, sobre el ro Marapa, Tucumn. Fotografa de Osvaldo Ripoll (gentileza
La Gaceta).
Diseo y edicin grfica: Gustavo Snchez.
Todos los derechos reservados.
ISBN 978-987-33-5822-7 (papel)
ISBN 978-987-33-5969-9 (digital)

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Prefacio

Tucumn, extraa tierra.


Juzgo imposible describir las cosas contemporneas sin ofender a muchos.
(Maquiavelo)

A partir de mi experiencia y mis conocimientos,


acumulados a lo largo de los aos en cuestiones de
recursos hdricos, me propuse escribir esta obra sobre
el agua en la provincia de Tucumn, la ms densamente poblada del pas y minsculo territorio de la regin
noroeste, cuna de la cuenca del ro Sal-Dulce, arteria
de vida de dos provincias argentinas.
Pero al sumergirme en el abordaje del tema me
convenc an ms de su naturaleza multifactica y sumamente compleja, as es que me aboqu a indagar
en profundidad en ese mundo interminable de relaciones del agua para entenderlo en su arduo entramado
y, de ese modo, ir estructurando un texto cuyo cometido es brindar al lector un bagaje de conocimientos ms conceptuales que cuantitativos y que le permitir acceder a la comprensin de esa gran complejidad llamada recurso natural agua, de la que depende
la vida en todo el planeta. Precisamente, de la disponibilidad y labilidad de ese recurso en esta pequea
fraccin de nuestra geografa argentina se trata en las
pginas que siguen.
Debo advertir que el libro no tiene como objetivo
ser un compendio de toda la informacin disponible
sobre el agua de Tucumn. Ms bien pretende ser un
anlisis interpretativo que le permita al lector tener
una comprensin global de los problemas actuales y de
los desafos que se plantean a futuro.
Este libro es, adems, el producto de la aplicacin
de mis experiencia y conocimientos en el cotejo y
contraste con innumerables estudios y trabajos de investigacin realizados por investigadores, estudiosos,
consultores y organismos pblicos y privados, sobre los
que apliqu criterios analticos e interpretativos para
lograr un cuadro global de diagnstico que redunde en
prospectivas plausibles. Aspiro a haberlo conseguido,
para brindarlo a quienes tienen inters, o deberan
estar obligados a tenerlo, en los problemas del agua
en Tucumn, provincia que goz, durante gran parte
de su historia, de la creencia del imaginario colectivo

de ser un territorio en donde el agua sobraba. Mote


consuetudinario que este estudio lo desmiente; esa
imagen qued como estampa del pasado, ya que el
agua como recurso en la provincia es actualmente un
problema. Y serio.
Un propsito esencial de este libro es aportar lineamientos conceptuales bsicos de la problemtica
hdrica que permitan a aquellos profesionales de otras
disciplinas no hidrulicas, y aun a profanos en la materia, interesados, a acceder sin dificultad a esta temtica. Adems, a quienes tienen responsabilidades polticas
y de gobierno, observarles sus falencias e inacciones y
estimularlos a llevar a cabo una planificacin racional
del aprovechamiento y del uso de los recursos hdricos
y la proteccin del sistema econmico-social frente a
los excesos y perjuicios del agua. Lo enunciado exige
un versado conocimiento de la situacin actual, instancia temporal producto del desarrollo histrico de la
infraestructura y de las instituciones vinculadas al agua
en la provincia a travs de los aos. No obstante, no
puse demasiado nfasis en la historia pasada como tal,
sino slo en la medida de su objetiva implicancia hdrica en el presente y como punto de partida para construir el futuro.
Creo necesario poner en aviso a los ingenieros hidrulicos, especialistas en cuestiones del agua, en planeamiento de recursos hdricos, entre otros (que en la
Argentina, y en particular en Tucumn, hay escasos,
aunque calificados), que muchos de los temas aqu tratados, debido a su problemtica tan vasta y compleja,
no son encarados con el rigor y la exhaustividad que
ellos pueden demandar de un texto especializado, de
investigacin o acadmico. Como ya apunt, ese no es
el fin de este trabajo. Como saben los expertos, tamaa complejidad siempre motiv ros de tinta y numerosos foros de anlisis y debate no slo en nuestro
pas sino en el mundo entero, en razn de lo vital de
la temtica. Existen numerosos buenos estudios, investigaciones, informes tcnicos, diagnsticos, etc.,

sobre los diversos aspectos del agua de la Argentina,


la regin NOA y la provincia (hidrolgicos, climatolgicos, geolgicos, ambientales, econmicos, legales, etc.),
pero ellos no estn al alcance de los ciudadanos ni de
polticos o funcionarios que no estn vinculados estrechamente a la problemtica del agua y a sus instituciones. Muchos de esos trabajos ni siquiera han sido difundidos por medios impresos ni digitales.
De acuerdo a lo apuntado, en un intento de hacer
un aporte educativo, procuro con manifiesto inters
llegar al ciudadano comn preocupado por las cuestiones del agua, con un lenguaje despojado de tecnicismos y con una sntesis analtica que lo acerque al
tema; pero conceptualizando los diversos aspectos a
fondo, de modo de poner a su alcance su naturaleza,
sus condicionantes, riesgos, lmites y amenazas presentes y potenciales. Ms en detalle, intento en este trabajo ayudar al lector interesado o inquieto por los
problemas del agua en nuestra geografa a encontrar
algunas respuestas a diversos y frecuentes interrogantes, como por ejemplo:
Sobra el agua en Tucumn?
Tendremos agua suficiente en el futuro para la
poblacin, la industria y la agricultura?
Para qu sirven los diques de embalse?
Por qu los ros y arroyos estn cada vez ms
contaminados? Qu se hace para evitarlo?
Por qu en el embalse de Ro Hondo frecuentemente mueren los peces y hay olores pestilentes?
Qu se debe hacer a corto, mediano y largo plazo
para afrontar los problemas de agua que nos aquejan?
Analizar la problemtica del agua en Tucumn lleva
a conclusiones muchas veces crticas sobre el accionar
de los gobiernos. Esto es inevitable, puesto que el
manejo del agua y sus relaciones son de naturaleza
pblica y, por lo tanto, materia de Estado. Se ver,
en el desarrollo del libro, que las conclusiones tienden,
no obstante, a ser ms bien descriptivas del comportamiento social traducido en acciones (o inacciones) de
los diversos gobiernos, todos expresiones de la idiosincrasia social dominante. La inaccin y la falta de polticas hdricas de Estado fueron caractersticas de casi
todos los gobiernos de los ltimos 70-80 aos, por lo
que no sera correcto imputar los problemas a un gobierno en particular. La descripcin y el diagnstico
objetivo de la situacin hdrica de Tucumn que se
plantea en este libro seguramente motivarn discrepancias y hasta rechazos de quienes crean ver crticas
hacia su gestin o hacia sus intereses sectoriales o institucionales. A pesar de las responsabilidades individuales y colectivas visibles, este trabajo trata de mirar el
presente como el producto de una experiencia histrica y de cierta lgica econmico-social que llev al
esto tenemos, e indagar sobre las posibilidades de
transformarlo a fin de evaluar la viabilidad que tiene
Tucumn para aprovechar la oportunidad que el mundo y los tiempos actuales brindan.
Pensar y hablar del futuro del agua en Tucumn
constituye un ejercicio de prospectiva no exento de
riesgos en tanto que se trata de un problema de alta
complejidad por la diversidad de situaciones y escena-

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

rios que la provincia de Tucumn presenta en materia


hdrica.
Recordemos que la provincia de Tucumn es apenas el 0,6% de la superficie de la Argentina y tiene el
3,6% de su poblacin. Desde la conquista hispnica en
los siglos XVI y XVII este pequeo espacio territorial
se fue desarrollando gracias a la disponibilidad de tierras de gran fertilidad, variedad de climas y abundancia
de agua, a pesar de ser una nfima parte del total del
pas. As fue creciendo hasta alcanzar la mayor densidad demogrfica del pas, a partir de una economa
agroindustrial basada en la caa de azcar, con un desarrollo social y cultural de los ms altos de la Argentina. Adems, es una fraccin tan pequea de la gran
regin semirida (donde llueven entre 500 y 800 mm
por ao) que en el mapa de ecorregiones pasa visualmente casi desapercibida. En este pequeo y extrao
oasis nace una de las cuencas hidrogrficas ms importantes de la regin semirida: la del ro Sal-Dulce, de
57.000 km2, cuyo principal curso de agua es el tronco
central que da vida y sostiene a una poblacin de ms
de dos millones de habitantes en las provincias de Tucumn y Santiago del Estero, las que atraviesa antes
de morir en la laguna Mar Chiquita en el norte de la
provincia de Crdoba. De toda esa cuenca est en Tucumn slo un 28%, pero integra el 72% de su territorio.
Cuando referimos a la cuenca, omitimos el nombre
del primer tramo del ro en la provincia de Salta (deberamos hablar en rigor de la cuenca El Tala-Sal-Dulce), ya que Sal-Dulce es el modo en que todos los
organismos relacionados la citan. La provincia de Salta
nunca manifest un inters activo en reivindicar su
pertenencia a esa cuenca fluvial, tal vez porque el desarrollo econmico y demogrfico en su parte es muy
escaso.
Desde el comienzo del siglo XX algunos conspicuos
gobernantes tucumanos, con un sentido visionario,
construyeron importantes obras pblicas para aprovechar la riqueza natural del agua y volcarla a la produccin agrcola e industrial asociada (ingenios azucareros),
y tambin ordenaron su uso, convirtiendo la provincia
en una de las primeras en contar con una ley de riego.
Ese mpetu por aprovechar el agua de sus ros fue
declinando desde los aos 40 del siglo XX. Las obras
de captacin en los ros y los canales para regado se
fueron descuidando progresivamente en su mantenimiento, muchas abandonadas y cundi el deterioro.
Adems, grandes obras de riego no se completaron y
llevan ms de cuarenta aos estancadas en su estado
inicial, sin avanzar, con escaso o ningn mantenimiento
y sufriendo el deterioro propio del tiempo y el uso.
Qu pas en Tucumn para que su economa agrcola e industrial se quedara en el tiempo en lo que
respecta al uso de sus aguas? Ms an, un grave problema fue surgiendo progresivamente: la contaminacin
de los ros.
Al da de hoy la infraestructura de riego en Tucumn est estancada y su eficiencia es lamentablemente
muy baja, ya que se pierde la mayor parte del agua
por infiltracin en las redes. Tambin las industrias

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

hacen un dispendioso uso de ella. Pareciera que los


factores productivos siguen actuando todava imbuidos
por la creencia de que en Tucumn el agua sobra y
no es necesario cuidarla. El riego pas de ser un factor de produccin a ser un recurso complementario
slo en perodos de sequas intensas.
Si las perspectivas futuras de la economa agrcola e
industrial de Tucumn se mantuvieren dentro de los
parmetros histricos, aun con sus importantes fluctuaciones, pareciera que nada tendera a modificar el
estado actual de cosas en materia de infraestructura e
instituciones del agua. Peor an, mientras que la cantidad de agua que la naturaleza brinda ao a ao se
mantiene invariable dentro de sus oscilaciones normales, la poblacin que la requiere y usa es imparablemente creciente, habiendo en consecuencia una disponibilidad cada vez menor para cada habitante. Adems,
un factor relevante ha entrado en escena y puede ser
decisivo de aqu en adelante: los biocombustibles.
En efecto, desde 2010, merced a la Ley Nacional
26.093 surgida como respuesta a la crisis energtica
argentina y a los precios crecientes de los hidrocarburos, se promueve la mezcla de naftas con combustibles provenientes de productos vegetales. El etanol o
alcohol etlico proveniente de la caa de azcar es el
de mayor rendimiento y tiene importantes ventajas
frente a otros cultivos, como ser el maz, el alternativo ms usado.
La provincia de Tucumn, que produce dos tercios
de la caa de azcar de la Argentina, se ve as ante
la oportunidad de incrementar sustancialmente su produccin y lograr los beneficios del desarrollo que ello
conlleva. Aumentar la produccin de caa de azcar
para destinarla a etanol, sustitutivo de petrleo, constituye un desafo complejo en el que el aprovechamiento y preservacin de los recursos hdricos juegan
un papel clave.
Se tiene entonces que los problemas del agua en
Tucumn se fueron generando con el crecimiento de su
poblacin y el consecuente aumento de la actividad
econmica (principalmente agroindustrial) que hizo que
la cantidad de agua disponible por habitante fuera reducindose; pero, al mismo tiempo, se increment la contaminacin de los ros hasta llegar a un nivel intolerable
que provoc un conflicto an irresuelto con la vecina
provincia de Santiago del Estero, receptora aguas abajo
de las aguas del ro Sal. Existe, en consecuencia, una
fuerte tensin sobre un recurso natural abundante (en
apariencia), pero fuertemente afectado en cantidad y
en calidad y con notorios problemas de descontrol. Por
otra parte, hay expectativas de crecimiento econmico
que pueden llevar a una crisis entre los usos competitivos. Si a esto se suman los riesgos de destruccin y daos por los excesos del agua (inundaciones y prdidas de
suelos), se plantean desafos hasta ahora no abordados
por ningn esbozo de planificacin.
Tucumn es la provincia argentina ms densamente
poblada y, consecuentemente, la actividad humana produce una enorme carga sobre el recurso hdrico, tanto
usndolo como contaminndolo. Las descargas cloacales
urbanas y los efluentes de las industrias han alterado

tanto la calidad de las aguas de los ros de la cuenca


del Sal que ello se ha transformado en uno de los
problemas ms graves que afecta a las aguas superficiales. Es necesario reconocer que desde que existen en
Tucumn ciudades e industrias, ni los industriales ni la
sociedad se preocuparon por la contaminacin. Hasta
1966, ao en que se cerr el cauce del ro Dulce al
construirse el dique de Ro Hondo, sus aguas continuaban hasta la laguna Mar Chiquita, en la provincia de
Crdoba, autodepurndose razonablemente en un proceso natural. A partir de la formacin del embalse, al
acumularse las aguas en ese cuerpo relativamente esttico, comenzaron los serios problemas que hicieron
eclosin hacia fines del siglo XX.
Slo a partir del siglo en curso la provincia de Tucumn comenz a actuar lentamente para paliar esa
grave situacin, compelida por la reaccin de Santiago
del Estero, fuertemente afectada en la zona del embalse.
De acuerdo a lo expresado, en realidad, todos los
problemas del agua constituyen desafos para Tucumn.
El descalabro de los sistemas de abastecimiento de
agua potable a la poblacin, provocado por las enormes prdidas en las redes, la baja calidad del servicio
y el mal uso que se hace del agua producida, alimenta
la insatisfaccin social, a pesar de que la mayor parte
de la poblacin cuenta con abastecimiento desde red
pblica. Ello exige acciones sostenidas, planificadas y
eficientes que configuran tambin un desafo vigente.
Mejorar, racionalizar y hacer ms eficientes los sistemas de abastecimiento de agua para regado e industrias son los desafos de mayor envergadura e implicancia econmica para el futuro de la provincia. Las expectativas del etanol son esperanzadoras, pero pareciera que la provincia no est suficientemente preparada
para aprovechar en plenitud la oportunidad. La produccin de azcar, y luego de etanol asociado, est muy
determinada por los problemas del mercado azucarero,
sobreabastecido, con bajos precios y dificultosa salida a
mercados externos. Los incrementos de produccin de
caa de azcar para etanol no logran todava encontrar los incentivos que induzcan a los sectores industriales a lanzarse decididamente a esa perspectiva. A
lo dicho se suman los problemas ambientales que generan las vinazas residuales de las destileras, que tienen un efecto contaminante muy elevado en comparacin con todos los otros que se vierten a los ros de
Tucumn.
Los perjuicios del agua van produciendo daos crecientes a medida que los procesos de urbanizacin
avanzan y que la agricultura se aventura agresivamente
sin los recaudos necesarios para evitar las inundaciones
y la erosin de suelos. Constituyen un reto ya instalado a la sociedad y al Estado provincial.
En fin, los desafos que se plantean para Tucumn
son muy grandes para la capacidad de su clase poltica
y gobernante actual para afrontarlos. Peor an, no se
nota que la problemtica del agua haya sido incorporada a la agenda de gobierno. Slo en situaciones hdricas muy crticas de escasez o sobreabundancia temporaria se producen inquietudes que obligan a improvisar

10

respuestas que se desvanecen en la ineficacia y buscan


salvar las apariencias, sin solucionar a fondo o al menos
mitigar los problemas.
Tucumn carece de instituciones slidas, y los sectores polticos y gobernantes no han internalizado an
la importancia del planeamiento y la gestin de los
recursos hdricos. Las escasas inversiones que se realizaron en obras de infraestructura hidrulica en las ltimas dcadas no obedecieron a planes elaborados. Las
obras faranicas estn en el imaginario de los polticos
como modo de pasar a la historia, aun desconectadas de todo realismo respecto de su necesidad y utilidad.
La degradacin social e institucional ocurrida en el
ltimo medio siglo, tema complejo que no se aborda
ac pero que est presente en todo anlisis prospectivo, torna la bsqueda de una estrategia hdrica en un
problema ms difcil an. Un debate al respecto se
hace imperioso en la sociedad y este libro pretende

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

aportar elementos de juicio y conocimientos objetivos


que permitan racionalizar las decisiones. Es llamativo
que muchos sectores sociales con acceso a la educacin y a la cultura, si bien son conscientes de muchos
de los problemas vinculados al agua, ya que tambin
los padecen, no tienen clara conciencia sobre la necesidad de polticas y estrategias para actuar de forma
urgente y a largo plazo.
Los problemas ambientales vinculados al agua (contaminacin, inundaciones, erosin, etc.) reciben un tratamiento desde el mbito poltico puramente declamatorio, para adecuarse al tono de los tiempos, pero
que no se traduce en acciones eficaces y duraderas
que ayuden a la provincia a encaminarse en una direccin positiva.
Es deseo profundo del autor contribuir de la mejor
manera a fortalecer todo intento de recuperar las capacidades necesarias para encarar los requerimientos
de un futuro mejor para la provincia.
Franklin J. Adler
Tucumn, abril de 2014

11

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Prlogo

Un tratado sobre el agua escrito


por un estadista

1
Hay frases cuyo destino tiene significados insospechados. En general, la mayora de las pronunciadas o
escuchadas a diario no pasan de ser una presencia efmera, el cerebro las descarta y su derrotero culmina
en el olvido. Pero hay otras que permanecen sin ninguna razn lgica aparente, son aquellas que sin convocarlas vuelven cada tanto, y que al recordarlas nos
devuelven la imagen real y exacta del momento en
que ms que escucharlas se las vivi.
Hacia mediados de la dcada de los 80 la ctedra
de Hidrulica Aplicada de la carrera de ingeniera civil
de la Universidad Nacional de Tucumn haba quedado
acfala. En poco menos de un ao se produjeron las
inesperadas prdidas de dos grandes profesores, Roberto Lazarte y Matas Lobo. En medio de la conmocin y la perplejidad, las autoridades universitarias deban buscar un reemplazante que estuviese a la altura
de sus antecesores. Los concilibulos se sucedan ante
la incertidumbre de los alumnos. En una de esas arduas reuniones, de la que fui testigo presencial, donde
tambin se encontraba la directora del instituto de
ingeniera civil, la recordada ingeniera Nlida Castra,
el profesor Andrs Ortega que estaba a cargo de la
ctedra inform a los presentes que luego de evaluar
las distintas alternativas posibles se le haba ofrecido el
cargo a un ingeniero que trabajaba en Agua y Energa
porque era el nico idneo para ocupar la vacancia.
Estamos tratando por todos los medios de contratar
al ingeniero Adler, pero no s si ser posible porque
tambin lo requieren para las obras del Comahue.
Este nombre, ignoto para la mayora de los alumnos,
provoc un silencio desconcertante. Ortega, con un
tono algo resignado, concluy: Es nuestro mayor anhelo, ya que Adler es una eminencia hidrulica.
Fue la primera vez que tuve noticas del ingeniero
Adler y justamente esa frase perdur para siempre en
m. No conozco la razn o el milagro por qu la retu-

ve as, textual. Ahora conjeturo, y hasta me gusta suponer, que la frase se fij en mi mente por un guio
del destino, con el nico fin de escribirla en estas lneas y dar testimonio de la reputacin que por esos
aos ya se haba ganado en la comunidad profesional y
acadmica el autor de este libro.
Aos ms tarde, particip de las clases sobre diques de embalse dictadas por el ingeniero Franklin
Adler, quien con su claridad conceptual y magisterio
sereno fue iluminando un camino diferente de los que
habitualmente se suelen transitar en la profesin. Luego, llegaron los tiempos del contacto fluido que termin cristalizando en amistad. Pero, a pesar de las extensas horas compartidas, de las charlas interminables,
de una relacin que se pretende horizontal por el
respeto mutuo y la confianza dispensada, nunca voy a
dejar de considerarme su alumno.

2
La dimensin de la materia que ac nos ocupa tiene la paradoja de ser demasiada obvia y exageradamente trascendente. Para enunciar su obviedad, alcanza con decir que sin agua no hay vida, por lo menos
la que conocemos hasta ahora. Y es de tal magnitud,
que slo basta con repasar los mitos y cosmogonas de
todas las civilizaciones para cerciorarnos de que en
ellas el agua es el elemento primigenio de la naturaleza y de la vida; lo comprobamos hojeando a salto de
mata la sumeria Epopeya de Gilgamesh y otros escritos
mesopotmicos, los milenarios textos mitolgicos, sapienciales o sagrados de la India, China y Egipto, los
libros fundacionales de la tradicin judeocristiana del
Medio Oriente, hasta llegar al Popol Vuh maya, de
nuestra Amrica latina. En todos ellos el agua tiene
un protagonismo casi excluyente, ya por ser considerada inmanente al origen y la creacin del universo, ya
por suponerla vehculo de castigo de la ira divina cuan-

12

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

do con su escasez o abundancia pensemos en el


mito del diluvio universal siempre termin estragando a los pueblos o hacindolos desaparecer.
Ms an, cuando en la baha del ro Meandro, en la
ciudad jonia de Mileto Asia Menor, se da inicio a
la indagacin racional de la naturaleza y el universo
buscando la causa ltima de todas las cosas, nace la
filosofa occidental, y Tales, el primer filsofo segn
Aristteles, enuncia que la arch, el principio de todas
las cosas, era el agua. Todava ms, cuando despunt
el alba de la tcnica debido a la necesidad y la obcecacin del hombre por dominar la naturaleza, lo primero que este tuvo que resolver fue cmo manejar el
agua. Por lo que la protoingeniera, la primera ingeniera, debi de haber sido hidrulica. De all para adelante fue una larga y sinuosa carrera en donde el conocimiento racional antiguo fue transformndose hasta llegar a la ciencia que actualmente conocemos, paradigma
de nuestra (vana)gloria. Y ya sabemos el papel fundamental que el agua ac tambin representa.
Me pareci importante desandar este camino, muy
abreviado, por cierto, para sopesar la empresa que implica escribir un libro en donde est involucrada el
agua; ms puntualmente el agua de una provincia de la
Argentina, de la histrica Tucumn. Para llevarla a cabo
con suficiencia es indispensable contar con idoneidad,
experiencia, erudicin, sensibilidad y sobre todo, sapiencia. Atributos que el autor posee en su totalidad; y los
tiene porque la lectura de este libro los pone en evidencia y, adems, sobre todo, porque quienes tenemos
la ventaja de conocerlo sabemos que pertenece a la
estirpe de los hombres sabios y probos.

3
Adler, entonces, acomete esta empresa con rigor
didctico y cientfico, mostrndonos de entrada las
cartas con que jugar su estilo: lejos de tecnicismos
abstrusos y solemnes va elaborando un discurso claro y
accesible que me aventuro a llamarlo tecnicismo coloquial. El estilo, justamente es la piedra de toque,
porque en l radica una de las mayores virtudes del
autor: su genio maleable para decodificar conocimientos e informacin con una hermenutica despojada de
opacidad y cripticismo da como fruto una prosa cristalina, para que la entiendan los lectores no especializados y encuentren all una propedutica adecuada.
Es, precisamente, al ciudadano comn, de a pie, a
quien Adler quiere llegar y por quien hizo todo el esfuerzo para adecuar el lenguaje y hacerlo accesible al
profano. Esto me trajo a la memoria lo que el cientfico
Stephen Hawking cuenta en su famoso libro Una breve
historia del tiempo, texto de divulgacin para el pblico
general. Hawking escribi all que fue advertido de que
cada ecuacin que incluyera en el texto reducira los
lectores a la mitad, por lo que al final slo anot una.
Bueno, pongo en aviso del lector que en este libro
tambin encontrar slo una: otra muestra del afn simplificador que persigue Adler para dotar a cada pgina
de la claridad que l juzga indispensable.

4
El futuro del agua en Tucumn es un corpus que
engloba toda la temtica hdrica de la provincia, en
sus diversas facetas, con el recurso del anlisis exhaustivo y la argumentacin crtica cuyo objeto es propender a una cuidada estructuracin conceptual.
Entrando en el contenido propiamente dicho, quiero comentar algunos de los temas que, por uno u
otro motivo, no quiero dejar de mencionar:
Adler pone uno de sus mayores nfasis en tratarnos de persuadir de que el tpico el agua sobra en
Tucumn es atemporal, anacrnico. El crecimiento
demogrfico y la contaminacin que aumenta cada ao
van minando el aporte anual de agua que, an con
fluctuaciones, se lo puede considerar constante, motivo por el cual cada habitante sufre la disminucin paulatina pero sostenida de la disponibilidad del agua.
Luego, cuando analiza la influencia del cambio climtico el calentamiento global por emisiones de gases de efecto invernadero sobre la red hdrica tucumana, es muy cauto en la ponderacin de las predicciones catastrficas, muy en boga por estos tiempos.
Para ello se vale de estudios y modelos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (IPCC)
de Naciones Unidas, a los que analiza en profundidad
y llega a la conclusin de que, en el peor escenario
posible, las precipitaciones anuales tendran un incremento que no superaran en ningn caso el 10% del
valor promedio. Esto implica, en principio y en lo que
ac compete, que Tucumn no debe poner el foco en
esta cuestin, aunque eso signifique ir en contra de la
corriente. Como vemos, en el enfoque de este problema, el libro es disruptivo.
Adler no descarta la accin antrpica como causa
de grandes desastres debido a las inundaciones; al
contrario, la considera como una de las causas principales, slo que a otra escala. Lo que el autor advierte es
que el mayor dao lo produce la sociedad y el Estado
por ignorar o por violentar la mecnica de funcionamiento de las cuencas y sus correspondientes cursos
de agua: la ostensible irresponsabilidad de los gobiernos y los agentes inmobiliarios que permiten avanzar
sobre zonas inundables, los desmontes agrcolas, la falta de medidas estructurales y no estructurales marchan a la vanguardia de los desatinos. Esto me hace
pensar que tal vez haya que mirar hacia una de las
ingenieras fluviales ms avanzadas en esta problemtica, la escuela holandesa, conocida por verse obligada a
resolver los problemas ancestrales de un pas que posee casi las dos terceras partes de su superficie por
debajo del nivel del mar, lo que las compeli a ganar
tierras al mar mediante el emplazamiento de polders y
a avanzar sobre la zona de los deltas de los ros ms
importantes con el fin de urbanizarlos o destinarlos a
sembrado. En los ltimos aos, a raz de inundaciones
que antes no se registraban, resolvieron desandar el
camino atendiendo el grito de la naturaleza; de
modo que relocalizaron las zonas urbanas y dejaron de
lado extensas reas productivas artificiales para devol-

13

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

verles la condicin original de planicies naturales de


inundacin.
Cuando evala la contaminacin de los recursos
hdricos pone el acento en las industrias ingenios y
destileras, principalmente, de las que nos informa
sobre su principal anomala: la exorbitante carga contaminante que generan, equivalente a una poblacin 50
veces ms grande que la actual. Una desmesura preocupante que, adems de poner en evidencia la desidia de los empresarios, el Estado no es ajeno por su
nulo o condescendiente poder de contralor.
Por otra parte, el extenso tratamiento que le dispensa a un tema eminentemente energtico como son
los biocombustibles, no deja de sorprender. Para Adler
era imposible soslayarlo, puesto que desde 2010,
cuando la produccin de bioetanol fue instrumentada
como poltica de Estado nacional, se empez a avizorar, como no aconteca desde hace varios lustros, una
expectativa inmejorable para el futuro de la provincia
tanto en el orden social como en el econmico. Pero
para que ello sea posible ser fundamental tener una
estrategia definida respecto de los recursos hdricos;
entre ellos menciona la mejora de la eficiencia en el
uso general del agua para evitar prdidas por ejemplo, los canales sin revestir alcanzan el 90 % del total
de la red de riego, y adems plantea la evaluacin
del impacto causado en las vas hdricas y en el medio
ambiente por la produccin de bioetanol. A lo largo
de estas lneas se empieza a percibir ms la visin de
un estadista que proyecta el futuro que la objetiva y
racional disquisicin de un cientfico. Y esto s que
realmente sorprende.
Ya en el ltimo captulo, presenta su tesis, que es
el eje vertebral de todo el trabajo: la formulacin de
un plan hdrico provincial, PHP. Luego de un somero
pero intenso repaso del estado de los recursos e infraestructuras hdricos y de evaluar las estructuras obsoletas y los proyectos sin concretar diques Potrero
del Clavillo y Potrero de las Tablas, le dedica una
parte sustancial a las instituciones del agua, a las que
critica severamente, al igual que a los entes estatales
y a los gobernantes, a quienes reclama una reforma
integral del Estado. Ac Adler vuelve a usar un lenguaje poltico ms cercano a un estadista que a un
ingeniero. Muchas veces indignado, otras escptico,
pero siempre apasionado, con una rara pasin, desusada en este tipo de escritos. Hay tramos en donde el
texto, por la pasin indignada con que se expresa, se
parece ms a una catilinaria, a una invectiva furibunda
en contra del desdn, la impericia y el quebranto
moral de la sociedad. El compromiso verbal, el tono

admonitorio y la mirada puesta en el porvenir que


impregnan estos prrafos pone al descubierto lo que
la discrecin ocultaba: su severo patriotismo. Luego,
serenadas las pasiones, templado el pulso, concluye
con su propuesta global, nada ms y nada menos que
las bases y puntos de partida para la formulacin del
plan hdrico provincial, en el que deber sustentarse
toda la poltica hdrica del futuro, o lo que es lo mismo, sobre donde deber edificarse gran parte de
nuestro porvenir Si, ley bien, lo escrib a propsito, Adler nos ofrece bases y puntos de partida para la
constitucin de una institucin imprescindible, en sintona con las que nos legara ese otro tucumano el
que usted ya se est imaginando, el ms insigne.*

5
Estimado lector, usted tiene en sus manos una
obra nica en su tipo, aquellas que marcan hitos y
que no tengo duda, con el paso de los aos, ser cannica porque servir de indispensable fulcro en donde
pivotarn la ingeniera hidrulica y los recursos hdricos
tucumanos del presente y del futuro. A este libro
podrn recurrir los especialistas para informarse, hacer
consultas expeditivas, realizar estudios complejos e incluso proyectar obras hdricas de todo tipo. Tambin
servir de fuente de consulta a otros profesionales
que estn, de una u otra manera, relacionados con el
agua, y a aquellas personas que quieran de una vez
por todas entender esta materia como un todo, de
manera holstica. Sin olvidarnos de que uno de los
objetivos del autor es despertar conciencia sobre la
importancia de cuidar y administrar bien los recursos
hdricos, y ac no podemos soslayar la enorme responsabilidad que les cabe a los gobernantes, a los polticos
y a toda la clase dirigente. Especialmente a ellos va
dirigido este libro. A partir de esta obra, ya nadie
podr esgrimir argumentos valederos para ignorar la
acuciante realidad de la problemtica del agua en Tucumn.
Jorge Daniel Brahim
San Miguel de Tucumn,
en el inicio del otoo de 2015

(*) N. del P.: Juan Bautista Alberdi (1810-1884). Autor de


Bases y Puntos de Partida para la Organizacin Poltica de la
Repblica Argentina.

Dos confidencias al pie de prlogo


1. Lo tena planeado. Cuando concluyera este prlogo iba a volver a encontrarme con una servilleta de papel
que atesor bajo siete llaves. En ella qued registrado un encuentro con el ingeniero Franklin Adler en un bar
cntrico para charlar sobre el avance del libro que estaba escribiendo (o sea ste). En este momento la tengo
entre mis manos; est impecable, la tinta azul realza su blanco inmaculado. Copio lo que all escrib: 18.30.

14

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

El ingeniero Adler me pide, para mi orgullo, que le prologue su libro El futuro del agua en Tucumn. Es una
enorme distincin. Qu halago!. Est fechado el mircoles 17 de abril de 1013. Estoy absorto, hoy termin de
escribir el prlogo, hoy es 17 de abril. Como ese da.
2. Un libro tcnico carece de emociones o al menos no necesita transmitirla. En la pgina 309, una foto
muestra el azud El Tala, en el ro homnimo que es parte del lmite norte de Tucumn. Se lo ve mutilado, le
falta el puente-pasarela que se lo llev una creciente de fines del siglo pasado. All sola concurrir Isaac con su
hijo a pescar cada tanto. Sentados sobre el puente esperaban el pique de sbalos, bagres y dentudos. Para un
nio que no llegaba a los ocho aos el dique era un lugar construido especialmente para la pesca y la plataforma de hormign que cruzaba el cauce serva para estar ms cmodos. Qu otra lectura poda hacer alguien
a esa edad? Muchos aos ms tarde, ese chico pudo saber que esa obra tena utilidades mucho ms importantes y serias que la mera pesca deportiva porque tuvo la suerte de estudiar ingeniera y de tener un profesor
brillante que se lo ense.
Vuelvo a mirar la foto y se me estruja el alma, porque Isaac, que ya no est, era mi pap, el profesor es el
ingeniero Franklin Adler, y el nio ingenuo soy yo. Al comienzo dije que un libro tcnico no transmite emociones. Pero este no es el caso, al menos para m.
JDB

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

15

ndice

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Siglas y acrnimos utilizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Captulo 1: Marco global
1.
2.
3.
4.
5.

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El ciclo hidrolgico (o ciclo del agua) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La situacin de Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Algo de historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El cambio climtico en Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1. El cambio climtico global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. El cambio climtico en la regin noroeste y Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. La naturaleza del problema hdrico de Tucumn (los mbitos de abordaje) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1. El agua como recurso natural para uso humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Los perjuicios del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3. La contaminacin de las aguas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

27
28
30
32
32
35
38
39
39
40
40

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Usos del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conceptos de uso consuntivo, agua extrada y agua consumida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La existencia de agua en el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La disponibilidad de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los usos del agua en el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los problemas del agua en el mundo y la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La situacin en la Argentina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.1. La existencia de agua (Aquastat-FAO) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2. Disponibilidad hdrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3. Las extracciones y los usos del agua en la Argentina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.4. Consecuencias negativas de los usos del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.5. Conclusiones sobre los recursos hdricos de la Argentina. Consideraciones prospectivas . . . . . . . . . .
8.6. La generacin de los Principios rectores de poltica hdrica y el Acuerdo Hdrico Federal . . . . . .
8.7. Aspectos crticos de los recursos hdricos en la Argentina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

43
43
44
44
45
47
48
50
50
50
52
57
58
63
66

16

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
2. Breve descripcin del territorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
3. El recurso hdrico superficial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
3.1. Descripcin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
3.2. Caudales superficiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
4. El recurso hdrico subterrneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
4.1. Rasgos hidrogeolgicos del territorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
4.2. Caractersticas de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
4.3. Explotacin actual de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
4.4. Las aguas subterrneas como recurso natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
5. Disponibilidad hdrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
6. Extracciones y usos del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
6.1. Prioridades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
6.2. El regado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
6.3. El agua para industrias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
6.4. El agua para consumo humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
6.5. Generacin de energa elctrica (hidroelectricidad) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
6.6. Las extracciones totales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
7. Las sequas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
8. Consecuencias del uso del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
9. Derechos de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
10. Tucumn en la cuenca Sal-Dulce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
10.1. Aspectos globales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
10.2. El ro Sal-Dulce ante el potencial cambio climtico global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
10.3. El ro Dulce en la provincia de Santiago del Estero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
10.3.1. Aspectos globales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
10.3.2. Los Baados del Ro Dulce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
10.3.3. Laguna Mar Chiquita (Crdoba) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
10.3.4.Cul es el inters y la importancia de Mar Chiquita y los Baados del ro Dulce? . . . . . . . . . . 113
11. El proyecto fallido del Canal Federal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

Captulo 4: Los perjuicios del agua


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Las inundaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Las inundaciones en Tucumn segn su mbito de ocurrencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. La naturaleza global de los problemas de inundaciones en Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Descripcin de casos importantes de inundaciones urbanas en Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1. El Conglomerado Gran San Miguel de Tucumn Sistema Taf Viejo, Yerba Buena,
Las Talitas, Capital y El Manantial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.1. El rea de anlisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.2. Caractersticas fsicas del territorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.3. Los intentos planificatorios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.4. Naturaleza de los fenmenos en el oeste del Gran S.M. de Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.5. Los canales troncales afectados por la destruccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.6. Experiencias y conclusiones extradas de 40 aos para reformulaciones de la red de
proteccin del Gran S.M. de Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.7. Situacin de los municipios contenidos en el rea . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Lules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Famaill . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4. Monteros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.5. Concepcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6. Aguilares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.7. Juan Bautista Alberdi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.8. Simoca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.9. La Cocha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

125
125
125
126
127
134
134
134
134
135
136
139
143
155
187
187
190
192
196
198
199
200

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

4.10. Lamadrid . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.11. Graneros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.12. Burruyacu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Riesgos de inundacin por embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Los perjuicios del agua en las reas rurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1. El problema segn las regiones productivas y los tipos de suelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. La infraestructura de desages rurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3. Erosin hdrica de los suelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.4. La sedimentacin de suelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. La situacin de la provincia y las perspectivas futuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

17

200
203
203
203
204
205
211
213
219
222

Captulo 5: La contaminacin de las aguas


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Las aguas superficiales naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Estudios y monitoreos de la calidad de las aguas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Parmetros de calidad de aguas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Rasgos globales de la calidad del agua de los ros de la cuenca del Sal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Actividades contaminantes en Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. Las vinazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. Citrcolas, frigorficos y papeleras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9. Efectos de la contaminacin de la red hdrica del ro Sal sobre el embalse de Ro Hondo . . . . . . . . . .
10. Calidad de aguas de otros embalses de Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.1. Embalse El Cadillal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.2. Embalse Escaba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.3. Embalse La Angostura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.4. Es posible recuperar los embalses con problemas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. Sntesis global sobre el estado del ro Sal y sus embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. El Plan de Reconversin Industrial (PRI) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. Conclusiones sobre el PRI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14. Calidad de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.1. Calidad global de las aguas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14.2. Contaminacin de las aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15. Contaminacin de las aguas por residuos slidos urbanos (RSU) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
16. Contaminacin de las aguas por erosin de suelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17. A modo de conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

227
228
228
230
232
234
240
241
241
246
246
250
250
251
251
252
258
263
263
268
269
269
272

ANEXO 5.I: PROGRAMA DE RECONVERSIN INDUSTRIAL (PRI) AO 2011


Acciones de las citrcolas comprometidas en los CRI (Convenios de reconversin industrial)
individuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274

Captulo 6: Infraestructura hdrica


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Infraestructura para regulacin del recurso. Los diques de embalse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Introduccin. La importancia de los embalses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Dique de embalse El Cadillal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.2. Aspectos generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.3. Problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.4. Conclusiones y acciones necesarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Dique de embalse Escaba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4. Dique de embalse La Angostura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4.1. Aspectos generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4.2. El aprovechamiento La Angostura. Su historial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4.3. Situacin actual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.5. Represa Los Pizarro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

281
284
284
286
286
286
288
292
293
297
297
298
300
303

18

3.

4.

5.

6.
7.

8.

9.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

2.6. Dique de embalse El Cajn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


2.7. Represa Rumi Punco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.8. Represa Huasapampa Norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.9. Represa Montegrande . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.10. Sntesis global de los estados de las presas de embalse en Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.11. Efectos del embalse de Ro Hondo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los diques de derivacin existentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1. Dique derivador El Tala . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Dique derivador Los Sauces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. Dique derivador Las Colas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.4. Dique derivador Tacanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.5. Dique derivador La Higuerita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.6. Toma ro Vipos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.7. Diques derivadores Pichao y Managua Represas El Arbolar y Loma Colorada . . . . . . . . . . . . . . . .
3.8. Diques Los Cardones 1 y 2 Represas Los Zazo 1 y 2. Dique derivador El Remate . . . . . . . . . .
3.9. Dique derivador Tajamar y represa El Tajamar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.10. Dique derivador Calera (o El Sunchal) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.11. Dique derivador La Aguadita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.12. Dique derivador Acheral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.13. Dique derivador Caspichango (o Fronterita) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.14. Dique derivador San Carlos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.15. Dique derivador El Molino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.16. Dique derivador Villa Lola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.17. Dique derivador El Saltn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.18. Dique derivador El Rincn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.19. Dique derivador Santa Isabel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.20. Dique derivador Batiruana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.21. Dique derivador Marapa (o El Badn) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.22. Dique derivador San Ignacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.23. Diques derivadores Huacra 1 y 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.24. Dique derivador Matazambi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.25. Sntesis sobre las obras de derivacin existentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aprovechamientos hidroelctricos sin embalse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.Aprovechamiento hidroelctrico Pueblo Viejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Central hidroelctrica Lules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las redes de riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1. Aspectos generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. Las redes de canales de riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. Redes presurizadas recientemente construidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.1. Red presurizada Lules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.2. Red presurizada Taf del Valle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.4. Drenajes y desages agrcolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La infraestructura de extraccin de aguas subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las obras para abastecimiento de agua a la poblacin con fuentes superficiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2. Las principales obras de fuentes superficiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2.1. Acueductos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2.2. Plantas Potabilizadora importantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3. Servicios y poblacin abastecida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las redes de saneamiento cloacal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.1. Componentes del sistema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2. Las redes cloacales domiciliarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3. Las plantas de tratamiento de efluentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.1. Planta San Felipe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.2. Taf Viejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.3. Las Talitas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.4. Banda del Ro Sal y Alderete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.5.Yerba Buena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.6. Otras ciudades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las obras del futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

305
306
306
306
306
307
308
309
309
309
309
310
310
310
312
313
313
314
314
314
315
315
315
316
317
317
317
317
317
318
318
318
319
319
320
321
321
324
327
327
328
328
328
330
330
331
331
335
335
338
338
338
341
341
342
342
342
342
342
342

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

19

Captulo 7: Las instituciones. Los organismos del agua


1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Los organismos pblicos de la provincia vinculados al agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Prestadores de servicios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.1. Direccin de Recursos Hdricos (DRH) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.2. Sociedad Aguas del Tucumn (SAT- SAPEM) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1.3. Servicio Provincial de Agua Potable y Saneamiento (SePAPyS) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. No prestadores de servicios pero con incumbencias en las cuestiones del agua . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.1. Direccin Provincial del Agua (DPA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.2. Direccin de Flora, Fauna Silvestre y Suelos (DFFSS) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.3. Direccin de Medio Ambiente (DMA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.4. Consejo Provincial de Economa y Medio Ambiente (CPEA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.5. Ente nico de Control y Regulacin de los Servicios Pblicos Provinciales de Tucumn
(ERSEPT) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.6. Comisiones interorganismos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Los organismos e instituciones interprovinciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Anlisis crtico del funcionamiento de los organismos e instituciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Normativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

345
345
345
345
346
347
348
348
348
349
350
351
351
351
352
357

Captulo 8: Los biocombustibles: determinantes de una estrategia hdrica hacia el futuro


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La razn de los biocombustibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Definiciones bsicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Materia prima para biodisel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Materia prima para bioetanol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Balance de energa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Implicancias de los biocombustibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.1.Efectos ambientales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2. Efectos de los biocombustibles en la agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3. Indicadores de sustentabilidad. Ciclo de vida. Bonos de carbono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. La legislacin argentina de biocombustibles y los recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9. Produccin de etanol a partir de caa de azcar en Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10. Produccin de etanol a partir de otras materias primas en la Argentina y en Tucumn . . . . . . . . . . .
10.1. Maz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.2. Sorgo dulce o sacarino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.3. RAC (residuos agrcolas de cosecha) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. reas potencialmente aprovechables para la produccin de bioetanol en Tucumn . . . . . . . . . . . . . . . .
12. La cogeneracin de energa elctrica a partir de RAC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. Implicancia de la produccin de etanol en la demanda de los recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14. Las implicancias ambientales y los riesgos de la produccin de etanol en la regin NOA . . . . . . . . . .
15. El desafo de incrementar la produccin de biocombustibles para Tucumn y la regin NOA . . . . . . .
16. El potencial productivo energtico sucro-alcoholero de Tucumn y el Norte Argentino
(Salta y Jujuy) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17. El rol del regado en la expansin productiva caera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18. Cual es la visin de los empresarios azucareros de Tucumn sobre las perspectivas de
expansin de la produccin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
19. El problema de las vinazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
19.1. Tratamiento del problema de las vinazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
19.2. La situacin de las vinazas en Tucumn. El Programa de Reconversin Industrial PRI . . . . . . . . .
20. Conclusiones con implicancias para una estrategia sobre los recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
21. A modo de eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

363
363
364
366
366
369
372
372
372
373
374
375
383
383
384
384
385
385
388
389
388
391
394
396
397
397
405
411
413

ANEXO 8.I: Programa de Reconversin Industrial (PRI) Ao 2011 Acciones de los ingenios
comprometidas en los CRI (Convenios de Reconversin Industrial) individuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415

20

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Captulo 9: El futuro del agua en Tucumn (Hacia un Plan Hdrico Provincial)


1.
2.
3.
4.
5.
6.

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cul es el futuro del agua en Tucumn? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cul es la caracterizacin de Tucumn en comparacin con el resto del pas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Existe un marco nacional de planificacin hdrica en el cual Tucumn se inserte? . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los Lineamientos Estratgicos para el Desarrollo (LED) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Puntos de partida para la formulacin de un Plan Hdrico Provincial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1. Consideraciones preliminares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Requerimiento esencial para un Plan Hdrico Provincial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3. Sntesis de problemas y objetivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. Diversos temas especficos que debe considerar el Plan Hdrico Provincial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.1. Necesidad de una red de mediciones hidrolgicas para evaluacin del recurso hdrico . . . . . . . . . .
7.2. Evaluacin de extracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3. Reasignacin de cupos de agua para riego e industrias, basados en uso eficiente del agua . . . . . .
7.4. Preservacin de los embalses existentes y los futuros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.5. Aguas Subterrneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.6. Polticas para el agua de regado de caa de azcar y la industria sucro-alcoholera . . . . . . . . . . . .
7.7. Reparacin, reconstruccin y rehabilitacin de obras hidrulicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.8. Revestimiento de canales de riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.9. Los proyectos planteados de mayor envergadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.9.1.Estudios de planificacin de aprovechamientos hdricos globales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.9.2. Obras ms importantes propuestas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. La oportunidad del etanol como incentivo para el desarrollo y la crisis poltico-social de la
provincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9. Planes directores contra inundaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10. Planes para prevencin de situaciones de sequas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. Prospectiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. Elaboracin del Plan Hdrico Provincial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. Reflexin final . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

431
431
432
434
442
442
442
444
444
448
448
448
448
449
450
450
451
451
451
452
452
473
475
475
476
478
479

Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 483

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

21

Agradecimientos

Al ingeniero Jorge D. Brahim, quien me indujo a la escritura de este libro y tom a su cargo la dura tarea
de corregirlo, con el rigor que emana de su profundo dominio del idioma, dedicando largos y esforzados das,
con la abnegacin de un amigo leal.
A Gustavo Snchez, quien hizo el largo trabajo de edicin de este libro, con paciencia y gran esmero, aportando valiosas ideas para materializarlo.
Al Arq. Manuel Alas (Municipalidad de Taf Viejo, ex Director de la Direccin Provincial del Agua de Tucumn, DPA). Por sus valiosos aportes y su conocimiento de la temtica hdrica de Tucumn producto de sus
experiencias en organismos del Estado.
Al Ing. Agr. Luis R. Figueroa. Por sus importantes aportes de informacin sobre los problemas de erosin
hdrica en la provincia y la discusin sobre su naturaleza.
Al Ing. Antonio Gallego, por sus importantes aportes sobre el ro Dulce en la provincia de Santiago del
Estero, plasmados en su libro sobre el tema.
Al Ing. Qco. Eduardo Yocca, por su colaboracin en la discusin sobre los temas de la contaminacin de los
recursos hdricos por la actividad sucro-alcoholera.
Por los aportes de informacin para integrar importantes partes de esta obra (en orden alfabtico):
Ing. Mario Amaya (Municipalidad de Banda del Ro Sal).
Lic. Carlos Buriel (Municipalidad de Famaill).
Sr. Mario Baranello (Municipalidad de Aguilares).
Sr. Domingo Caridi (Sociedad Aguas del Tucumn).
Ing. Anbal Comba (Dir. de Recursos Hdricos de Tucumn).
Ing. Agr. Jorge Carrero Valenzuela (Direccin de Flora, Fauna Silvestre y Suelos de Tucumn).
Sr. Marcelo Gallo (Dir. de Recursos Hdricos de Tucumn).
Ing. Carlos Garca (Municipalidad de Las Talitas).
Ing. Martn Iturre (Direccin Provincial del Agua de Tucumn).
Ing. Miguel Julin (Direccin de Construcciones Universitarias. Universidad Nacional de Tucumn).
Inga. Elena Kuchudis (Direccin Provincial del Agua de Tucumn).
Ing. Roberto R. Lazarte Sfer (Universidad Nacional de Tucumn).
Ing. Agr. Marcelo Lizrraga (Dir. de Recursos Hdricos de Tucumn).
Ing. Agr. Miguel Morandini (Estacin Experimental Agroindustrial Obispo Colombres).
Ing. Miguel Mostajo (Direccin Provincial del Agua de Tucumn).
Inga. Florencia Nanni (Direccin Provincial del Agua de Tucumn).
Ing. Hugo R. Paz (Universidad Nacional de Tucumn).
Inga. M.A. Prez Molina (Direccin Provincial del Agua de Tucumn).
Sr. Eduardo Rayo (Dir. de Recursos Hdricos de Tucumn).
Ing. Jorge E. Rodrguez (SEPAPyS).
Dr. Ing. Agr. Eduardo R. Romero (Estacin Experimental Agroindustrial Obispo Colombres).
Lic. Federico Soria (Estacin Experimental Agroindustrial Obispo Colombres).
Ing. Jorge Yapur (Dir. de Recursos Hdricos de Tucumn).
A todos los tcnicos, cientficos y profesionales que con su trabajo e investigaciones hicieron su aporte al
conocimiento del recurso hdrico y su problemtica, solicitando su indulgencia por alguna involuntaria omisin en
las referencias bibliogrficas.

22

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

23

Siglas y acrnimos utilizados

AyE . . . . . . . . .
BID . . . . . . . . .
BM . . . . . . . . . .
CAA . . . . . . . .
CAMMESA . . .
CFI . . . . . . . . .
CONICET . . .
CPEA . . . . . . .
CRI . . . . . . . . .
DFFSyS . . . . . .
DGIT . . . . . . .
DINAPREI . . .
DIPAS . . . . . . .
DiPOS . . . . . . .
DMA . . . . . . . .
DPA . . . . . . . . .
DPT . . . . . . . .
DPV . . . . . . . . .
DRRHH . . . . . .
EEAOC . . . . . .
ENOHSA . . . .
ENRE . . . . . . .
EPRET . . . . . .
ERSACT . . . . .
ERSEPT . . . . . .
EVARSA . . . . . .
GSMT . . . . . . .

HRHSA . . . . . .
HTSA . . . . . . .
IPVDU . . . . . . .
MPFIPyS . . . . .

Agua y Energa Elctrica (ex empresa del Estado Nacional).


Banco Interamericano de Desarrollo.
Banco Mundial.
Ex Compaa de Aguas del Aconquija S.A. Concesionaria privada del servicio de agua y cloacas
en Tucumn.
Compaa Argentina del Mercado Mayorista Elctrico Opera el despacho de cargas del Sistema
Nacional de Interconexin Elctrica.
Consejo Federal de Inversiones.
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas.
Consejo Provincial de Economa y Medio Ambiente de la provincia de Tucumn.
Convenio de Reconversin Industrial (Formalidad especfica de participacin de cada industria en
el PRI).
Direccin de Flora, Fauna Silvestre y Suelos de la provincia de Tucumn.
Direccin Gral. de Irrigacin de Tucumn (pas a ser la actual DRRHH).
Direccin Nacional de Preinversin-Ministerio de Economa de la Nacin (ex UNPRE, Unidad de
Preinversin).
Direccin Provincial de Aguas y Saneamiento (Crdoba).
Direccin Provincial de Obras Sanitarias (Tucumn), predecesora de la SAT.
Direccin de Medio Ambiente (Tucumn).
Direccin Provincial del Agua (Tucumn).
Defensora del Pueblo de Tucumn.
Direccin Provincial de Vialidad (Tucumn).
Direccin de Recursos Hdricos (Tucumn).
Estacin Experimental Agroindustrial Obispo Colombres (Tucumn).
Ente Nacional de Obras Hdricas y Saneamiento (Gobierno Nacional).
Ente Nacional Regulador de la Energa (Secretara de Energa de la Nacin).
Ente Provincial Regulador de la Energa de Tucumn.
Ente Regulador de los Servicios de Agua y Cloacas de Tucumn.
Ente nico de Control y Regulacin de los Servicios Pblicos Provinciales de Tucumn.
Evaluacin de Recursos S.A. (Empresa privada que opera la red nacional de informacin hdrica
para la SSRRHH).
(o GSM Tucumn) Gran San Miguel de Tucumn. Aglomerado urbano que incluye el rea capitalina de la provincia, denominada San Miguel de Tucumn y ciudades perifricas (Yerba Buena,
Las Talitas, Taf Viejo, Banda del Ro Sal).
Hidroelctrica de Ro Hondo SA (Empresa concesionaria de la presa de Ro Hondo y la Central
Hidroelctrica Los Quiroga).
Hidroelctrica de Tucumn SA (Empresa concesionaria de las presas de El Cadillal, Escaba y Pueblo Viejo).
Instituto Provincial de la Vivienda y Desarrollo Urbano de Tucumn.
Ministerio de Planificacin Federal, Inversin Pblica y Servicios (Estado Nacional).

24

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

OMS . . . . . . . . Organizacin Mundial de la Salud.


PROSAP . . . . . Programa de Servicios Agrcolas Provinciales. Organismo nacional de la SAGPyA. Luego transformado en UCAR (Unidad de Cambio Rural).
ORSEP . . . . . . Organismo Regulador de Seguridad de Presas (dependiente de la SSRRHH).
PRI . . . . . . . . . Programa de Reconversin Industrial (Tucumn).
RSU . . . . . . . . . Residuos slidos urbanos (basura).
SAyDS . . . . . . . Secretara de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable (Gobierno Nacional).
SAGPyA . . . . . Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentos (Gobierno Nacional).
SAT . . . . . . . . . Sociedad Aguas del Tucumn (Organismo pblico prestador de los servicios de agua y cloacas en
la provincia).
SEMA . . . . . . . Secretara de Medio Ambiente (Tucumn).
SePAPyS . . . . . Servicio Provincial de Agua Potable y Saneamiento (Tucumn).
SSRRHH . . . . . Subsecretara de Recursos Hdricos (Gobierno Nacional).
UNC . . . . . . . . Universidad Nacional de Crdoba.
UNSE . . . . . . . Universidad Nacional de Santiago del Estero.
UNPRE . . . . . . Unidad de Preinversin- Ministerio de Economa de la Nacin (luego DINAPREI).
UNT . . . . . . . . Universidad Nacional de Tucumn.
UTN . . . . . . . . Universidad Tecnolgica Nacional.
USDA . . . . . . . United States Department of Agriculture (USA).
USEPA . . . . . . . United States Environmental Protection Agency (USA).
YMAD . . . . . . . Yacimientos Mineros Aguas de Dionisio (propiedad de la provincia de Catamarca, la UNT y el
gobierno Nacional).

Captulo 1: Marco global

25

26

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

27

Captulo 1: Marco global

Captulo 1

Marco global
En Tucumn, el agua sobra. (Sensacin popular)
No se debera cobrar la electricidad, porque viene del agua de los ros, que es gratuita.
(Mi suegro, QEPD)

1. Introduccin
El siglo XXI comenz con ominosos augurios en
cuanto a la componente esencial de la vida sobre el
planeta: el agua. El enorme desarrollo de la humanidad ocurrido en el siglo pasado ha significado una seria
carga sobre el medio ambiente y una puesta en riesgo
de los recursos hdricos en diversas regiones de la Tierra. Tal riesgo se manifiesta en forma directa por la
contaminacin y agotamiento de los cursos de agua y
los acuferos subterrneos e indirectamente por los
efectos derivados de las variaciones climticas y cambios en los usos del suelo (sequas, inundaciones, erosin, generacin de sedimentos, etc.).
El desarrollo de las sociedades humanas sobre el
planeta a lo largo de su historia se produjo alrededor
de las fuentes de agua fcil y directamente disponibles. Fuertes crisis se suscitaron cuando los recursos
hdricos fueron insuficientes para abastecer a las comunidades que la requeran para bebida o para producir
sus alimentos.
En el captulo 2 (El agua como recurso natural en
el mundo y la Argentina) se describe una valoracin
cuantitativa global del agua en el planeta y su relacin
con las necesidades de la poblacin humana para sus
diversos usos.
A nivel mundial, las fuertes diferencias en los niveles de desarrollo de los pueblos y la extendida pobreza determin la falta de acceso garantizado al agua
potable para vastos sectores de poblacin, alrededor
de 1.100 millones de personas, y la carencia de servicios de saneamiento mnimos para ms de 2.400 millones. Ello no se vincula siempre con la escasez en la
disponibilidad de agua (en pases o regiones secas) sino
tambin con el desarrollo econmico y social de los
pueblos. Pases tropicales o subtropicales de regiones
hmedas, con buena disponibilidad de agua, padecen
tales problemas. Las naturales variaciones climticas
provocan que la escasez de agua pueda ser temporaria. De todos modos, como se ver ms adelante, los

volmenes de agua necesarios para abastecer los usos


humanos domsticos (agua potable) son muy inferiores
en comparacin con los necesarios para la produccin
de alimentos (agricultura).
En todo el mundo, afrontar los problemas del agua
en general significa para los gobiernos nacionales y/o
locales encarar acciones instrumentales para procurar
los siguientes objetivos (Gleick, 1998):
Reducir los impactos de las sequas e inundaciones sobre las comunidades humanas.
Llevar agua de zonas con abundancia a zonas
ridas.
Acumular agua en perodos hmedos para usarla
en perodos secos.
Crear las instituciones necesarias para administrar los usos del agua y para el manejo de los problemas relacionados con ellos.

El logro de tales objetivos ha sido hasta ahora insuficiente y los problemas del agua en el mundo siguen marchando hacia niveles en muchos casos crticos.
Las situaciones a afrontar en la actualidad son:
Dificultades en proveer agua potable y servicios
sanitarios a una poblacin creciente.
Riesgo de que la produccin de alimentos no
crezca al ritmo del aumento de la demanda (por incremento de la poblacin y por incorporacin de amplios sectores de poblacin mundial a nuevos patrones
alimentarios). Si bien en ello hay diversos factores, ac
nos interesa considerar la probabilidad de insuficiencia
en la disponibilidad de agua en cantidad y calidad para
soportar el crecimiento de aquella demanda.
Los posibles conflictos entre pases o regiones
por recursos hdricos compartidos.
La probabilidad de que los cambios climticos
pudieren tener efectos significativos imprevisibles sobre
la disponibilidad, la demanda, el abastecimiento y la
calidad del agua.

28

El presente trabajo se propone evaluar los grados


con que se presentan estos aspectos potencialmente
riesgosos o dificultosos en la provincia de Tucumn,
tanto para la situacin actual como en prospectiva.

2. El ciclo hidrolgico
(o ciclo del agua)
Antes de introducirnos en la compleja temtica del
agua, conviene establecer algunos conceptos que hacen
a la comprensin de la dinmica del agua en el planeta Tierra y los mecanismos y factores que influyen en
ella.
El agua en la Tierra posee una dinmica enormemente compleja que se ilustra en forma simplificada
en el esquema denominado ciclo hidrolgico de la
Figura 1.1.
Visto desde el espacio, el planeta muestra la mayor
parte de su superficie cubierta con agua. Ella puede
encontrarse en tres estados: lquido (la mayor parte
en mares, ocanos, lagos y ros y en acuferos subterrneos), slido (hielo y nieve en los casquetes polares
y las altas montaas) y gaseoso (como vapor de agua
en la atmsfera).
El ciclo del agua, o ciclo hidrolgico, describe el
movimiento continuo y cclico del agua en el planeta
Tierra. En ese proceso el agua circula pasando por los
tres estados descriptos y esos procesos pueden ocurrir
en tiempos que van de los segundos a los millones de
aos. La cantidad de agua que existe en el planeta y
est involucrada en el ciclo es constante.
El motor del proceso, el que aporta toda la energa
para que ocurra, es el sol. El calor que de l proviene
calienta los ocanos y todos los cuerpos de agua superficiales evaporando el agua y generando grandes
cantidades de vapor de agua (aunque de los hielos y la
nieve tambin se generan pequeas cantidades de vapor por sublimacin). Tambin se origina vapor por la
transpiracin de las plantas que toman el agua del suelo y por la evaporacin del suelo mismo.
El vapor se eleva en el aire y en las capas ms altas de la atmsfera, donde las temperaturas son ms

Figura 1.1. El ciclo hidrolgico o del agua en la Tierra.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

bajas, se produce la condensacin y la formacin de


nubes.
Las corrientes de aire transportan las nubes cargadas de agua alrededor del planeta. Estas precipitan
como lluvias y tambin como nieve y hielo. En las latitudes cercanas a los polos y en las altas montaas la
nieve y el hielo se almacenan durante miles de aos
en los casquetes y los glaciares.
En climas ms clidos, la nieve y los hielos de altura se descongelan cuando llega la primavera y el agua
fluye por la tierra formando los ros. La mayor parte
de la precipitacin cae como lluvias sobre los mares y
ocanos o sobre la tierra. Del agua que cae en tierra
una parte se infiltra en el suelo hacia los acuferos
subterrneos, donde se acumula o sale nuevamente al
exterior, otra se evapora desde el suelo y por la
transpiracin de las masas vegetales y el resto se
transforma en escurrimientos superficiales a favor de la
gravedad hacia zonas ms bajas. As se forman los ros
que llevan las aguas hacia los ocanos donde se reinicia
el ciclo todos los aos.

3. La situacin de Tucumn
Tucumn est en el interior del continente sudamericano, en una regin subtropical, con un clima de
lluvias concentradas en primavera-verano que alimentan su red hdrica que se concentra en un ro colector
principal, el Sal, que contina como ro Dulce al pasar
a la provincia de Santiago del Estero muriendo en la
laguna Mar Chiquita en la provincia de Crdoba (Figura 1.2). Es decir que es un ro que no llega al mar;
muere dentro del continente. La cuenca se llama en
esos casos endorreica. El ro Sal es la arteria que
da vida a la provincia ya que es su recurso natural
ms preciado.
El interrogante sobre el futuro del agua en la provincia de Tucumn surge ante la circunstancia de una
situacin histrica donde se conjugan en un espacio
territorial de alta calidad ambiental natural, fuertes
presiones de crecimiento demogrfico y econmico y
perspectivas de transformacin productiva. El agua
desempear un papel muy importante en el futuro de
Tucumn ya que es uno de sus recursos naturales de
mayor valor y al mismo tiempo uno de sus factores en
riesgo. Conocer su realidad actual y las tensiones que
se avizoran para el futuro permitir formular lneas de
accin a quienes tienen responsabilidad de planificacin
y gobierno y facilitar a su vez el proceso educativo
sobre el uso del agua, tan requerido actualmente alrededor de ese elemento clave para la vida.
Las crisis del agua en el mundo, producto del crecimiento de la poblacin, los avances de la desertificacin y la contaminacin, los usos no racionales, y probables variaciones climticas de larga evolucin, van adquiriendo en muchas regiones un nivel de gran complejidad, lo que ha llevado a muchos expertos en
prospectiva a imaginar un escenario mundial presidido
por los conflictos por los recursos hdricos. Puede alguna forma de conflicto alcanzar la regin noroeste de

Captulo 1: Marco global

la Argentina y en particular la provincia de Tucumn?


Luego de describir y analizar en los prximos captulos la naturaleza de la temtica hdrica particularizada para la provincia de Tucumn, en el captulo 9 se
intenta efectuar una sntesis sobre su situacin actual y
algunos lineamientos prospectivos y estratgicos, a
modo de conclusin. Como introduccin se efectan
ac algunas consideraciones que ilustran y describen
hechos y situaciones de las ltimas dcadas que caracterizan la evolucin de Tucumn en relacin a su problemtica hdrica.
En apariencia la sociedad local an descansa sobre
la ignorancia de signos preocupantes sobre el futuro
de uno de sus principales tesoros. Ello se trasunta en
los actos positivos del Estado (o en las omisiones sistemticas) respecto de las acciones vinculadas a la administracin del agua.
Desde larga data hay un sentimiento generalizado en
la poblacin de Tucumn de que el agua sobra. La
provincia, de un clima subtropical con un rgimen de
lluvias que en ms del 80% de su extensin vara de
600 a ms de 2.000 mm por ao, est surcada por numerosos ros bastante bien distribuidos en su geografa,
los que ofrecen una importante disponibilidad de agua
en un territorio con clima favorable y suelos agrcolas
excelentes. A raz de ello, goza de un estatus privilegiado al contar con recursos naturales para sostn de la
vida y las actividades humanas. No obstante, la naturaleza de la principal actividad, la agrcola, en particular
de la caa de azcar, con requerimientos fuertes de
agua limitados a cortos perodos del ao, hizo que histricamente las carencias (sequas) se manifestaran ocasionalmente y sus repercusiones en los resultados (las
cosechas) fueran de cadas de rendimientos pero casi
nunca en prdidas totales. Por otra parte, las otras demandas, como se ver en el libro, no tensionaron histricamente el uso del recurso hdrico y los requerimientos ms exigentes, industrias y agua potable, se pudieron abastecer aunque fuera a expensas de un riego
ajustable sin serias consecuencias.
Todo ello fue configurando la sensacin social de
contar con un recurso hdrico abundante y suficiente
en exceso, que no ameritaba esfuerzos de racionalizacin de su uso, de economas para una equitativa distribucin ni de acciones para preservarlo en cantidad y
calidad.
Curiosamente, esa abundancia en la disponibilidad de
agua se produce en una geografa de minscula extensin cuando se observa a la provincia de Tucumn en su
insercin dentro de la Argentina. La extensin de esa
zona rica en agua es tan slo de unos 16.250 km 2,
apenas un 28% de la cuenca Sal-Dulce (57.000 km2),
que forma parte de la gran regin semirida de la Argentina, como se muestra en el captulo 2. En esa pequea fraccin de territorio (las Yungas y el pedemonte)
se tiene una situacin que, tomada a escala nacional,
configura una singularidad que no llega a modificar la
caracterizacin global de semirida de la regin, pero
que exige un anlisis focalizado, no tanto por la extensin del territorio como por su gran desarrollo demogrfico, econmico y social.

29

Figura 1.2. El ro Sal-Dulce como sistema endorreico que


termina en la laguna Mar Chiquita (provincia de Crdoba).
(Fuente: SSRRHH de la Nacin.)

Un ejemplo histrico interesante de imprevisin


poltica y reaccin social fue el caso del proyecto denominado Canal Federal, que tuvo andamiento en los
aos 90 del siglo XX, bajo la presidencia de Carlos S.
Menem, y la gobernacin (constitucional) de Antonio
D. Bussi. Consista en captar aguas de los tributarios
del ro Sal, en el sur de la provincia de Tucumn,
conducindolas a travs de territorio de la provincia de
Santiago del Estero y Catamarca hacia el norte de la
provincia de La Rioja, para regar all tierras con fuerte
dficit hdrico. Sin entrar a analizar los complejos argumentos a favor y en contra de aquel proyecto
(Adler, 1998), baste sealar que la justificacin bsica
explicitada por el gobierno provincial en aquel entonces, para aceptar ese emprendimiento de iniciativa
nacional, fue la fuerte inversin que realizara el Estado
nacional en la provincia, lo que significara una reactivacin econmica crucial en un contexto de depresin

30

y alta desocupacin, caracterstico de la dcada noventista. La cortedad de miras de los gobernantes locales
no les permita diferenciar el corto plazo o la coyuntura negativa con el largo plazo o permanente (se
comprometera para siempre un recurso natural crtico
para el desarrollo econmico y social).
El rechazo de sectores limitados pero conspicuos
de la sociedad tucumana a lo que intua como una
prdida de un tesoro o ventaja comparativa (el agua)
motiv que el gobierno nacional cambiara el modo de
aprovechamiento, captando agua ya no dentro del territorio tucumano sino en el embalse de Ro Hondo,
bombeando desde all y conduciendo en una primera
etapa con un acueducto hasta la localidad de Laprida
en el sur de la provincia de Santiago del Estero (Sistema Interprovincial Federal, acueducto Ro Hondo-Laprida). La obra lleg a licitarse pero debido a la crisis del
final del gobierno de Menem no se lleg a adjudicar ni
iniciar su construccin. Los acontecimientos subsecuentes ocurridos en el pas sepultaron la idea..., aunque
en la Argentina nada es definitivo.
Si bien el caso del Canal Federal se produjo en
una circunstancia histrica particular, pueden mencionarse otros ejemplos elocuentes de la falta de conciencia de la sociedad, expresada en su clase dirigente,
sobre el valor de sus recursos hdricos. Si bien esos
casos se desarrollan en modo ms extenso en el captulo 3, cabe mencionarlos globalmente como el escaso
a nulo inters en la preservacin de las acumulaciones
de agua o reservorios que dispone la provincia (embalses de El Cadillal, Escaba y La Angostura), que son
piezas clave en el aprovechamiento del recurso agua,
como se explicar en aquel captulo.

4. Algo de historia
El desarrollo histrico de las obras de infraestructura hdrica para riego y la industria azucarera en Tucumn, como tambin la evolucin de la legislacin de
aguas provincial y las instituciones y organismos responsables estn expuestos en Comba (2007), interesante
libro en el que su autor relata tambin los avatares
polticos y sociales que plantearon desde antiguo los
usos del agua.
El abastecimiento de agua para usos domsticos
fue obviamente un problema importante para el ncleo principal de poblacin desde sus orgenes, cuando se produjo el traslado desde el sitio fundacional
en Ibatn hacia el actual San Miguel de Tucumn,
capital de la provincia, hacia el ao 1685. Varias tomas de agua y canales de conduccin se sucedieron
en las dos centurias siguientes con mltiples problemas de suficiencia, mantenimiento y competencias por
los usos. Tomas de agua sobre el ro Sal (la antigua
acequia de El Bajo construida en 1686 y ms tarde
la del Oeste en 1871) abastecieron irregularmente a
la ciudad creciente. Para la poca de la Independencia (1817) se construy una primera acequia segura
y caudalosa desde El Manantial, distante unos 10 km
al sudoeste de la ciudad.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

El abastecimiento individual con mltiples pozos de


agua y aljibes para agua de lluvia fue un factor causante de la epidemia de clera de 1886/87.
Algunos intentos de traer agua desde el ro Lules
fracasaron. Recin hacia fines del siglo XIX, a iniciativa
del gobernador Benjamn Aroz y sus continuadores
Lucas Crdoba y Prspero Mena, se construy un sistema de captaciones, conducciones, planta potabilizadora y red de distribucin urbana a partir de los arroyos que bajan de la Sierra de San Javier, al oeste de la
ciudad capital, destinada a proveer a 43.000 habitantes con una red de 34 kilmetros de longitud. Fue
habilitado en 1898 y estudiado y dirigido por Csar
Cipolletti.
A propsito, los ingenieros C. Cipolletti y Carlos
M. Wauters fueron figuras clave en el desarrollo de la
infraestructura de regado en Tucumn durante el siglo
XIX y XX y tuvieron tambin muy destacada actuacin en los desarrollos hdricos de las provincias de
Mendoza, Ro Negro y San Juan. En aquellas provincias
perduran hoy obras de infraestructura fundamentales
para sus desarrollos hdricos.
La primera obra de envergadura para captacin de
aguas de un ro para abastecer de agua a reas agrcolas de Tucumn fue el dique La Aguadita, sobre el ro
Sal, cercano la ciudad capital de la provincia, habilitado
en el ao 1898. La obra fue concebida para regar
25.000 ha del Departamento Cruz Alta y 10.000 Ha
del Departamento Capital, adems de proveer agua a
18 ingenios azucareros. La red fue inaugurada en 1904
por el gobernador Lucas Crdoba.
El grueso de las obras para regado en la geografa
provincial se construy entre las dcadas de 1910 y
1940.1 Consistieron en diques derivadores o captaciones del agua de los ros y su conduccin por medio
de canales matrices a redes de riego en tierras bajo
dominio topogrfico (Comba et al., 1995). Esos tipos
de diques no permiten acumular agua y slo captan el
agua que viene por el ro (caudales naturales) y dejan
pasar los caudales que exceden su capacidad de toma.
En la dcada de 1940 se construy el primer dique de embalse: Escaba, sobre el ro Marapa, en el
sur de la provincia, realizacin de la recin creada
Empresa del Estado Nacional Agua y Energa Elctrica. Los otros dos existentes se construyeron en las
dcadas de los 60 (El Cadillal, el ms importante, por
parte de la provincia, bajo la gobernacin de Celestino
Gelsi) y los 70 (La Angostura, obra provincial de la
gobernacin de Amado Juri).
Varios diques de embalse de pequea magnitud
fueron construidos por la provincia en la dcada de los
70 (Los Pizarro, El Cajn, San Ignacio). En algunos
casos los beneficios fueron magros y en otros un fracaso. Varias obras de derivacin se perdieron por destruccin o inutilizacin debido a crecidas de los ros y
no fueron recuperadas posteriormente. En el captulo

Para la identificacin de ros y aprovechamientos, se


sugiere la lectura del mapa obrante en el captulo 6 (Infraestructura hdrica).

Captulo 1: Marco global

6 (Infraestructura hdrica) se exponen con mayor detalle las obras existentes y su estado de situacin.
Las redes de riego fueron escasamente desarrolladas luego de su impulso inicial, constituyendo hoy sistemas precarios, con fuertes prdidas de agua y mantenimiento deficiente. Luego de los aos 40 el desarrollo del regado en la provincia decay y en ello hay
causas que merecern una consideracin especial, que
se intentan abordar en el capitulo 6.
La primera obra de generacin de energa elctrica
a partir del agua (hidroelectricidad) en forma exclusiva
fue el aprovechamiento del ro Lules, realizado por
una empresa concesionaria privada (Ca. Hidroelctrica
de Tucumn) en 1916. Funcion hasta el ao 1976,
cuando un aluvin de un torrente tap con sedimentos su playa de transformadores. A la sazn, la operaba la empresa del Estado Agua y Energa Elctrica.
Para ese entonces, su participacin en el abastecimiento elctrico a la provincia era nfima.
En la dcada de los 70, Agua y Energa Elctrica
construy el aprovechamiento hidroelctrico Pueblo
Viejo, con captaciones sin embalse sobre dos tributarios del ro homnimo. El dique derivador sobre el ro
La Horqueta sufri en 1976 un aluvin altamente destructivo que lo tap totalmente con sedimentos, pero
fue posteriormente recuperado. Actualmente est concesionado a la empresa privada Hidroelctrica de Tucumn S.A., junto con los diques de Escaba y El Cadillal. En estas ltimas obras la generacin de hidroelectricidad es complementaria a los otros usos del
agua (riego, industrias, agua potable)
Hasta ac se hizo una muy apretada referencia a las
principales obras de utilizacin del recurso hdrico superficial de la provincia desde sus orgenes a fines del
siglo XIX. Es importante tambin hacer referencia a la
estructura jurdico-legal que acompa, reflej e intent modelar las formas de los usos principales del agua.
La provincia de Tucumn tuvo una de las primeras
Leyes de Agua en Latinoamrica (ao 1897) despus
de la provincia de Mendoza (1884), inspiradas ambas
en la ley de Aguas de Espaa (1879) (Comba, 2007).2
La Ley Provincial 731 (Ley de Riego) de 1897, inspirada por el renombrado Ing. Csar Cipoletti e impulsada
por el gobernador Lucas Crdoba impuso el concepto
de que el agua es un bien de dominio pblico del Estado y que el mismo no puede desentenderse de su
administracin y control. Por esta ley se cre el Departamento General de Irrigacin, autoridad de aplicacin de ella. A lo largo de su historia cambi numerosas veces de nombre hasta la actual Direccin de Recursos Hdricos (desde 2003).
La Ley 731 culmin una larga etapa reglamentarista
que la precedi a lo largo del siglo XIX durante la

En el prlogo del libro, el Doctor C.R. Magnani, citando a Guillermo Cano, comenta que la Ley de Aguas de Espaa fue la primera de su tipo del mundo occidental y fue
modelo para las legislaciones de aguas latinoamericanas. Sent principios fundamentales de polticas como ser el de la
publicidad de las aguas.

31

cual existieron numerosos reglamentos en diferentes


partes de la provincia, los que surgan motivados por
crecientes conflictos locales por los usos del agua.
Tambin se crearon comisiones de vecinos para recaudar dineros y ejecutar obras de canales y defensas en
ros para mitigar sus daos.
El organismo ejecutor de las misiones y funciones
de la Ley 731 fue inicialmente el Departamento General de Irrigacin. En 1956, por el Decreto Ley N
38, se produce la divisin del Departamento Irrigacin,
Hidrulica y Obras Pblicas, en los Departamentos de
Irrigacin (dependiente de la Subsecretara de Agricultura) y el Departamento de Hidrulica (dependiente
de la Subsecretara de Obras Pblicas) con funciones
ntidamente diferenciadas.
La Ley 731 tuvo vigencia hasta el ao 2001 en
que fue sustituida por la Ley 7.139 (de Riego), luego
modificada por las Leyes 7.140 y 7.778 y reglamentada por el Decreto 480/3 (MDP). Si bien en esa nueva
ley se otorga la autoridad de aplicacin para uso del
agua para regado e industrias a la entonces Direccin
de Irrigacin, dependiente de la Secretara de Agricultura y Ganadera de la provincia, a partir de 2003, en
un proceso de reestructuracin de la estructura funcional se transfirieron tales atribuciones a la Direccin
de Recursos Hdricos, dependiente actualmente de la
Secretara de Medio Ambiente del Ministerio Desarrollo Productivo de la provincia.
Si bien desde 1970 se fueron delineando sus misiones y atribuciones a travs de diversos decretos, finalmente en 2001 se cre la actual Direccin Provincial
del Agua (DPA) por Ley 7.141, dependiente de la
Secretaria de Obras Pblicas. Este organismo tiene
como misiones la planificacin, estudio, proyecto y ejecucin de obras hidrulicas relacionadas a los recursos
hdricos superficial y subterrneo, as como obras de
desages pluviales y drenaje. Luego, en el captulo 7,
veremos que la superposicin de funciones con la Direccin de Recursos Hdricos constituye uno de los
problemas que trasluce la inexistencia de una conducente poltica hdrica en la provincia.
La provisin de agua potable a la poblacin estuvo
al principio a cargo de la Nacin a travs de la Administracin General de Obras Sanitarias de la Nacin
(OSN). En 1980 los servicios fueron transferidos a la
provincia, en el marco de una poltica de descentralizacin de los servicios administrados por el Estado nacional. Por Ley provincial N 5.241 se cre la Direccin Provincial de Obras Sanitarias (DiPOS). que administr los servicios desde enero de 1981 a junio de
1995, fecha esta ltima en que fueron concesionados
a la empresa privada Compaa Aguas del Aconquija,
luego de un proceso de licitacin pblica mediante el
cual el gobierno provincial de aquel entonces dispuso
la privatizacin del servicio sanitario. Tal privatizacin
obedeci a las fuertes presiones del marco poltico nacional de la dcada de los 90 (presidencia de Carlos
S. Menem) que se multiplic en la mayor parte de las
provincias con sus respectivas empresas y organismos
pblicos (agua, electricidad, gas, etc.).

32

La gestin de la Compaa Aguas del Aconquija fue


conflictiva por razones cuyo anlisis excede el marco de
este trabajo. La etapa privatista termin con la rescisin
del contrato de concesin y con una demanda de la
Concesionaria contra la Provincia ante el CIADI (Centro
Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones, filial del Banco Mundial, encargada de arbitrar en
los litigios entre los inversores extranjeros y los Estados
nacionales). El Estado provincial, luego de esa cada de
la prestacin del servicio sanitario, firm un convenio
con la Secretara de Recursos Naturales y Desarrollo
Sustentable de la Nacin y dispuso la creacin de una
Unidad Operativa Provincial denominada Obras Sanitarias Tucumn Gerenciamiento Ley 6.894, hacindose
cargo del gerenciamiento de los servicios el Ente Nacional de Obras Hdricas de Saneamiento (ENOHSA),
de la Secretara de Obras Pblicas de la Nacin, desde
el 07/10/1998 hasta el 31/12/2003.
A partir de entonces la Sociedad Aguas del Tucumn SAT SAPEM (Sociedad Annima con participacin estatal mayoritaria), creada por Decreto N 3330/
3 (ME), toma a su cargo los servicios sanitarios.
Otro organismo pblico que presta servicios de
agua potable y saneamiento es el SePAPyS (Servicio
Provincial de Agua Potable y Saneamiento), creado en
1996 por Ley 6.762 para servir a pequeas localidades
aisladas no incluidas en el contrato de concesin a la
empresa privada Ca. Aguas del Aconquija. Hoy sirve a
aproximadamente 250 comunidades pequeas.
La multiplicidad de organismos con funciones en los
aspectos hdricos y ambientales, los distintos mbitos
ministeriales de pertenencia as como la sucesin frecuente de cambios de sus estructuras orgnicas muestra una impermanencia propia de inestabilidad y de
tensiones institucionales, que de algn modo traducen
los problemas de la provincia y la ausencia de una
poltica hdrica que se intenta analizar en el captulo 7.
La existencia de diversos organismos vinculados al agua
(cuatro) sin un nivel superior integrador y de planificacin integral forma tambin parte del cuadro crtico
que all se analiza.

5. El cambio climtico en el mundo


y en Tucumn
5.1. El cambio climtico global
Las inquietudes mundiales sobre los cambios climticos y sus posibles efectos futuros sobre los recursos
hdricos aportan combustible a los interrogantes que
buscan respuesta y estrategias para afrontarlas. La
fuerte difusin que los medios de comunicacin masivos han realizado sobre las problemticas del cambio
climtico y calentamiento global ha instalado esos
temas en la poblacin con un fuerte sino tremendista,
dndose por descontados efectos catastrficos ya casi
irreversibles.
Las discusiones actuales a nivel mundial se centran
en demostrar o buscar la relacin existente entre el
calentamiento por la acumulacin de gases de efecto

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

invernadero (en especial anhidrido carbnico CO 2 y


metano) y los fenmenos climticos e hidrolgicos de
largo plazo.
Conceptos como cambio climtico y calentamiento global se han instalado y numerosos cientficos
de la comunidad internacional sostienen pronsticos
pesimistas, que se manifiestan en mltiples foros y
organismos intergubernamentales, entre los que el
Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico
IPCC (2007a) se ha destacado ltimamente emitiendo
el ms grave alerta.
Veamos primeramente un panorama sucinto del
tema a nivel global planetario y luego a nivel de la
regin noroeste de la Argentina a fin de tener elementos de juicio para su consideracin dentro de la
problemtica del agua que nos ocupa.
El cambio climtico, manifestado como calentamiento global, ya est establecido segn el IPCC
(2007b)3 y tendr impactos en diversos mbitos fsicos
del planeta en este siglo, con consecuencias sobre la
biota y por tanto en las comunidades humanas. Sealaremos ac slo los impactos sobre el agua del planeta, desencadenantes de muchos otros efectos (EPA,
2008). La distribucin planetaria de tales impactos es
heterognea y no suficientemente definida.
Impactos en los recursos hdricos (cuerpos de
agua):
Temperaturas ms altas del aire tendran efecto
sobre la fusin de nieves e incremento de la evaporacin, afectando la disponibilidad del agua.
Temperaturas ms altas del aire provocaran incremento de la temperatura en el agua, reducira su
oxgeno disuelto,4 aumentara la estratificacin del
agua en lagos y mares, incrementara la concentracin
de ciertos contaminantes, etc. Ello producira migraciones de especies cticas, desplazamientos de especies
de plantas acuticas invasivas, afectara los ciclos de
los peces (y las pesqueras), promovera el crecimiento
algal con afectacin de la calidad de las aguas para uso
humano, etc.
Impactos en los regmenes de precipitaciones
(pluviales y nivales). De acuerdo al IPCC, el aumento de la temperatura global muy probablemente
provoque cambios en la humedad atmosfrica y las
precipitaciones, alterando los ciclos hidrolgicos, especialmente las caractersticas de las precipitaciones (cantidad, frecuencia, intensidad, duracin y tipo) como
tambin los extremos (inundaciones y sequas).

Textualmente el informe sintetiza: El calentamiento del


sistema climtico es inequvoco, como se evidencia de observaciones de los incrementos en los promedios globales de
temperaturas del aire y del agua, de la fusin generalizada
de nieves y hielos y de la elevacin global del nivel medio
de los mares.
4 En casos extremos puede llegarse a la hipoxia que es
la situacin de reduccin del oxgeno disuelto hasta un punto
en que las especies acuticas ya no pueden sobrevivir.

Captulo 1: Marco global

Los modelos climticos sugieren un incremento en


la precipitacin media anual en este siglo, aunque los
cambios sern muy variables segn las regiones y las
predicciones a pequea escala espacial deben ser tomados con cautela por ser de baja confiabilidad (EPA,
2007a). Habr regiones donde los cambios se traducirn en reduccin de las precipitaciones.
Las consecuencias de los eventuales incrementos y
reducciones en las precipitaciones seran, entre otros
(EPA, 2008):
Tanto el incremento como la reduccin de las
precipitaciones produciran un fuerte impacto en la
principal actividad dependiente de ellas, la agricultura,
provocando la traslacin de las fronteras agropecuarias
y la modificacin de las regiones productivas primarias.
En ciertas reas se produciran incrementos en
la contaminacin, la erosin de suelos y la sedimentacin en cuerpos de agua (embalses y lagos), debido al
aumento de los escurrimientos de aguas superficiales.
El aumento de las intensidades de las lluvias, en
conjunto con la impermeabilizacin del suelo provocado
por las urbanizaciones sumadas a las deforestaciones,
incrementaran los riesgos de inundaciones y elevaran
los costos de las obras hidrulicas necesarias para
afrontarlas. Las regiones con menores lluvias se beneficiaran con menores riesgos de inundaciones.
El aumento de los caudales de escurrimiento
superficiales pueden afectar y degradar la calidad de las
aguas, dado que podrn transportar mayor cantidad de
contaminantes hacia los cuerpos de agua (ros, lagos,
etc., de donde se extraen para su uso). Asimismo, los
mayores caudales sobrecargaran las redes de drenaje
construidas.
Los abastecimientos de agua podrn ampliarse
en regiones donde se incremente la precipitacin pero
se vern menoscabados donde ella se reduzca ya que
las sequas agravaran los problemas de disponibilidad
de agua para todos los usos, potenciando los conflictos
por su apropiacin.
En regiones donde las precipitaciones se reduzcan, los consecuentes bajos caudales de los ros tendrn una menor capacidad de dilucin de contaminantes, por lo que tendrn concentraciones mayores, incluidos los patgenos.
Los cambios en los regmenes de precipitacin
pueden facilitar otros tipos de perturbaciones de los
ecosistemas, como invasiones biolgicas, incendios, etc.
Con el incremento de las lluvias pueden aumentar las enfermedades de origen hdrico.
Los estuarios podran ser fuertemente impactados con los cambios en la calidad de las aguas de los
ros que llegan al mar, por los cambios en la turbidez,
salinidad, estratificacin y disponibilidad de nutrientes
de los ambientes costeros.
La variabilidad de las lluvias podra afectar seriamente los humedales por las modificaciones en los niveles de agua y su permanencia en ellos. Se considera
que los humedales son los ecosistemas ms vulnerables a los cambios climticos.

33

Precipitaciones intensas. El IPCC no tiene


conclusiones definitorias sobre la incidencia del cambio
climtico en la frecuencia e intensidad de las precipitaciones. Ms bien focaliza en las probables incidencias
sobre los ciclones tropicales (huracanes y tifones), pronosticando posibles incrementos en sus intensidades,
mayores velocidades y precipitaciones asociadas a
aquellos.
En las latitudes medias (que incluyen la regin noroeste de la Argentina) no hay evidencias de cambios
sistemticos en los patrones de intensidad en los ltimos 100 aos (EPA, 2007b). Probablemente, los trayectos de las tormentas sufran un desplazamiento hacia
los polos.
Por lo tanto, las consecuencias de eventuales modificaciones en las intensidades de las precipitaciones sobre los recursos hdricos seran:
Incidencia en la magnitud y frecuencia de inundaciones en zonas costeras y mediterrneas. En las
primeras se agregaran los efectos de los mayores
oleajes. Ello ser muy variable segn las regiones y
estar influido por el grado de desarrollo y antropizacin de las cuencas.
Los incrementos de las inundaciones y los mayores caudales pueden afectar la calidad del agua por
problemas de operacin de los sistemas de captacin
de aguas superficiales.
Se incrementaran las enfermedades de origen
hdrico asociadas a las inundaciones y las consecuentes
contaminaciones de fuentes de agua de bebida de poblaciones.
Los aumentos en las intensidades de las lluvias
produciran incrementos en la erosin de los suelos y
sus consecuentes efectos en la sedimentacin y contaminacin de lagos y embalses y las prdidas de suelos
frtiles aptos para agricultura.

Ascenso del nivel de los mares. El IPCC


sostiene que los factores primarios que provocaron el
ascenso de los niveles de los mares fueron la expansin del agua de los ocanos por el aumento de su
temperatura, la fusin de los glaciares de montaa y
de pequeas capas de hielo y, en menor grado, la fusin del hielo de Groenlandia y el casquete polar del
rtico (EPA, 2007c).
No obstante, hay hiptesis de que otros factores
pueden haber tenido su influencia en tal fenmeno
(EPA, 2007c). Entre ellos, se menciona la extraccin de
aguas subterrneas para uso humano, el drenaje de humedales, la deforestacin y la fusin de los casquetes
polares por calentamiento desde la ltima glaciacin.
El IPCC sostiene que el ritmo de elevacin promedio de los ocanos se increment en el siglo XX
respecto del XIX. Durante el siglo XX ascendi a una
velocidad promedio de 1,2 a 2,2 mm/ao. Los maregrafos registran escasa a ninguna aceleracin durante
esa centuria. Mediciones satelitales registran elevaciones de 2,4 a 3,8 mm/ao desde 1993, o sea ms de
un 50% superiores a las estimaciones de registros
mareogrficos para todo el siglo XX (IPCC, 2007a).

34

El efecto del ascenso de los ocanos impacta en


todos los sistemas costeros y en reas de estuarios.
Los impactos esperables son:
Desplazamiento de humedales costeros por
inundacin.
Aceleracin de la erosin de costas.
Modificacin en la calidad de aguas de los acuferos costeros tanto superficiales como subterrneos,
por intrusiones salinas.
Alteraciones en ambientes biticos costeros
(manglares, arrecifes coralinos, marismas).
Los ambientes de costas bajas y deltas son muy
vulnerables a las variaciones del nivel del mar. Las costas bajas quedaran ms expuestas a las marejadas.
Afectacin en ambientes de estuarios de plantas
y animales acuticos que no toleren alta salinidad.
Calentamiento de los ocanos. El IPCC sostiene que los ocanos se estn calentando, su bioqumica est cambiando y el nivel medio se est elevando. El incremento de anhdrido carbnico en la atmsfera hace que ms de ste se disuelva en el agua de
los ocanos y las capas superiores se acidifiquen. No
obstante, poco se conoce sobre la respuesta de lo organismos marinos a la acidificacin de ese ambiente.
Se supone que los impactos se darn especialmente
sobre los que requieren de carbonatos de calcio
(CaCO3) para su formacin, como moluscos, corales,
etc.
Adicionalmente, la elevacin del nivel de los ocanos afectar los habitat costeros, como ya se seal
anteriormente, por la salinizacin de ambientes de
aguas dulces.
Cambios en la generacin de energa. Parte
muy importante de la produccin de energa en el
mundo desde el advenimiento del industrialismo se
realiz a partir de combustibles fsiles (carbn y petrleo), aportando altas cantidades de CO 2 (gas de
efecto invernadero) a la atmsfera. De all que un
objetivo planteado por el IPCC es la limitacin de
esos gases, en especial el CO2. Tal bsqueda de reduccin de carbono generado por el uso de combustibles fsiles y la captura de carbono llevan a la
adopcin de mtodos alternativos de generacin de
energa que pueden tener impacto sobre los recursos
hdricos.
La produccin de biocombustibles, considerada una
alternativa en esa direccin, est actualmente concentrada en la produccin de etanol y biodisel, para ser
mezclados con combustibles fsiles. La produccin sustentable de esos biocombustibles implica la resolucin
de cuestiones como la competencia con la produccin
de alimentos, la afectacin de recursos hdricos, la
biodiversidad y los impactos socio-econmicos. En
cuanto a las tecnologas de captura y almacenamiento

5 La captura y almacenamiento de carbono se encuentra


en fase experimental y se plantean varias opciones, como su
almacenamiento en estructuras geolgicas y en el fondo ma-

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

de carbono (CAC) 5 actualmente estn disponibles


para la generacin de energa a partir de gas natural.
Avances ms conclusivos se proyectan hacia el 2030.
La produccin de biocombustibles y su relacin con
los recursos hdricos revisten particular inters para la
provincia de Tucumn, tema que se trata en el captulo 8.
* * *
Existe una abundante informacin sobre la evolucin del clima a nivel planetario. Posiblemente sea el
tema al que ms se dedica la mayor parte de las
publicaciones cientficas relacionadas con cuestiones
ambientales. Pero los aspectos esenciales del cambio
climtico no se han dilucidado, es decir qu causas lo
producen (causas antrpicas o ciclos naturales?). Ms
an, en diversas regiones del planeta y en particular
de Argentina, tal cambio, o la existencia de una tendencia sostenida, no ha podido ser palmariamente demostrada, al menos en una forma generalizada (Prez,
2006) y (Prez, 2002). Las variaciones detectadas no
se diferencian de las fluctuaciones normales dentro de
perodos de registro suficientemente extensos.
A nivel mundial, si bien la presin hacia una interpretacin calenturosa es dominante y culmina con el
IPCC 2007, existen otros estudios que pretenden
mostrar conclusiones opuestas como Jaworowski
(2004), que hasta preanuncian la posibilidad de una
era de hielo sobre el planeta.
Hasta el momento, no obstante, bajo la fuerte presin del ambiente cientfico que sostiene el origen
antrpico del calentamiento global (mayormente el
aporte de CO2 al ambiente, producto principalmente
de la combustin de combustibles fsiles) se han firmado acuerdos internacionales procurando establecer
compromisos de limitar las emisiones de gases de
efecto invernadero (Protocolo de Kyoto)6 para atenuar el calentamiento terrestre. Ms previsores, algunos centros e investigadores optan por recomendar que
los pases tomen desde ya medidas para afrontar las
consecuencias de un proceso que intuyen como muy
difcil de controlar con la rigurosidad deseable segn la

rino (a ms de 1.000 m de profundidad). Los impactos sobre


el ambiente y su biota tambin deben ser ms estudiados.
Tambin se proponen formas biolgicas de CAC como la
forestacin, agricultura de labranza mnima, etc., cuyo beneficio ambiental global es incuestionable, pero su factibilidad es
ardua, ya que no dejan de tener con frecuencia efectos adversos o no deseables.
6 El Protocolo de Kyoto sobre el cambio climtico es un
instrumento internacional que tiene por objeto reducir las
emisiones de seis gases provocadores del calentamiento global. Este instrumento se encuentra dentro del marco de la
UNFCCC.(United Nations Framework Convention on Climate Change - Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre
el Cambio Climtico), suscrita en 1992 dentro de lo que se
conoci como la Cumbre de la Tierra de Ro de Janeiro. El
Protocolo vino a dar fuerza vinculante a lo que en ese entonces no pudo hacer la UNFCCC.

35

Captulo 1: Marco global

gravedad de sus pronsticos. Concretamente, en lo


que a inundaciones se refiere, sugieren aumentar la
capacidad de las obras hidrulicas de proteccin y defensa, tanto en ros, como en reas urbanas y costeras. En zonas donde la tendencia de las precipitaciones se supone que ir en aumento, los ros traern
caudales de crecidas ms extremos, con los consiguientes riesgos de desbordes e inundaciones. Las ciudades
tendrn fenmenos de escurrimientos ms agudos, las
ubicadas en costas martimas bajas sufrirn los ascensos
del nivel del mar y las regiones agrcolas sufrirn fuertes cambios ambientales (humedad en el aire y el suelo, aumento de niveles freticos, etc.). Tambin se
desarrollan estudios y propuestas de adaptacin de sistemas de produccin agrcola a las futuras condiciones
climticas, bajo condiciones de mayor o menor disponibilidad de agua y cambios en las condiciones de humedad ambiental
Un ejemplo de lineamientos estratgicos tendientes
a buscar una adaptacin a los cambios climticos pronosticados por el IPCC es el que plantea la EPA de
los EE.UU. (United States Environmental Protection
Agency Agencia de Proteccin Ambiental, Office of
Water) (EPA, 2008). En esa publicacin se analizan los
posibles impactos de las diversas manifestaciones del
calentamiento global en los recursos hdricos y en los
ambientes naturales y se efectan recomendaciones
sobre actuaciones especficas en los muy diversos campos impactados. Muchas de las recomendaciones plantean en forma genrica la revisin de planes e hiptesis sobre las que se sustentaron acciones sobre recursos hdricos, cuencas, sistemas de abastecimiento de
agua, controles de contaminacin, preservacin de calidad de ambientes naturales, etc. La principal dificultad, an en el territorio de los EE.UU., con muy buena densidad de informacin climtica, es la escasa precisin espacial de los pronsticos, lo que no se compadece frecuentemente con las necesarias estrategias
locales.
Cul es la utilidad de dilucidar las causas originarias
del cambio climtico? Obviamente, segn cual sea la
causa real, los caminos a seguir son drsticamente diferentes. La actividad humana es la responsable o se
trata de ciclos de la misma naturaleza? Si se confirmare fehacientemente el origen antrpico se podra propiciar la correccin de rumbos en el desarrollo de la
civilizacin humana y adquiriran definitiva legitimidad
todas las acciones a nivel mundial que se proponen
para reducir las causas del calentamiento global
(IPPC). Si se verificare que los cambios obedecen a
ciclos naturales independientes de la actividad del
hombre sobre este planeta, las estrategias seguramente se enfatizaran en la bsqueda de desarrollo de capacidades de adaptacin a esos cambios inexorables e
inmanejables para la especie humana, pero con la expectativa de que su ciclicidad implicara una tendencia
a revertirse en algn momento. De todos modos, los
ms recientes predicamentos sobre el calentamiento
global pretenden mostrar el carcter casi irreversible
del fenmeno, cualesquiera fueren las acciones para su
mitigacin. De ser ello cierto las estrategias adaptativas

deberan predominar. No puede dejar de considerarse


los mltiples intereses en juego y ltimamente (2009)
hasta se han puesto en duda estudios cientficos aparentemente sesgados que restaran seriedad a pronsticos basados en informacin no confiable.7

5.2. El cambio climtico en la regin


noroeste y Tucumn
Cmo incidirn los probables cambios climticos en
la provincia de Tucumn y la regin noroeste de la
Argentina?
Si bien la prospectiva no es una disciplina con adhesin en los sectores polticos y gubernamentales de
la regin, es de inters analizar la naturaleza hdrica
global de la provincia, su desarrollo productivo, sus
debilidades y las amenazas, a fin de evaluar en un intento muy primario si los potenciales cambios de clima
pudieren tener impactos significativos que merezcan
acciones especiales a planificar con suficiente antelacin. Es tambin de utilidad que el ciudadano comn
pueda contar con elementos de juicio sobre el futuro
de su sistema social y el mundo fsico en que se desenvuelve. Probablemente ello se traduzca con el devenir del tiempo en algn desarrollo de conciencia en los
gobernantes que representan al conjunto social.
Dada la fuerte incidencia de los pronsticos del
IPCC a nivel mundial y su extendida aceptacin en
los ambientes gubernamentales, cientficos y mediticos, conviene analizar cuales son las expectativas para
la regin noroeste de la Argentina, desde la ptica de
aquellos pronsticos por una parte y considerando por
otra algunos trabajos cientficos locales.
Los pronsticos del IPCC se basan en los resultados de aplicacin de diversos modelos de prediccin
climtica de largo plazo (21 en total). Los resultados
que se presentan son los promedios arrojados por esos
modelos y ms an, hay modelos cuyos resultados son
inversos a los presentados. Es decir que no todos pronostican los mismos resultados o tendencias.
Veamos en concreto los resultados que se presentan para la regin noroeste de la Argentina. En IPCC
(2007a), en su captulo 11, Regional Climate Projections, pags. 892 a 896, Figura 11-15, se representan
para Sudamrica y Centroamrica:
A. Los cambios pronosticados en la temperatura
media anual para el perodo 2080-2099 comparados
con 1980-1999. Tambin desglosados los cambios para
las temperaturas medias de los meses diciembre-enero-febrero (DEF) y junio-julio-agosto (JJA) (todos como
promedio de 21 modelos de prediccin).

7 Nos referimos por ejemplo a la trascendencia que tuvo


la presunta manipulacin de datos en una Unidad de Investigacin sobre el Clima (CRU) de la universidad de East Anglia
(Gran Bretaa), que motivara una investigacin interna de esa
institucin y la renuncia de su director.

36

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

B. Idem para las precipitaciones totales anual, en


DEF y en JJA (incrementos o reducciones porcentuales).
C. Nmero de modelos (de 21 corridos) que
dieron como resultado incrementos en las precipitaciones totales.
Si se observan los resultados referentes a las precipitaciones para la regin NOA, los mismos indican lo
siguiente:
1. La precipitacin media anual se incrementara
entre 0 y 10 %.
2. La precipitacin total en los meses DEF (hmedos) aumentara entre 0 y 10%.
3. La precipitacin total en los meses JJA (secos)
aumentara entre 5 y 10% .
4.
La cantidad de modelos procesados (sobre el
total de 21) que pronostican aumentos de precipitacin estn en los rangos de 8 a16 para la anual, 14
a18 para DEF y 8 a 16 para JJA.
Como se ve, las predicciones se refieren a los totales de lluvias anuales y de estaciones hmeda y seca.
En cuanto a intensidades de precipitacin, no hay predicciones ms all de genricas hiptesis sobre su incremento.
Las predicciones que resultan de las modelizaciones
climticas del IPCC son de resultados relativamente
contundentes (por las diferencias pronosticadas y la
mayora de modelos que concurren a demostrarlo) slo
para grandes regiones. La pequea escala territorial es
muy incierta y ello se pone en evidencia en nuestra
regin NOA, donde los aumentos de las precipitaciones
pronosticadas no superaran el 10 % en los prximos
100 aos. Los resultados arriba expuestos no permiten
por tanto concluir futuras variaciones climticas importantes con razonable certeza como para sustentar acciones tendientes a mitigar sus potenciales efectos.
Los incrementos de precipitaciones anuales y estacionales, de verificarse en el futuro tal como anticipa
el IPCC, tendrn ms impacto en la agricultura y la
biota que en las inundaciones. Estas ltimas son ms
sensibles (para nuestra regin y tamaos de cuencas) a
las intensidades, sobre lo cual no hay prcticamente
pronstico confiable.
Si se toman en consideracin algunos estudios locales
sobre evolucin climtica en la regin, desde el punto
de vista de la prediccin la certidumbre no crece.

Algunos anlisis de informacin de lluvias postulan


un salto climtico desde aproximadamente la dcada
de los 50 (Minetti-Vargas, 1998). Sobre la base de datos de totales de lluvias anuales para el perodo 19101998, Minetti interpreta que desde 1954 a 1998 el
promedio anual de lluvias en una amplia regin al este
de la cordillera de los Andes se elev un 26% o ms
con relacin al perodo precedente. Minetti sostiene el
concepto de salto climtico (climatic jump o cambio violento del clima que se puede producir en corto
espacio de tiempo) de la dcada del 50. Considera
que es hasta ahora un fenmeno fortuito, aleatorio, no
hay ningn modelo posible que lo pueda describir, y
por lo tanto lo hace impronosticable con los conocimientos actuales. El caudal promedio anual del ro
Dulce en Ro Hondo entre 1972-2011 fue un 85 %
ms grande que el correspondiente al perodo 19251972. Ello muestra un dato objetivo sobre el incremento de la pluviosidad y de la riqueza de los ros en
el ltimo cuarto de siglo XX y comienzos del actual
(ver Captulo 3).
Tal salto climtico, que segn Medina et al
(2006) marcara aumentos en los totales anuales y en
las lluvias extremas, no puede asociarse a una tendencia (crecimiento o decrecimiento montono en una
direccin dada) o a una fluctuacin hasta no contar
con un perodo suficientemente extenso de registros
que hoy no se dispone. Lo importante para nuestro
anlisis es que las variaciones detectadas en los estudios estadsticos no son necesariamente asociables a
un aumento consecuente de las inundaciones. Si bien
aos de precipitacin total cercana o superior al promedio usualmente registran episodios de inundaciones,
ello no necesariamente ocurre siempre. Los aos
2002-2004-2005 y 2006 tuvieron pluviosidad total en
general superior al promedio en una de las estaciones
de registro ms confiables de la provincia (ver cuadro
1.1) y prcticamente no hubo inundaciones (se registran como aos secos en la memoria colectiva relacionada con los infortunios propios de las inundaciones). La escasez de informacin de estaciones pluvio8

Estaciones con pluvigrafo, instrumento que registra


automticamente las lluvias en forma continua, a intervalos
cortos de tiempo (usualmente menores de 30 minutos), a
diferencia de las estaciones pluviomtricas que son registradas por un operador una vez por da (lluvia acumulada en
24 horas).

Cuadro 1.1. Precipitaciones anuales e inundaciones.


Ao

Precipitacin total
(mm)
Ocurrencia de
inundaciones

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

1412,9

1275,7

1226,4

811,3

983,4

1038,71

1074,0

1246,3

Inundaciones

Sin inundaciones significativas

EEAOC Estacin El Colmenar. Precipitacin media anual 991 mm (Perodo 1884-2007).

Inund.

37

Captulo 1: Marco global

Cuadro 1.2. Precipitaciones en estacin hmeda (primavera-verano) e inundaciones.

19992000
20002001
20012002
20022003
20032004
20042005
20052006
20062007
20072008
20082009
20092010
20102011
20112012
20122013
20132014

Oct

Nov

Dic

Ene

Feb

Mar

Total

173.0
45.2
43.8
101.4
83.0
3.5
26.2
103.1
112.1
40.2
0.0
57.6
51.8
58.1
49.2

136.6
188.6
111.2
128.0
29.4
203.9
125.2
135.9
20.1
96.9
156.8
66.4
47.7
67.9
31.9

162.9
138.3
133.2
271.2
130.8
193.5
147.7
173.6
215.6
196.3
122.6
46.3
198.8
113.1
149.2

357.6
328.3
236.0
187.3
121.1
205.1
250.6
476.7
325.8
99,5
256.4
341.3
56.8
155.6
157.5

355.0
145.6
264.6
120.0
96.9
142.5
100.0
178.7
166.3
90.8
225.4
271.3
126.0
111.8
132.1

173.6
205.1
128.4
100.7
86.9
179.9
115.1
145.5
213.6
165.1
113.7
76.7
82.0
69.1
44.5

1358.7
1051.1
917.2
908.6
548.1
928.4
764.8
1213.5
1053.5
688,8
874.9
859,6
563.1
575.6
564,4

Inundaciones
Inundaciones

Inundaciones
Inundaciones

EEAOC Estacin El Colmenar. Precipitacin promedio meses octubre a marzo: 846 mm (Perodo 1884-2007).

grficas8 de largo registro en el territorio provincial no


permite tampoco asociar informacin de lluvias con fenmenos de inundacin, salvo que se efecten correlaciones gruesas, genricas y, consecuentemente, poco
significativas.
El cuadro 1.1 contiene un concepto en realidad
muy impreciso como el de inundaciones en el ao.
Dentro de un ao calendario las lluvias intensas se
presentan en estaciones hmedas diferentes y sucesivas (enero a marzo y luego octubre-diciembre). Puede
haber lluvias importantes (e inundaciones consecuentes)
al comienzo del ao (enero a marzo) y no al final (octubre a diciembre), o viceversa (aunque menos frecuente). Se ejemplifica con los aos calendario 2000 a
2007 ya que en ellos claramente se produjeron situaciones generalizadas de inundaciones en algn perodo
o nada de ellas a lo largo de todo el ao.
Si se toman datos de estacin hmeda (primaveraverano), van agrupadas las lluvias de octubre a diciembre de un ao y los meses de enero a marzo del ao
calendario siguiente, tenindose ciclos meteorolgicos
completos y la comparacin es ms realista. Para el
mismo perodo indicado en el cuadro 1.1, se presentan los resultados en el cuadro 1.2.
Si se comparan los valores de la precipitacin total
en cada ao (cuadro 1.1) y en cada estacin hmeda
(cuadro 1.2) y los valores promedio a lo largo del registro histrico, se aprecia que, si bien los aos en que
hubo inundaciones la lluvia total fue superior al promedio, ello no es necesariamente as, ya que hay aos
en los que llovi ms que el promedio y no se registraron inundaciones. Tomando igualmente estaciones
hmedas, los aos en que hubo inundaciones llovi
ms que el promedio pero no necesariamente esa
condicin implica que las habr. Tambin suele ocurrir
lo contrario, es decir ocurrencia de inundaciones en
aos considerados secos, Ello es debido a que las

manifestaciones climticas pueden diferir en distintas


localizaciones de una zona o regin. Por ejemplo, en
el verano 2013-2014, en el marco de un ao con sequa generalizada en la provincia, en los primeros das
de mes de abril de 2014 se produjeron copiosas lluvias
(varios cientos de milmetros en pocas horas) en el
extremo sur y en las cuencas de los ros de Catamarca que descargan al ro Huacra o San Francisco en
Tucumn, produciendo inundaciones, cortes de caminos
e importantes daos a la agricultura zonal.
Este anlisis ilustrado con los cuadros anteriores, no
tiene otra utilidad que no sea mostrar la relatividad o
escaso valor de anlisis que se realizan desde disciplinas ambientales y climatolgicas buscando asociar fenmenos de inundaciones con variaciones de precipitaciones pluviales (totales anuales, estacionales o mensuales). Fuera de que el concepto inundacin es de imposible cuantificacin a los fines de establecer correlaciones, el fenmeno obedece a la concurrencia y
combinacin de mltiples factores entre los cuales la
lluvia, si bien es el generador, es tan slo parte del
fenmeno total. La imprecisin del concepto inundaciones enmascara tambin el hecho de que con frecuencia ellas se producen por fenmenos nada naturales como ser insuficiencias o roturas de obras de infraestructura, ocupacin de reas inundables por parte de
la poblacin, modificaciones en el uso del suelo (por
ejemplo de agrcola a urbano), etc.
Si a las insuficientes asociaciones entre totales de
lluvias e inundaciones se agregan las predicciones sobre su evolucin futura basadas en los modelos climticos que sostienen el cambio climtico y el calentamiento global, las conclusiones pretenden frecuentemente imponer conceptos alarmistas sobre bases
cientficamente dbiles o inconsistentes.
A qu se debe ello? Por una parte, las inundaciones en las cuencas rurales y urbanas de la geografa de

38

la provincia de Tucumn (pequeas a medianas) son


ms sensibles a la intensidad de las precipitaciones
(mm/h en un episodio aislado de lluvia) que al total de
lluvia acumulada a lo largo de un determinado mes o
ao (mm). En consecuencia, la intensidad de las lluvias
es un factor ms determinante que la cuanta total
precipitada. No necesariamente en un ao hidrolgico
o un verano en que llueve un milimetraje total relativamente elevado se tienen lluvias intensas que provocan inundaciones. Por otra parte, la distribucin espacial de las lluvias es de gran significacin y an en un
espacio geogrfico tan reducido como el de la provincia de Tucumn (22.524 km2) se presentan zonas con
muy diversa precipitacin total anual. Las lluvias intensas a su vez tienen una gran variacin espacial, es decir
no son de similar intensidad en todo el mbito de su
ocurrencia. Todo ello determina tambin la pobre conclusividad a que se puede llegar con el anlisis de datos de escasas estaciones de registro, en especial si se
manejan precipitaciones totales anuales. En Tucumn,
se suele emplear como referencial la estacin El Colmenar, de la Estacin Experimental Agroindustrial
Obispo Colombres, por su largo perodo de registro y
la confiabilidad de sus datos. Otras estaciones tienen
registros de menor extensin y pueden aportar informacin no suficiente para estudios de largo plazo
como los necesarios para este caso.
La distribucin de las precipitaciones a lo largo del
ao es tambin determinante en su influencia sobre
las actividades agrcolas. La poca de alta demanda de
agua de los cultivos en la provincia de Tucumn es de
setiembre a diciembre. Cuando no se cuenta con
embalses que transfieran agua de la estacin lluviosa a
la seca y aseguren el regado, se pueden tener situaciones de restricciones (sequa), an cuando con el
avance del verano se recupere la pluviosidad y el total
de lluvias se acerque al promedio anual y an lo supere. Para la agricultura es bien conocido que las lluvias
no solo deben ser suficientes sino tambin oportunas.
Las predicciones de lluvias totales anuales para nuestra
regin del IPCC que se analizaron ms atrs dan un
incremento del 0 al 10% hasta fines del presente siglo, trminos de fuerte imprecisin como para adoptar
hoy en da guas de accin en alguna direccin.
En sntesis, el anlisis de evolucin a largo plazo
de las precipitaciones totales anuales no permite correlacionarlas confiablemente con fenmenos de inundaciones. Los anlisis globales basados en datos anuales
de estaciones aisladas tampoco dan informacin conclusiva sobre tendencias que pudieren correlacionarse
con las actividades agrcolas (disponibilidad hdrica). Se
impone la necesidad de anlisis estacionales, mucho
ms significativos, pero tambin sometidos a la necesidad rigurosa de extensin temporal y distribucin espacial de los datos, hoy insuficientes.
Como corolario, los cambios climticos, ya sean
fluctuaciones o saltos, estn an bajo observacin y estudio y una actitud cientficamente seria no debe dar
por irrefutables conclusiones que no tienen an la certeza que slo se conseguir con muchos ms aos de
registros e investigaciones. La permanencia en los

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

tiempos futuros de los presuntos cambios climticos


est vinculada a las causas de los mismos (naturales o
antrpicas) y ello determinar el rumbo que la humanidad deber adoptar. La adopcin de polticas basadas
en el principio de precaucin segn SADS (2006a)9 tiene el riesgo de la potencial inutilidad del esfuerzo y
denota un efecto de arrastre de tendencias mundiales
en boga an no complementada con una seria bsqueda local de un conocimiento cientfico basado en
mediciones concretas de los parmetros climticos e
hidrolgicos. Tampoco se logra ello en corto tiempo,
dada la gran complejidad de las variables en juego.
Ms an, a pesar de los numerosos esfuerzos que la
comunidad cientfica internacional est volcando en esa
direccin, no es an contundente el presunto origen
antrpico del cambio global del clima y la hiptesis
solar como motor de las grandes variaciones climticas
tiene tambin anloga vigencia.
Por lo expuesto, la perspectiva de las influencias
del cambio climtico planetario no recibe particular
nfasis en este libro. Ms an cuando, como se ver,
otros factores vinculados a la accin del hombre sobre
la superficie terrestre tienen un efecto ms concreto,
verificable e inmediato que las variaciones climticas. El
futuro del agua en la provincia es un tema importante
en s mismo, aunque no pesare una sombra ominosa a
consecuencia de probables catstrofes ambientales planetarias, ya que impacta sobre la calidad de vida, los
sistemas productivos y en consecuencia sobre el sistema social. Concientizar sobre ese concepto es uno de
los propsitos del presente trabajo.

6. La naturaleza del problema hdrico de


Tucumn (los mbitos de abordaje)
La problemtica hdrica de Tucumn abarca tres
aspectos globales que se abordarn en respectivos captulos. Por un lado, la disponibilidad de agua para satisfacer los usos (recurso hdrico), principalmente la
agricultura, las industrias y el agua para bebida de poblacin. Por otra parte, estn los perjuicios del agua
que se manifiestan por los excesos (inundaciones) y sus
aspectos asociados (erosin de suelos, sedimentacin
de embalses, etc.). Por ltimo, el problema de la contaminacin de las aguas por la actividad humana, lo
que afecta la calidad de las mismas llegando a hacerla
inutilizable u obligando a tratamientos previos costosos, a lo que se suma la afectacin del hbitat humano y la fauna ctica fluvial.
9

En la Argentina, reconocindose el alto grado de incertidumbre en la evolucin futura del clima y de sus predicciones, la poltica es el seguimiento de la tendencia internacional
bajo el principio de precaucin (cuando el efecto futuro de
una causa presente es incierto, pero puede ser muy daino e
irreversible, es prudente actuar inmediatamente para suprimir
las causas ms conocidas, entre aqullas sobre las que se puede
actuar). Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable.
Direccin de Cambio Climtico. Documento El cambio climtico y su mitigacin.

39

Captulo 1: Marco global

Frecuentemente, la literatura sobre la problemtica


hdrica slo toma en consideracin los problemas de
disponibilidad de agua para los usos de la sociedad
humana y los de calidad de las aguas. Los problemas
de los excesos del agua no son incluidos ya que no se
los visualiza como parte de la disponibilidad del recurso
natural sino ms bien como una faceta de la calidad
ambiental. En este trabajo son incluidos porque en la
provincia de Tucumn tienen una importancia muy relevante y porque su manejo forma parte integral de
cualquier enfoque de poltica hdrica. Gran parte de
las acciones necesarias para lograr buenos aprovechamientos de los recursos hdricos son paralelamente
necesarias y tiles para manejar los excesos del agua.
Veamos, a modo introductorio, cuales son los rasgos caractersticos y las amenazas que se insinan o
estn ya instaladas en cada una de estas caras del problema hdrico.

6.1. El agua como recurso natural para uso


humano
En el captulo 2 se desarrolla en profundidad el
tema del agua como recurso natural. El ser humano
hace diversos usos del mismo para satisfacer sus necesidades individuales y colectivas. De las diversos tipos
de uso posibles, en Tucumn el agua es empleada
principalmente para regado, abastecimiento a industrias
y para consumo humano (agua potable). El recurso
natural agua est disponible en sus dos formas principales: la superficial (ros, lagos) y la subterrnea (acuferos en la estructura geolgica).
El regado. La mayor parte del regado se realiza con aguas superficiales, a partir de las obras construidas por el Estado. El riego de caa de azcar es
el que mayor porcentaje consume de agua destinada a
este fin. Le sigue el regado de montes de ctricos (limn). Una muy reducida extensin de cultivos extensivos de granos (trigo, soja, maz) est bajo riego. Los
riegos a partir de fuentes de agua subterrnea son en
su totalidad inversiones privadas y se aplican mayormente en los ctricos, granos, huertas y otros cultivos
especiales como paltos, frutillas, arndanos, etc.
El agua para industrias. Los ingenios azucareros demandan la mayor parte del agua destinada a industrias. Los sigue la industria citrcola. Si bien las mayores extracciones son realizadas por organismos pblicos abastecedores de agua, la insuficiencia de ese servicio motiv que algunas industrias se autoabastezcan
con recursos subterrneos de extraccin propia y algunas extracciones directas desde ros.
El agua para consumo humano. La alta densidad de poblacin de la provincia de Tucumn plantea
una demanda importante de agua potable. El abastecimiento de este uso es prioritario frente a los dems
pero los volmenes consumidos son de menor incidencia en el consumo global. No obstante, las exigencias

de calidad y la prioridad del servicio hacen de este


uso un problema sensible en la problemtica hdrica de
la provincia.
El agua como recurso natural disponible est amenazado principalmente en la cantidad que se podr
aprovechar. Tal como se expuso en el apartado anterior, no se sabe si el cambio climtico en esta regin
(ya sea cclico o no) traer ms agua o ms sequas en
las prximas dcadas. Tanto con incremento de las
lluvias como con mayores sequas, su natural correlato,
los caudales estivales de los ros, slo se podrn aprovechar construyendo embalses, pero antes se debern
preservar los existentes. El Cadillal, el ms importante,
est amenazado por la colmatacin con sedimentos y
por serios problemas de calidad del agua (Adler, 2005).
A menor cantidad de agua disponible se debern
racionalizar los usos y aprovecharla en forma ms eficiente. Actualmente se pierde ms del 30 % del agua
por filtraciones en las redes de canales de conduccin
(revestidos en una proporcin nfima).
El agua subterrnea es una forma en que el recurso
est disponible, y en Tucumn es significativo y en general de buena calidad, pero su aprovechamiento est
condicionado al costo de la energa para su extraccin.
La amenaza de la escasez de agua para satisfacer
todos los usos se va presentando progresivamente,
tensionada adicionalmente por los usos competitivos en
un contexto de expansin productiva.

6.2. Los perjuicios del agua


Los perjuicios del agua se originan en sus excesos
que provocan inundaciones y daos por erosin de
suelos, sedimentacin, aluvionamientos, etc.
Esta otra faceta del problema hdrico, que se manifiesta con las inundaciones urbanas y rurales que afectan a la poblacin, los patrimonios fsicos y la actividad
productiva, se va agravando sostenidamente, ao tras
ao, por causas que diluyen la probable e incierta incidencia de los cambios climticos. Sin negar los potenciales cambios climticos que puedan demostrarse,
pero que tienen an una fuerte imprevisibilidad, es
evidente la mayor importancia que tiene en los efectos la accin antrpica expresada en urbanizaciones
descontroladas, mal uso del suelo, arrasamiento de los
bosques protectores, etc.
La abundancia de agua en la primavera-verano suele ser un problema serio cuyo tratamiento fue frecuentemente acometido sin sujecin a principios de
planificacin ni ordenamiento territorial.
Si bien se han ejecutado obras de proteccin en la
geografa provincial, los problemas de inundaciones son
los que plantean requerimientos de mayor envergadura
frente a los cuales hay agudas carencias en la accin
del Estado. Las amenazas naturalmente existentes se
incrementan y potencian con el crecimiento demogrfico y la ocupacin del territorio, por la naturaleza invasiva y perturbadora del ambiente que la presencia
humana implica. Los perjuicios del agua se tratan en
profundidad en el captulo 4.

40

6.3. La contaminacin de las aguas


La contaminacin de los recursos hdricos, especialmente los superficiales, es ya un problema serio que
est instalado en la provincia. La afectacin de la calidad del agua gravita en la calidad del hbitat humano y
en los costos de su tratamiento para aplicarla a otros
usos. La mayor parte de la contaminacin de las aguas
proviene de las industrias azucareras y citrcolas, aunque los efluentes cloacales urbanos sin tratamiento
aportan su importante cuota al problema. El control
de las fuentes contaminantes industriales parece que
recin hoy se le asigna importancia y los pasos que se
encaran debern mostrar su eficacia con los aos.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

La contaminacin de los ros de la provincia ya alcanz un grado tal que los organismos del Estado no
ha podido soslayar su incumbencias y existen intentos
ms firmes que en el pasado para afrontar el problema. No obstante, se trata de un tema que entrelaza
mltiples intereses y genera vehementes reclamos de
la sociedad ya que no slo se trata de contaminacin
de aguas sino tambin del aire, con fuerte impacto
sobre la salud pblica. Por otra parte, al ser el ro Sal
receptor de prcticamente toda la contaminacin y
transportarla hacia agua abajo, hacia la provincia de
Santiago del Estero, gener una conflictiva situacin al
afectar seriamente la calidad de aguas del embalse de
Ro Hondo, en el lmite interprovincial. El tema se
trata en el captulo 5.

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

41

42

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

43

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

Captulo 2

El agua como recurso natural


en el mundo y la Argentina
El agua no es necesaria para la vida. Es la vida misma.
(Antoine de Saint Exupry, Tierra de hombres, 1939)
Para algunos, la crisis del agua significa tener que caminar largas distancias todos los das
para ir a buscar suficiente agua potable limpia o sucia slo para sobrevivir. Para otros,
significa evitables sufrimientos por desnutricin o enfermedades causadas por la sequa,
inundaciones o saneamiento inadecuado. Otros la viven como una falta de fondos, instituciones o conocimientos para resolver sus problemas locales de asignacin y uso del agua.
[Water, a shared responsibility, The United Nations World Water Development Report 2
(WWDR 2).]

1. Introduccin
El agua es el recurso natural ms importante para el
ser humano. Su escasez inhibe la vida humana y animal.
Todas las civilizaciones se han establecido y desarrollado
alrededor de la fuentes de agua, ya sean superficiales
(ros, lagos, mares) o subterrneas (acuferos).
El agua no slo es necesaria para sostenimiento de
la vida humana. Es componente esencial de las diversas actividades que el hombre, ya sea individualmente
o en sociedad, realiza para su supervivencia. La agricultura es la ms obvia y bsica de ellas.
Llamaremos genricamente al uso del agua para fines de bebida y diversos usos domsticos agua potable. Como se ver mas adelante, a pesar de su mayor significacin para el sostenimiento de la vida, el
uso de los recursos hdricos para abastecer a la poblacin de agua potable es, a nivel global, el uso que
menos tensiona la disponibilidad del recurso hdrico en
el planeta. Ello no obsta para que vastas zonas del
planeta y enormes masas de poblacin carezcan hoy
de acceso a agua potable. Por lo general, en zonas o
regiones donde se presenta ese problema, hay seria
escasez del recurso de agua para todos los usos (zonas o regiones secas) o el sistema econmico muestra fuertes diferencias sociales, bajo ingreso y mala distribucin del mismo, con consecuente escasa asignacin
de recursos para las obras de infraestructura que permitan al total de la poblacin el acceso al agua potable. Ese grave problema actual, objeto de mltiples
estrategias nacionales e internacionales, est fuera del
alcance de este trabajo.

Previo al anlisis de las situaciones mundial, argentina y de la provincia de Tucumn, conviene exponer
algunos conceptos bsicos sobre el agua como insumo
para las sociedades humanas.

2. Usos del agua


Los usos del agua que realiza el hombre son muy
variados y se sintetizan a continuacin:

Agua para bebida y usos domsticos (denominado ac agua potable).


Agua para uso animal.
Industrias.
Minera.
Regado (agricultura).
Generacin de energa elctrica (hidroelectricidad).
Navegacin.
Ambiental (refugio de flora, fauna, conservacin
de vida acutica).
Piscicultura.
Recreacin.

Los usos del agua son casi siempre competitivos.


Dado que la disponibilidad es limitada, asignar agua a
un usuario o tipo de uso significa retacerselo a otros.
Por lo general la distribucin de los usos y usuarios
obedecen a procesos histricos de larga data. En muchos casos la distribucin del recurso hdrico es regresiva, en cuanto a que ciertos usos y/o usuarios no pro-

44

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

ducen el aprovechamiento ms eficiente para el conjunto econmico y social, pero los derechos adquiridos
constituyen restricciones de difcil superacin para encarar procesos de redistribucin y mejoras globales
para la sociedad.

3. Conceptos de uso consuntivo,


agua extrada y agua consumida
En la literatura sobre recursos hdricos suele existir
confusin en los trminos empleados para referirse al
agua empleada para fines de las actividades humanas.
El agua puede ser empleada en modo consuntivo
o extractivo (extrayndola de su fuente: ros, lagos,
acuferos subterrneos) o no extractivos, es decir en
la misma fuente.
El agua extrada de sus fuentes, empleada para los
diversos usos posibles, puede ser consumida parcial o
totalmente, alterada o contaminada antes de ser devuelta para que quede disponible para otros usuarios.
Se denomina uso consuntivo al que produce su consumo o alteracin total o parcial sin dejar disponibilidad fcil para otros usos posteriores en la misma
cuenca. Aunque parte o toda el agua utilizada sale del
proceso de uso y queda disponible, se requiere su
tratamiento para otros usos subsiguientes (es el caso,
por ejemplo, de los efluentes industriales, urbanos o
cloacales, drenajes rurales, etc. y tambin las prdidas
irrecuperables son consuntivas, como la evaporacin
y la filtracin). En general, los usos consuntivos estn
asociados al modo extractivo de empleo.
Los modos no extractivos de uso del agua se refieren a los que ocurren en la propia fuente de agua,
sin consumirla, aunque puedan afectarla. Ejemplos de
ello son la navegacin, la generacin de energa, recreacin, volcado de residuos, el uso como reserva
ecolgica, etc. (conviene aclarar que un curso de agua
utilizado como receptor de residuos puede, bajo ciertas condiciones, tener un bajo nivel de contaminacin
o autodepurarse y consecuentemente con aceptabilidad
para otros usos. Entre esas condiciones estn el caudal
y temperatura del agua, la naturaleza y permanencia
de los contaminantes, etc.).
En los balances sobre la disponibilidad y usos del
recurso hdrico en el mundo, que se exponen en el
apartado 5 se diferencia entre el agua extrada y el
agua consumida. stas se expresan en volmenes por
ao (km3/ao o hm3/ao)1 El agua consumida es la que
no sale del proceso de uso para el que fue extrada
(no vuelve). Es decir es agua que se pierde. En el
caso de agua potable, el consumo suele ser muy bajo,
inferior al 10 %, parte se pierde por roturas en las
redes de agua y cloacas y el resto vuelve por las redes
cloacales. Analizando en profundidad, parte del agua
que se pierde, por filtraciones por ejemplo, vuelve a
los acuferos y cursos de agua superficiales a travs de
las napas. El agua evaporada puede salir de la cuenca.
1

1 km 3= 10 9 m 3 = 1.000.000.000 m 3, 1 hm 3 = 10 6 m 3
= 1.000.000 m3.

En el caso de industrias, el agua devuelta es la


extrada menos la consumida, evaporada, perdida por
filtraciones, etc. En el caso de generacin termoelctrica, que es el consumo industrial que mayores extracciones requiere (fundamentalmente para refrigeracin), el consumo efectivo de agua es de 0,5 a 3%
del agua extrada. Para otros tipos de industrias vara
de 5 a 20% , llegando en casos especiales al 30-40%.
En irrigacin, la mayor parte del agua es evaporada
e infiltrada al suelo, desde donde las plantas la toman
y la evapotranspiran. Partes menores drenan hacia napas freticas y vuelven a los cursos de agua de la misma cuenca, en muchos casos arrastrando sales y productos agroqumicos que afectan la calidad para usos
sucesivos.

4. La existencia de agua en el mundo


Previo a introducirnos en el anlisis de los problemas del agua en nuestra geografa, es interesante tener en cuenta algunos datos caractersticos del agua a
nivel planetario. Ello permitir luego enmarcar la situacin de la Argentina y de la provincia de Tucumn.
El 71% de la superficie de nuestro planeta es agua y
el 97.5% de los recursos hdricos de la Tierra es agua
salada (96,5% en ocanos y mares). El 2.5 % restante
est en los continentes como agua dulce. El total de
agua dulce en nuestro planeta es de 35 millones de
km3, de los cuales 24 millones de km3 (69 %) se encuentran en estado slido en los casquetes polares y
glaciares, 10 millones de km3 (30%) son aguas subterrneas y 1 milln (<1%) corresponde a las aguas superficiales y vapor atmosfrico (ver cuadro 2.1).
Es interesante tomar conciencia sobre la pequea
fraccin que significa el agua dulce sobre el total existente en el planeta. Ms an sobre el hecho de que,
del total de agua dulce, el 99% no es fcilmente disponible para la humanidad. Los hielos y nieves polares,
los ros, lagos y acuferos subterrneos alejados de las
reas pobladas no son an fcilmente disponibles por
el ser humano. Transportar grandes masas de hielo
desde los continentes polares hacia las tierras ms
necesitadas de agua es todava una ficcin. La extraccin de aguas subterrneas ya se realiza actualmente y
aumentarla en gran escala es viable pero a un costo
energtico elevado, en un mundo precisamente con
problemas en esa materia por bastantes dcadas hacia
el futuro.
La alta proporcin de reserva de agua dulce helada
(polos, glaciares y nieves de montaa) pone en preocupacin a la humanidad frente al retroceso que exhiben en las ltimas dcadas. En especial los hielos
que alimentan con su fusin ros que nutren la actividad humana. La definicin de tendencia o ciclo climtico, como se coment en el captulo 1, determinar
la gravedad de los procesos hoy evidentes.
Surge tambin del cuadro 2.1 la notoriamente baja
proporcin que el agua superficial significa en el total
de agua dulce existente en el planeta. El volumen
total aportado por los ros es tan slo el 0,006% del

45

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

Cuadro 2.1. Existencia de agua en el mundo.


Origen

Agua salada
Ocanos
Agua subterrnea salina
Lagos salinos
Agua dulce
rtico, Antrtico, Groenlandia, glaciares, manto
nival permanente
Agua subterrnea
Permafrost (suelo permanentemente congelado)
Lagos
Humedad del suelo
Vapor atmosfrico
Humedales, marismas
Ros
Incorporada en la biota
Agua total
Agua dulce total

% del
agua total

% del
agua dulce total

1.338.000
12.870
85

96,54
0,93
0,006

-------

24.064

1,74

68,7

0,76
0,022
0,007
0,001
0,001
0,001
0,0002
0,0001
100
2,52

30,1
0,86
0,26
0,05
0,04
0,03
0,006
0,003

Miles de
km 3

10.530
300
91
16,5
12,9
11,5
2,12
1,12
1.386.000
35.029

Fuente: Shiklomanov (2004).

total. No obstante, es el agua ms fcilmente disponible para el hombre y las comunidades humanas se han
establecido en su mayora y desarrollan sus actividades
alrededor de esas fuentes.

5. La disponibilidad de agua
El concepto de disponibilidad de agua se estudia
como factor limitante del desarrollo econmico. Se
expresa como cantidad disponible anualmente por
cada habitante (m3/hab/ao). Es decir que es el cociente entre el volumen total anual de agua existente en
un espacio geogrfico (pas, regin, etc.) y la poblacin
que la habita y usar de ella. En realidad es un valor
gruesamente indicativo. Tomado a escala continental o
de grandes extensiones enmascara grandes diferencias
espaciales. El mejor ejemplo de tal aserto es Brasil
con el ro Amazonas, el ms caudaloso del planeta,
con una enorme disponibilidad anual de agua para una
muy baja densidad de poblacin en su cuenca.
La determinacin de los valores de disponibilidad
de agua implica contar con datos suficientes y de calidad sobre los recursos hdricos superficiales y subterrneos. Ello no siempre ocurre. Los problemas se agudizan cuando se pretende evaluar la disponibilidad a niveles cada vez ms locales, por cuenca, subcuenca o
regin geogrfica. Por ejemplo, la densidad de estaciones de registro de caudales de ros y las extensiones
de los perodos de medicin es, en pases africanos,
asiticos y latinoamericanos, muy inferior a la de los
pases europeos o de Amrica del Norte, con lo que
las evaluaciones adolecen comparativamente de menor
precisin.

Los mtodos empleados para definir la disponibilidad de agua para cada pas tambin pueden variar
entre diversos autores. En los casos ms generales la
disponibilidad hdrica de un pas se compone del volumen propio ms el que ingresa por ros desde su exterior y por ros fronterizos compartidos (por ejemplo
Argentina con el ro Paran y el Uruguay respectivamente). Una evaluacin adecuada debe considerar en
los ros compartidos una propiedad sobre un porcentaje
del recurso surgido de acuerdos internacionales, lo que
en la mayor parte de los casos no existe. Para los
valores del cuadro 2.2 Shiklomanov adopt un valor
del 50% del recurso compartido.
Supuesto que el volumen promedio de agua disponible no cambiar hacia el futuro (tema en discusin
por el llamado cambio climtico) la disponibilidad de
agua, tal como est definida, tiende a ser decreciente
con el tiempo en razn del crecimiento de la poblacin, por lo general una tendencia clara y firme, con
limitadas excepciones. Por tanto, los valores que se
puedan dar a modo ilustrativo slo tienen una validez
temporaria en una tendencia por lo general decreciente. Para los valores continentales se muestran en el
cuadro 2.2 los de los aos 1950 y 1995 a fin de mostrar la fuerte variacin producida en la disponibilidad
hdrica en casi medio siglo, debido a los crecimientos
demogrficos.
Los datos del cuadro anterior pueden tener diferencias con los provenientes de otras fuentes, en razn de los diversos criterios y metodologas empleados
para estimar los volmenes promedio de agua disponibles en cada regin o pas. Tmese slo como indicador global para apreciar diferencias y el estado actual
de disponibilidad.

46

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Cuadro 2.2. Disponibilidad de agua en el mundo.


Disponibilidad m3/ao/hab

Europa

(1950)
(1995)

5510
3960
Francia
Italia
Polonia
Espaa
Suecia

Asia

(1950)
(1995)

8780
3410
China
India
Pakistn
Uzbekistn
Thailandia

frica

Ao 1995

3060
2770
1240
2190
20200

(1950)
(1995)

Ao 1995

1920
1440
71
280
3560

18200
5490
Sudn
Senegal
Niger
Nigeria
Zaire
Sudfrica

Amrica del Norte


y Central (1950)
(1995)

Ao
1995

2780
2340
2070
2260
27300
940

35800
17100
Canad
USA
Mjico
Guatemala
Costa Rica

Amrica del
Sur
(1950)
(1995)

Ao
1995

119000
10600
3100
10800
27100

109000
36600
Argentina
Brasil
Bolivia
Chile
Per
Colombia

Ao
1995

16200
43300
53100
24300
49500
34300

Fuente: Shiklomanov (2004).

Puede apreciarse del cuadro 2.2 que el subcontinente sudamericano es uno de los de mayor disponibilidad de agua en el mundo. Ello tiene algunas imaginables implicancias geopolticas.
Debido a que una evaluacin a escala de continente o pas suele enmascarar situaciones de estrs hdrico, es conveniente que la disponibilidad de agua se
estudie a nivel de cuenca hdrica, por regiones fisiogr-

ficas, divisiones polticas (provincias) o en una escala


en que se relacione ms estrechamente la fuente de
agua con la poblacin que la requiere. Con ese criterio, la Argentina muestra un amplio espectro de categoras de disponibilidad de agua, como se ilustra en el
apartado 8.
A fin de tener una idea sobre la significacin que
los valores de disponibilidad hdrica tienen con relacin

47

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

a las necesidades de la poblacin o de un pas, se han


evaluado y propuesto diversos indicadores de referencia, que pasamos a analizar.
La disponibilidad hdrica de un pas, regin o unidad
espacial suele comnmente evaluarse mediante el denominado indicador de tensin hdrica de Falkenmark,
propuesto por esta experta sueca en 1989 (WRI, 2000).
La autora propone tomar una disponibilidad de 1.700
m3/ao/hab. como el umbral por sobre el cual las carencias de agua para una sociedad slo ocurren ocasionalmente y en modo aislado. Por debajo de ese nivel de
disponibilidad, la escasez de agua toma diversos niveles
de severidad. Por debajo de 1.700 m3/ao/hab., el estrs hdrico aparece como regular, por debajo de 1.000
m3/ao/hab. la escasez de agua es un limitante al desarrollo econmico y afecta la salud humana y el bienestar
de la sociedad y bajo de 500 m3/ao/hab. se tiene una
gran restriccin a la vida humana.
El indicador de Falkenmark, si bien es un valor
global aproximativo para caracterizar un espacio habitado desde el punto de vista hdrico y es muy aceptado,
tiene varias e importantes limitaciones cuando se tienen en cuenta algunos aspectos muy importantes en la
evaluacin hdrica para ese mismo espacio.
El valor de la disponibilidad hdrica de un pas
promedia, como ya se dijo, espacios con muy diferentes recursos hdricos y cantidades de poblacin.
Asimismo, la disponibilidad de agua como promedio de largos perodos de registro, no pone en evidencia perodos hidrolgicamente secos ni aos secos, en los cuales se pueden plantear serias crisis.
En la disponibilidad hdrica no se tiene en cuenta la calidad de las aguas (contaminacin) lo que relativiza o complica su aprovechamiento. Tampoco toma
en consideracin la mayor o menor capacidad de un
pas para aprovechar sus recursos.
Pases con valores altos de disponibilidad de
agua (segn Falkenmark) pueden tener problemas,
puesto que sus recursos hdricos no se pueden emplear por estar contaminados, estar muy alejados de
las zonas pobladas o ser de utilizacin muy costosa.

Al momento de comparar la disponibilidad de agua


con las extracciones que se realizan para abastecer los
consumos de una regin o pas, se proponen otros indicadores por parte de diversos autores y que promovidos por diversos organismos internacionales e instituciones acadmicas pretenden sintetizar aspectos significativos del recurso hdrico en relacin con su posibilidad de uso por las sociedades y subprocesos evolutivos en el tiempo. De los numerosos que existen,
mencionamos slo los dos siguientes:
ndice de escasez hdrica RWS. Denominado
tambin en algunos pases de habla hispana grado de
presin del recurso (GPR).
Relaciona la extraccin total que se realiza de los
cuerpos de agua (superficiales y subterrneos) con la disponibilidad total de agua. Se expresa como porcentaje.

RWS = 100. W/Q


Donde
W= Extraccin total anual de agua para abastecer
todos los usos
Q= Disponibilidad anual total de agua =
= R + . D up
R= Disponibilidad anual de agua interna del pas
Dup= Cantidad anual de agua externa que ingresa al
pas
= Factor que depende de los acuerdos internacionales de uso, accesibilidad del agua, etc.
Segn los valores resultantes del indicador, la situacin se categoriza como sigue:
RWS
RWS
RWS
RWS

<
=
=
>

0.1 . . . . . . . . . . . . . . . . . sin
0,1 a 0.2 . . . . . . . . . . . . . . baja
0,2 a 0.4 . . . . . . . . . moderada
0,4 . . . . . . . . . . . . . . . . . severa

tensin
tensin
tensin
tensin

hdrica
hdrica
hdrica
hdrica

Este indicador tampoco considera variaciones espaciales, temporales ni disponibilidad efectiva del agua,
factores relativizantes tambin sealados para el indicador de Falkenmark.
Intensidad de uso del agua. Propuesto por la
OECD u OCDE (Organizacin para la Cooperacin y
el Desarrollo Econmicos).2
Es el cociente entre la extraccin total anual de
agua de un pas y su poblacin. Se expresa en m3/habitante/ao
Algunos valores dados por la OECD correspondientes a pases miembros se dan en el cuadro 2.3, correspondientes al ao 2005.

6. Los usos del agua en el mundo


Conviene referir, aunque sea brevemente, la incidencia que a nivel mundial tienen los diversos tipos de
usos del agua. Ello permite tener una apreciacin sobre la direccin de los problemas globales vinculados a
la utilizacin de los recursos hdricos.
La obtencin de datos de consumos de agua en
diversos pases del mundo es una tarea ardua en virtud de varios tipos de dificultades, como ser, segn
(Gleick, 2000):
Fuertes vacos de datos. Escasez de estaciones
de registro y continuidad temporal de funcionamiento
que brinden series suficientemente largas.
No se colectan datos sobre ciertos tipos de
usos de agua (por ejemplo domstica, industrial).
Algunos pases o regiones restringen la disponibilidad de sus datos, en particular cuando los usos de un
recurso son compartidos con otras regiones o pases.
2

www.oecd.org

48

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Cuadro 2.3. Intensidad del uso del agua en algunos pases (ao 2005, o ms cercano informado).
Pas

Australia
Canad
Francia
Alemania
Italia
Argentina
Mjico

m3/ao/hab

930
1420
560
430
730
768
730

Pas

Espaa
Polonia
USA
Gran Bretaa
Europa (OECD)
Cuba
China

m3/ao/hab

900
300
1730
250
890
727
432

Fuente: www.oecd.org

Algunos usos de agua son difcilmente o nada


cuantificables. Por ejemplo usos ecolgicos, recreativos, navegacin, etc. Tambin es difcil la cuantificacin precisa de filtraciones y evaporacin en embalses
y lagos.

La agricultura es, por lejos, el uso que mayores


cantidades de agua extrae de los dos tipos de fuentes
principales disponibles (superficiales y subterrneas). Le
sigue el agua para industrias y luego la de consumo
humano. En el cuadro 2.4 se vuelcan datos globales
pero tambin algunos por continentes, lo que permite
correlacionar los tipos de consumo con los grados de
desarrollo econmico en esos continentes.
La mayora de los datos integrales se refieren a la
estadstica para el ao 1995, obtenidos de Shiklomanov (2004). Los porcentajes evolucionan en el tiempo
con el crecimiento demogrfico y modificaciones en los
sistemas econmicos.
Los porcentajes en el cuadro se refieren a valores de
extracciones para los distintos usos y los consumos
efectivos, que son menores puesto que parte de los
volmenes extrados retornan al ambiente, en un estado utilizable o no para otros usos. En la contabilidad de
extracciones, un volumen que retorna y es de nuevo
extrado para ser usado se computa nuevamente.
Se incluyen en la contabilidad del cuadro 2.4 los
reservorios o embalses ya que se considera que la
evaporacin que se produce en ellos, en algunos casos
de cuerpos de agua de gran extensin y clima seco,
configura una prdida del recurso agua. Adquiere importancia en regiones y pases que cuentan con numerosos embalses en ambientes de clima seco, con fuerte dficit de humedad (evaporacin media anual mayor
que la precipitacin media anual). Ejemplos en Argentina seran El Chocn y Cerros Colorados, sobre los
ros Limay y Neuqun respectivamente, Piedra del
guila (Limay), Agua del Toro sobre el ro Diamante
en Mendoza, etc.
Se aprecia que en el mundo en vas de desarrollo
(Sudamrica, frica y Asia) las mayores extracciones
son para la agricultura, mientras que en el mundo ms
desarrollado (Amrica del Norte y Europa) las extracciones industriales equiparan a las de la agricultura. Los
consumos efectivos son dominantes por parte de la
agricultura, an en regiones de mayor desarrollo.

An cuando las extracciones industriales sean elevadas, los consumos efectivos de agua son proporcionalmente mucho menores. Ello se debe, en un importante grado, a que dentro de las extracciones para uso
industrial se incluyen las que se realizan para generacin termoelctrica para refrigeracin de ciclos de vapor (centrales con combustibles fsiles y nucleares). En
algunos pases alcanza valores del 50% de todo el consumo para industrias. En 1977 se estim que a nivel
mundial, el 62% de las extracciones de agua para industrias fue para generacin termoelctrica (Barney,
1980). Este tipo de uso tiene un consumo efectivo
muy bajo (evaporacin), retornando el agua a los cuerpos receptores en su mayor parte, aunque alterada
fuertemente en temperatura, lo que implica una alteracin contaminante importante que afecta la calidad
de las aguas de los cuerpos receptores (ros, lagos,
mar) y el habitat acutico.
En algunos pases (como EE.UU., Canad, Chile,
etc.) las extracciones y consumos de agua para minera
tienen cierta relevancia particular dentro de sus usos
globales.
Se destaca en el cuadro 2.4 la importante incidencia que tiene en la extraccin de aguas la evaporacin
de los embalses en frica, en Australia y Sudamrica,
en orden decreciente de importancia.
Obviamente, los valores globales por continentes
incluyen fuertes diferencias regionales dentro de ellos
y de pas a pas, en razn no slo de sus diferencias
fisiogrficas sino tambin de sus diferentes desarrollos
econmicos y estructuras productivas. En el apartado
8 particularizaremos el anlisis para la Argentina y, en
el captulo 3, para la provincia de Tucumn.

7. Los problemas del agua en el mundo


y la poblacin
Ms all de la distribucin de los recursos hdricos a
nivel planetario y su relacin con la poblacin que los
demanda crecientemente, se tienen actualmente situaciones crticas con relacin a las necesidades humanas
de agua potable, asociadas en todos los casos a los
problemas de la pobreza y la inequidad.
Segn clculos de las Naciones Unidas:

49

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

Cuadro 2.4. Usos de agua en el mundo.


Por continente
Tipo de uso
del agua

Promedio global
%

Agua potable

Extraccin:9,5
Consumo: 2,6

Industrias

Extraccin:19
Consumo: 3,4

Agricultura
(regado)

Extraccin:66
Consumo: 86

Reservorios
(evaporacin en
embalses)

Europa (1995)
Asia (1995)
frica (1995)
Amrica del Norte (1995)
Sudamrica (1995)
Australia y Oceana
Europa (1995)
Asia (1995)
frica (1995)
Amrica del Norte (1995)
Sudamrica (1995)
Australia y Oceana
Europa (1995)
Asia (1995)
frica (1995)
Amrica del Norte (1995)
Sudamrica (1995)
Australia y Oceana
Europa (1995)
Asia (1995)
frica (1995)
Amrica del Norte (1995)
Sudamrica (1995)
Australia y Oceana

Extrado
(% del total
extrado)

Consumido
(% del total
consumido)

14
7,5
8
13,5 a
20
11
45
8,5
4,5
40
11
24
39
81
62
43
60
51
3
3
25,5
4,4
8,7
14,7

5
2
1
9,5 a
5
2
15
2
1
6
2
3,5
72
92
64
72
78
69

Fuente: Shiklomanov (2004). ( a) Incluye abastecimientos rurales.

Ms de 1.400 millones de personas, aproximadamente una sexta parte de la poblacin mundial, carece de acceso al agua potable.
2.500 millones de personas no disponen de instalaciones sanitarias adecuadas (esencialmente redes
cloacales).
Entre 4 y 6 millones de personas (la mayora
nios) fallecen anualmente a causa de enfermedades
relacionadas con el agua; diez veces ms de quienes
mueren en conflictos armados cada ao.
El 80 % de las enfermedades en el mundo en desarrollo se deben al consumo de agua no potable y a
malas condiciones sanitarias. La incidencia de muchas de
estas enfermedades podra reducirse, en un gran porcentaje, con un suministro suficiente de agua potable.
Las mujeres y las nias tienden a sufrir ms por
la falta de instalaciones de saneamiento adecuadas.
En los pases en desarrollo hasta el 90% de las
aguas servidas no son tratadas.

Como puede verse, el panorama a nivel mundial es


grave y desalentador y ello ha llevado a que durante

la Cumbre del Milenio de la Asamblea de las Naciones


Unidas (ONU), que tuvo lugar en 2000 y, reconociendo la urgencia de la necesidad de aliviar la pobreza y
de avanzar en el desarrollo socioeconmico, se establecieran ocho Objetivos del Milenio con propsitos
especficos cuantificables que, tomando como referencia el ao 1999, han de ser alcanzados hasta 2015.
Tras ello, en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo
Sostenible de Johannesburgo en 2002, se establecieron
objetivos adicionales relacionados con el saneamiento y
la inclusin de la Gestin Integrada de los Recursos
Hdricos (GIRH) en los planes nacionales.
El Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo
de los Recursos Hdricos en el mundo (UNESCO, 2007)
es la publicacin insignia de ONU-Agua, el mecanismo
interagencias establecido con el fin de coordinar las
actividades de todas las agencias de Naciones Unidas y
entidades que trabajan en el rea de los recursos hdricos. Publicado por vez primera en 2003 como contribucin al Ao Internacional del Agua Dulce, el Informe es producido por el Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos de las Naciones Unidas (World Water Assessment Programme WWAP).

50

Este informe es un til compendio de los problemas


del agua en el mundo y su lectura es recomendable a
fin de una concientizacin de su importancia actual y
futura.

8. La situacin en la Argentina
8.1. La existencia de agua
(Aquastat-FAO)
Sobre el territorio argentino precipita un promedio
de 591 mm/ao como lluvia y nieve. En su superficie
de 2.780.400 km2 ello implica un volumen anual de
agua de 1.642,10 km3. Luego de la evaporacin en
suelos y cuerpos de agua y la transpiracin de las masas vegetales el agua superficial que escurre por los
ros de todas las cuencas del territorio totaliza 276
km3/ao. Sumando el agua que ingresa a la Argentina
proveniente de pases limtrofes (ros Pilcomayo, Bermejo, Paraguay, Paran, Iguaz y Uruguay), que asciende a 538 km3/ao, se tiene un recurso hdrico
superficial total de 814 km 3/ao (aproximadamente
26.000 m3/s de caudal medio anual).
Se aprecia que el 66% del recurso hdrico renovable total corresponde a los ros que ingresan al pas
por el norte y noreste, siendo el Paran y su afluente
Iguaz los ms importantes. La cuenca del Plata (la
parte externa como interna del pas) constituye el
85% del recurso hdrico superficial de la Argentina (las
cuencas hdricas argentinas se muestran en la Figura
2.1). Si se tiene en cuenta que todos los restantes
ros del pas aportan un volumen anual del 15% , se
tiene la evidencia de la fuerte asimetra o falta de
homogeneidad en la distribucin de los recursos hdricos superficiales de la Argentina. La distribucin de
regiones climticas y poblacin tambin configura un
panorama que merece ser considerado cuando se analice la disponibilidad hdrica en la Argentina.
La Argentina se desarrolla entre las latitudes de
22S y 55S, a lo largo de 3700 km, lo que implica
una gran variedad climtica (desde subtropical al norte
a fro en el sur) con precipitaciones que abarcan desde el extremo seco de 50 mm/ao en San Juan y La
Rioja) y 5.000 mm/ao en los bosques patagnicos (ver
mapa de isohietas en Figura 2.2).
Para la clasificacin de la Argentina por sus regiones climticas se emplean las isohietas de 500 y 800
mm. Se consideran las siguientes regiones climticas:
Regin rida . . . . . . . Precipitacin media inferior a
500 mm/ao
Regin semirida . . . Precipitacin media entre 500 y
800 mm/ao
Regin hmeda . . . . Precipitacin media superior a
800 mm/ao
En la Figura 2.3 (fuente INTA) se muestran las
regiones climticas pero tomando el lmite entre semirida y hmeda en 1.000 mm/ao en lugar de 800

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

mm/ao.
Segn FAO (2004) la proporcin abarcada para cada
tipo de regin climtica es la siguiente:
La regin hmeda del pas (>800 mm/ao) abarca
el 24% del territorio (665.000 km 2) y concentra el
70% de la poblacin.
La regin rida del pas (<500 mm/ao) abarca el
61 % del territorio (1.710.000 km2) y el 6% de la
poblacin.
La regin semirida del pas (entre 500 y 800 mm/
ao) abarca el 15% del territorio (405.000 km 2) y el
24% de la poblacin.
El balance anterior muestra entonces que el grueso
de la poblacin se concentra en la regin hmeda y
que el 76% de la superficie del pas est en las regiones rida y semirida.

8.2. Disponibilidad hdrica


Con un volumen de agua anual de 814 km3 y para
una poblacin de 38.871.000 habitantes (censo ao
2001) el indicador de disponibilidad de Falkenmark
para ese ao sera de 20941 m 3/ao/habitante. Ello
indicara qu, globalmente, la Argentina tiene una muy
importante disponibilidad hdrica.
No obstante, si se realiza un anlisis por cuencas
hdricas, a partir del mapa de cuencas de la Figura 2.1 y
el de poblacin por cuenca de la Figura 2.4, se obtiene
el mapa de la figura 2.5, extrado de SADS (2006b), en
el que se pueden efectuar algunas consideraciones que
describen mejor la situacin interna del pas.
Las regiones de ms alta disponibilidad hdrica
son las que corresponden a las cuencas de los ros
Paran, Uruguay, por los altos caudales de esos ros.
Las dems zonas del pas, con ros de caudal medio
anual intermedios a menores, acusan una disponibilidad
alta cuando la poblacin es baja, pero en zonas de alta
densidad de poblacin la disponibilidad hdrica resulta
baja.
Hay importantes regiones sin informacin sobre
el recurso hdrico. En la regin Norte es el caso de
los bajos submeridionales (SE de Salta, NE de Santiago del Estero, Chaco y norte de Santa Fe) y el
oeste montaoso de Jujuy, Salta y Catamarca. En el
oeste la provincia de La Rioja, parte de San Juan,
Crdoba y San Luis. Observando el mapa de las regiones climticas (Figura 2.3) se aprecia que se trata de
regiones ridas y semi-ridas con baja densidad de poblacin (Chaco seco), donde puede estimarse que la
disponibilidad hdrica es decididamente baja, a pesar
de la escasa poblacin.
Las cuencas de los ros Pilcomayo y Bermejo son
de caudales relativamente importantes y baja densidad
de poblacin, lo que resulta en una alta disponibilidad
de agua.
En las cuencas cuyanas y del Comahue la alta
disponibilidad hdrica deriva de los ros de importantes
caudales pero tambin de la baja densidad de poblacin. Ello tambin se pone de manifiesto en las cuen-

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

Figura 2.1. Vertientes hidrogrficas de la Argentina.


(Fuente: Atlas digital de los Recursos Hdricos Superficiales de la Repblica Argentina, 2003.)

51

52

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

orogrfica que significa la cadena montaosa del Aconquija, es decir que la mayor parte de los volmenes
de agua de esta cuenca se originan en la provincia de
Tucumn.
En la provincia de Santiago del Estero se adicionan escasos caudales pero s importante poblacin, lo
que reduce drsticamente la disponibilidad hdrica global de la cuenca considerada hasta su descarga en la
laguna Mar Chiquita, en el norte de la provincia de
Crdoba.
Si se desagrega la disponibilidad hdrica para la
cuenca superior (provincia de Tucumn), lo que se
realiza en el captulo 3, se obtienen conclusiones que
deberan guiar las acciones futuras de la provincia.
La cuenca alta del ro Juramento tiene tambin
una categorizacin de baja disponibilidad. Si bien la
cuenca del ro Rosario-Horcones (provincias de Salta y
Santiago del Estero) no tiene informacin hidrolgica,
es posible incluirla en la categora de las cuencas vecinas mencionadas.
Cabe notar que el mapa de la Figura 2.4 contiene
informacin de poblacin pero no para todas las cuencas hidrogrficas del pas. El estudio para el que fue
realizado seleccion las cuencas en las cuales existe
informacin hidrolgica. Consecuentemente, la Figura
2.5 de disponibilidad hdrica tambin brinda informacin
slo para las cuencas que cuentan con datos hidrolgicos para tal objeto.
En el apartado 8.5 se intenta elaborar alguna sntesis conceptual de la situacin actual argentina y sus
proyecciones futuras que permitan contar con elementos estratgicos para el gobierno de los recursos hdricos, determinantes del desarrollo econmico y social.

Figura 2.2. Isohietas anuales de la Argentina.


(Fuente: INCYTH, 1994.)

cas patagnicas.
La Pampa Hmeda (provincias de Buenos Aires,
este de La Pampa, sur de Crdoba y Santa Fe) es
considerada una regin climtica hmeda. La disponibilidad hdrica en los trminos de Falkenmark es difcil
de cuantificar porque no se cuenta con datos hidrolgicos y no se tienen cuencas hidrogrficas bien definidas por las muy bajas pendientes territoriales.
Se destaca en el mapa la cuenca del ro SalDulce con una disponibilidad menor de 1000 m3/ao/
habitante, lo que la constituye en una de las cuencas
de menor disponibilidad del pas. Esta cuenca, cuya
cabecera es la provincia de Tucumn, merece algunas
consideraciones por separado, ya que constituye el
propsito de este libro:
La cuenca pertenece a dos regiones ecolgicas
bien diferenciadas (figura 2.2): Selva de las Yungas
en su cabecera y Chaco Seco en su gran extensin
media e inferior. En la primera se originan los caudales
fundamentales del ro Sal, por efecto de la barrera

8.3. Las extracciones y los usos del agua


en la Argentina
Segn Shiklomanov (2004) en el ao 1995 las extracciones de agua en la Argentina totalizaban 35,8
km3/ao mientras el consumo ascenda a 20,6 km3/ao.
Segn BM (2000) la extraccin total anual para el perodo 1993-97 ascenda a 34 km3/ao de los cuales 24
km3/ao fue de agua superficial y 10 km3/ao de subterrnea. Es decir que se extrae el 3 % del recurso
hdrico superficial (recordar la gran significacin de los
ros Paran y Uruguay que son los menos explotados).
Ello da una idea sobre lo mucho que queda por aprovechar de los recursos hdricos, sin juzgar sobre la factibilidad econmica de ello (ver captulo 3).
Los valores arriba expuestos muestran que, del
agua total extrada, el 70% es agua superficial (ros y
lagos) y el 30% es agua subterrnea (pozos de extraccin).
La importante participacin del agua subterrnea se
asienta en su gran significacin como recurso hdrico
en las regiones ridas y semiridas. Su relativa estabilidad temporal (menos sujetas al ciclo hidrolgico), su
existencia en reas sin recursos superficiales fcilmente
aprovechables, la mejor adecuacin de las inversiones

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

Figura 2.3. Precipitaciones. Regiones climticas de la Repblica Argentina. (Fuente: INTA.)

53

54

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 2.4. Poblacin por cuenca (Censo Nacional 2001).

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

al crecimiento de las demandas y la iniciativa privada


ante falta de inversiones pblicas se tradujo en una
intensa utilizacin del recurso subterrneo para abastecer de agua a conglomerados urbanos, a poblacin rural, a industrias y regado (un tercio del rea total se
riega con esa fuente). En los aos de sequa, que son
relativamente frecuentes en las regiones ridas y semiridas, cuando los cursos de agua superficial se secan por completo, son las aguas subterrneas las que
sustentan enteramente la agricultura de riego.
Veamos en un pantallazo rpido los rasgos generales
de los diferentes usos del agua en el pas. Los datos
(redondeados) fueron tomados de BM (2000), que se
bas en FAO, Aquastat.
El agua para industrias. El 7% del agua total
extrada por ao en la Argentina es para uso industrial
(2,5 km3/ao). Ese consumo se abastece un 60% con
agua superficial (1,5 km3/ao) y el 40% con subterrnea (1,0 km3/ao). La tendencia al aumento de la participacin de las fuentes subterrneas obedece a la
escasez de nuevas obras de gran escala destinadas al
abastecimiento a industrias (presas de embalse, acueductos, por ejemplo)
El agua para consumo humano. En 1999 el
81 % de la poblacin urbana del pas y el 17% de la
poblacin rural tenan agua potable por red (BM,
2000). Para la poblacin total, de acuerdo al Censo
Nacional de Poblacin y Viviendas (INDEC) 2001, el
78% de la poblacin contaba con servicio de agua potable por red, valor que hoy alcanzara a ms de 80%.
Entre los Objetivos del Milenio (ODM) planteados hasta el ao 2015 se pretende llegar al 84% (SADS,
2006c).
Curiosamente, aquel porcentaje de poblacin con
cobertura de servicio de agua potable era en el ao
1999 inferior al de otros pases con menor PBI per
cpita de Latinoamrica como Brasil, Chile, Mxico,
Uruguay y Colombia, mostrando un importante retraso
argentino en afrontar ese problema.
Puede sealarse que en la Argentina, si bien alrededor de un 20 % de poblacin no tiene an servicio
de agua potable, desde hace algunas dcadas los esfuerzos gubernamentales en materia de estrategias hdricas se centran en cubrir tal brecha, prioritariamente a la satisfaccin de los otros usos del agua. El lento
avance en esa direccin se vincula tambin a la falta
de racionalidad existente en el consumo y la gestin
de los servicios, con dotaciones que superan frecuentemente los 500 l/habitante.da, con importantes prdidas en las redes, tarifas que promueven el derroche,
etc. (ver captulo 3).
De todos modos, cuando se trata de comparar a la
Argentina con el resto del mundo en lo que se refiere al acceso de su poblacin al agua de bebida, los
porcentajes mejoran. Un indicador empleado a nivel
internacional, BM (2009), es el de poblacin con acceso al agua potable en lugar de poblacin servida
con agua potable o conectada a red pblica. En ese
primer indicador se incluye el porcentaje de pobla-

55

cin con acceso razonable a una cantidad suficiente de


agua de una fuente adecuada como una conexin a
red de distribucin, grifo pblico, pozo o manantial
protegido o aguas pluviales colectadas, desechando la
provisin por vendedores, camiones distribuidores y
pozos o manantiales no protegidos. El acceso razonable se define como la disponibilidad de al menos 20
litros por persona por da de una fuente a menos de
1 km de la vivienda (Fuente: Organizacin Mundial de
la Salud y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Programa Conjunto de Medicin de (JMP)
(http://www.wssinfo.org/). Con esa definicin, un 98 %
de la poblacin urbana de la Argentina y un 80% de la
rural tenan en el ao 2006 acceso al agua potable.
Obviamente ese indicador apunta a resaltar la accesibilidad al agua como factor de supervivencia y afincamiento de poblacin ms que la facilidad de ese acceso (dado esencialmente por los servicios de produccin
y de distribucin estructurados, pblicos o privados).
La participacin del agua potable en las extracciones totales de agua asciende al 13 % (4.500 millones
de m3/ao) (en el ao 2007 ascendi al 16,8% segn
el Banco Mundial), siendo de ese uso un 78% proveniente de fuentes superficiales (3.500 millones de m3/
ao) y el 22% de origen subterrneo (1.000 millones
de m3/ao). Desde aquella fecha (1993-97) probablemente aument la participacin del agua subterrnea
dado que en numerosas provincias se opt por satisfacer la demanda de agua mediante la explotacin progresiva de agua subterrnea, lo que implicaba menor
ritmo de inversin en produccin (pozos, energa, etc.)
para acompaar la demanda.
El agua para ganadera. Segn las fuentes ya
mencionadas, se extraen para la ganadera 3 km3/ao, es
decir un 9% del total de las extracciones, de los cuales
34% son aguas superficiales y 66% subterrneas.
El regado. Como ya se ha visto, la agricultura
es el uso que demanda los mayores porcentajes de
agua, aplicndola al regado de tierras para produccin.
Ello es as a nivel mundial y la Argentina no escapa a
tal realidad. La alta demanda se debe a que, a nivel
global mundial, las prdidas en las redes de riego y la
baja eficiencia en la aplicacin son an el rasgo dominante, a pesar del gran desarrollo tecnolgico producido en sistemas de riego de alta eficiencia (goteo, microaspersin, etc.). La UNESCO estima que alrededor
del 60% del agua captada para irrigacin se infiltra en
los canales de distribucin, se evapora o se pierde en
el suelo.
En la Argentina, del total de extracciones de agua,
el 70% se destina a regado (24 km3/ao). De ese volumen, el 75% (18 km3/ao) son aguas de origen superficial y el 25% (6 km3/ao) son subterrneas. Esa fuerte
participacin del agua subterrnea est dada porque
parte muy importante del rea de riego (70% ) se encuentra en la regin rida y semirida, segn Abraham
(2007) y en ellas la fuente de abastecimiento es esencialmente subterrnea, autoabastecida por los mismos
productores (principalmente Mendoza y San Juan).

56

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 2.5. Disponibilidad hdrica superficial por persona y por cuenca.

57

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

De su extensin continental3 de 2.780.020 km2 la


Argentina tiene 47% de tierra agrcola4 (1.313.000
km2) y 12% (328.000 km2) de reas boscosas y selvticas. De sus tierras agrcolas, el potencial de tierras
aptas para riego es de 6.300.000 ha (4,8 %)5 y se riegan 1.355.000 ha (22% de las tierras regables) (BM,
2000) (Abraham, 2007).
Adems del alto consumo, frecuentemente el riego
bajo condiciones de baja tecnologa y bajo control produce degradacin de la calidad de los suelos y de las
aguas, puesto que se movilizan sales del suelo (salinizacin) y se produce el arrastre tanto de fertilizantes
como de pesticidas hacia acuferos y cursos de agua. La
UNESCO estima que alrededor de un 20% de las tierras irrigadas del mundo estn afectadas. Si se suman a
los factores descriptos la erosin y las prdidas de suelos frtiles por inadecuadas prcticas de riego, se tiene
un panorama que se agrava progresivamente en lo que
se refiere a los rendimientos de los cultivos. En el 70%
de la superficie bajo riego en 2002 se empleaba riego
gravitacional y en el resto riego presurizado.
En la Argentina hay cerca de 1.744.000 ha con infraestructura para riego de las que 1.355.000 ha son
regadas segn el Censo Nacional Agropecuario 2002
(Abraham, 2007). Esa extensin es un orden en el
que est estabilizado, habiendo alcanzado en algn
momento 1.500.000 ha. Parte de esa extensin ha
declinado su productividad por salinizacin y alcaliniza-

Cifra oficial ajustada que establece el IGM para las provincias (www.igm.gov.ar) y adoptada por el INDEC
(www.indec.gov.ar). Equivale a 278.020.000 ha (excluye a la
ciudad de Buenos Aires y Tierra del Fuego, perteneciente al
territorio antrtico).
4 Definiciones de la FAO (Organizacin de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin):
Superficie agrcola. Corresponde a la suma de la superficie
de tierras arables (cultivables), tierras destinadas a cultivos
permanentes y de praderas y pastos permanentes.
Superficie de tierras arables (cultivables). Comprende las
tierras destinadas a cultivos temporales (las que producen
dos cosechas se toman en cuenta solo una vez), las praderas
temporales para corte o pastoreo, las tierras dedicadas a
huertas comerciales o huertos y las tierras temporalmente
en barbecho por menos de 5 aos. No se incluye la tierra
abandonada como resultado del cultivo migratorio.
Superficie de tierras destinadas a cultivos permanentes: Se
refiere a las tierras dedicadas a cultivos que ocupan el terreno durante largos perodos y no necesitan ser replantados
despus de cada cosecha, como el cacao, el caf y el caucho.
Esta categora incluye las tierras ocupadas por arbustos
destinados a la produccin de flores, rboles frutales, nogales
y vides, y excluye las tierras plantadas con rboles destinados
a la produccin de lea o madera.
Superficie de praderas y pastos permanentes. Terrenos utilizados permanentemente (por cinco o ms aos) para forrajes herbceos, ya sean cultivados o silvestres (praderas o
tierras de pastoreo silvestres).
5 Esta superficie de tierras aptas para riego contempla la
disponibilidad hdrica en ellas. La extensin de tierras aptas
para regar, si se pudiere proveerlas de agua, es decididamente mayor aunque no hay determinacin certera y confiable.

cin. En la regin patagnica ms del 30% de las tierras regadas han sido daadas por acumulacin de sales
(BM, 2000). Las provincias con mayor deterioro son
Mendoza y San Juan. En los ltimos aos se ha incrementado el regado en la regin hmeda, bsicamente
por el riego complementario de la produccin de granos y el riego de arroz. Ese incremento se ha dado
primordialmente con el uso de agua subterrnea por la
escasez de recursos superficiales de fcil acceso.
Generacin de energa (hidroelectricidad).
Tal como ya se explic, la utilizacin del agua para generar energa elctrica no produce consumo de sta,
quedando entonces disponible para otros usos. En los
embalses de fines mltiples (energa, riego, agua potable, industrias, etc.), el agua que se enva para los usos
consuntivos es previamente turbinada aprovechando el
salto que el represamiento crea, generando as energa hidroelctrica.
Hay presas de embalse construidas con fines casi
exclusivos de generacin hidroelctrica (como Salto
Grande, Yaciret, Piedra del Aguila, Alicura, etc.).
El potencial hidroelctrico identificado de la Argentina (dado por los caudales y desniveles aprovechables
de sus ros) es de 169.000 Gwh-ao6 (valor medio
anual). La produccin de electricidad de origen hidrulico en el ao 2008 rond los 32.000 Gwh, es decir
que se aprovecha alrededor del 19% del potencial de
los ros del pas. Congruente con los ros de mayores
caudales y desniveles, el mayor potencial hidroelctrico
se encuentra en las regiones Comahue-Patagonia y en
el Litoral (Paran-Uruguay). Del total de electricidad
producida en el pas en el ao 2008 (111.000.000
Mwh) el 33% tuvo origen hidrulico.
El uso de energa hidrulica tiene una baja participacin en la matriz energtica general de la Argentina
(sta comprende todas las formas de energa utilizadas:
electricidad, combustibles, carbn, lea, etc., homogeneizadas a TEP, toneladas equivalentes de petrleo).
La mayor participacin en ella la tienen el petrleo
(39%) y el gas natural (50%), teniendo la hidrulica el
5% y la nuclear el 2% (Fuente Secretara de Energa
de la Nacin).

8.4. Consecuencias negativas


de los usos del agua
Las consecuencias no deseadas derivadas de las extracciones y usos del agua son:
Prdidas. Principalmente son la evaporacin en
los embalses de acumulacin y las filtraciones en las
redes de distribucin de agua para regado. Las aguas
perdidas por infiltracin retornan normalmente a los
cauces de la red hdrica o a los acuferos subterrneos, y en parte evaporan a la atmsfera.

1 Gwh (gigawatio-hora) = 1.000 Mwh (megavatio-hora)


= 1.000.000 Kwh (kilovatio-hora).

58

Agotamiento de las fuentes. En el caso de aguas


subterrneas se produce por sobreexplotacin de acuferos. En tanto, en el caso de aguas superficiales suele ser temporal (perodos de estiaje o aguas bajas) y
tambin obedece a las extracciones no controladas y/o
falta de acuerdos de los usuarios ribereos. Un ejemplo tpico en la Argentina es el ro Juramento que
nace en la provincia de Salta (ro Salado al atravesar
las provincias de Santiago del Estero y Santa Fe), cuyo
caudal llega a niveles crticos en su ltimo tramo,
afectando seriamente el abastecimiento de agua potable a la ciudad de Tostado en la provincia de Santa
Fe. Otro caso paradigmtico es el del ro Desaguadero-Salado-Chadileuv que colecta los ros cordilleranos
de las provincias de Mendoza y San Juan e ingresa en
la provincia de La Pampa. Los usos intensivos en la
provincia de Mendoza, en especial del ro Atuel (desde el inicio de la construccin de varias presas de
embalse en 1947), para fines predominantemente de
riego, han producido el secado del cauce en el tramo
pampeano, lo que mantiene un conflicto interprovincial
que, si bien resuelto a nivel de la justicia, no parece
tener fin en cuanto subsisten serios problemas de distribucin de las aguas del ro.
Contaminacin de las aguas. En ciertos casos de
extracciones de aguas subterrneas se han producido
contaminaciones por intercambios entre acuferos aptos
y no aptos. Ello es frecuente en numerosos pozos de
extraccin en la ciudad de Buenos Aires y su conglomerado periurbano. En las ltimas dcadas debieron
abandonarse ms de 500 pozos de abastecimiento de
agua a la poblacin por el deterioro de la calidad del
agua provocado por salinizacin entre acuferos por sobreexplotacin, contaminacin industrial y domstica.
Los contenidos altos de flor, nitratos y arsnico en
agua para consumo humano conllevan serios riesgos
para la salud pblica (BM, 2000).
El regado en zonas ridas y semiridas con aguas
subterrneas, debido al mal manejo del sistema riegomanto fretico-drenaje ha provocado serios problemas
de salinizacin de suelos y aguas. Se estima que ms
de medio milln de hectreas de tierras bajo regado
ya estn afectadas. Ms del 80% de esas tierras se
concentran en las provincias de Mendoza, San Juan y
Santiago del Estero.
Los casos ms frecuentes de contaminacin de
aguas superficiales se producen por las descargas de
lquidos cloacales no tratados de los numerosos conglomerados humanos concentrados (urbanos) o dispersos,
las descargas de efluentes industriales y de la minera
no tratados y la descarga de agroqumicos de la agricultura a travs del agua de regado que retorna a los
cauces fluviales (este tipo de contaminacin tambin
ocurre sin regado, por el arrastre de las aguas pluviales que concurren finalmente a la red fluvial). Los
efluentes urbanos e industriales son vertidos a los ros
y son escasamente tratados en la Argentina. La contaminacin de los ros Matanza-Riachuelo en la provincia
de Buenos Aires y el ro Sal-Dulce en Tucumn-Santiago del Estero son ejemplos elocuentes de ello. La

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

contaminacin del embalse San Roque, principal abastecedor de agua potable a la ciudad de Crdoba, por
efecto de las descargas no tratadas de la ciudad de
Carlos Paz, tiene importantes efectos en los costos
de potabilizacin del agua. La contaminacin del ro
Sal, generada en la provincia de Tucumn, ser analizada en el captulo 5. Los casos sealados constituyen
situaciones paradigmticas muy graves de la Argentina,
pero se reproducen en numerosos ros que reciben los
efluentes cloacales de ciudades ribereas.
El uso del agua de los ros para generar energa
elctrica no produce en s afectacin de la calidad del
agua, ms all de las modificaciones que pueden producirse en los embalses cuando se acumula el agua
para regular los caudales de los ros. Los diques y sus
embalses se construyen en general con propsitos de
satisfacer mltiples usos y objetivos (humano, industrial, regado, energa, proteccin contra inundaciones,
navegacin, etc.). El hecho de su detencin temporaria
en embalses y la accin del clima y los sedimentos
pueden producir modificaciones en la calidad del agua
que en algunos casos puede ser negativa y afectar algn uso (mayormente cuando es para agua de bebida)
o la biota del embalse. Casos tpicos son el ya mencionado embalse de San Roque en Crdoba y El Cadillal en Tucumn.

8.5. Conclusiones globales sobre los recursos


hdricos de la Argentina. Consideraciones
prospectivas
Una descripcin sinttica de la situacin de los recursos hdricos de la Argentina, sus aspectos institucionales y propuestas para su gestin, que sirve de marco
referencial para la consideracin de la provincia de
Tucumn en particular, puede extraerse de dos trabajos importantes que agrupan informacin de fuente
oficial; ellos son:
Argentina. Gestin de los recursos hdricos. Elementos
de poltica para su desarrollo sustentable en el siglo XXI.
Banco Mundial, Oficina Regional de Amrica Latina y
el Caribe. Ao 2000. Referencia bibliogrfica (BM,
2000).
Argentina. Plan nacional federal de los recursos hdricos. Ministerio de Planificacin Federal, Inversin Pblica y Servicios. Subsecretara de Recursos Hdricos de
la Nacin. Ao 2008. Referencia bibliogrfica (PNFRRHH, 2008).
El informe BM (2000) constituy un valioso trabajo
de diagnstico global y de evaluacin de la situacin de
los recursos hdricos del pas que sirvi de base para
una concientizacin general sobre los problemas ms
importantes en esa materia y el establecimiento de
pautas para afrontarlos. Luego de difundido el mismo,
se gener un proceso de debate a nivel nacional, dirigido y coordinado por la Subsecretara de Recursos
Hdricos de la Nacin (SSRRHH) que abarc desde el
establecimiento de los Principios Rectores de Polticas
Hdricas, PRPH (2003), hasta definiciones institucionales como la creacin del COHIFE (Comit Hdrico

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

Federal). (Ver ms adelante en este apartado Aspectos


institucionales y legales.)
El informe del Banco Mundial fue elaborado en
una etapa singular de la gestin de los recursos hdricos, en particular de la privatizacin de los servicios de
saneamiento, cuando sus resultados comenzaban a ponerse en duda por las dificultades econmicas del final
de los aos 90. Del mismo, surgieron datos elocuentes que describen la situacin global de los recursos
hdricos, los aspectos institucionales y legales vigentes y
las particularidades regionales ms relevantes que deberan determinar las polticas en la materia. Si bien
los diagnsticos all expuestos han sufrido el paso de
una dcada en la que hubo significativos cambios, mucha de la informacin, sus juicios conceptuales y las
propuestas para un proceso de gestin moderna de los
recursos hdricos tienen actualidad o al menos sirven
de base de discusin.
A continuacin, se expone una sntesis conceptual
de la problemtica de los recursos hdricos en la Argentina que sirve tan slo para una visin global de
aproximacin.
Disponibilidad. La situacin de la Argentina en
el mundo en lo referente a su recurso hdrico la
muestra globalmente en situacin privilegiada por la
abundante disponibilidad global (16.000 m3/habitanteao). No obstante, la fuerte asimetra interna dada por
el peso en ese indicador de los grandes ros del norte
y litoral establecen condicionantes para el aprovechamiento a fondo de sus recursos de agua. El 76% de la
extensin del pas se encuentra en la zona semirida y
rida donde los ros son comparativamente mucho menores y donde el sustento de la actividad humana se
basa frecuentemente en la explotacin de agua subterrnea.
Riego. En la Argentina se riega el 0,49% de su
territorio o sea el alrededor del 4 % de sus tierras cultivadas y el 22% de sus tierras regables con disponibilidad hdrica local.7 El regado de las tierras agrcolas es
el mayor consumidor de agua, pero con muy baja eficiencia (menor del 40%) por las grandes prdidas en
las redes de conduccin y en la aplicacin, acentuadas
por el atraso frecuente en muchas prcticas de riego y
manejo de los suelos. Las tcnicas modernas de riego,
si bien van creciendo lentamente en su participacin,
cubren an reas muy reducidas del total. La explotacin inadecuada de acuferos subterrneos y el mal
drenaje de los suelos ha producido serios daos a suelos y aguas en grandes reas de regado de las regiones rida y semirida (Mendoza, San Juan, Santiago del
Estero y Ro Negro). La gravedad de ello se acenta
por tratarse de procesos que toman varias dcadas en
manifestarse y su reversin es muy costosa. Las con-

Se entiende que sin transferencias o trasvasamientos


de agua intercuencas.

59

secuencias econmicas y sociales asociadas son de gran


impacto.8
Existe en el pas, actualmente, una superficie de
1.750.000 ha con obras de infraestructura para riego
pero se riegan 1.355.000 ha, es decir menos del 80%
de ella (Abraham, 2007)(en la provincia de Santiago
del Estero, con la red del Ro Dulce, concebida originalmente para 110.000 a 120.000 ha, se riegan efectivamente menos de la mitad (Abraham, 2007). 9 En
Tucumn, de las 50.000 ha previstas para riego mediante el dique El Cadillal slo se abastecen efectivamente 35.000 ha). Parte importante de las redes tiene fuerte grado de deterioro por deficiente mantenimiento y muchas tierras fueron abandonadas. Las causas de ello son la conjuncin de factores econmicos,
tcnicos e institucionales cuyo anlisis a nivel nacional
excede el marco de este trabajo, pero que se intentar aproximar en el captulo 3 en lo inherente a la
provincia de Tucumn. De ello se deriva la importancia de priorizar futuros esfuerzos de inversin en la
recuperacin y rehabilitacin y modernizacin de la infraestructura existente y para completar infraestructura
faltante antes que la realizacin de inversiones en
construccin de nuevas obras para riego. El informe
BM (2000) sostiene que si se completaren las obras de
infraestructura bsica disponibles y si se mejorare la
eficiencia actual de riego, la superficie podra ampliarse
a 1.923.000 ha. Ello est fuertemente ligado a aspectos institucionales crticos que determinan el manejo
actual del agua y su baja eficiencia.
Muchas reas de regado han decado fuertemente
por efecto individual o combinado de los factores de
baja rentabilidad agrcola, falta de mantenimiento de
las redes y afectacin de los suelos por salinidad y mal
drenaje en las regiones rida y semirida (Santiago del
Estero, Mendoza, San Juan y Ro Negro). Los avances
han sido menores y parte importante de ellos se ha
debido a la iniciativa privada de los productores como
respuesta a los mejores niveles de los precios agrcolas
posteriores al ao 2002. Tales avances se hicieron

8 A modo de ejemplo, en el rea de riego del Ro Dulce,


Santiago del Estero, entre 1982 y 1998 abandonaron la produccin el 53 % de los agricultores, en su mayora pequeos.
Muchos migraron y otros permanecen en sus tierras como
residentes rurales. De las 9.078 parcelas empadronadas
para riego, slo estn en produccin el 55% . Las parcelas
que en su momento fueron deforestadas y regadas y luego se
dejaron de regar, incrementaron los niveles de salinizacin de
los suelos, situacin en muchos casos econmicamente irreversibles. (http://www.produccion-animal.com.ar). Por otra
parte, el informe BM (2000) estima que en la provincia de
Mendoza, de mantenerse la tendencia de contaminacin de
acuferos, las consecuencias en la economa regional pudieren
llegar a ser catastrficas.
9 El informe estadstico referido, basado en datos del
Censo Nacional Agropecuario 2002, da para 2002 en Santiago
del Estero un total de 54.000 ha regadas, comprendiendo
todas las reas bajo riego (siendo la del ro Dulce la mayor).
Ello da una pauta sobre cun serio ha sido all el decaimiento
del riego.

60

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

mayormente basndose en la explotacin de aguas subterrneas y el uso de tecnologa moderna de riego en


la regin hmeda, para riego complementario de cultivos anuales. De todos modos, dado que los ltimos
datos procesados disponibles son del Censo Agropecuario 2002, se estima que lo ocurrido en materia de
desarrollo agropecuario en los aos siguientes se debera traducir en fuertes variaciones en los resultados del
censo 2008, cuyos datos a la fecha no han sido procesados o publicados.10
En las dcadas de 1950 a 1970 la empresa del estado nacional Agua y Energa Elctrica fue promotora
del desarrollo de extensas reas de regado abastecidas
por presas de embalse de fines mltiples que incrementaron la oferta y garanta del agua. Pueden as
mencionarse en Jujuy el aprovechamiento de los ros
Perico y Grande (presa Las Maderas), la red de riego
del Ro Dulce en Santiago del Estero, Alto Valle del
ro Negro y ro Colorado, el ro Chubut, los ros Diamante y Atuel en Mendoza, en Catamarca la presa
Las Pirquitas, el ro Juramento en Salta (presa Cabra
Corral), el ro Marapa (presa de Escaba) en Tucumn,
en Chubut el valle inferior del ro homnimo (presa
Florentino Ameghino), etc. Esa empresa del Estado se
hizo cargo de la administracin de sistemas de riego
en las provincias de Jujuy, Salta, Santiago del Estero,
Catamarca, La Rioja, San Luis, Neuqun, Ro Negro y
Chubut. Los servicios en un rea cercana a las
800.000 ha fueron transferidos a las provincias en un
proceso que se complet en 1991 (Salta y San Luis
antes de 1970 y los dems despus de 1978). En las
provincias de Mendoza y San Juan los servicios de riego fueron siempre de jurisdiccin provincial.
Hay registros de regantes del Estado en ciertas
zonas del pas (principalmente en la regin rida). En
otras el uso es privado, por bombeo directo desde ros
o lagos o de acuferos subterrneos, sin que haya concesin o permiso de uso. Ello dificulta o vicia el control y el conocimiento como requisito para la planificacin de los usos.
El rea regada en el pas se encuentra estancada
desde principios del siglo XX con posteriores altibajos.
Por aquellos aos existan 1.380.000 ha regadas en
todo el pas, segn Soldano (1923), citado por Miranda
(2009) y el ltimo Censo Nacional Agropecuario 2002
dio una superficie de 1.355.000 ha. La falla en desarrollar completamente las reas de riego originalmente
planteadas, el posterior decaimiento de muchas de
ellas por razones tcnicas y econmicas, la gran fragmentacin de la gestin del agua, la falta de planificacin y las dificultades econmicas y polticas del pas
han derivado en el panorama de estancamiento crni-

10

En rigor, sobre los resultados del Censo 2008 pesa


una sombra de incertidumbre al contabilizarse alrededor de
30.000 establecimientos que no respondieron la encuesta
(segn aseveraciones del mismo gobierno nacional). Su realizacin durante el ao 2008, en pleno conflicto del campo,
no fue una circunstancia favorable para la obtencin de resultados confiables.

co del rea de regado, la falta de inversin pblica en


infraestructura y en mantenimiento y la ausencia de
planes de expansin agresivos tanto en niveles provinciales como nacional.
Saneamiento (agua para poblacin). Los servicios de saneamiento (aguas y alcantarillados) han tenido un historial propio en cuanto a su gestin. Desde
1880 hasta 1980, la empresa nacional Obras Sanitarias
de la Nacin (OSN) tuvo la responsabilidad en la prestacin de esos servicios en las principales ciudades del
pas, mientras que poblaciones ms pequeas estaban a
cargo de las provincias, los municipios, de cooperativas
locales o, en algunos casos, empresas privadas. En la
dcada de los 80, el gobierno militar descentraliz la
prestacin de los servicios de agua y saneamiento en
las principales ciudades atendidas por OSN, transfiriendo sus responsabilidades a los gobiernos provinciales.
Cada provincia adopt su propio modelo de prestacin
de servicios (municipal, empresa pblica, cooperativa u
otros). La nica excepcin estaba en el rea metropolitana de Buenos Aires, que continu siendo atendida
por OSN. La gran dispersin geogrfica de la poblacin
urbana en muchas provincias quit escala econmica a
las concesiones privadas, por lo que las cooperativas
fueron soluciones que surgieron con frecuencia.
La ola privatizadora de los servicios de saneamiento
de la dcada de los 90, presidencia del Carlos S. Menem, produjo impactos institucionales y efectos significativos, y tambin la posterior onda de reversin. Las
causas de los fracasos de las empresas privadas han
sido motivo de numerosos anlisis, pero la ms significativa fue sin duda la crisis econmica del bienio
2001-2002, con la devaluacin monetaria y congelamiento de tarifas, que inhibi las inversiones comprometidas por los concesionarios privados y provoc los
incumplimientos consecuentes de los contratos.
El mayor y ms conocido caso de participacin privada en el sector argentino de agua potable y saneamiento fue la concesin de servicios en la ciudad de
Buenos Aires, que fue firmado en 1993 y rescindido
en 2006. En doce provincias11 (la mitad del total) se
dieron procesos paralelos que terminaron en muchas
de ellas tambin en posteriores rescisiones. La privatizacin en Tucumn se produjo en el ao 1995 y dur
hasta 1997 (ver captulos 3 y 7).

11 Ciudad de Buenos Aires y GBA (Aguas Argentinas S.A),


Crdoba (Aguas Cordobesas S.A), Mendoza (O.S.M S.A), Salta
(Aguas de Salta S.A), Formosa (Aguas de Formosa S.A), Santiago del Estero (Aguas de Santiago S.A), Trelew (Cooperativa de Trelew), Tucumn (Aguas del Aconquija S.A.), Santa Fe
(Aguas Provinciales de Santa Fe S. A.), Buenos Aires (Aguas
del Gran Buenos Aires S.A), Corrientes (Aguas de Corrientes S.A). Catamarca (Aguas del Valle S.A.), La Rioja (Aguaslar
SA) y Misiones (Servicio de Aguas de Misiones SA) y otros
de algunas ciudades de la Provincia de Buenos Aires como
Pilar (Sudamericana de Aguas SA), Campana (Aguas de Campana SA) y Balcarce (Aguas de Balcarce SA).

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

La reversin de las privatizaciones se dio en el perodo 1998-2006. La ms notoria fue la de los servicios de la ciudad de Buenos Aires, con la rescisin del
contrato a la empresa Aguas Argentinas S.A.(capitales
mayoritarios franceses) y la creacin de AYSA SA
(Agua y Saneamientos Argentinos S.A.) cuyo mbito
de prestacin es la ciudad de Buenos Aires y 17 partidos del primer cordn del conurbano bonaerense
(1.800 kilmetros cuadrados, con casi diez millones de
personas, lo que la convierte en una de las ms grandes proveedoras de agua potable y saneamiento de
efluentes cloacales en el mundo. Esta empresa es del
Estado nacional (nica con ese fin en el pas), bajo
forma de sociedad annima y su dependencia administrativa y funcional est dentro del Ministerio de Planificacin Federal, Inversin Pblica y Servicios (MPFIPyS).
Las rescisiones de contrato con las concesionarias
privadas dejaron como secuela diversas demandas a los
estados provinciales y la Nacin en tribunales internacionales como el CIADI12 (ciudad de Buenos Aires y
provincia de Tucumn). Las concesiones a capitales
privados que hoy perduran son las de Crdoba (capital), Corrientes (capital y doce ciudades) y Santiago
del Estero (capital y diez ciudades).
As se llega en la actualidad a que los servicios de
agua potable y cloacas de todo el pas (urbano y rural)
son operados por un total de ms de 1.500 empresas
u organismos (305 de ellos slo en la provincia de
Santa Fe), de los cuales un 68% son entes privados
(abundan las cooperativas y asociaciones vecinales) y el
restante 30% son organismos estatales (AYSA nacional,
catorce provinciales y numerosos municipios). Tal multiplicidad constituye sin duda un factor de complejidad
para el establecimiento de polticas hdricas homogneas a nivel de todo el pas.
En la Argentina de la ltima dcada se ha puesto
mayor nfasis en el abastecimiento de agua potable a
la poblacin, logrndose estndares de cobertura de
servicio comparativamente aceptables (80% global),
recuperando parte del atraso relativo que mostraba el
pas frente a sus pares de Latinoamrica. No obstante,
se mantiene una fuerte desproporcin desfavorable a
los pequeos mbitos urbanos, donde las inversiones
necesarias y el costo operativo por usuario son lgicamente mayores.
Aspectos institucionales y legales. Los aspectos institucionales y legales que integran lo que en la
actualidad se conceptualiza como Gestin integrada
de los recursos hdricos (GIRH) 13 son de una gran
complejidad, al igual que en la mayora de los pases
del mundo. Su tratamiento para la Argentina excede

12

El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) es una institucin del Banco
Mundial con sede en Washington (USA), para arbitrar en
conflictos entre pases e inversionistas internacionales.
13 Segn la GWP (Global Water Partnership), la Gestin
Integrada de los Recursos Hdricos (GIRH) se define como

61

ampliamente el objeto de este libro y slo se har


una aproximacin a esa materia al tratar en particular
la provincia de Tucumn (captulo 7). Ac nos limitaremos a comentar tan slo los rasgos relevantes que
caracterizan la situacin nacional.
Histricamente existieron en el pas diversos organismos nacionales y provinciales que de algn modo
tuvieron y/o tienen ingerencia en la temtica hdrica
(establecieron polticas, manejaron los recursos hdricos,
administraron los usos del agua, operaron los servicios,
tuvieron rol regulador, fueron entes de financiamiento,
etc.). A nivel nacional, la Subsecretara de Recursos
Hdricos (SSRRHH) (dependiente del MPFIPyS) 14 con
funciones de proponer y ejecutar polticas, programas y
proyectos y promoviendo la fijacin de normas para
preservacin y proteccin de los recursos hdricos. La
Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentos en aspectos de coordinacin de riego e hidroenerga, la Secretara de Energa en la regulacin y operacin de la generacin de hidroelectricidad, el Ministerio del Interior en la atencin de las emergencias por
inundaciones y el rgimen jurdico de ros interprovinciales, el Ministerio de Salud y Accin Social que atendi en una poca aspectos vinculados al saneamiento
(abastecimiento de agua potable y disposicin de lquidos cloacales), el Ministerio de Defensa en lo relativo
a la navegacin y el Ministerio de Relaciones Exteriores en lo referente a cuencas y ros internacionales. El
accionar de esas dependencias sin una adecuada coordinacin suele generar obstculos y confusin entre
cuestiones tcnicas y polticas dilatando la consecucin
de objetivos. Existieron organismos nacionales que
operaron servicios como Agua y Energa (AyE, para
riego y energa), Obras Sanitarias de la Nacin (OSN,
para saneamiento), Hidronor (Hidroelctrica Norpatagnica, para energa), que caducaron con las privatizaciones de los aos 90 del siglo pasado y con las transferencias de servicios a las provincias.
Actualmente, a nivel nacional, los organismos de
mayor autoridad y relevancia por los alcances de sus
misiones y funciones son la Subsecretara de Recursos
Hdricos (SSRRHH) (MPFIPyS), el ENHOSA (Ente Nacional de Obras Hdricas de Saneamiento) organismo
descentralizado creado en 1995, dependiente de la
Secretara de Obras Pblicas (MPFIPyS), continuador y
subrogante de los anteriores COFAPyS (Consejo Federal de Agua Potable y Saneamiento) y el SNAPyS (Servicio Nacional de Agua Potable y Saneamiento). Desde su creacin y hasta el ao 2004, el ENOHSA actuaba en exclusividad como agencia financiera del sector y brindando asistencia tcnica a los proveedores de
servicios de saneamiento. En este esquema, la respon-

un proceso de promocin del manejo y gestin coordinado del


agua, la tierra y los recursos relacionados. Es una herramienta
flexible para el abordaje de los desafos relacionados con el
agua, que busca optimizar la contribucin de este recurso en el
camino del desarrollo sostenible (http://www.gwpsudamerica.
org/girh.asp)
14 http://www.hidricosargentina.gov.ar

62

sabilidad de la ejecucin de la infraestructura recaa en


las provincias, municipios y operadores de los servicios
que accedan al financiamiento.15
A nivel de las provincias existen organismos para la
administracin de los recursos hdricos de jerarqua y
naturaleza muy variada. En muchas de ellas existen,
con diversas formas, desde que a fines del siglo XIX y
principios del XX se iniciaran los procesos de organizacin del aprovechamiento del agua y la provisin de
servicios de riego y agua para poblacin. Otros organismos se crearon cuando la Nacin transfiri a las
provincias los servicios en la dcada de los 70 y 80. A
partir de los procesos de privatizaciones de la dcada
de los 90 ingresaron nuevos protagonistas a la gestin
de los recursos: las empresas privadas concesionarias y
los entes reguladores provinciales. La diversidad de
organismos, la superposicin frecuente de roles y los
intereses corporativos contrapuestos, sin una autoridad
integradora constituyen actualmente factores limitantes
serios para una modernizacin del sector. La mayor
diversidad de organismos prestadores se presenta en el
rea de saneamiento (agua y cloacas) donde coexisten
empresas provinciales, municipales, comunales, cooperativas y privadas, con diferentes regmenes jurdicos y
normativas de aplicacin.
En el mbito interprovincial, el aprovechamiento
de ros de cuencas que comprenden varias provincias
suele ser fuente de conflictos. De acuerdo a la Constitucin Nacional su regulacin debe someterse a tratados interprovinciales. En 1969 se inici la conformacin de Comits de Cuencas Hdricas con el objeto
de coordinar los intereses de las provincias integrantes
respetando la integridad del recurso. Se llegaron a
constituir diez comits, coordinados, asesorados y apoyados por la SSRRHH. Actualmente existen varios comits y organismos de cuenca, pero los ms consolidados y activos son el COIRCO (Comit Interjurisdiccional del Ro Colorado, que integran las provincias de
Buenos Aires, La Pampa, Mendoza, Neuqun y Ro
Negro), la AIC (Autoridad Interjurisdiccional de las
Cuencas de los ros Limay, Neuqun y Negro compuesta por las provincias de Ro Negro, Neuqun y
Buenos Aires) y la COREBE (Comisin Regional del
Ro Bermejo, integrada por las provincias de Chaco,
Formosa, Jujuy, Salta, Santa Fe y Santiago del Estero y
el Ministerio del Interior de la Nacin).16

15 Por decreto 1173/2004 se le otorg al ENOHSA la


facultad de ejecutar directamente obras de infraestructura.
Esto ha suscitado cierta confusin entre sus funciones de
hacedor de polticas, distribuidor de recursos y ejecutor de
obras.
16 Los comits de cuenca estn integrados por representantes de las jurisdicciones autnomas. Su objetivo es procurar acuerdos que debern ser avalados por los gobiernos
provinciales sobre el intercambio de informacin hidrometeorolgica, sobre la priorizacin de problemas y oportunidades de alcance interjurisdiccional y tambin sobre el diseo y
la organizacin de la implementacin de acciones relacionadas

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

El Comit de Cuenca Sal-Dulce (integrado por


Tucumn, Santiago del Estero y Crdoba) ser comentado en el captulo 7.
Diferencias entre comit de cuenca y autoridad de cuenca. Cuando se pretende evaluar la
efectividad de las instituciones interprovinciales de
cuencas hdricas, conviene previamente poner en claro
la naturaleza de esas instituciones interjurisdiccionales,
ilustrando las diferencias entre comit de cuenca y
autoridad de cuenca, ambos genricamente organismos de cuenca interprovinciales.
Los comits de cuenca son instancias de cooperacin, colaboracin y de coordinacin entre las provincias integrantes de una cuenca y en ocasiones las autoridades nacionales involucradas en la materia; y sus
objetivos son acordar y avalar propuestas de acciones
conjuntas o coordinadas dirigidas a facilitar una gestin
eficiente, equitativa y sustentable de las aguas de la
cuenca.
Es decir que son organismos que tienen competencias restringidas, no tienen competencia general en
recursos hdricos (que comprendera planificacin, gestin y preservacin del agua). Se constituyeron para
fines especficos como la realizacin de estudios, el
aprovechamiento de las aguas, obras de regulacin,
gestin de la operacin de embalses, construccin de
presas, la prevencin de inundaciones; la generacin y
distribucin de energa; asignacin de caudales, control
de calidad de aguas, etc.
Es un concepto difundido que esa naturaleza de los
comits de cuenca en la Argentina acota sus atribuciones como institucin hdrica por lo reducido de su
mbito de competencia y su debilidad estructural. La

con los temas priorizados. Los comits actualmente vigentes


son: (ver en Figura 2-6 su identificacin con nmeros arbigos) (http://www.hidricosargentina.gov.ar/InterprovComites)
A. Ro Sal-Dulce (3).
B. Ro Pasaje-Juramento-Salado (2).
C. ACRA (Autoridad de Cuenca del ro Azul-Puelo) (11).
D. Laguna La Picasa (4).
E. Ro Senguerr (10).
F. Regin Hdrica Bajos Submeridionales (7).
G. CIRHNOP (Regin Hdrica del Noroeste de la Llanura
Pampeana) (8).
H. Ro Desaguadero (9).
Los Organismos de Cuenca son responsables de la ejecucin de los acuerdos interjurisdiccionales alcanzados en los
Comits de Cuenca, cuando su tamao o complejidad excede
las capacidades de los organismos provinciales o nacionales
existentes y/o plantea dificultades para lograr la coordinacin
entre ellos:
I. COIRCO (Comit Interjurisdiccional del Ro Colorado) (5).
J. AIC (Autoridad Interjurisdiccional de las Cuencas de los
Ros Limay, Neuqun y Negro) (6).
K. CIRJ (Comisin Interprovincial del Ro Juramento).
L. CEMR (Comit Ejecutor del Plan de Gestin Ambiental
y de Manejo de la Cuenca Hdrica Matanza- Riachuelo) (14).
M. COREBE (Comisin Regional del Ro Bermejo) (1).
N. Comit Interjurisdiccional del ro Pilcomayo (13).
O. Comit de Cuenca ro Chubut (12).

63

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

Ley 25.688 (Rgimen de Gestin Ambiental de Aguas,


2002) le atribuye tan slo la misin de asesorar a la
autoridad competente en materia de recursos hdricos
y colaborar en la gestin ambientalmente sustentable
de las cuencas hdricas. Histricamente, estas frmulas institucionales han resultado tiles para regular lo
atinente al aprovechamiento de las aguas, pero dbiles para afrontar los conflictos de superposicin jurisdiccional de normas y responsabilidades para la adopcin de decisiones complejas desde el punto de vista
poltico.
Es interesante transcribir algunos prrafos ilustrativos sobre los comits de cuenca extrados de (CIMOP,
2009):
En el rgimen federal establecido por la Constitucin
Nacional, la Administracin de los recursos hdricos es una
potestad de las provincias. En las cuencas interprovinciales la
gestin de los recursos hdricos requiere una permanente
labor de coordinacin entre los organismos sectoriales de
todas las provincias que las integran.
La coordinacin puede surgir por iniciativa de los organismos, pero para el tratamiento de los temas compartidos
ms importantes se recurre a la constitucin de comits de
cuenca, cuya finalidad es facilitar el arribo a acuerdos entre
los organismos. Los acuerdos deben ser por consenso, porque las provincias son jurisdicciones autnomas.
Cuando no se logran acuerdos sobre cuestiones importantes, las provincias que se sienten perjudicadas slo pueden recurrir a la Suprema Corte de Justicia de la Nacin,
dado que el Poder Ejecutivo Nacional no est facultado para
intervenir mientras no se vean afectadas la paz interior, las
relaciones con otros pases o determinados aspectos de la
proteccin del ambiente. Este hecho impone una gran responsabilidad sobre los comits de cuenca, dado que el recurso a la Justicia generalmente ocasiona elevados costos, as
como demoras en la toma de decisiones que tambin pueden ser muy costosas.
El Poder Ejecutivo Nacional acta en los comits de
cuenca interprovinciales en un rol facilitador de acuerdos y
tambin les brinda asistencia tcnica y financiera, cuando
estas formas de ayuda son solicitadas por las provincias.
Cuando los acuerdos interprovinciales incluyen compromisos relacionados con el uso de los recursos hdricos compartidos, debern ser ratificados por los gobiernos de las
provincias y, en la mayora de las provincias, por sus legislaturas.
La constitucin de comits de cuenca con facultades expresamente delegadas por los organismos provinciales, que
les permitan obrar con autonoma, ha resultado ser una alternativa de difcil implementacin, debido a la resistencia
de esos organismos a perder parte de sus facultades. Existen algunos organismos de cuenca cuyos estatutos incluyen
facultades que por las constituciones provinciales pertenecen
a los organismos provinciales, pero su accionar es trabado
por la falta de colaboracin de los organismos provinciales,
cuando no ensayan un esfuerzo previo de concertacin.
La necesidad de coordinacin tambin se da entre los
organismos sectoriales de cada provincia. Los comits interjurisdiccionales han revelado ser un mecanismo que tambin
facilita ese nivel de coordinacin, cuando participan todos los
organismos que tienen relacin con el agua. Ello no ocurre
en todos los comits de cuenca interprovinciales de la Argentina, pero s es el caso en el comit de la cuenca del ro
Sal Dulce, en el cual por ejemplo participan seis orga-

nismos de la provincia de Tucumn (Dir. Provincial del Agua,


Dir. de Medio Ambiente, Dir. de Suelos, Dir.de Recursos
Hdricos, S.A.T. y Ente Regulador de Agua y Saneamiento).

Una autoridad de cuenca es, en cambio, un organismo de cuenca fuerte, dotado de autoridad regulatoria, amplias facultades en materias mltiples vinculadas al agua como la prevencin, control y fiscalizacin
ambiental, tiene adems facultades y poderes prevalentes en el mbito de la cuenca.17
El COHIFE (Comit Hdrico Federal), integrado
por las autoridades hdricas de las provincias y la Subsecretara de Recursos Hdricos de la Nacin (SSRRHH), fue creado como coronamiento del proceso iniciado por este organismo para debatir y consensuar los
Principios Rectores de Polticas Hdricas ya mencionados anteriormente y cuyo documento final titulado
Principios Rectores de Poltica Hdrica de la Repblica
Argentina se describe sumariamente ms adelante.
Su creacin obedece a la necesidad de crear un
mbito de interaccin entre las provincias y la Nacin
sobre todos los problemas hdricos. Extraemos dos
prrafos de su documento fundacional que ilustran al
respecto.
La enmienda constitucional de 1994 estableci que corresponde a las provincias el dominio originario de sus recursos naturales, entre ellos el agua. En consecuencia, todas
las aguas pblicas son de dominio provincial y las provincias
ejercen la jurisdiccin sobre ellas, con excepcin de la navegacin, el comercio internacional o interprovincial y las relaciones internacionales, campos en los que rige la jurisdiccin
nacional. La coordinacin en el manejo de los ros interprovinciales se debe reglar mediante tratados (art. 125 CN.).
(Punto 2 del Documento Fundacional Antecedentes y finalidad de la creacin del Consejo Hdrico Federal que puede
ser consultado en la pgina web. http://www.cohife.org.ar/
Dfundacionales.)
El Consejo Hdrico Federal creado en diciembre del
2002, fue el resultado de un acuerdo sobre la conveniencia y
necesidad de que entre las provincias y la Nacin exista una
instancia federal, en la que los puntos de vista de las provincias sean expresados por quienes tienen en ellas la responsabilidad directa de la gestin hdrica (punto 13 del mismo
documento)

8.6. La generacin de los Principios


rectores de poltica hdrica y el Acuerdo
Hdrico Federal
A fin de poder evaluar ms adelante, en el captulo
7, la situacin de las instituciones del agua en Tucumn,
es de utilidad hacer referencia a un proceso que en
materia de polticas hdricas se desarroll en el pas
desde los primeros aos de este siglo. El detalle cronolgico y de los procedimientos llevados a cabo se puede
consultar en la pgina web de la Subsecretara de Recursos Hdricos dependiente de la Secretara de Obras
Pblicas de la Nacin, www.hidricosargentina.gov.ar.
17

http://www.ambiente.gov.ar

64

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 2.6. Comits de cuenca. (Fuente: Subsecretara de Recursos Hdricos de la Nacin.)

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

A principios del ao 2001, la Direccin Nacional de


Polticas, Coordinacin y Desarrollo Hdrico puso en
marcha un programa denominado Principios Rectores
de Poltica Hdrica, con el objetivo de facilitar y mejorar las relaciones entre las provincias y entre stas y
la Nacin, en lo referido a la gestin hdrica. La definicin de la Poltica Hdrica es una de las funciones
principales de la Subsecretara de Recursos Hdricos y
la citada Direccin Nacional (luego denominada Direccin Nacional de Conservacin y Proteccin de los
Recursos Hdricos) es responsable de generar e implementar iniciativas relacionadas con la Poltica Hdrica.
Fue un proceso que implic un debate extendido y
profundo que fue llevado a todas las provincias y en
el que participaron funcionarios de los organismos locales vinculados al agua y al ambiente; y, adems, tcnicos y profesionales de instituciones acadmicas y
ONG, todos coordinados por funcionarios de la Nacin. A lo largo de los mltiples foros realizados en las
provincias se puso en evidencia la naturaleza y comunidad de problemas institucionales a pesar de las diferencias propias de la realidad de sus recursos hdricos.
Se elaboraron varios borradores evolutivos y se arrib
a la firma de un acuerdo para la creacin del Consejo
Hdrico Federal (COHIFE) integrado por las autoridades hdricas de las provincias y la Subsecretara de Recursos Hdricos de la Nacin (SSRH). Este Consejo se
constituy formalmente el 27 de marzo de 2003 y las
provincias firmantes asumieron el compromiso de impulsar los procedimientos que fueran necesarios, en
sus respectivas jurisdicciones, para lograr las ratificaciones de las autoridades pertinentes en cada jurisdiccin.
Finalmente, se suscribi el documento final titulado
Principios Rectores de Poltica Hdrica de la Repblica
Argentina el 17 de setiembre de 2003 por parte de
los representantes de las reas hdricas de 23 provincias y por el Director Nacional de Polticas, Coordinacin y Desarrollo Hdrico de la SSRH.
Los Principios Rectores de Poltica Hdrica
(PRPH) brindan lineamientos que permiten integrar
aspectos tcnicos, sociales, econmicos, legales, institucionales y ambientales del agua en una gestin moderna de los recursos hdricos. El panorama vigente de la
gestin de los recursos hdricos en la Argentina dista
de lo deseable y ptimo en un pas moderno, por lo
que esos principios establecen los caminos necesarios a
recorrer. Por tanto, el anlisis comparativo de la situacin actual con esos lineamientos da indicios concretos
sobre lo que se debe actuar.
Los PRPH tratan los temas de mayor relevancia
para la gestin hdrica. A los fines ilustrativos a continuacin se exponen los ttulos temticos que son bastante descriptivos. Su detalle puede ser consultado en
la web de la SSRH y algunos de particular inters
para nuestro anlisis se presentan ms adelante.
EL AGUA Y SU CICLO
1) El agua es un recurso renovable, escaso y vulnerable.
2) El agua tiene un nico origen.

65

EL AGUA Y EL AMBIENTE
13) Incorporacin de la dimensin ambiental.
14) Articulacin de la gestin hdrica con la gestin
ambiental.
15) Articulacin de la gestin hdrica con la gestin
territorial.
16) Calidad de las aguas.
17) Acciones contra la contaminacin.
18) Agua potable y saneamiento como derecho
humano bsico.
19) Control de externalidades hdricas.
10) Impactos por exceso o escasez de agua.
11) Conservacin y reuso del agua.
EL AGUA Y LA SOCIEDAD
12) tica y gobernabilidad del agua.
13) Uso equitativo del agua.
14) Responsabilidades indelegables del Estado.
15) El agua como factor de riesgo.
EL AGUA Y LA GESTIN
16) Gestin descentralizada y participativa.
17) Gestin integrada del recurso hdrico.
18) Usos mltiples del agua y prioridades.
19) Unidad de planificacin y gestin.
20) Planificacin hdrica.
21) Acciones estructurales y medidas no estructurales.
22) Aguas interjurisdiccionales.
23) Prevencin de conflictos.
EL AGUA Y LAS INSTITUCIONES
24) Autoridad nica del agua.
25) Organizaciones de cuenca.
26) Organizaciones de usuarios.
27) El Estado Nacional y la gestin integrada de los
recursos hdricos.
28) Gestin de recursos hdricos compartidos con
otros pases.
29) Foros internacionales del agua.
30) Consejo Hdrico Federal.
EL AGUA Y LA LEY
31) El agua como bien de dominio pblico.
32) Asignacin de derechos de uso del agua.
33) Reserva y veda de agua por parte del Estado.
34) Derecho a la informacin.
EL AGUA Y LA ECONOMA
35) El agua como motor del desarrollo sustentable.
36) El valor econmico del agua.
37) Pago por el uso de agua.
38) Pago por vertido de efluentes, penalidad por
contaminar y remediacin.
39) Subsidios del Estado.
40) Cobro y reinversin en el sector hdrico.
41) Financiamiento de infraestructura hdrica.
42) Financiamiento no-estructurales.

66

LA GESTIN Y SUS HERRAMIENTAS


43) Desarrollo de la cultura del agua.
44) Actualizacin legal y administrativa.
45) Monitoreo sistemtico.
46) Sistema integrado de informacin hdrica.
47) Optimizacin de sistemas hdricos.
48) Formacin de capacidades.
49) Red de extensin y comunicacin hdrica.
Todos estos 49 temas considerados por los PRPH
cuentan con definiciones principistas ampliamente debatidas y tratadas por los factores del agua que arribaron a las conclusiones finales. No nos abocaremos a
ellas sino en las que especficamente se aplican a un
anlisis de situacin de las instituciones hdricas de
Tucumn, de las que nos ocuparemos en el captulo 7.

8.7. Aspectos crticos de los recursos hdricos


en la Argentina
A modo de sntesis se exponen en lo que sigue
diversos aspectos crticos de la gestin de los recursos
hdricos del pas, analizando tambin algunas cuestiones
prospectivas.
Uno de los problemas ms serios en materia hdrica de la Argentina es la contaminacin de los recursos
de agua, tanto superficiales como subterrneos. Este
proceso es, lamentablemente, continuo y acelerado.
En las reas rurales, donde la poblacin se abastece
mayormente de agua subterrnea, la contaminacin con
arsnico y nitratos conlleva serios riesgos para la salud.
La contaminacin de acuferos por inadecuada o sobreexplotacin para riego puede traer daos econmicos y
sociales, en algunas provincias muy graves (caso Mendoza y San Juan). La contaminacin de cursos de agua
superficiales se debe en gran parte al volcado de lquidos residuales (cloacales) crudos a los ros aunque tambin los aportes de efluentes industriales y de la minera son en muchos casos graves (Riachuelo y ro Sal,
minera del petrleo, etc). Si bien en los ltimos aos
se realizaron importantes inversiones en redes cloacales urbanas, el dficit en capacidad de tratamiento de
los efluentes es an muy importante, con lo que los
vertidos de crudos a los cauces se mantiene. La contaminacin de los recursos hdricos superficiales no
slo tiene impacto sobre la biota (ictio-fauna) sino que
afecta decididamente el desarrollo econmico social, a
travs de la inutilizacin del agua para los usos o la
imposicin de fuertes costos de tratamiento para tornarla utilizable. Lamentablemente, esa realidad, de lenta instalacin y evolucin y de muy difcil reversin, no
ha motivado en la sociedad ni en sus representantes
la suficiente conciencia y actitud de ejecutar acciones
mitigatorias y/o preventivas. Los esfuerzos que se realizan tendientes a aumentar desde el 45% actual hasta
el 75% de poblacin con servicio de cloacas hasta el
2015 (Objetivos del Milenio) plantean requerimientos
adicionales a lo preexistente en materia de tratamientos de aguas residuales urbanas para reducir la contaminacin de ese origen (actualmente se trata slo un

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

10% de ellas). La imposicin de normativas a las descargas industriales es un proceso de difcil implementacin y los resultados son, en el mejor de los casos, de
muy lenta evolucin Si se considera que los recursos
hdricos argentinos estn an sub-explotados, el dao
que se est causando tendr como consecuencia la inhibicin de futuros aprovechamientos por el empeoramiento de la calidad de las aguas que se est produciendo.
Las inundaciones, es decir los problemas por los
excesos del agua superficial, forman parte de la
agenda a considerar en la planificacin hdrica argentina en cuanto su manejo se relaciona estrechamente
con el del agua como recurso natural. La regulacin de
los ros con fines de aprovechamiento suele traer asociado el beneficio de la atenuacin de los caudales
extremos que pueden ser perjudiciales para la poblacin y los bienes. Por otra parte, un efecto asociado a
los altos escurrimientos, conjugados con los inadecuados usos del suelo y malas prcticas agrcolas, es el
incremento en la erosin de los suelos que frecuentemente son transportados y se depositan en embalses,
reduciendo su capacidad de almacenamiento e incidiendo en su oferta de agua.
Segn el mbito en que se producen, las inundaciones pueden ser urbanas o rurales. Las primeras a su
vez pueden ser locales (por lluvias que caen en el
mbito urbano) o fluviales (casos de ciudades ribereas). En la Argentina numerosas ciudades sufren estos
problemas, asociados bsicamente a la crnica falta de
ordenamiento en el uso del espacio urbano, que se
agravan progresivamente con el crecimiento desordenado e irracional. Las inundaciones rurales tienen gran
impacto econmico cuando se producen en reas productivas agrcolas y ganaderas. Las provincias de la regin hmeda (Santa F, Crdoba y Buenos Aires) sufren peridicamente inundaciones por mal escurrimiento de las aguas debido a la muy baja pendiente del
territorio (especialmente Buenos Aires) y por las crecientes de los ros, en particular el Paran. Los impactos econmicos y sociales suelen ser muy elevados y
persistentes en el tiempo, con abandono de tierras,
migraciones de poblacin, etc. La denominada Pampa
Hmeda es el corazn productivo agrcola de la Argentina. En el captulo 4, se analizan los perjuicios del
agua en la provincia de Tucumn, donde se dan con
fuerte intensidad las diversas situaciones arriba mencionadas.
Problemas de erosin. Segn el Diccionario Hidrolgico de la UNESCO, la erosin es el Desgaste y
transporte de elementos del suelo por el paso de corrientes de agua, glaciares, vientos y olas. Los aspectos de erosin a afrontar en la poltica hdrica se relacionan mayormente con la generada por el agua de
ros y los escurrimientos rurales afectados por los inadecuados usos del suelo y las prcticas agrcolas. Las
erosiones de las costas martimas argentinas, con ser
de significativo inters, se encaran en otros mbitos.
Problemas frecuentes de erosin se dan en las mrgenes de ros, que ponen en riesgo obras de infraestructura y reas urbanas. Las erosiones en las cuencas de

Captulo 2: El agua como recurso natural en el mundo y la Argentina

los ros son de difcil manejo por su escala y envergadura pero cuando se tratan de modificaciones antrpicas por cambios en los usos de los suelos es posible
alguna intervencin correctiva. La erosin de suelos
originada por malas prcticas agrcolas en gran escala
tiene tambin repercusin consecuente en la calidad
de aguas; en particular, cuando aguas abajo son extradas para provisin de agua potable.
Las instituciones y leyes de irrigacin fueron establecidas para proteger la primaca de los intereses
agrcolas y, en algunas provincias, determinaron las divisiones polticas internas. En general, respondieron a la
legislacin espaola antigua y hasta hoy no se adaptan
a las necesidades de uso de agua de sectores urbanos
e industriales de estas regiones. En la actualidad, se
aplican cdigos de agua provinciales que son el legado
de una estructura de normas y regulaciones que se
desarroll cuando la oferta de agua era mayor que la
demanda. De esta manera, se cristaliz un sistema de
tenencia y distribucin de derechos de riego que dificulta la flexibilidad del patrn de uso dominante. Es
probable, adems, que las ineficiencias sean mayores
cuando el agua est restringida a usos que no son de
alto valor, como ocurre en muchas zonas agrcolas
(Miranda, 2009 ibid.).
Los aspectos institucionales que dificultan la integralidad de las polticas hdricas en la Argentina son de
una complejidad y diversidad significativas. A la preexistencia de numerosos pequeos prestadores de servicios locales, los procesos de transferencias de servicios nacionales de saneamiento y riego a las provincias
en los aos 70 y 80, posteriormente las privatizaciones, el surgimiento de mltiples servicios cooperativos
y de orden municipal o comunal produjeron la fragmentacin tanto sectorial como institucional de la gestin del agua en el pas haciendo muy dificultosa la
coordinacin para un planeamiento global. Los diversos
usos estn prestados por organismos distintos (saneamiento, hidroenerga, regado), de jurisdicciones nacional, provincial, municipal, comunal y privados, con diferentes organismos reguladores y de control, sin coordinacin entre ellos an dentro de una misma jurisdiccin. Los distintos usos no tienen un sustento legal
coherente en razn del poco o ningn rigor que se
asigna al registro pblico de los derechos de uso, aprovechamiento y descarga de las aguas (BM, 2000).
Un rasgo caracterstico de los usos del agua en la
Argentina, en particular para el agua potable y el regado, es que los actores no reconocen y aprecian su
valor econmico (que reside en la utilidad que tiene
el agua para los usuarios y la sociedad, ms all de
sus costos y las tarifas por su uso). Los regmenes tarifarios para los diversos usos no integran aquel concepto y apenas son suficientes para cubrir los costos
de operacin y mantenimiento de los sistemas de
agua. A ello se suma el problema de la cobrabilidad
que tropieza con una institucin de difcil superacin
en el pas: la cultura del no pago
La falta de racionalidad y ordenamiento del aprovechamiento de los recursos hdricos ha llevado a la instalacin de externalidades consecuentes. Son los costos

67

no deseados y no compensados que se crea o impone


a terceros por descuido o mal uso de un bien comn
como lo es un recurso hdrico (ro, lago o acufero
subterrneo). Los casos ms notorios en la Argentina
son los ya mencionados de Mendoza (contaminacin de
acuferos), ciudad de Buenos Aires (contaminacin de
acuferos por sobreexplotacin del acufero Puelches) y
el Lago San Roque (por descargas urbanas cloacales no
tratadas que inciden en los costos de potabilizacin
para la capital de Crdoba).
Prospectiva. El crecimiento histrico de la Argentina no ha tenido etapas explosivas que tuvieran
incrementos de demanda de agua para riego muy
grandes. La expansin sojera desde 2002, con ser una
relevante singularidad en la historia econmica del
pas, no ha planteado hasta ahora requerimientos de
aumento de oferta de agua ya que se produjo en gran
medida aprovechando zonas semiridas que son ecolgicamente aptas para ese cultivo en secano. Un futuro
incremento futuro de la produccin de esa oleaginosa
con apoyo de riego es muy probable que se satisfaga
inicialmente con la explotacin de aguas subterrneas
en las regiones donde haya disponibilidad (siempre que
se pueda controlar y limitar la deforestacin de monte
tipo chaqueo, opcin obviamente preferida durante la
fase de expansin acelerada).
Estrategias de expansin de reas de regado. En general, no existen actualmente planes estratgicos de desarrollo en importantes zonas o regiones del pas que impliquen expansiones significativas de
reas de regado por medio de aprovechamientos hdricos. Como ya se coment, el rea bajo regado est
estancada y los abandonos se ven compensados slo
por la introduccin lenta de riego complementario en
la Regin Hmeda para granos y cultivos anuales a
partir de aguas subterrneas, sin inversiones pblicas ni
en forma planificada y controlada. Algunos intentos
histricos como el aprovechamiento del ro Bermejo se
han diluido desde hace ya casi tres dcadas.18 La his18 El aprovechamiento del ro Bermejo tiene un historial
dilatado de propuestas inconcretas. Un minucioso recorrido
sobre hechos e instituciones creadas y que tuvieron participacin en los estudios y proyectos para la cuenca se puede
disponer en Huidobro Saravia (2000). Baste citar ac las ms
importantes de los ltimos 50 aos: la Comisin Nacional
del Ro Bermejo (1957-1966) que propuso dos canales de
navegacin (el lateral paralelo al ro hasta descargar en el
Paran cerca de Resistencia, Chaco y por Santiago del Estero descargando cerca de la ciudad de Santa Fe), la Comisin
Nacional de la Cuenca del Plata (CONCAP-1967-1983), el
acuerdo entre los gobiernos de Argentina y Bolivia con la
Organizacin de Estados Americanos (OEA) para la ejecucin
de un estudio de los recursos hdricos de la Alta Cuenca del
Ro Bermejo y la programacin para su desarrollo y la actual Comisin Regional del Ro Bermejo (COREBE-1982), que
funciona actualmente como organismo de cuenca en el mbito de la SSRRHH. La concepcin de un aprovechamiento con
canales de navegacin ha sido descartada por inviable tcnicamente y por priorizarse el agua para poblacin, regado y

68

toria tambin muestra fracasos argentinos en implementar planes de desarrollo aun en escala ms reducida como ser la provincial (por ejemplo el caso Corporacin del Ro Dulce, en la provincia de Santiago del
Estero). La situacin de la Argentina en el comercio
internacional de la ltima dcada y el crecimiento de la
demanda de alimentos, en especial en los pases denominados emergentes, plantea desafos para el pas en
cuya respuesta tiene gravitacin clave el aprovechamiento eficiente de sus recursos naturales y sus ventajas comparativas (tierras, climas y agua). El racional y
eficiente uso de sus recursos hdricos formar parte de
una respuesta positiva deseable y, ms an, indispensable. De todos modos, el estancamiento del uso del
agua como factor de crecimiento econmico y los graves problemas de contaminacin que el desorden ha
provocado en las ltimas dcadas pone al pas frente
a desafos muy complejos.
Una cuestin esencial es cmo aprovechar esa
gran ventaja y potencialidad de la Argentina que es la
gran disponibilidad de agua de sus grandes ros del
Norte y Noreste (Bermejo, Pilcomayo, Paran y Uruguay) llevando sus aguas a zonas de desarrollo potencial (tierras aptas) distantes, an dentro de la misma
cuenca o provincia integrante? Un plan de desarrollo
econmico regional del Norte Grande Argentino (regin semirida) recientemente formulado, basado en la
venta planificada de tierras fiscales, se puede encontrar en Felman (2009), que requiere ser debatido y
deben esperarse las repercusiones polticas consecuentes. En todo plan de aprovechamiento y/o de gestin
de ros interprovinciales, la propiedad y los derechos
de las provincias sobre los recursos hdricos establecen
la necesidad de acuerdos entre ellas y ello se debe
ejercer en los ya referidos comits de cuenca y organismos de cuenca. En el caso particular del ro Bermejo, las ideas preliminares de priorizar la navegacin interior y control de sedimentos del Paran (objetivos
de inters nacional), fuera de resultar de inviabilidad
tcnica19, implicaban el menoscabo de recurso hdrico
a usos ms prioritarios para las provincias de la cuenca
(Salta, Jujuy, Chaco y Formosa), como ser regado y
aguas para poblacin, ganadera e industrias. Por ello,
la idea de la canalizacin del Bermejo, proyecto que

ganadera en las provincias de la cuenca. Sobre el presunto


beneficio de control de sedimentos aportados por el Bermejo al Paran, estudios cientficos han mostrado que es muy
poco lo que se puede esperar y por ende no sera un factor
justificatorio del aprovechamiento.
19 La derivacin de aguas del Bermejo a los canales de
navegacin lateral y por Santiago del Estero implicara
consumir caudales de agua por la infiltracin en suelos permeables y evaporacin en clima seco a lo largo de cerca de
2000km de recorrido. Esos caudales de prdidas no podran
ser abastecidos por el ro y eventualmente de poderlo, significaran un menoscabo de enormes caudales de agua para los
otros usos necesarios para el crecimiento econmico, que no
tienen alternativas, mientras que el transporte fluvial si los
tiene en el vial y ferroviario.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

convoc durante al menos tres dcadas a fervientes


defensores y propulsores, razonablemente ha perdido
vigencia. El aprovechamiento del ro Bermejo hoy se
centra en emprendimientos que incrementaran la
oferta de agua para las tierras aptas de aquellas provincias.
El aprovechamiento en gran escala del ro Paran
para llevar agua a zonas distantes tropieza con el problema topogrfico ya que requiere bombeo, con gran
costo energtico. Las zonas relativamente cercanas
podran aprovecharse a partir de los grandes aprovechamientos hidroelctricos con embalse (como Chapetn y Pat en provincia de Santa Fe planteados por
AyE) y con acueductos hacia el Oeste (Mochkofsky,
1983).
El Plan Nacional Federal de los Recursos Hdricos
2008, instrumento elaborado por la Subsecretara de
Recursos Hdricos de la Nacin, en forma participativa
y consensuada con las provincias, y que contiene los
lineamientos estratgicos y planes de accin en materia hdrica, ser comentado en el captulo 9, para que
sirva de marco referencial para el anlisis particular de
la provincia de Tucumn, objeto de este libro. Slo
anticipemos que el nfasis principal de la poltica hdrica en el mencionado plan se centra en el incremento
de la cobertura de los servicios de saneamiento a la
poblacin (agua potable y cloacas) lo que fue asumido
como parte de los objetivos del milenio hasta el ao
2015. En materia de regado el plan se centra en objetivos de mejora global de la eficiencia y gestin y no
en expansin a nuevas reas. En materia institucional
sus productos esenciales fueron el ya mencionado documento Principios rectores de poltica hdrica y la
tambin referida creacin del COHIFE (Comit Hdrico Federal) conformado por representaciones de todas
las autoridades hdricas de las provincias.

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

69

70

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

71

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Captulo 3

El agua como recurso natural


en la provincia de Tucumn
No pueden cobrarme el agua, porque el agua es de Dios
(un agricultor de los Valles Calchaques).
La provincia de Tucumn comprende slo el 28%
de la superficie de la cuenca del ro Sal-Dulce
pero en ella se origina casi toda el agua de la misma.

1. Introduccin
La provincia de Tucumn es la de extensin ms
reducida de la Argentina (22.524 km2). Con su poblacin de 1.448.200 habitantes (Censo 2010) resulta la
de mayor densidad demogrfica (64,3 hab/km2). Ubicada en la regin noroeste del pas posee una rica variedad de climas, frtiles suelos y condiciones ecolgicas a
cuyo amparo se desarroll desde la conquista hispnica
una fuerte actividad agroindustrial que sostuvo esa alta
densidad de poblacin. El recurso sostn principal de
ese sistema econmico y social fue y es, sin lugar a
dudas, el agua del ro Sal, que cambia de nombre a
ro Dulce al salir de la provincia e ingresar a la de
Santiago del Estero.
El recurso hdrico de Tucumn se compone de las
aguas superficiales (red de ros y cursos de agua) y las
aguas subterrneas. Si bien la provincia es conocida
por su interesante red de ros, las aguas subterrneas
constituyen un recurso valioso con facilidades y ventajas para su aprovechamiento.
Para comprender la naturaleza de ambos recursos,
conviene hacer una ilustracin preliminar de la morfologa del territorio provincial.

2. Breve descripcin del territorio


La Figura 3.1 muestra una simplificacin del relieve
provincial con sus variaciones en altitud sobre el nivel
del mar que describen el relieve global. Se puede
apreciar que la mayor parte del territorio conforma la
batea de recoleccin del ro Sal, desde la cadena del
Aconquija al Oeste hacia la llanura del centro y Sudeste, teniendo como contrafuerte la Sierra de Guasayn.
Las altitudes del territorio varan entre los 300
msnm en el Este hasta los 5.400 msnm en las cumbres de la cadena del Aconquija.
Sobre la base de ese relieve es posible visualizar la

red de escurrimiento de las aguas superficiales, que siguen las lneas de las pendientes generales del territorio, delimitndose tres cuencas hdricas: la cuenca del
Sal, que sale de la provincia como Dulce, la del ro
Santa Mara (tributario de la cuenca alta del ro Juramento, cuenca del Plata) y la del ro Uruea-RosarioHorcones (endorreica que muere en la provincia de
Santiago del Estero). Estas tres cuencas se visualizan
en la Figura 3.2

3. El recurso hdrico superficial


3.1. Descripcin general
El recurso hdrico superficial de la provincia est
dado en un 95% por los caudales del ro Sal y su
densa red de tributarios que se ilustran en la Figura
3.5. La cuenca receptora de este ro abarca el 72%
del territorio provincial (16.250 km2), mientras que el
8% corresponde a la cuenca del ro Santa Mara que
forma parte de la alta cuenca del ro Juramento y el
20% a la del ro Uruea y del Horcones) (Figura 3.2).
El clima de Tucumn es clido y hmedo a subhmedo. Se caracteriza por ser subtropical con estacin
hmeda. Las lluvias se concentran en el perodo de
primavera-verano (octubre-marzo). Las temperaturas y
la humedad varan con la altitud, latitud, posicin en
el relieve y exposicin de las laderas. Por ello la provincia, a pesar de su reducida extensin relativa, tiene
diversos microclimas que favorecen la diversidad de actividades que dependen del clima.
La cadena del Aconquija, con altitudes mximas que
superan los 5.000 msnm, constituye una barrera orogrfica que condensa las corrientes hmedas continentales que vienen del sur, que provoca la precipitacin
pluvial originante de los ros que descienden de oeste
a este y son colectados por el Sal. Tal fenmeno permite la existencia de una espesa cubierta boscosa de-

72

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 3.1. Topografa (relieve) de la provincia de Tucumn. Fuente: Infraestructura de Datos Espaciales de Tucumn
(Direccin de Estadsticas, Secretara de Planeamiento).

73

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.3. Isohietas de precipitacin media anual.

Figura 3.2. Sistemas de cuencas hdricas de la provincia de Tucumn. (Fuente: Giraut et al., 2007.)

nominada Yungas y Selva Tucumano-Oranense que se


presenta en numerosos sectores montaosos de la regin vinculados a la cordillera de los Andes.
La precipitacin anual crece rpidamente de la llanura del Este hacia las montaas occidentales, de 500-

600 mm/ao hasta 2.000 o ms mm/ao. Hacia altitudes superiores a los 3.000 msnm la pluviosidad anual
disminuye y tambin en los valles intermontanos del
oeste (Valles Calchaques). En la Figura 3.3 se muestran las isohietas que describen la distribucin de las
precipitaciones medias anuales en todo el territorio.
Las lluvias se producen en su mayor parte en verano y se concentran a lo largo de 5 a 6 meses (octubre-marzo). Una distribucin tpica a lo largo del ao
se muestra en la Figura 3.4. Durante los meses ms
fros, la condensacin y captacin del agua de las neblinas que caracterizan a estas selvas nubladas de las
Yungas, compensan en parte la ausencia de lluvias.
El ro Sal, al ingresar en la provincia de Tucumn

Figura 3.4. Distribucin caracterstica de las lluvias en el ao.

74

desde la provincia de Salta (donde se denomina ro


Tala) tiene un caudal medio anual de 6 m3/s (186
hm3/ao). Despus de colectar su cuenca en el norte
de la provincia, tiene en su ingreso al embalse El Cadillal un caudal medio anual (perodo 1913-2003): 16,9
m3/s (533 hm3/ao) (datos de Hidroelctrica Tucumn
S.A) y a su salida de la provincia de Tucumn, es decir
a su ingreso en el embalse de Ro Hondo, su caudal
medio anual (perodo 1925-2003) es de 110,7 m3/s
(3.490 hm3/ao) (dato de Hidroelctrica Ro Hondo
S.A). Ello muestra que ms de un 80% del recurso
hdrico del ro Sal se suma con los afluentes al sur de
la ciudad capital de la provincia. La parte de la cuenca
del Sal en Tucumn es de 16.250 km2.
Los ros afluentes de mayor aporte desde el Oeste al
Sal son el Gastona, Medina, Chico y Marapa (Figura 3.5).
En la Figura 3.6 se muestra la cuenca total del
Sal-Dulce que desemboca en la Laguna Mar Chiquita,
en la provincia de Crdoba. Junto con los ros Primero y Segundo de esa provincia, integra el denominado
Sistema de la Laguna Mar Chiquita, cuenca del tipo
endorreica (muere dentro del continente sin llegar a
descargar al mar).

3.2. Caudales superficiales


No todos los ros de la cuenca del Sal fueron aforados1 ni hubo continuidad aceptable en los registros.
Ello puede apreciarse de la lectura del Cuadro 3.1.
Los aforos de la Empresa del Estado Agua y Energa
Elctrica se realizaron en su poca (hasta la dcada
de los 90) en las partes ms altas de las subcuencas
motivados en el inters de evaluar la hidroelectricidad
aprovechable en esas zonas (ros Sal, al norte de El
Cadillal, Lules, Angostura Los Sosa, tributarios de los
ros Pueblo Viejo, Gastona, Medina y Marapa). Muchas
cuencas menores de altitud media no cuentan con
aforos sistemticos y no existen aforos de los ros en
cercanas de sus confluencias con el Sal (o ingreso al
embalse de Ro Hondo). Los caudales totales que llegan a los embalses Cadillal, Escaba y Ro Hondo se
miden actualmente controlando la variacin de sus niveles del lago, asociados a volmenes de acumulacin
conocidos.
A efectos de brindar una idea sobre los caudales2
de los ros de la cuenca del Sal, se dan en el Cuadro
3.1 valores medios mensuales y anuales en diversas
1 Aforo: Procedimiento para medir los caudales de los
ros, que varan a lo largo del ao, segn el rgimen de alimentacin de la cuenca (lluvias, nieve, deshielo). Se realiza
en instalaciones llamadas estaciones de aforo.
2 El caudal de un ro en un determinado punto (o estacin de aforos) se mide como volumen de agua que pasa en
una unidad de tiempo. Se toma en general m 3/s (metro cbico por cada segundo). Cuando el tiempo es 1 ao, se denomina derrame anual y la unidad, por ser la cifra usualmente
muy grande, se toma en Hm3 (1 Hm 3 = 1.000.000 m 3 ). El
caudal promedio anual de todos los aos del perodo de registro se denomina mdulo del ro.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

estaciones de aforo que se indican en la Figura 3.7.


Se aprecia en el mismo que los perodos de registro
son muy variables, de acuerdo al irregular historial de
mediciones.
La mayora de las estaciones de aforo fueron abandonadas hace 40-50 aos. Las nicas que continan
funcionando, operadas por la firma EVARSA, por contrato con la SSRRHH de la Nacin dentro de la Red
Nacional de Informacin Hdrica, son las del ro Lules
en Potrero de las Tablas, el ro Los Sosa en Km 19
de la Ruta Provincial 307 y el ro Las Caas en Potrero del Clavillo. Los tributarios directos al embalse
de Ro Hondo son aforados por EVARSA en la llanura
tucumana recin desde el 2004, por encomienda de la
DRRHH, aunque no con el rigor aplicado a las tres
antes mencionadas.
Muchos de los registros antiguos de estaciones
abandonadas son de corta extensin (pocos aos) por
lo que la informacin disponible es escasamente representativa a la hora de formular un cuadro global
de los recursos hdricos superficiales.
La Direccin de Recursos Hdricos de Tucumn
realiza aforos volantes puntuales en diversos ros de la
red hdrica con fines especficos variados los que por
su falta de continuidad y la frecuencia de las mediciones no pueden considerarse para la formacin de series de datos hidrolgicos (caudales). En tal sentido, a
pesar de los esfuerzos que se realizan, no hay continuidad en la medicin y no se logra construir una base
de datos de utilidad amplia, como es lo deseable.
De la observacin del cuadro 3.1 se pueden extraer algunas consideraciones relevantes.
Primeramente, se aprecia que, en la vasta red de
ros de la provincia, son escasos los cursos de agua
que cuentan con largos perodos de registro de caudales, por lo que se encuentran serias dificultades en
realizar estudios de disponibilidad de agua superficial
mediante estudios hidrolgicos, mxime si se pretende
tener en consideracin las variaciones climticas de
mediano y largo plazo. Muchos puntos de aforo apenas cuentan con registros de menos de 10 a 20 aos
y se discontinuaron.
Puede observarse tambin que el total histrico
del ro Sal a la salida de Tucumn e ingreso a Santiago del Estero como ro Dulce, en Ro Hondo es de
un mdulo (o promedio) de 112 m3/s o 3.546 hm3/
ao. Esos caudales promedio en rigor son algo menores que los reales que aporta o se genera en la cuenca ya que al embalse de Ro Hondo o a las estaciones
de aforo anteriores a su construccin (El Sauce y La
Escuela) llegan (y llegaban) los caudales remanentes
luego de las derivaciones para riego e industrias de
Tucumn.3 El balance exacto no fue hecho, pero igualmente se tiene una idea global de la disponibilidad de
3

Parte de los volmenes derivados retorna a la red hdrica por los efluentes industriales y por la alimentacin de
las napas freticas que el regado produce en ciertas zonas.
Ello es conocido como proceso, pero en realidad en Tucumn
no se estudi ni se monitorea, ni se realiz un balance hidrolgico integral.

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.5. Hidrografa de Tucumn.

75

76

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

1968-2011 Mediciones por variaciones de volumen acumulado de agua en el


embalse de Ro Hondo.
Es interesante sealar que, segn surge
del anlisis de las series de registros, desde
unos aos posteriores al cierre del embalse,
desde 1972, el aporte de agua de la cuenca fue sustancialmente mayor que en el
perodo anterior (desde 1925). En efecto,
el promedio anual del ro Dulce en Ro
Hondo entre 1972-2011 fue un 85% ms
grande que el correspondiente al perodo
1925-1972. Este hecho tambin se aprecia
en las series de caudales medios anuales
del Sal en El Cadillal (41%) y el ro Marapa
en Escaba (72%). Estos tres puntos de medicin brindan las series ms largas de caudales que se disponen en Tucumn. En ros
sin embalses con largo registro de aforos
tambin se verifica la riqueza hdrica posterior a 1972 (Lules, en Potrero de las Tablas: 44%; Las Caas, en Potrero del Clavillo: 32%).
Las causas de esos incrementos de caudales se explican en las mayores precipitaciones pluviales que se dieron en las cuencas (Malinow et al., 2007) desde el inicio
de la dcada de 1970 cuyas causas deben
estudiarse y que forman parte de los procesos de cambio climtico. Como ya se
expuso en el captulo 1, las causas de las
variaciones climticas son an materia de
controversia (influencia antrpica o ciclos
naturales?). Una consecuencia objetiva del
crecimiento de los aportes hdricos fue el
gran incremento del volumen y extensin
de la Laguna Mar Chiquita en la provincia
de Crdoba, punto final de la cuenca endorreica y colectora final de las aguas del
sistema Tala-Sal-Dulce (ese tema se analiza
en el apartado 10).
La cuantificacin de los regmenes de
caudales de la red hdrica superficial es a
Figura 3.6. Cuenca Sal-Dulce dentro del Sistema de la Laguna
todas luces un tema de vital importancia
de Mar Chiquita. (Fuente: SS.RR.HH.)
para la planificacin del uso racional del
recurso hdrico. De all que ese objetivo
agua que brinda la cuenca en su integralidad. Por re- ser uno de los prioritarios a incorporar al Plan Hdrico
sultados de aforos no sistemticos de la DRRHH hay Provincial que se formula en el captulo 9.
evidencias de importantes aportes colectados por los
ros en la llanura deprimida, los que seran por retornos a la red desde las napas freticas.
4. El recurso hdrico subterrneo
La informacin del registro de caudales del SalDulce se presenta en el Cuadro 3.1 separndola en
El recurso hdrico subterrneo se relaciona con el
dos perodos:
superficial en cuanto ambos tienen el mismo rgimen
de alimentacin pluvial y estn determinados por la
1925-1967 Aforos en la estacin El Sauce, ubi- morfologa y geologa del territorio.
cada aguas abajo de la presa de embalse pero aguas
Por lo tanto, para contar con un panorama ilusarriba del dique derivador Los Quiroga (lugar donde se trativo del recurso de aguas subterrneas de la provinefecta la primera y principal extraccin de caudales cia conviene describir previamente la estructura hidroen la provincia de Santiago del Estero).
geolgica de la provincia, es decir los rasgos geolgicos

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.7. Red de estaciones de aforo de la red hdrica de la provincia de Tucumn (ro Sal).
Fuentes: AyEE Evarsa DRRHH.

77

78

Cuadro 3.1. Caudales de los ros de la cuenca Sal.


Ro

Estacin*

Del Campo

Perodo

Caudal medio mensual (m3/s)


Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Set

206) Cabo San Miguel

1953-61

Potrero-Chacras 209) Cabo San Miguel

1953-61

Tala

211) La Reja

1936-60

11,18

15,87

13,82

6,63

3,86

2,93

2,41

2,11

1,91

San Ignacio

213) Barro Negro

1949-61

1,25

2,74

3,46

1,28

0,41

0,33

0,35

0,31

Angostura

401) Nogalar

1948-51

2,55

3,24

2,23

1,82

1,25

1,13

0,80

0,74

Angostura

402) RP307 Km. 52

1953-77

2,39

3,11

2,67

1,40

0,88

0,72

0,59

Calera

403) El Sunchal

1947-61

0,78

1,60

1,32

0,67

0,60

0,58

Cochuna

404) Los Hornitos

1943-85

6,99

9,00

9,11

5,42

3,39

2,36

Conventillo

405) La Angostura

1943-61

15,43

18,08

15,89

10,44

6,42

La Horqueta

406) La Junta Los

1953-61

3,10

3,61

3,42

2,65

La Quebradita

407) Tafi del Valle

1944-49

0,04

0,06

0,08

Las Caas

408) Las Hachas

1944-69

8,32

11,93

Las Caas

409) Potrero del Clavillo

1943-2011

6,54

Los Sosa

410) RP307 Km. 19

1953-2011

11,14

Lules

411) Potrero de las Ta-

1914-2011

13,41

Marapa

412) Embalse Escaba

1938-54**

Embalse integral

Oct

Nov

Dic

Qmedio
m3/ s

Derrame
hm 3 /ao

Los aforos de estas estaciones se unificaron en los registros de la 409 (Las Caas) en Potrero del Clavillo
1,99

3,6

5,32

5,97

188,27

0,23

0,3

0,53

0,65

0,99

31,22

0,53

0,77

0,95

1,61

1,47

46,36

0,51

0,49

0,57

0,95

1,33

1,30

41,00

0,45

0,39

0,38

0,39

0,51

0,75

0,70

22,08

1,94

1,62

1,49

1,66

2,74

3,88

4,13

130,24

2,50

1,84

1,29

1,05

2,89

5,28

7,21

7,36

232,10

1,93

1,44

1,18

1,04

0,98

1,11

1,64

2,25

2,03

64,02

0,05

0,04

0,03

0,03

0,03

0,04

0,03

0,04

0,04

0,04

1,26

11,97

6,63

3,72

2,85

2,28

2,02

2,00

2,63

4,01

5,41

5,31

167,46

7,53

7,57

4,08

2,52

1,96

1,66

1,49

1,43

1,59

2,25

3,64

3,52

111,01

12,10

9,27

6,10

3,20

2,04

1,61

1,43

1,45

1,71

3,05

5,48

4,88

153,90

15,08

14,09

7,62

4,42

3,19

2,63

2,6

2,29

2,44

3,63

6,44

6,49

204,67

8,83

15,07

17,68

9,22

4,35

2,52

1,64

1,41

1,21

2,09

4,07

4,88

6,08

191,74

1938-2011

13,24

18,95

21,71

12,31

5,13

3,08

2,11

1,77

1,66

2,38

4,66

6,87

7,82

246,61

Ahujones

blas

413) Casa de Piedra

1953-62

4,46

3,51

2,98

1,71

1,08

0,78

0,65

0,57

0,52

0,71

1,2

1,88

1,67

52,67

Reales

415) Casa de Piedra

1953-61

4,38

5,67

4,73

2,47

1,59

1,2

1,03

0,91

0,79

0,99

2,17

3,52

2,45

77,26

Sali

416) El Cadillal

1913-62**

30,33

45,66

39,95

13,5

7,06

5,39

4,67

4,19

3,8

3,91

6,92

12,56

14,83

467,68

Embalse integral

1913-2011

35,38

47,84

44,57

18,94

8,78

6,13

5,27

4,58

4,19

3,98

6,57

13,65

16,78

529,17

Sali

417) San Vicente

1960-78

18,78

37,53

34,12

13,74

6,4

4,46

4,15

3,87

3,31

3,06

3,88

6,21

11,63

366,76

Solco

418) Las Higueras

1943-86

10,21

12,36

11,48

6,91

3,59

2,25

1,76

1,55

1,53

2,16

4,5

7,06

5,45

171,87

Tala

419) El Brete

1941-62

11,18

15,87

13,82

6,63

3,86

2,93

2,41

2,11

1,91

1,99

3,6

5,32

5,97

188,27

Uruea

420) 7 de Abril

1948-56

0,51

0,25

1,13

0,43

0,25

0,12

0,12

0,20

0,18

0,15

0,21

0,37

0,23

7,25

Vipos

421) Toma Obras Sani-

1937-67

6,75

11,99

8,61

2,99

1,93

1,49

1,2

1,02

0,89

0,94

1,64

3,28

3,56

112,27

1949-86

2,60

2,37

1,59

0,53

0,65

0,22

0,20

0,22

0,42

0,85

1,57

2,29

1,12

35,32

tarias
A Membrillo

422) Las Higueras

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Nevado

Caudal medio mensual (m3/s)


Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Set

Oct

Nov

Dic

Qmedio
m3/ s

Derrame
hm 3 /ao

1938-57

2,64

3,86

4,6

2,45

1,26

0,75

0,57

0,47

0,43

0,74

1,61

1,63

1,75

55,19

Balderrama 424) Puente FFCC.

1944-53

39,88

56,50

59,47

40,83

19,02

6,16

3,74

3,66

2,83

4,51

14,43

18,08

22,43

707,35

Tacanas

426) El Seminario

1944-62

2,75

3,49

4,49

1,93

1,47

0,86

0,71

0,61

0,49

0,5

0,72

1,3

1,61

50,77

Chulca

427) Chulca

1953-62

3,17

3,26

3,15

1,71

1,18

0,92

0,78

0,66

0,77

1,02

1,20

2,51

1,69

53,30

Rearte

428) La Junta

1953-67

3,66

4,39

4,3

1,24

0,77

0,58

0,68

0,45

0,48

0,51

0,66

1,24

1,58

49,83

Potrero

429) Lambedero Blanco

1953-63

1,99

2,58

1,68

0,83

0,63

0,49

0,48

0,42

0,39

0,38

0,63

0,95

0,95

29,96

A Muerto

430) Camas Amontonadas

1944-67

0,50

1,88

2,38

1,15

0,37

0,37

0,41

0,50

0,30

0,18

0,26

0,46

0,73

23,02

Medina

441) El Corte Villa Lola

1947-51

15,52

17,69

28,86

6,74

4,31

3,71

3,08

3,02

3,07

4,30

5,30

7,55

7,42

234,00

Gastona

442) Iltico

1948-50

10,88

11,99

16,41

3,57

2,53

2,26

1,14

0,73

0,70

3,50

5,26

10,60

5,80

182,91

0,34

0,32

0,83

3,14

2,84

2,40

75,69

Ro

Estacin*

Singuil

423) Escaba

Perodo

Famaill

443) La Junta

1949-51

3,73

7,79

4,78

3,05

1,08

0,54

0,34

Colorado

444) La Junta

1949-51

1,71

3,37

2,14

1,39

0,58

0,34

0,21

0,15

0,16

0,54

2,21

1,49

1,19

37,53

Seco

447) Simoca

1946-51

14,26

11,58

11,17

9,91

1,52

0,97

0,82

0,68

0,59

1,06

3,81

3,53

4,99

157,36

Choromoro 449) Las Higueras

1949-51

4,55

6,99

6,99

1,69

0,95

0,81

0,51

0,45

0,38

0,53

0,56

1,88

2,19

69,06

Pueblo Viejo 450) Los Ahujones

1949-61

8,3

12,39

11,21

8,56

6,13

3,74

2,67

2,36

2,57

3,09

4,24

6,29

5,96

187,95

Acequia La

451) La Angostura

1949-61

1,63

1,82

1,30

1,25

0,92

1,04

1,09

1,17

1,09

1,80

1,91

2,03

1,42

44,78

Sali

470) R. Prov. 323

2004-11

64,92

85,04

66,85

48,47

20,03

15,62

14,76

14,05

12,17

14,72

15,57

27,41

33,3

1050,15

Seco

471) R. Prov. 157

2004-11

19,06

18,3

15,53

8,71

3,99

2,79

2,03

1,67

1,28

1,41

3,1

10,31

7,35

231,79

Gastona

472) R. Prov. 157 Atahona

2004-11

59,29

61,70

56,29

29,81

13,49

8,86

5,94

4,28

8,94

7,43

13,25

35,07

25,36

799,75

11,95

8,87

6,61

5,6

10,44

31,39

23,9

753,71

7,38

6,25

5,11

3,94

4,39

5,74

11,53

11,07

349,10

83,8

82,2

2594

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Cuadro 3.1 (cont.). Caudales de los ros de la cuenca Sal.

Trinidad

2004-11

50,18

54,19

53,1

31,91

17,59

Marapa

474) R. Prov. 157 Lamadrid 2004-11

14,81

25,77

25,93

13,32

8,65

Dulce

801) El Sauce

1925-67**

151

185

202

123

75,4

42,8

30,5

22,5

15,4

18,5

42,5

Embalse Ro Hondo

1968-2011

270,40 335,81 338,58 211,46 112,12

66,49

51,85

42,31

35,38

36,96

63,45

125,53 141,75

4470

Ro Hondo

1925-2011

212,10 262,30 272,43 168,33

94,05

54,81

41,22

32,40

25,48

27,86

53,22

105,14 112,45

3546

93,5

49,7

32,8

23,9

14,3

18,0

47,6

Chico

473) R. Prov. 157 Montea-

gudo

802) La Escuela

1926-59

171

232

258

144

97,2

97,9

3089

* Los nmeros corresponden al cdigo asignado por la SSRRHH en sus Anuarios Hidrolgicos.
** Contina mediante control de volmenes del embalse.
Estaciones que actualmente se aforan dentro de la Red Nacional de Informacin Hdrica (a cargo de EVARSA). Los embalses son monitoreados por la concesionaria Hidroelctrica de Tucumn SA e Hidroelctrica de Ro Hondo SA.

79

Estaciones con aforos a cargo de EVARSA para la DRRHH.

80

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

bsicos que determinan la formacin de los acuferos


subterrneos, su movimiento y difusin as como sus
propiedades generales.

4.1. Rasgos hidrogeolgicos del territorio


Los depsitos de aguas subterrneas de la provincia
de Tucumn se dan en formaciones sedimentarias capaces de acumularlos. En la geologa de su territorio,
tales formaciones son las ms modernas, es decir del
perodo Cuaternario.

Dentro de las cuencas sedimentarias cuaternarias de


inters hidrogeolgico en la provincia se reconocen las
siguientes (ver Figura 3.8):
1) La cuenca occidental que engloba a los valles de
Santa Mara, Taf del Valle y Tapia-Trancas con depsitos sedimentarios en valles estrechos, identificados
respectivamente como I, II y III en la Figura 3.8.
2) La cuenca del Nordeste o de Burruyacu, identificada como IVa, que ocupa la zona de piedemonte y la
llanura del nordeste, con una deposicin ms extensa.
3) La cuenca del Ro Sal, identificada como IVb.

Figura 3.8. Mapa hidrogeolgico de Tucumn.

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

En conjunto, las cuencas de Burruyacu y del Ro


Sal conforman lo que se denomina la Cuenca de la
Llanura Oriental, que es la ms importante de las
cuencas hidrogeolgicas del territorio tucumano y una
de las cuencas ms importante del pas, abarcando la
Provincia Hidrogeolgica denominada Tucumano-Santiaguea. En ella se desarrolla la mayor parte de la actividad econmica de la provincia y se asienta tambin
la mayor parte de la poblacin. Su cuenca imbrfera
(recoleccin) ocupa una extensin de 17.000 km2, 77
% del territorio provincial y la superficie con depsitos
cuaternarios ms de 10.000 km2 (Tineo et al., 1990).

81

Los mayores aportes de agua provienen de las


montaas del oeste y el mayor desarrollo de los sedimentos cuaternarios se encuentra en la zona ms baja
del valle, donde supera los 200 m. de espesor. Hay
otras reas interesantes como las descargas de importantes ros como Vipos, Choromoro y Acequiones en
el valle principal del ro Sal.
La recarga anual es de unos 600 mm y las posibilidades de aprovechamiento de las aguas subterrneas
se centran en las zonas bajas y de mayor amplitud,
donde se ubican los mayores depsitos de sedimentos
cuaternarios.

La cuenca occidental (Tineo, 2000)


1) Cuenca del Valle del ro Santa Mara (I). Ubicada en el sector noroeste de la provincia, est limitada
por las Sierras de Quilmes al oeste y las Sierras del
Aconquija y las Cumbres Calchaques al este. Su extensin es de unos 450 km2, con 100 km2 en Tucumn. La cuenca hidrogrfica es de 1.730 km2.
La alimentacin principal de aguas superficiales es
desde el oeste. Las caractersticas de los sedimentos
cuaternarios son tpicos depsitos de conos aluviales,
con granulometra decreciente hacia la zona del ro
Santa Mara.
Los aportes de sedimentos del sector oriental son
menores, salvo la zona de Amaicha del Valle y el ro
homnimo, donde se observa un relleno aluvional
grueso, con espesores del orden de los 100 m.
Los espesores de los depsitos de edad cuaternaria
superan los 200 m en la parte ms profunda del valle
del ro Santa Mara, donde se han realizado perforaciones para explotar los excelentes reservorios de agua
subterrnea que se emplean para la actividad agrcola y
para bebida. Las mejores expectativas de rendimientos
de pozos se concentran en el fondo del valle, entre
las localidades de El Paso y Colalao del Valle.
2) Cuenca de Taf del Valle (II). El valle de Taf es
una depresin tectnica en ambiente de Sierras Pampeanas, es decir que est delimitado por montaas
con rocas del basamento cristalino. Est relleno con
sedimentos aluvionales provenientes de los conos de
deyeccin y rematados superiormente por acumulaciones importantes de loess y limos lossicos (suelos de
deposicin elica). La cubierta cuaternaria tiene una
extensin del orden de los 400 km2.
En la zona baja del valle las prospecciones conocidas determinan espesores del relleno del orden de 200
m. Con perforaciones de hasta 180 m., no se logr
atravesar en su totalidad los niveles permeables del
cuaternario.
3) Cuenca de Tapia-Trancas (III). Abarca la zona
centro-norte de la provincia de Tucumn y su superficie es del orden de 1.000 km2. Se extiende desde el
lmite con la provincia de Salta al norte hasta los morros del dique El Cadillal al sur, su borde occidental
son las Cumbres Calchaques y el oriental la Sierra de
Medina.

Cuenca del Nordeste o de Burruyacu (IVa)


(Tineo, 2000)
La cuenca hidrogeolgica de Burruyacu est ubicada en el noreste de la provincia y se extiende desde
la sierra de La Ramada y del Campo hacia el este,
hasta sobrepasar el lmite con Santiago del Estero y
hacia el sur, su lmite llega hasta la prolongacin de la
sierra de La Ramada en profundidad con el espoln de
Tacanas, que divide las caractersticas estructurales del
subsuelo. Este mximo estructural en la llanura tucumana, tiene una gran importancia en el control del
flujo subterrneo y est orientado hacia el extremo
norte de las sierras de Guasayn, con cuya estructura
podra estar asociado en profundidad.
En la zona se destaca el cono aluvial del ro Tajamar o Cajn que form depsitos permeables portadores de agua subterrnea en un amplio abanico dentro de la llanura.
Hacia el este de esta cuenca predominaron los procesos elicos, con acumulacin de sedimentos lossicos.

La Cuenca del Ro Sal (IVb)


Sobre esta cuenca hidrogeolgica est asentada la
mayor parte de la poblacin de Tucumn y se desarrolla el grueso de la actividad econmica (agrcola e industrial). De all su mayor importancia e inters de su
tratamiento.
La cuenca sedimentaria del ro Sal tiene una extensin de alrededor de 6.000 km2 y se extiende desde el borde oriental de la cadena del Aconquija hasta
el borde occidental de la Sierra de Guasayn (provincia de Santiago del Estero) y desde el mximo estructural Tacanas Estacin Aroz al norte hasta la Sierra
de Ancasti (provincia de Catamarca).
Las aguas subterrneas en ella tienen su origen en
el faldeo oriental del Aconquija, nico lmite visible del
reservorio, donde las aguas de lluvia y de los ros se
infiltran en terrenos permeables compuestos principalmente por depsitos modernos de origen fluvial.
Todos los caudales de agua, superficiales y subterrneos, concurren al sistema Sal-Dulce. La sierra de
Guasayn acta como dique para las aguas subterrneas que provienen de las montaas del oeste y que
se insumen a cotas entre 500 y 600 msnm, originn-

82

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

dose consecuentemente presiones hidrostticas positivas en el este tucumano, con niveles del terreno entre
300 y 400 msnm, lo que produce la surgencia de agua
en esa zona (ver Figura 3.11).
El fondo de la cubeta de la cuenca sedimentaria
del Sal est constituido por rocas precmbricas (metamrficas) caractersticas del ambiente de Sierras Pampeanas, denominado usualmente basamento cristalino
(gneiss, migmatitas, filitas intruidas por cuerpos granticos). Sobre estas rocas ms antiguas sobreyacen paquetes cretcicos y terciarios de baja permeabilidad
(areniscas rojas con tobas) que afloran en pocos sitios
adosados a las montaas. Prospecciones geofsicas de
YPF dieron en Atahona una profundidad de 2.500 m
hasta el basamento cristalino (Nicolli et al., 2000).
Arriba de todo estn las cubiertas cuaternarias bien
desarrolladas, ms permeables, que contienen los principales reservorios de agua4 (Figura 3.9). Su espesor
alcanza hacia el centro del territorio provincial a alrededor de 400 m.
En el ambiente de montaa de hasta 5.000 msnm,
con rocas de baja permeabilidad y baja infiltracin, se
producen las lluvias que originan los ros que bajan
hacia la llanura. Los glacs son planos inclinados suaves
que conforman el pedemonte, a la salida de los ros
hacia el este. Estn formados por sedimentos cuaternarios permeables asentados sobre sedimentitas5 terciarias y cretcicas de baja permeabilidad adosados al
macizo montaoso metamrfico. Contienen acuferos
freticos de bajo valor.

4 La geologa en profundidad se pudo deducir a partir de


las formaciones montaosas, las que emergen en los pedemontes y de la informacin de prospeccin ssmica de refraccin realizada por YPF.
5 Sedimentita es sinnimo de roca de origen sedimentario o sea producto de la conversin, generalmente por cementacin y/o compactacin, de sedimentos provenientes de
la destruccin de otras rocas.

Los conos o abanicos aluviales (o conos de deyeccin) son formaciones que se producen por la acumulacin de sedimentos debido a la reduccin de la velocidad de los cursos de agua y la prdida de capacidad
de transporte de sedimentos de los ros cuando salen
de la montaa e ingresan en la llanura perdiendo pendiente (entre los 350 y 450 msnm). Son sedimentos
gruesos de elevada permeabilidad que permiten una
buena recarga de los acuferos de la llanura.
La llanura, por debajo de los 350 msnm, donde se
desarrollan los mayores espesores de sedimentos cuaternarios y terciarios de la cubeta, almacena los acuferos artesianos en ambas formaciones. Se han perforado en ese ambiente pozos de hasta 400-500 m. El
espesor del reservorio no ha sido determinado, pero
se sabe que supera los 500 m.
En el sur de la provincia hay manifestaciones de
termalismo (Pesce et al., 2003), siendo las ms caractersticas las de la localidad de Taco Ralo y la de Termas de Ro Hondo. Tambin en Villa Chicligasta, Monteagudo y Lamadrid, entre otras, por debajo de los
200-300 m bajo boca de pozo, con temperaturas que
varan entre los 40C y 50C. Estas aguas forman parte de una zona de surgencia que se muestra en la
Figura 3.10 y toma el sudeste de la provincia de Tucumn y el centro-oeste de la provincia de Santiago del
Estero y cuya fuente calrica se encontrara a 7.000
metros de profundidad, segn Baldis et al. (1983). A
partir de ella, a travs de grandes fallas geolgicas y
sus planos asociados, se produce el ascenso de los fluidos hidrotermales a elevadas temperaturas por las zonas de debilidad de la corteza, provocando el calentamiento de los acuferos de la regin.
La dinmica y calidad de las aguas termales para los
diversos usos fue estudiada por varios investigadores,
entre ellos Martn et al. (1998), Galindo et al. (2004)
y Baldis et al. (1983).
En la ciudad de Termas de Ro Hondo se ha desarrollado una intensa actividad turstica sustentada en el

Figura 3.9. Perfil del cuenco hidrogeolgico del ro Sal.

83

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.10. Manifestaciones de termalismo. (Fuente: Pesce et al., 2003.)

aprovechamiento de las aguas termales para fines de la


salud humana (balneoterapia) y el turismo asociado. Se
estima que hay all cerca de 4.000 pozos de extraccin
de aguas y debido a la intensa extraccin, ltimamente han perdido surgencia, caudal y temperaturas. En
efecto, la explotacin desordenada, sin control y con
bajo nivel tecnolgico en la ejecucin de pozos produjo frecuentes casos de interconexin de acuferos de
distintas calidades qumicas y trmicas.

4.2. Caractersticas de las aguas


subterrneas
Uno de los aspectos clave en un acufero subterrneo es, adems de la cantidad extrable (caudal), la
calidad qumica de las aguas. La calidad fsica (temperatura, turbidez, etc.) y bacteriolgica pueden de algn modo corregirse a costo razonable para adecuar el
agua al uso propuesto. Los problemas de calidad qumica no suelen ser simples ni econmicos de corregir.
La naturaleza de los ambientes geolgicos por
donde circula el agua una vez que se infiltra en el subsuelo determina la naturaleza y calidad qumica de las
aguas. Cuando ellas percolan por las areniscas tobceas
poco cementadas del Terciario, que contienen componentes calcreos y salinos, se tornan aguas duras y son
generalmente no aptas para consumo. Cuando lo ha-

cen a travs de depsitos cuaternarios, suelen ser de


buena calidad. Algunos sedimentos cuaternarios son
afectados por el ascenso de aguas cargadas de sales,
por lo que es frecuente la presencia de aguas saladas,
salobres o amargas.6 En los depsitos cuaternarios ms
altos, los acuferos freticos ms cercanos a la superficie suelen tener aguas de baja calidad, producto de la
contaminacin antrpica.
En el captulo 5 se expone un panorama global de
la calidad de las aguas subterrneas de la provincia
junto a los problemas de contaminacin de los recursos hdricos.

4.3. Explotacin actual de las aguas


subterrneas
La explotacin de las aguas subterrneas se realiza
mediante pozos de extraccin, que se estima globalmente en unos 3.500 en toda la provincia, ejecutados
tanto por organismos pblicos y privados.
Por vincularse este aspecto a la infraestructura hdrica existente en la provincia, es tratado en el captulo 6. No obstante, puede adelantarse que la informacin disponible es escasa.
6

www.mineria.gov.ar/estudios/irn/tucuman/

84

4.4. Las aguas subterrneas como recurso


natural
No existe evaluacin de la disponibilidad global de
agua subterrnea en el territorio provincial, dado que
no hay informacin suficiente para llevarla a cabo. No
obstante, los estudios realizados por los investigadores
especialistas destacan lo promisorio de aquel recurso
hdrico como sustento para el desarrollo de actividades
agrcolas e industriales y abastecimiento a poblacin en
grandes zonas del territorio.
Recin en este siglo se comenz con intentos de
organizacin de las extracciones de aguas subterrneas
a travs de la organizacin de un registro de pozos,
con las dificultades, frecuentemente insalvables, mencionadas en prrafos anteriores. Una evaluacin del
recurso deber formar parte de un Plan Hdrico a formular e implementar.
Debe sealarse que el mal uso que se est dando
hoy a esa fuente de agua, el descontrol de los aprovechamientos por falta de autoridad de aplicacin y descoordinacin entre organismos de gobierno vinculados,
amerita que el tema sea encarado como prioritario a
la hora de elaborar tal plan.
Por otra parte, las buenas expectativas deben acotarse en las zonas donde hay manifestaciones de problemas de calidad de aguas, los que varan segn sean
los usos que se pretenden (ver captulo 5) y donde ya
se produjeron problemas por la explotacin intensiva y
sobreexplotacin. Se considera que son ms frecuentes
los primeros que los segundos.
Hay zonas de la provincia donde ya se manifiestan
los sntomas de la sobreexplotacin de los acuferos.
Un ejemplo es la zona del pedemonte entre Taf Viejo
y San Pablo (pedemonte al oeste de la capital provincial con gran presin de urbanizacin) donde se ha
debido prohibir la perforacin de nuevos pozos7 (aunque sea el mismo Estado quin transgrede su propia
norma). En la zona de El Manantial, al suroeste de la
capital donde antes haba surgencia ya no la hay, tambin producto de la expansin urbana e industrial.
Por otra parte, hay manifiesta falta de racionalidad
en ciertos casos de explotacin de las aguas subterrneas como ser los pozos surgentes que son dejados
abiertos en forma permanente, con lo que reducen su
presin, afectando a terceros y malgastando el recurso.
Finalmente, cabe resaltar la importancia que tienen
los recursos hdricos subterrneos de la provincia para
el desarrollo de su actividad econmica. Si bien una
gran cantidad de pozos se han realizado histricamente
para abastecer a ncleos poblacionales urbanos y rurales y a algunas industrias, es dable pensar que el co7 Un acufero subterrneo es un ambiente geolgico delimitado donde se acumula agua. En el proceso de explotacin
hay una extraccin y una recarga natural. Cuando se extrae
ms agua que lo que naturalmente se recarga, hay sobreexplotacin. La explotacin intensiva hace referencia a pozos que se
interfieren entre s por su cercana, afectando su capacidad de
extraccin, aun cuando entre ellos no afecten la reserva de
agua disponible.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

nocimiento a fondo del recurso permitir una administracin racional y fructfera del mismo, habilitndolo
como una fuente de provisin segura y confiable, en
particular para el desarrollo agroindustrial. Conocer
cuales son las posibilidades mximas de extraccin de
aguas subterrneas y hasta dnde se lleg con las extracciones existentes permitir establecer autorizaciones nuevas para sustentar adecuadamente usos para
riego, industrias y para poblacin.
Una ventaja del uso del agua subterrnea es la
posibilidad de graduar las inversiones en obras de extraccin y tratamiento al ritmo del crecimiento de las
necesidades del consumo. Eso es una ventaja sobre las
obras para aprovechamiento de aguas superficiales (diques, derivadores, canales, acueductos, etc.). Las aguas
subterrneas ya estn depositadas en embalses naturales que producen la regulacin que necesitan las aguas
de los ros y que requieren de obras como las que se
explican en el captulo 6 (Infraestructura existente). El
crecimiento de los caudales en funcin de la demanda
se acompaa con nuevos pozos de extraccin en la
medida de su necesidad, regulando las inversiones asociadas.
Los recursos subterrneos en el este de la provincia, donde hay surgencia natural (Figura 3.11), buenos
caudales por pozo y puede evitarse o reducirse el
bombeo, pueden llegar a sustentar en un futuro prximo el riego tecnificado para una posible expansin
caera, como se analiza en el captulo 8 al tratar el
inters de la expansin productiva caera para biocombustibles. Para uso con fines de bebida se ver que
hay zonas donde se presentan problemas de calidad de
las aguas (ver captulo 5).

5. Disponibilidad hdrica
La disponibilidad hdrica de acuerdo al criterio de
Falkenmark ya vista en el captulo 2 es para la cuenca
Sal-Dulce en su globalidad, segn la Figura 2.5 extrada
de la SSRRHH, inferior a los 1.000 m3/habitante.ao,
lo que la constituye en una de las cuencas de menor
disponibilidad del pas.
Tomando solamente la provincia de Tucumn, con
una poblacin de 1.410.000 habitantes (Censo 2010
para la cuenca Sal) y un volumen total anual aprovechable del ro Sal, segn la distribucin del 32% acordada en el Tratado Sal-Dulce del ao 1967, la disponibilidad para Tucumn apenas superara actualmente
los 800 m3/habitante.ao. El volumen que se debe tomar en consideracin es incierto, dado que las cantidades que ingresan en el balance hdrico ya han sido
afectados por las mltiples extracciones realizadas en
Tucumn por las industrias y los regantes los cuales no
estn debidamente cuantificados. Por otra parte, se
desconoce qu porcentaje de las extracciones retorna
a los ros como efluentes industriales y por las napas
freticas. De todos modos, el tratado toma como un
valor de referencia 3.600 hm3/ao (el volumen anual
promedio del Sal a su salida de Tucumn 1925-2011
es del orden de 3.500 hm3, segn el Cuadro 3.1, lo

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.11. Pozos de extraccin de aguas subterrneas con surgencia.

85

86

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

que implica que previo a los usos hay un volumen mayor, desconocido actualmente)
El 32% de 3.600 hm3/ao es 1.152 hm3/ao y tomando la poblacin del Censo 2010 resultan 817 m3/
habitante.ao. Ello muestra que, an cuando en Tucumn se genera la mayor parte del agua de la cuenca,
sus derechos limitados y su mayor cantidad de poblacin hacen que la disponibilidad sea baja. Recurdese
que segn Falkenmark por debajo de 1.000 m 3/ao/
hab., la escasez de agua es un limitante al desarrollo
econmico y puede afectar la salud humana.
La disponibilidad global de aguas subterrneas para
toda la provincia es muy difcil de determinar con el
nivel de conocimientos que se tiene de los acuferos
subterrneos. Ya se seal que de las ms de 3.500
perforaciones existentes tan slo se han logrado registrar formalmente unas 500, por lo que no se cuenta
con suficiente informacin para evaluar fsicamente el
recurso. Esa tarea es de alta complejidad y requiere
un esfuerzo sostenido por parte de todos los usuarios
actuales y futuros, ya que uno de los ms importantes
(el Estado con sus diversos organismos) no contribuye
eficazmente a ello. Actualmente la disponibilidad puede solamente ser establecida en zonas localizadas mediante estudios especficos.
Las consideraciones anteriores llevan a la valoracin
de la necesidad de una racionalizacin del conocimiento de los recursos hdricos y de los usos que se hagan
de ellos, ya que se est en una situacin de restricciones hdricas en la cual no cabe el uso indiscriminado
que se viene produciendo desde larga data y cuyas
tensiones no tienen una resolucin racional. Para administrar correctamente el recurso hdrico escaso es
necesario primeramente conocerlo, y adems cada uso
tambin debe ser llevado a un grado avanzado de racionalidad.

Si bien en esta priorizacin taxativa no se menciona el uso de agua domstica o para poblacin, la ley
establece que:
para zonas determinadas con carcter general, en funcin del
inters social o para lograr mayor eficacia y rentabilidad en
el uso del agua o en caso de emergencia declarada por la
escasez del recurso agua, la Autoridad de Aplicacin, por
resolucin fundada, podr alterar el orden de prioridades
establecido dando prioridad absoluta al uso de agua potable y
domstico.

En la Ley 7.139 el uso de agua para bebida es


considerada uso comn y todas las personas tienen
el derecho a ese uso, sin autorizacin previa y en
forma gratuita, siempre que tenga libre acceso a ellas
y no necesiten excluir a terceros de ejercer el mismo
derecho. Asimismo tiene prioridad absoluta sobre
cualquier uso especial o privado y en ningn caso las
concesiones o permisos podrn afectar su ejercicio.
No obstante, la naturaleza de uso comn establece
como condicin bsica (art. 9) que la extraccin se
haga a mano, sin gnero alguno de mquinas o aparatos. Ello deja fuera de consideracin el uso de aguas
pblicas para abastecer a poblacin en escala mayor a
la domstica (ya sea a cargo del Estado o de concesionarios privados).
La falta de inclusin del agua para poblacin en las
atribuciones de la autoridad de aplicacin de la Ley
7.139 obedeci a presiones interinstitucionales caractersticas de la fragmentacin que el manejo del recurso
hdrico tiene en la provincia de Tucumn, los intereses
intraestatales, que ningn gobierno, ni democrtico ni
fctico, se propuso modificar. Ello gravit negativamente, y contina hacindolo, en todas las polticas vinculadas a la cuestin del agua y la administracin de ese
vital recurso natural. Referencia a ello se har en el
captulo 7.

6. Extracciones y usos del agua


6.1. Prioridades
La primera ley de aguas de Tucumn, la Ley Provincial 731 (Ley de Riego) de 1897 estableca la prioridad del agua de bebida por sobre las destinadas al
uso industrial y el riego, en ese orden.
La legislacin vigente en Tucumn desde 2001 (Ley
de Riego 7.139 y su modificatoria 7.140) determina
en su artculo 12 el siguiente orden de prioridades
para las concesiones y permisos para usos especiales:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

Industrial.
Agrcola.
Pecuario.
Energtico.
Minero.
Medicinal.
Pisccola.
Recreativo.

6.2. El regado
El rea agrcola-ganadera de la provincia de Tucumn en el ao 2010 era, segn la EEAOC de 864.000
ha. De ella, el rea con uso agrcola era del orden de
650.000 ha.
La distribucin de los cultivos es variable ao a ao
pero se pueden tomar los siguientes valores como indicadores caractersticos:
Caa de azcar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230.000
Granos (soja, maz, sorgo, poroto) . . . . . 340.000
Citrus (limn, pomelo, naranja) . . . . . . . . . 40.000
Tabaco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8.000
Hortalizas (incluyendo papa) . . . . . . . . . . . . 30.000
Palta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.000
Frutilla y arndano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.000

ha
ha
ha
ha
ha
ha
ha

En la Figura 3.12 se muestra la distribucin de los


cultivos ms importantes en el territorio de Tucumn

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.12. rea agrcola de Tucumn con los cultivos ms importantes:


Caa, citrus, soja y maz, tabaco y hortalizas (aos 2006-2007).

87

88

en un ao tpico que puede variar pero manteniendo


los rasgos que all se muestran.
El rea con infraestructura para riego en la provincia es de 130.030 ha y la empadronada con derechos
de riego permanentes y eventuales es de 129.423 ha
(BM, 2000). La superficie efectivamente regada es de
poco mas de 84.000 ha, de las cuales, aproximadamente, 45.000 ha corresponden a caa de azcar;
10.000 ha a forrajeras, 8.000 ha a tabaco, 6.500 ha a
papa temprana, 4.000 ha a citrus, 3.500 ha a hortalizas, 500 ha a papa semilla y 250 ha a frutilla.8
Si se toma en consideracin que los cultivos de
granos normalmente no suelen hacerse bajo riego, la
infraestructura existente para ello abarcara el 40% de
los cultivos que lo requeriran, pero se riega efectivamente el 27% de ellos. Los cultivos ms importantes
son los que en menor proporcin se hacen bajo riego
(caa 20% y citrus 5%). Ello muestra una situacin
particular de los productores, que en general no han
desarrollado una cultura del riego. Tambin se traduce en la debilidad de los organismos pblicos del
agua vinculados a la agricultura, los cuales no reciben
una demanda acuciante del sistema productivo para
una adecuada administracin del recurso hdrico y manejo de su infraestuctura.
La infraestructura disponible para regado en la
provincia comprende 9 presas y represas de embalse,
21 diques niveladores y 1.742 km de canales, de los
cuales slo aproximadamente el 10% est revestido
para reducir las prdidas por infiltracin (ver el captulo 6 para una mejor descripcin). A ello debe agregarse el uso del agua subterrnea mediante pozos de extraccin. Para el aprovechamiento de aguas subterrneas ya hemos mencionado que hay en la provincia
alrededor de 3.500 pozos de extraccin pero los debidamente censados y registrados alcanzan a tan slo
1.100 pozos. ltimamente se ha desarrollado el riego
presurizado con red pblica de tuberas en una extensin de 1.595 ha en Lules y 795 ha en Taf del Valle,
lo que es un primer intento de eficientizar el aprovechamiento del agua, al reducir notoriamente la prdidas.
En algunos distritos de riego el servicio de abastecimiento de agua tiene algunos rasgos especiales por
cuanto hay un nuevo tipo de uso que es el de agua
para pulverizaciones agrcolas que no se corresponden
con reas de riego (son especialmente las reas con
citrus, que solicitan permisos o concesiones). La DRRHH, autoridad de aplicacin, fij (a los fines tributarios)
una cantidad de 0,1 l/s.ha (equivalente al 20 % de lo
que corresponde a riego 0,5 l/s.ha).
El regado en Tucumn tiene las caractersticas globales que se pueden sintetizar como sigue:
Escaso uso de la infraestructura disponible, en
especial por parte de las explotaciones caeras (20%).
Salvo establecimientos importantes en extensin, que

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

van mejorando la eficiencia productiva y buscando


mayor produccin con riego, los caeros medianos y
pequeos slo riegan en situaciones extremas aun estando empadronados para riego permanente.
La Ley 7.139 estableci un plazo para reempadronamiento de los fundos agrcolas que ya estaban
empadronados para riego. Ello habra permitido la reasignacin de derechos de riego sobre la base de principios de racionalidad que la ley establece y se apoyaron en los Principios Rectores de Polticas Hdricas
consensuadas entre la Nacin y las provincias. Hasta el
ao 2012, es decir a once aos de promulgada la ley
(2001), tal reempadronamiento no se haba realizado.
Otra muestra elocuente de la falta de inters en una
poltica hdrica para Tucumn.
Baja eficiencia en el uso del agua de riego. Mayoritariamente se emplean mtodos de riego por inundacin, lo que implica bajo aprovechamiento del agua
disponible. El porcentaje de tierras con riego tecnificado como goteo, aspersin o microaspersin (de mayor
eficiencia en el uso del agua) es an muy bajo (23.663
ha).9 La gran fragmentacin y dispersin de la propiedad de la tierra es un factor que inhibe el uso de esas
tcnicas porque multiplican y encarecen las inversiones
en abastecimiento de agua (pozos, plantas de tratamiento y distribucin)
La red pblica de distribucin es tambin altamente ineficiente, puesto que un porcentaje exiguo de
la longitud de canales tiene revestimiento, es decir
que la mayor parte son en tierra sin revestir, con lo
que se producen fuertes prdidas de agua por infiltracin.
El estado de conservacin y operatividad de la
red pblica de canales de riego es malo, con fuerte
deterioro y, en algunos casos, en estado de abandono.
Son escasas las instalaciones de aforo de caudales que
permitan administrar la distribucin de aguas entre los
diversos usuarios.
La competencia con las industrias (consumidoras
prioritarias) hace que los remanentes asignables al regado sean crticos en la primavera (setiembre-noviembre), generndose conflictos frecuentemente y de
modo creciente, en la medida que muchos agricultores
van pretendiendo hacer aplicaciones de riego en esa
poca de caudales mnimos en los ros de la provincia.

6.3. El agua para industrias


Como ya se dijo, los usuarios industriales tienen
prioridad por sobre el regado. No obstante, la falta
de garanta de las entregas desde la red pblica por
parte de la DRRHH hizo que la mayora de los ingenios azucareros y citrcolas reforzaran su abastecimiento mediante pozos de aguas subterrneas y captacio-

8 Fuente: Direccin de Recursos Hdricos, Ministerio de


la Produccin, citada en (LED, 2010).

Dato del PROSAP sobre informacin del Censo Nacional Agropecuario 2002. Esta superficie puede haberse incrementado sustancialmente hasta el 2012 pero la incidencia en
el total del rea regada no es an significativa.

89

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

nes de extraccin privadas de los ros de la provincia.


Otras industrias menores que no tienen concesiones de
agua pblica de la DRRHH se autoabastecen de agua
subterrnea y en cierto grado de las redes de agua
potable de la SAT.
De la informacin publicada por la DRRHH puede
conformarse una aproximacin sobre los caudales asignados por ese organismo. En el captulo 6 se presenta
una sntesis de situacin al respecto. Esa informacin
es apenas indicativa puesto que difcilmente la DRRHH tiene capacidad de controlar con precisin razonable los caudales extrados de los ros, las prdidas en
los canales de conduccin y los caudales derivados a
cada usuario puesto que, como se dijo, hay escasas
instalaciones de aforo y control. De acuerdo a informacin verbal de tcnicos responsables, frecuentemente es necesario extraer de los ros y embalses mayores caudales que los concesionados a industrias para
compensar las fuertes prdidas en los canales de conduccin. Ello significa que las extracciones que se
muestran en el captulo 6 pueden ser superadas ampliamente y no reflejaran fehacientemente el grado
de uso del recurso hdrico.
Formalmente se tiene que las extracciones de agua
comprometidas o concesionadas en la provincia por la
DRRHH para fines industriales es de 11.700 l/s, la
mayor parte durante perodo otoo-invierno (perodo
de zafra azucarera). Un anlisis de los ciclos hidrolgicos de los ros de la provincia permite apreciar que la
competencia seria por el agua se establece cuando los
regantes comienzan a demandar agua (agosto a noviembre) y en particular el ciclo es pobre (seco). Los
ingenios muelen caa hasta fines de octubre. En esas
circunstancias se pone en evidencia lo absurdo de tener grandes prdidas de agua en los canales de conduccin y escasez en los usuarios.
Otro aspecto vinculado a los usuarios industriales
es la muy baja eficiencia en el uso del agua. Son bastante conocidas las altas tasas de consumo de agua
por unidad de produccin, absolutamente incompatibles
con una industria moderna. Ello ocurre especialmente
con la azucarera (la mayor demandante) pero tambin
con la citrcola. Es un criterio entre los especialistas
en ingeniera azucarera que el consumo de los ingenios
tucumanos estaba entre 8 y 10 m3/tC (tC= tonelada
de caa procesada), aunque fue mejorando los ltimos
aos (todava muy lejos de Brasil, donde se han logrado eficiencias tan buenas como 1 m3/tC). En el captulo 5 se exponen los lineamientos del Programa de
Reconversin Industrial (PRI) que pretende el control
de la actividad contaminante de las industrias; pero
tambin, el uso racional y economa del agua y la
energa en los procesos productivos. Con ello se lograra una menor carga sobre los recursos hdricos ya bastante comprometidos. Si bien en la actualidad algunas
citrcolas tienen algn grado de recuperacin y reuso
de aguas, lo dominante es la baja eficiencia en la mayora de aquellas. La informacin publicada de consumos que debera obrar en los CRI individuales (Convenios de Reconversin Industrial firmados por cada industria) como situacin de partida es muy escasa y

confusa y en muchos casos directamente no existe.


Un factor que coadyuva al mal uso del agua por
parte de las industrias es el canon que cobra el organismo prestador del servicio, la DRRHH, el cual es
decididamente bajo. Dado que el costo alternativo
para las industrias (uso de agua subterrnea), es comparativamente mucho mayor, ellas no tienen el incentivo de efectuar inversiones en recuperacin y reuso
de las aguas abastecidas desde las redes pblicas (pero
s de la de sus pozos subterrneos). La diferencia es
muy grande y si no se pueden corregir los abusos por
la va de las tarifas, probablemente se pueda reduciendo los caudales concesionados, obligando a las industrias a optimizar sus sistemas de uso del agua.

6.4. El agua para consumo humano


Antes de exponer sobre este tema, debe subrayarse la dificultad que encontr el autor para obtener
informacin del principal organismo pblico prestador
de los servicios de saneamiento, la SAT. En efecto, dicho organismo tuvo una permanente actitud de retaceo de la informacin, por lo que result difcil (casi
imposible) cuantificar diversas situaciones y caractersticas de los servicios de abastecimiento de agua a la
poblacin que se analizan en este libro. Tal comportamiento de un organismo pblico merecer algunos comentarios especficos en el captulo 7. Parte de la informacin obtenida se debe a la buena voluntad de
tcnicos de la SAT que brindaron informacin verbal,
a la que se le dio crdito por lo calificado de la fuente. Informacin oficial no fue posible obtener.
De acuerdo al Censo Nacional de Poblacin y Viviendas (INDEC) 2001, el 85% de la poblacin de
Tucumn tena acceso al agua potable por red10 (en el
censo 1991 era 80%). El total del pas alcanzaba en
ese entonces el 77%. En Tucumn en el ao 2009 se
lleg al 90,2% (LED, 2010).11
Las reas con mayor dficit de cobertura de servicios de agua potable por red son las localidades pequeas en zonas rurales y reas marginales de pueblos
y ciudades del interior de la provincia.
El agua para poblacin se abastece de fuentes superficiales y subterrneas. La fuente superficial de
mayor importancia es el embalse El Cadillal, que abastece aproximadamente el 50% del consumo de la capital S.M. de Tucumn. De ninguno de los otros embalses existentes se extrae agua para poblacin, aunque cierta poblacin rural se abastece irregularmente

10

Dato de la SAyDS
En el mencionado trabajo se presenta una evolucin
anual de la poblacin con servicio de agua potable desde el
ao 2003 al 2009 partiendo de un 60,1% en el inicio, valor
que no se corresponde con los datos del INDEC de 85% en
el 2001. Los datos fueron elaboracin de la Secretara de
Planeamiento a partir de informacin de la Sociedad Aguas
de Tucumn (SAT) y del Servicio Provincial de Agua Potable y
Saneamiento (SPAPyS). No se logr explicar esa discrepancia.
11

90

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

de los canales de riego (agua no potable). De las extracciones directas de ros, las ms importantes son las
que se realizan en los ros Vipos y Loro las que mediante sendos acueductos se conducen hacia la ciudad
capital de Tucumn. Tambin est en servicio el viejo
sistema de La Sierra, conjunto de captaciones superficiales en pequeos arroyos de la Sierra de San Javier
que abastecen desde antiguo a la ciudad capital. Numerosas localidades pequeas dispersas en la provincia
(alrededor de 45) son provistas por tomas de agua superficiales de pequea envergadura. El agua subterrnea extrada mediante pozos y bombeo configura un
importante porcentaje del abastecimiento, aunque la
cuanta precisa no es difundida por la SAT.
En el captulo 1 se hizo una escueta referencia histrica de la evolucin del abastecimiento de agua potable a la poblacin de Tucumn, la cual se complementa en los captulos 6 (Infraestructura) y el 7 (Instituciones). Fuera de los fuertes aportes iniciales de los
ros Vipos y Loro y posteriormente desde el embalse
El Cadillal, lo frecuente y permanente fue el crecimiento del abastecimiento sobre la base de extracciones de aguas subterrneas, recurso abundante en Tucumn y que permiti el crecimiento de las inversiones ajustado al crecimiento de la demanda y, a su vez,
el abastecimiento a localidades y grupos poblacionales
pequeos y aislados de mbitos urbanos mayores.
Los organismos actuales prestadores de los servicios
de agua potable y saneamiento son la SAT y el SePAPyS que actuaban bajo la regulacin y control del ERSACT hasta 2011, ao en que fueron unificados el
ERSACT y el EPRET (Ente Provincial Regulador de los
Servicios Elctricos de Tucumn) en un nico ente, el
ERSEPT (Ente nico de Control y Regulacin de los
Servicios Pblicos Provinciales de Tucumn). El mayor
prestador es la SAT, que abarca el conglomerado capitalino (Gran San Miguel de Tucumn) y las ciudades
ms importantes del interior de la provincia, con un
total aproximado de 230.000 conexiones. El SePAPyS
atiende numerosas localidades menores y dispersas y
algunos municipios del interior pero, como se ver en
el captulo 7, este organismo no es en rigor un prestador de servicios de saneamiento. Abastece de agua a
unas 57.000 conexiones o 285.000 habitantes y de
cloacas a unos 16.000 habitantes.12

Comentarios generales sobre el


abastecimiento de agua potable en
Tucumn
El abastecimiento de agua potable para poblacin
rene caractersticas particulares que es de inters
analizar, ya que se trata de un servicio de alta sensibilidad social. La mayor parte de la poblacin de la provincia es urbana y depende del servicio pblico para
contar con ese bien vital.

12

Informacin SEPAPyS.

El historial del abastecimiento de agua potable a los


conglomerados urbanos de la provincia constituye un
tema de vasta extensin, de modo que en las lneas
que siguen slo se efectan observaciones sobre aspectos que determinan fuertemente las modalidades y caractersticas del uso de agua para consumo humano.
A lo largo de la mayor parte de la historia del servicio pblico de agua potable, ste estuvo a cargo de
organismos pblicos. La experiencia de privatizacin de
la dcada de los 90 fue a todas luces un fracaso que
se analiza brevemente en los prrafos siguientes, puesto que constituye una prueba elocuente de la naturaleza atrasada de las estructuras de gobierno y las instituciones polticas de Tucumn. Contribuy en parte a
ello la corrupcin poltica de aquel perodo, los defectos del contrato de concesin y la tradicin de ser un
servicio histricamente subsidiado y de baja cobrabilidad.
En efecto, los altos ndices de pobreza de la poblacin de la provincia y la imposibilidad legal de quitar el
servicio a quienes no pagan, sumado a las tarifas bajas
no vinculadas a la realidad del consumo, acostumbr a
la poblacin a la consideracin de que el servicio de
agua potable era barato, sin lmites de consumo y finalmente no punible con quita en caso de no pago. Se
instaur as la cultura del no pago, que durante la
etapa de la privatizacin lleg a su mxima expresin,
alentada por el mismo gobierno (se lleg a una cobrabilidad del 25%). La imposicin de altas coberturas y
stndares de prestacin de servicios en cortos plazos,
con altas exigencias de inversin, influyeron tambin en
el fracaso de la privatizacin, y en la escasa seriedad
en la renegociacin del contrato que en la etapa final
se plante.
Segn Ferro (2001) el fracaso de la privatizacin de
los servicios de agua potable y cloacas en concesin a
la empresa Aguas del Aconquija (cuyo socio mayoritario fue la francesa Compagnie General des Eaux, luego Vivendi) se motiv en la conjuncin de diversos
factores que se sintetizan en:
1) Falta de consenso poltico entre el poder y los
partidos mayoritarios para una concesin de treinta
aos, que protegiera a sta de humores polticos circunstanciales y brindara seguridad jurdica al inversor.
2) Metas demasiadas ambiciosas a corto plazo, lo
que exiga fuertes inversiones y aumentos tarifarios y
consecuente aumento de la incobrabilidad. Por el contrario, metas de cobertura ms extendidas en el plazo
de la concesin quizs hubieran atenuado las necesidades de inversin y los aumentos de tarifas.
3) El problema de la contaminacin con manganeso
en aguas provenientes del embalse El Cadillal impact
muy desfavorablemente en la poblacin, generando
mayor resistencia social ya que se sumaba al descontento por el aumento de la tarifa y la presin por la
cobrabilidad. El Concesionario podra haber atenuado
sus efectos a travs de alguna compensacin a los
usuarios pero no lo hizo y empeor la puja por la renegociacin del contrato que pretenda el Gobierno.

91

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Tampoco el Ente Regulador actu en la ocasin en un


sentido proactivo.
4) La imposicin al Concesionario de un aparato
administrativo sobredimensionado, obligndolo a recibir
una planta de personal de la preexistente DiPOS, con
todos sus derechos adquiridos, imponiendo un piso elevado a la tarifa para hacer frente a esos costos y no
permitiendo dar mayor eficiencia y productividad a la
empresa. Adicionalmente, para evitar la oposicin a la
privatizacin, en un programa de propiedad participada
se dio a los trabajadores un porcentaje de las acciones
de la empresa.
5) El mtodo de revisin de la tarifa ante variaciones en los costos de los insumos contena fuerte discrecionalidad y no mecanismos ms o menos automticos y equitativos de actualizacin. Ello hizo muy riesgosa e incierta para el Concesionario la evolucin de
su negocio.
6) Los tratados bilaterales de proteccin de inversiones firmados por la Nacin constituyeron un aliciente para las provincias concedentes de servicios para
desligarse de algn modo de sus obligaciones, transfirindolas a su garante el Gobierno Nacional. Por la
reforma constitucional de 1994 los tratados internacionales tienen prelacin por sobre las leyes nacionales,
provinciales y municipales. La jurisdiccin para la resolucin de los conflictos pas en este caso al CIADI.13
7) No tuvo consenso ni aceptacin poltica el establecimiento de un rgimen de consumo medido con
posibilidad de corte por falta de pago, como haba sido
la idea original.
Desde el Gobierno provincial se motoriz la agudizacin de los conflictos en lugar de salvaguardar la
concesin con mecanismos ms o menos equitativos en
beneficio de los usuarios. Todo culmin en la rescisin
del contrato de concesin y una demanda de la Ca.
de Aguas del Aconquija ante el CIADI.
La baja cobrabilidad del servicio de saneamiento se
mantuvo por mucho tiempo, en un nivel de 25% hasta el ao 2004. Posteriormente a esa poca se fue
recuperando, favorecida quizs por la mejora en los
niveles de ingreso de la poblacin despus de la salida
de la crisis econmica del 2001/2002. En el ao 2012
se haba llegado a un 92%.14
En el subconsciente social actu la ya mencionada
percepcin de que en Tucumn el agua sobra y que
no haba razn para cobrar el servicio puesto que se
trata de un bien de la naturaleza al que todos los seres
humanos tienen derecho a acceder. El grueso de la poblacin ignora los costos de extraer el agua de las fuentes (superficiales o subterrneas), potabilizarla y conducirla por redes de tuberas hasta los domicilios. Por otra
parte, el costo por tal servicio fue histricamente inferior a otros, importantes pero menos vitales, para los
usuarios, como ser electricidad, gas, telefona, videoca-

13 El CIADI es el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones, el foro de arbitraje y conciliacin del Grupo del Banco Mundial.
14 Informacin verbal de la SAT.

ble, etc., cuyos costos la poblacin usualmente tiene


ms asumidos, aunque sea resignadamente.
La mencionada falta de percepcin sobre los costos
de proveer agua potable se agudiza ms an cuando
se toma en consideracin los de las redes de evacuacin de lquidos cloacales, que forman el conjunto de
las redes de saneamiento como servicio integral e inseparable.
Las bajas tarifas y la desvinculacin entre consumo
y tarifa (por falta de medicin de los consumos) contribuyeron a que los servicios de saneamiento no fueran
nunca autosostenidos y requirieran de subsidios: subsidios provinciales para la operacin y mantenimiento y,
frecuentemente, nacionales para inversiones en infraestructura (obras de extraccin, tratamiento y distribucin y en especial obras de cloacas). Adicionalmente,
la cuestin ambiental fue histricamente ignorada hasta principios de este siglo, con el volcado directo de
los efluentes urbanos crudos a los ros de la provincia.
Un sinceramiento tarifario y el cobro proporcional
al consumo no slo permitira mejorar la sostenibilidad
econmica de los servicios de agua potable y cloacas
sino tambin a la reduccin del consumo de agua, altamente necesario para el uso racional del recurso hdrico provincial y una justa asignacin para todos los
usos y las generaciones venideras.
La desvinculacin entre consumo y costo del servicio para el usuario se tradujo en un consumo sumamente elevado en Tucumn cuando se compara con
los valores usuales a nivel internacional, aceptados
para servicios de agua a poblacin urbana. Si bien varan en distintos pases con la mayor o menor disponibilidad de los recursos de agua, se considera que las
dotaciones normales pueden ser de 200 a 250 litros/
habitante.da. En pases con escasos recursos de agua
pueden ser bastante menores. En la ciudad capital de
Tucumn, que concentra la mayor parte de la poblacin de la provincia, se tiene una dotacin actual de
535 l/hab.da15 y en el municipio adyacente de Yerba
Buena (ciudad jardn con abundancia de jardines y espacios verdes y piscinas privadas en los domicilios) llega
a 620 l/hab.da. Al respecto, en experiencias controladas de instalacin de micromedidores en reas de S.M.
Tucumn y Yerba Buena se pudo evaluar que el consumo se redujo a 270 l/hab.da,16 mostrando ello la
efectividad de la medicin del consumo como recurso
para reducirlo a valores racionales.
15

Para estimar el consumo actual en la ciudad de San


Miguel de Tucumn, la SAT implement un muestreo de 200
medidores. Del anlisis de los mismos se determin un consumo real por habitante de 240 l/d, una dotacin (produccin
vs. poblacin) de 535 l/hab.da y un tasa de 45% de agua no
contabilizada, que incluye consumos clandestinos y fugas en la
red. La dotacin del Gran San Miguel de Tucumn (GSMT)
es estimada por la empresa en unos 450 l/hab.dia. El alto
valor correspondiente a la Capital se considera que es debido al alto consumo por habitante y fugas en el sistema de
distribucin constituido por una red antigua y en mal estado
(UTN, 2009).
16 Informacin verbal de la SAT.

92

En esa lnea la cantidad de medidores instalados


en 2011 asciende a aproximadamente 8.000 sobre un
total de 230.000 conexiones de servicios de la SAT en
la provincia (en el ao 2004 eran 1200). En un proceso cuya concrecin la SAT estimaba para fines de
2012, se llevara a 50.000 conexiones con micromedidores las que se complementarn con unos 200 macromedidores (en pozos, plantas de El Cadillal y Muecas y grandes redes de distribucin) que permitirn
efectuar balances de abastecimiento-consumo-prdidas
que guen futuras acciones sobre la infraestructura y el
servicio.
Las cantidades de agua extradas para consumo humano son inferiores a las destinadas al regado agrcola
y a las industrias en la provincia de Tucumn. Por lo
tanto, se puede considerar que la demanda de agua
potable (estimada en menos del 20% de todas las extracciones) no tensa en ella el recurso hdrico global.
Ello es de validez general en prcticamente todas partes del mundo donde hay actividad agrcola e industrial
(ver captulo 2), excepto en algunas megalpolis, como
por ejemplo Los ngeles (USA). De todos modos, de
los volmenes extrados para abastecer a la poblacin y
que deben ser potabilizados para permitir su bebida,
solo un porcentaje reducido es empleado para ese fin.
La mayor parte del agua tratada, a un costo importante, se destina en los hogares a lavado domstico, higiene de baos, riego de jardines y en usos industriales
que no requieren la calidad de agua como para ser
bebida.

El agua envasada
En las ltimas dcadas se fue desarrollando en
todo el mundo un mercado del agua embotellada para
bebida al cual no permaneci ajeno la provincia de
Tucumn. Tal avance se debi a una combinacin de
estrategias exitosas de mercadeo y frecuentes fallas en
la calidad del agua abastecida por el servicio pblico,
que dieron pie a dicho mercado por temor a eventuales riesgos a la salud. A excepcin de los episodios de
incumplimiento de calidad, muy variables segn la geografa del servicio, el consumo permanente de agua en
botellas carece de racionalidad ya que el usuario paga
frecuentemente por el litro consumido valores miles
de veces superiores al agua de red. Asimismo, los requerimientos del Cdigo Alimentario Argentino para el
agua envasada pueden ser inferiores a los exigidos por
los organismos reguladores de los servicios pblicos. Un
proveedor de aguas en botellas puede as llenar las
mismas con agua de la canilla, adoptar una sugestiva
marca comercial de modo de inspirar un supuesto origen en fuentes naturales y lanzarla al mercado.17 Curiosamente, con frecuencia el costo del consumo mensual de agua envasada para una familia tipo suele su-

17 En EE.UU. se considera que entre el 25 y 40% del


agua embotellada que se vende en el mercado proviene de
redes pblicas.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

perar largamente el costo del servicio completo de


agua desde red pblica.
No obstante lo sealado, la frecuente mala calidad
del agua que entrega la SAT a los usuarios, a pesar de
ser sometida a procesos de potabilizacin, originada en
diversos problemas de las redes de distribucin, alimentan permanentemente la desconfianza de los usuarios y el uso de agua envasada es una costumbre que
crece continuamente.

6.5. Generacin de energa elctrica


(hidroelectricidad)
La hidroelectricidad es un uso no consuntivo que
en Tucumn se produce en tres obras hidrulicas
construidas que son (ver Figura 3.5):

El Cadillal a partir del embalse homnimo, sobre el ro Sal.

Escaba, tambin con embalse de acumulacin,


sobre el ro Marapa.

La central hidroelctrica Pueblo Viejo, sobre el


ro homnimo.

Mayor informacin sobre estas obras se brinda en


el captulo 6.
La nica obra construida con fines exclusivos de
generacin de electricidad fue Pueblo Viejo. Las otras
dos son aprovechamientos de fines mltiples (riego,
industrias y agua potable) y la hidroelectricidad es un
subproducto. Ello significa que el agua es descargada
de los embalses para abastecer los usos prioritarios
(industria, riego bebida) y durante ese proceso es turbinada para aprovechar el salto o desnivel creado por
el embalsado.
El promedio anual de electricidad que han producido las centrales hidroelctricas mencionadas es de:
El Cadillal . . . . .
Escaba . . . . . . . .
Pueblo Viejo . . .
Ro Hondo . . . .

47,6 Gw-h/ao (Perodo1967-2011)


67,8 Gw-h/ao (Perodo1967-2011)
43,6 Gw-h/ao (Perodo1968-2011)
103,8 Gw-h/ao (Perodo1977-2008)

1 Gw-h = 1.000.000 Kw-h


(Fuente: Hidroelctrica Tucumn S.A.)

Si bien el potencial hidroelctrico de Tucumn es


interesante (alrededor de 900 Gw-h/ao) no hubo desarrollo posterior a la construccin de El Cadillal y
Pueblo Viejo en la dcada de los 60). Como la provincia se encuentra conectada a la Red Nacional de
Interconexin Elctrica, sus posibles aprovechamientos
hidroelctricos fueron puestos, desde la dcada de
1970, en comparacin competitiva con la electricidad
termoelctrica basada en el uso del gas y con otros
aprovechamientos hidro ms favorables desde el punto
de vista econmico. Algunos proyectos de envergadura
planteados por la ex empresa estatal Agua y Energa
Elctrica fueron perdiendo viabilidad e inters para
ingresar con su energa a la Red Nacional (como son

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

el aprovechamiento del ro La Angostura-Los Sosa y el


del ro Lules, en Potrero de las Tablas). El proyecto
de mayor importancia que tambin qued postergado
fue el aprovechamiento de los ros Gastona y Medina,
complejo sistema de presas de embalse Potrero del
Clavillo y Villa Lola y diques derivadores con conducciones por tneles hacia las usinas hidroelctricas. Tal
proyecto es conocido globalmente como proyecto Potrero del Clavillo, sobre el que se hace referencia en
el captulo 9.
Si bien la posterior reduccin de las reservas gasferas del pas y el encarecimiento de todas las energas fsiles han vuelto a poner la atencin sobre la
hidroelectricidad, por su carcter bsicamente renovable, obras como La Angostura-Los Sosa y Potrero de
las Tablas quedaron fuera de la escala de mercado, en
virtud de su reducido aporte al Sistema Nacional. Potrero del Clavillo, aunque todava interesante como
obra regional, es pequea para el conjunto nacional.
No obstante, las tres obras conservan su inters como
reguladoras y proveedoras para los otros usos del agua.
Ese tema se profundiza en el captulo 9.
Una posibilidad poco evaluada en la provincia es la
de los microaprovechamientos hidroelctricos o micro
centrales hidroelctricas. Estas son instalaciones para
aprovechar corrientes de agua pequeas con saltos o
desniveles topogrficos tambin pequeos. En la disciplina de los pequeos aprovechamientos hidro se crearon categoras segn los rangos de potencia de los
mismos, aunque no hay criterios uniformes. En general todas las categoras estn por debajo de un valor
de 1 Mw (1.000 Kw) y los casos ms frecuentes (micro y mini hidro) estn en el rango de 50 a 1.000 Kw.
Estas situaciones suelen presentarse en cursos de agua
pequeos, tales como arroyos, torrentes y canales de
conduccin de agua para riego u otros usos, y la potencia y energa extrables son tambin pequeas, de
modo que no resultan significativas y de inters para
una red elctrica de interconexin. Estas instalaciones
son aptas para proveer toda o parte de la energa necesaria en pequeos establecimientos rurales o localidades con reducida poblacin; todas, por lo general,
alejadas de los tendidos de transmisin elctrica y donde la pequea escala del consumo no justifica econmicamente su construccin. Constan de una obra civil
para captacin y manejo del agua de reducida envergadura para reducir las inversiones. La ventaja de estas
microcentrales hidro es que tienen un costo operativo
muy bajo ya que no requieren combustible.
Actualmente, en la provincia de Tucumn, en las
localizaciones donde se carece de energa elctrica por
red, el autoabastecimiento se realiza por medio de
grupos electrgenos que funcionan con combustible
(gasoil, fueloil o gas). Esta situacin se presenta en los
valles intermontanos del oeste. En el resto de la geografa provincial, desde el pedemonte de las cadenas
montaosas hacia la llanura del este se asienta la mayor parte de la poblacin y una gran parte est abastecida de energa elctrica mediante lneas de transmisin rural de media tensin (LMT). Algunas escuelas
aisladas se abastecen mediante energa solar fotovoltai-

93

ca (paneles solares del programa PERMER). Por otra


parte, la fisiografa del territorio ms poblado es una
de llanura de bajas pendientes, poco propicia para estos aprovechamientos solares. Los mejores desniveles
estn en zonas de montaa o pedemontanas, donde la
poblacin es escasa. Por tanto los microaprovechamientos hidroelctricos probablemente restrinjan su inters a establecimientos o asentamientos privados. De
todos modos, la provincia no cuenta con un inventario
exhaustivo de las posibilidades de tal recurso.

6.6. Las extracciones totales


Es prcticamente imposible determinar a ciencia
cierta a cunto ascienden las extracciones totales de
aguas superficiales por parte de los usos hasta aqu
descriptos. Cada uso tiene indeterminaciones que hacen difcil siquiera una estimacin gruesa.
El agua de uso industrial, si bien como ya se dijo
las concesiones dadas por la DRRHH ascienden a
11.700 l/s es muy evidente que las extracciones de
los ros para satisfacer esas necesidades superan esa
cifra, porque se deben compensar las fuertes prdidas
por infiltracin en los canales de conduccin, la mayora de ellos sin revestimiento impermeabilizante.
Las extracciones para riego son ms difciles an de
cuantificar ya que los caudales para ese fin son conducidos generalmente en conjunto con las aguas para industrias y ganadera. La mayora de los canales matrices, secundarios y terciarios no cuentan con estructuras de aforo donde se puedan medir los caudales circulantes.
Las extracciones para agua potable, de origen superficial, pueden cuantificarse con alguna aproximacin
en virtud de que la ms importante se realiza desde
el embalse El Cadillal (2 m3/s), el ro Vipos (0,55 m3/
s) y ro Loro (0,17 m3/s). Con las restantes extracciones existentes se podra estimar en alrededor de 200
hm3/ao.18
En cuanto a las extracciones de agua subterrnea
ya se expusieron las dificultades para recopilar informacin de organismos pblicos. A ello se debe sumar la
inexistencia de registros de pozos de agua privados, o
el escaso porcentaje de ellos que se logr catastrar
hasta ahora.
Estimaciones aproximadas del total de extracciones
que se realizan arriban a un orden de magnitud inferior a 1.000 hm3/ao en promedio, lo que estara por
debajo del cupo del 32% del valor de referencia de la
cuenca (1.150 hm3/ao) asignado por el Tratado del
ro Sal-Dulce de 1967. Ello de todos modos debera
ser verificado de un modo organizado y sistemtico.
Al respecto, se cita en el Cuadro 3.2 una estimacin referida por la DRRHH basada en datos de un

18 Debe tenerse en consideracin que parte de las extracciones que se realizan para abastecer de agua a la poblacin para fines domsticos es entregada a industrias pequeas y otras actividades.

94

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Cuadro 3.2. Consumos totales de agua en Tucumn (estimacin ao 1973).


Uso (hm 3/ao)
Fuente

Superficial
Subterrnea
Total

Riego + Bebida de
ganado

Industrias

Uso humano

Otros

Total

523
108
631

53
17
70

124
37
161

5
26
31

705
188
893

Fuente: Ing. Oscar Daz Rueda.

estudio realizado por el ingeniero Oscar Daz Rueda


en 1973 que seguramente muestra actualmente incrementos sustanciales debidos al crecimiento general de
poblacin y actividad econmica y al fuerte incremento
de la extraccin subterrnea.19
Resulta evidente que es necesario un prioritario
esfuerzo en la cuantificacin de las extracciones de
agua para los distintos usos y segn las fuentes para
formular estrategias de los servicios de abastecimiento
de agua hacia el futuro.

7. Las sequas
Como es sabido, el clima de un lugar o regin es
el comportamiento estadstico promedio de los parmetros meteorolgicos caractersticos como temperatura, humedad, presin, vientos y precipitaciones, recopilados durante perodos de tiempo suficientemente
largos (como mnimo treinta aos). Esos parmetros
varan mes a mes y ao a ao en lo que se denomina
variabilidad climtica. El ciclo anual del agua en una
determinada regin, que llamamos ciclo hidrolgico
es el comportamiento del agua como producto del clima y por tanto la cantidad de agua que se pone en
juego en un sistema depende de aquella variabilidad
interanual. Si en promedio una regin o zona tiene
una precipitacin (pluvial, nival o conjunta) determinada, ese valor es superior en aos hmedos e inferior
en aos secos.
En un perodo largo de registros meteorolgicos se
tienen aos secos, aos normales y aos hmedos y
todos ellos conforman en promedio el comportamiento
climtico de la regin, que se mantiene constante. Si
tal promedio no es constante, a medida que se agregan aos a un registro largo, sino que crece (o decrece) sostenidamente, se dice que hay una tendencia.
Donde ello ocurre, algunos postulan que se debe al
denominado cambio climtico ya comentado en captulo 1, aunque tambin podra deberse a variaciones

19 Expuesto por el ingeniero Anbal Comba en conferencia en las Jornadas Agua y Ambiente-Problemtica ambiental
de la cuenca Sal-Dulce organizadas por la Defensora del
Pueblo de Tucumn y la Universidad del Norte Santo Toms
de Aquino, 4 y 5 de junio de 2012. Resulta sorprendente
que no se cuente con balances actualizados y deban reflotarse datos de cuarenta aos de antigedad.

de largo perodo (ciclos de 60, 80 o ms aos) inducidos por el motor solar. Ello se dilucidar con muchos
ms aos de registros meteorolgicos que los actualmente disponibles.
En la evaluacin del recurso hdrico de una regin
(en nuestro caso la provincia de Tucumn), debemos
poner bajo anlisis las situaciones que se generan
cuando el ciclo hidrolgico provee menor cantidad de
agua que el promedio, en particular cuando es sustancialmente menor a ste. Esa situacin extrema se caracteriza como sequa.
En trminos simples se denomina entonces sequa al fenmeno que ocurre peridicamente caracterizado por la ocurrencia de lluvias por debajo de los
valores promedio para la zona o regin. 20 Frecuentemente, en esa situacin se presentan tambin temperaturas elevadas, baja humedad del aire, vientos clidos y secos y alta insolacin. La conjuncin de la menor cantidad de agua disponible y esos factores acompaantes suele crear condiciones crticas para la poblacin y los sistemas productivos dependientes del agua,
en especial la agricultura.
En efecto, cuando se reduce drsticamente la cantidad de agua que puede extraerse de la naturaleza, se
producen afectaciones y daos variables segn los usos y
la dependencia que tienen del agua. Enunciamos brevemente varios, ms all de la afectacin a la poblacin:

Agricultura. Es la actividad usualmente ms


afectada. Aun cuando no sea de regado, la disminucin de las lluvias afecta los cultivos drsticamente reduciendo productividad y calidad y, en casos extremos,
se produce la prdida total de cosechas. En el caso
particular de la caa de azcar, principal cultivo en
Tucumn, la existencia de abundante biomasa seca
genera una fuerte vulnerabilidad a los incendios, agra-

20 En rigor, suele definirse mejor la condicin de sequa


cuando las precipitaciones de un perodo (por ejemplo octubre a marzo) son inferiores al tercil central de los registros
histricos de lluvias. Se determina ordenando todos los valores en forma decreciente y dividiendo en tres partes iguales
(terciles superior, medio e inferior). Los lmites del tercil
central definen las lluvias normales, el tercil superior las
lluvias superiores a lo normal y el inferior las lluvias inferiores a lo normal o sequa. Aproximadamente se corresponde con un 12 a 15% o ms por debajo del promedio histrico, variable en cada estacin de registro y longitud de la
serie.

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

vados por las prcticas de quema que an subsisten


entre los productores pequeos.
Ganadera. La escasez de lluvias lleva a la escasez de pasturas y de agua para abrevado del ganado,
lo que lleva a la mortandad del mismo.
Forestal. Adems de los daos propios a las especies arbreas, se suma en general a la destruccin
por incendios.
Industria. Se puede afectar la provisin de materias primas, en especial cuando provienen de la agricultura y ganadera. La sucro-alcoholera y la citrcola
son casos concretos en Tucumn.
Simultneamente, se producen impactos colaterales
diversos como ser:
Ambientales. Se incrementa la contaminacin de
las aguas cuando se producen vertidos a cursos naturales, al reducirse drsticamente la capacidad de dilucin
y oxigenacin por la disminucin de los caudales de los
ros.
Gestin del agua. Se incrementan los conflictos
por los usos competitivos del agua que deben ser
administrados por la autoridad pblica (si existe).
Econmicos y sociales. Se resiente la produccin
y flujo de bienes, se producen subas de precios, quiebras de productores y desocupacin.

Como se aprecia, las sequas son situaciones climticas que tienen fuerte impacto en la poblacin y el
sistema productivo que depende del agua. En la Argentina en general, y en particular en la provincia de
Tucumn, no se est preparado para prever y afrontar
tales situaciones, de modo de poder superarlas con las
menores afectaciones y daos posibles.
La regin del Noroeste Argentino tiene un rgimen de precipitaciones con concentracin estival (octubre a marzo), en la que llueve alrededor del 70 %
del total anual. Cuando en esa poca disminuyen drsticamente las precipitaciones, se pueden generar situaciones graves ya que el ambiente, tanto natural como
humano, se estructura conforme a esta caracterstica.
Las estaciones otoo-invierno son secas y ello es
normal en el rgimen climtico monznico pero en
esa poca hay un receso biolgico natural en la agricultura, por lo que una sequa que ocurra en el otooinvierno no produce grandes perjuicios en esa actividad. En cambio, cuando la sequa se presenta en la
primavera-verano y confluyen bajas precipitaciones con
incremento del asoleamiento y la temperatura del
aire, el estrs hdrico de los cultivos alcanza su mximo nivel y los daos pueden ser significativos. La escasez de lluvias de verano produce asimismo una reduccin de los caudales de alimentacin de los ros y
de la recarga de los acuferos subterrneos lo que se
manifestar en forma crtica en la estacin seca y la
primavera siguiente, que es cuando los cultivos emergentes demandarn ms agua. Los embalses de agua
no se llenan y la disponibilidad general de agua de
todas las fuentes, en los restantes meses del ao, para
todos los usos, se deprime.

95

Si bien la definicin genrica de sequa como situacin de lluvias inferiores al promedio histrico (largo
plazo) es conceptual, ella puede adquirir muchos matices, tanto por su variacin zonal como por su intensidad (cun menor al promedio de lluvias?). Con frecuencia las sequas se presentan algunos meses en
particular y luego el ciclo hidrolgico recupera pluviosidad u oscila. Ms an, puede haber veranos con muy
baja pluviosidad en el que se presentan episodios de
muy grandes lluvias en cortos perodos de tiempo
(das) que resultan en totales de ese mes superiores
al promedio y que, tomados globalmente, parecera
que cortan el ciclo de sequa, sin ser realmente as. En
los primeros das del mes de abril de 2014, en el
marco de una sequa estacional extendida en grados
diversos a toda la provincia de Tucumn, hubo lluvias
muy importantes en el sur de la provincia y dentro de
las cuencas catamarqueas (varios cientos de milmetros en pocos das) que provocaron crecidas en los ros
y arroyos de la cuenca del ro San Francisco o Huacra
con inundaciones, cortes de camino, daos a cultivos y
poblacin.
Con el criterio de los terciles mencionado en el
pie de pgina 20, la cantidad de aos con sequa es
siempre alrededor de un tercio de los aos (ello surge
matemticamente del criterio). Pero consideremos ms
rigurosamente como ao seco a una situacin severa
en la cual durante los meses de octubre a marzo, en
los que se produce la mayor parte de las lluvias que
cargan las cuencas hdricas, los acuferos subterrneos
y el perfil del suelo para los cultivos, llueve, por ejemplo, un 30% menos que el promedio histrico en ese
perodo lluvioso. Tendremos as que en el historial de
registros de la EEAOC en El Colmenar (1884-2014)
se produjeron 16 sequas severas, es decir en promedio una cada 8 aos. Ms an, en dos ocasiones la
sequa severa dur tres aos seguidos.21 El lapso ms
extendido sin sequas severas fue de 14 y 16 aos en
el perodo que se inici en los aos 70, que ya describimos como de gran riqueza hdrica. Ese panorama
descrito para esa estacin meteorolgica puede ser
diferente en otras zonas de la provincia, ya que, como
se dijo, las sequas pueden no tener un alcance territorial uniforme, acentundose en determinadas reas
dentro de la regin o provincia.
Las sequas severas (ms de 30% por debajo del
promedio) registradas en la estacin El Colmenar de la
EEAOC fueron en los veranos 1892-93/1899-1900/
1907-08/1915-16/1916-17/1923-24/1929-30/1936-37/
1947-48/1964-65/1971-72/1988-89/2003-04/2011-12/
2012-13 y 2013-14. Es decir que en la corta historia
cercana de este siglo ya se registraron cuatro episodios de severa crisis hdrica.
El tema de las sequas, es decir la situacin extrema de insuficiencia temporaria de recurso hdrico es

21 En particular, a la fecha de cierre de la escritura de


este libro se tuvieron 3 importantes ciclos anuales sucesivos
de sequa: 2011-2012 (33%), 2012-2013 (31%) y 2013-2014
(33%).

96

de tratamiento obligatorio en un necesario Plan Hdrico Provincial y a ello nos referiremos en el captulo 9.
A mediados del siglo XX las sequas afectaban casi
exclusivamente a la agricultura y ganadera, directas
damnificadas por la escasez de agua. El crecimiento
de la poblacin y de la actividad econmica, reduciendo la disponibilidad de agua (m3/hab.ao), fue agudizando y generalizando los problemas emergentes de las
sequas (hay menos agua para una poblacin progresivamente creciente). Actualmente se resienten la agricultura, la ganadera, la industria y la poblacin, que se
ve afectada en la provisin de agua potable.
Ante la disponibilidad actual de agua en la provincia de Tucumn, las sequas interanuales que se han
presentado en este siglo con mayor frecuencia y persistencia, se han constituido en un problema serio que
requiere una estrategia por parte del Estado. Ello actualmente no existe, ms all de las respuestas ocasionales, por lo general tardas, que apenas llegan a
mitigar circunstancialmente las afectaciones al suministro de agua a la poblacin, el que ms urge. Los otros
usuarios se ven sometidos a restricciones fuertes de
abastecimiento y deben sufrir los costos de la situacin. De todos modos, del lado de los usuarios tampoco hay por lo general acciones tendientes a la prevencin de las situaciones crticas y la dilapidacin del
agua es generalizada.

8. Consecuencias del uso del agua


Tucumn presenta en general una buena calidad de
sus aguas tanto superficiales como subterrneas; en
especial las aguas de sus ros que bajan del faldeo
oriental de la cadena del Aconquija, topografa que
hasta ahora ha sufrido escasos o moderados procesos
de antropizacin (incluso, en extensas zonas, ninguno)
que pudieran haber afectado la calidad de las aguas.
No obstante, a su salida al piedemonte e ingreso en
la llanura, regin donde se producen todos los asentamientos poblacionales y la intensa actividad agrcola e
industrial que caracterizan la provincia, se producen
procesos crecientes y acumulativos de afectacin de la
calidad de las aguas que han llegado a niveles graves
en extremo, al punto de ser el ro Sal (colector de
toda la red hidrogrfica) uno de los ms contaminados
del pas (junto al ro Matanza-Riachuelo, en la provincia
de Buenos Aires).
La contaminacin se origina mayormente por la
descarga a los ros de los efluentes industriales de las
actividades azucareras, alcoholeras, citrcolas y frigorficas y los efluentes urbanos cloacales de las numerosas
ciudades y pueblos de esta provincia densamente poblada. Se suman tambin los caudales de escurrimiento
pluvial de las reas urbanas que por lavado de sus superficies arrastran contaminantes, aunque se considera
que actualmente la incidencia de los mismos en la
contaminacin total es decididamente baja en comparacin con los otros aportantes mencionados. La contribucin de la actividad agrcola a travs de la erosin
de suelos con labranza y del lavado o percolacin a las

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

napas freticas de agroqumicos no ha sido an evaluado pero se estima que an es comparativamente bajo.
El mayor aporte concentrado de contaminantes urbanos se deba a la ciudad de Tucumn, que a travs
de la Planta Depuradora ubicada en San Felipe descargaba hasta el ao 2013 efluentes cloacales con tan
slo tratamiento primario (retencin de slidos grandes).22 Adems de ello, por el Canal Sur de desage
pluvial urbano (ver captulo 4) se descargan efluentes
cloacales crudos (totalmente sin tratamiento) al ro Sal
provenientes de numerosos vertimientos de las redes
que fueron superadas por el crecimiento urbano (ver
captulo 6).
Las descargas industriales ms importantes provienen de la industria azucarera y alcoholera. En particular esta ltima aporta vinazas como producto residual
de la produccin de etanol. Las vinazas constituyen el
elemento ms contaminante y superan ampliamente a
la contaminacin proveniente de descargas cloacales
urbanas. Le siguen en importancia las industrias citrcola, papelera y alimenticia.
Todos estos aspectos de afectacin de la calidad de
las aguas de la red hdrica se tratan en el captulo 5.

9. Derechos de agua
Una condicin esencial para que se puedan adoptar
polticas para el uso sustentable de un recurso hdrico
es el establecimiento de derechos de agua. Cuando
ellos no existen o no son estables ni ciertos, hay escaso inters o incentivo para conservar el recurso e invertir por parte de los particulares. Por otra parte,
surgen problemas entre los usuarios existentes y los
que quieren acceder al agua, ya sea para riego de tierras, industrias u otros usos.
Uno de los requisitos bsicos de la constitucin de
derechos de uso del agua es que ste sea para un fin
socialmente beneficioso, ya sea para uso minero, agrcola, industrial, municipal, domstico, hidroelctrico,
etc. Si ese uso beneficioso cesa, el usuario debera
perder su derecho, ya que el agua se considera demasiado valiosa para no usarla.
Por otra parte el cobro de un canon o tasa por el
uso del agua permite financiar los costos operativos de
los organismos que operan el sistema y administran el
recurso y, a la vez, genera incentivos para que el agua
se utilice en forma eficiente y productiva.
Cuando el sistema de distribucin del recurso hdrico y de asignacin de derechos de agua no responde a
las consignas anteriormente sealadas y el sistema productivo se ve afectado de alguna manera, surgen tensiones y limitaciones al crecimiento econmico y en el
desarrollo. En esos casos surge la necesidad de establecer mecanismos que permitan la reasignacin de derechos de aguas apuntando a la satisfaccin de aquellos requisitos de racionalidad para la sustentabilidad.
22 En agosto de 2013 se habilit la planta de tratamiento
de efluentes en San Felipe, con tratamiento integral de los
mismos.

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

En Tucumn, la Ley 7.139/2001 y su modificatoria


7.140 regulan los derechos de agua y establecen como
autoridad de aplicacin a la Direccin de Recursos Hdricos (DRRHH) sucesora de la Direccin General de
Irrigacin (ver captulo 7).
Tal como se dijo, en Tucumn estn empadronadas
para riego alrededor de 130.000 ha y las concesiones
para agua industrial son en su gran mayora para los
ingenios azucareros. Los usos de agua para consumo
humano por parte de la SAT y del SePAPyS no estn
bajo un rgimen de concesin ya que ste se regla por
la Ley 7.139, muy posterior a los tiempos en que se
establecieron las extracciones superficiales principales
(Vipos, Cadillal, Loro) y las numerosas pequeas captaciones superficiales no cuentan con concesin formal
por parte de la autoridad de aplicacin.
La Ley 7.139 fue creada sobre la base de los
Principios rectores de polticas hdricas que se establecieron en el Acuerdo Federal del Agua del Consejo Hdrico Federal (COHIFE), en el ao 2003 (ver
captulo 7). All estn volcados todos esos principios
que deben sustentar una racional administracin de los
recursos hdricos.
La Ley 7.139, a pesar de las restricciones impuestas por los lobbys intra y extraestatales, contiene principios e instrumentos para lograr una transformacin
importante en el aprovechamiento de los recursos hdricos de la provincia, actualizando viejos principios y
criterios de su predecesora Ley 731. Por ejemplo, la
posibilidad de reasignar agua actualizando criterios de
eficiencia es fundamental. Los cupos de riego basados
en riego por inundacin son ya inadmisibles en un contexto de competencia por el agua escasa, debindose
progresivamente pasar a una exigencia basada en riegos tecnificados con fuerte economa de agua (goteo,
aspersin, etc.). Asimismo el uso industrial del agua
debe pasar de sistemas ilimitados a sistemas de economa por reutilizacin (lo que se pretende lograr con el
Programa de Reconversin Industrial, PRI, segn se
ver en el captulo 5). Es necesario para ello una fuerte conviccin y decisin poltica, transmisible a los diversos organismos y poderes con responsabilidad e involucramiento en la cuestin.
No obstante, la realidad de los intereses intraestatales, las viejas prcticas establecidas dentro del Estado, la debilidad del mismo para imponer y manejar situaciones, la ineficiencia de la justicia para dirimir conflictos, sumadas a la falta de inters y decisin de los
gobernantes y de la clase poltica para modificar ese
estado de cosas para bien de la provincia, han restringido la aplicabilidad de aquellos sanos principios rectores. La reasignacin de derechos de agua es en principio factible pero todos aquellos factores negativos
prcticamente la inhibiran si no se instituyen previamente polticas eficaces, en particular dentro de los
propios organismos del Estado. La Ley 7.139 tanto en
su letra como en su espritu brinda elementos de sostn de cualquier accin del Estado en esa direccin.
La institucionalidad del servicio de agua potable en
la provincia es una muestra elocuente de la falta de
una poltica hdrica en la misma. La falta de coordina-

97

cin y supeditacin de la SAT y el SePAPyS a lo que


debera ser una autoridad nica del agua, que por la
Ley 7.139 recay en la actual DRRHH, no permite la
centralizacin de polticas para la racional administracin del agua. Por fuertes presiones durante la gestin
de esa ley, se sac el agua potable de la jurisdiccin
de la autoridad de aplicacin, al eliminar el agua potable como uso concesionable por la autoridad de aplicacin (artculo 12). Se quit tambin a la misma hasta
la facultad de implementacin de un registro de aguas
pblicas (ya se expuso la dificultad de obtener informacin de pozos de extraccin de aguas subterrneas).23
Curiosamente, se desconoce si existe un acto jurdico que concesione el uso del agua de los ros Vipos,
Loro y del embalse El Cadillal por parte de la SAT y
los que realiza el SePAPyS. Se descansa sobre la tranquilidad de que el servicio de agua potable para la poblacin es naturalmente prioritario y ningn juez ni
instancia judicial lo vulnerara, aunque la ley reconozca
la prioridad slo como situacin de emergencia y sin
afectar otros derechos coexistentes, a los que habra
que resarcir.
Estos problemticos aspectos y otros adicionales se
tratan ms en detalle en el captulo 7.

10. Tucumn en la cuenca Sal-Dulce


10.1. Aspectos globales
El ro Sal nace en la provincia de Salta, en donde
se denomina ro Tala, y al salir de Tucumn e ingresar
en la provincia de Santiago del Estero toma el nombre
de ro Dulce. Finalmente descarga sus caudales en la
Laguna Mar Chiquita (o mar de Ansenusa) en el norte
de la provincia de Crdoba que recibe tambin las
cuencas de los ros Primero y Segundo o Xanaes (ver
Figuras 3.5 y 3.6).

23 Como ejemplo, vase que la ley 7.139 (con la modificacin de la 7.140), en su artculo 35, establece que:
La Autoridad de Aplicacin deber llevar los siguientes
registros:
a) De las aguas pertenecientes al dominio privado que se
registren de conformidad con lo establecido en el Art. 3 de
esta ley;
b) De las aguas pblicas otorgadas en uso mediante concesin o permiso;
c) De las perforaciones para extraccin de aguas subterrneas para uso Agrcola, Ganadero e Industrial afectadas a concesin o permiso;
d) De los vertidos en cauces pblicos y su grado de contaminacin.
La Ley 7.140, modificatoria de la 7.139, en todos los casos en que la primera hacia referencia a las aguas subterrneas, en un sentido omnicomprensivo, los restringi a los
casos de uso Agrcola, Ganadero e Industrial, excluyendo con ello su aplicabilidad a los usos para bebida por parte
de la SAT y SePAPyS o cualquier otro organismo.

98

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

La superficie total de la cuenca hasta la laguna Mar


Chiquita es de aproximadamente 57.000 km2 y el recorrido total de 790 km. La poblacin total es de
aproximadamente 2.500.000 habitantes.
La provincia de Tucumn es, con su parte de
cuenca de 16.250 km2 (el 28% del total), la proveedora de la casi totalidad del agua de la misma, en virtud de su rgimen de lluvias y su morfologa, que determinan la rica hidrografa de la cuenca alta.
La participacin de todas las provincias en la cuenca, tanto espacialmente como en poblacin, se muestra en el Cuadro 3.3.
Se observa que las provincias de Tucumn y Santiago del Estero son las que ms parte de su territorio
tienen en la cuenca (72 y 23% respectivamente), lo
que da una idea de cun importante es esa arteria hdrica en ellas. Se puede decir que ambas provincias se
han estructurado alrededor del Sal-Dulce y el grueso
de su poblacin depende de l.
El uso compartido del recurso hdrico de este ro
entre las provincias de la cuenca tiene como sustento
histrico el convenio entre Tucumn, Santiago del Estero y Crdoba denominado Convenio del Sal-Dulce
del 3 de julio de 1967 que defini cupos de distribucin de agua al entrar en funcionamiento la presa de
Ro Hondo. En el mismo no participaron la provincia
de Salta ni Catamarca.
El Comit de Cuenca del Ro Sal Dulce fue
creado primeramente en 1971 por la entonces Secretara de Recursos Hdricos de la Nacin y ratificado
por los gobiernos de las provincias de Crdoba, Santiago del Estero y Tucumn. Posteriormente se sumaron
en 1998 las provincias de Catamarca y Salta y se incorpor como un objetivo prioritario del comit la solucin de los problemas ambientales. Luego de un largo perodo de inaccin se volvi a constituir el 21 de
marzo 2007 cuando se firm el acta-acuerdo para su
recreacin, por parte de los gobiernos de Catamarca,
Crdoba, Salta, Santiago del Estero, Tucumn, los Ministerios del Interior, de Planificacin Federal e Inversin Pblica y Servicios y la Jefatura de Gabinete de
Ministros. Este Comit es una instancia de cooperacin, colaboracin y de coordinacin entre las provincias integrantes de la cuenca y las autoridades nacionales involucradas en la materia y sus objetivos son
acordar y avalar propuestas de acciones conjuntas o
coordinadas dirigidas a facilitar una gestin eficiente,
equitativa y sustentable de las aguas de la Cuenca del

Ro Sal-Dulce.
Tal como se ha sealado, la provincia de Tucumn
es la llave del recurso hdrico de la cuenca que termina en Mar Chiquita ya que en ella se genera prcticamente toda su cuanta, pero tambin se produce su
afectacin por la carga de contaminacin que ha llevado a sus aguas a un nivel intolerable de mala calidad.
Los problemas interjurisdiccionales principales que el
Comit de Cuenca identific en su Plan de Gestin
de la Cuenca son, por orden de prioridad (CCIRSD,
2009):
A) Contaminacin del embalse Ro Hondo por la
carga de contaminantes originados en Tucumn (la eutrofizacin afecta su calidad como fuente de agua potable, la calidad de vida de poblaciones cercanas, la
sostenibilidad de una actividad turstica que es importante generadora de empleo en Santiago del Estero, el
funcionamiento de los componentes mecnicos de las
estructuras de control de la presa de Ro Hondo y el
ecosistema aguas abajo del embalse, en la provincia de
Santiago del Estero). Este tema se ampla en el captulo 5 (Contaminacin del agua)
B) Colmatacin del embalse Ro Hondo con sedimentos. Ello reduce la capacidad del vaso y su capacidad de regulacin del recurso, reduciendo progresivamente la disponibilidad de agua regulada para Santiago
del Estero y Crdoba. El llenado con sedimentos del
embalse se produce a partir de procesos de erosin
en las cuencas de Tucumn, parte importante de los
cuales son de origen natural, pero tambin se supone
que hay componentes agravantes antrpicos por usos
incorrectos de suelos, deforestaciones, etc.
C) Acumulacin de sedimentos en los afluentes al
embalse, ros Sal, Gastona, Chico y Marapa, aguas arriba del mismo, lo que causa inundaciones por desbordes hacia aguas arriba, en el este de la provincia de
Tucumn).
D) Afectacin de los Baados del Dulce, al sur de
la ciudad de Santiago del Estero (prdida de sus valores y funciones, por reduccin de los desbordes por
efectos del embalse de Ro Hondo).
E) Cambio del funcionamiento de la laguna Mar
Chiquita. Los usos del agua en la cuenca en principio
tienden a reducir los caudales que llegan a este cuerpo receptor final del Sal-Dulce.
F) Elevacin y salinizacin de las napas freticas en
la llanura que circunda al embalse Ro Hondo (con pro-

Cuadro 3.3. Participacin de las provincias integrantes de la cuenca Sal-Dulce.


Provincia

Salta
Tucumn
Santiago del Estero
Crdoba
Fuente: CIMOP (2009).

rea de la cuenca
en la provincia (ha) /
Superficie Provincial (ha)

375.000
1.625.000
3.082.000
650.000

/ 10.260.200
/ 2.252.400
/ 13.635.100
/ 16.532.100

Territorio provincial
ocupado por la
cuenca

4
72
23
4

%
%
%
%

Incidencia de la
provincia en el total
de la cuenca

7
28
54
11

%
%
%
%

Poblacin
(INDEC 2001)

1.079.051
1.338.523
804.457
3.066.801

99

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

bable afectacin de la calidad del agua superficial y


subterrnea).
Se aprecia que el problema actual de ms acuciante prioridad planteado para la cuenca es el de la contaminacin de las aguas originado en la provincia de
Tucumn. La colmatacin del embalse de Ro Hondo
con sedimentos, proceso ligado a la dinmica de la
cuenca de la que luego se hablar, constituye otro
problema de ardua y compleja resolucin.
El Tratado del Sal-Dulce de 1967 regul sobre la
distribucin del recurso hdrico entre Tucumn, Santiago del Estero y Crdoba, asignando respectivamente
porcentajes de 32, 53 y 15. No es clara la base de
determinacin concreta de caudales correspondientes a
cada provincia y si hasta hoy ello no signific conflictos
entre las provincias signatarias se debi a que desde la
dcada de los 70 hubo bastante ms agua que los promedios histricos y que Santiago del Estero no us
toda el agua a la que tena derecho, por falta de desarrollo completo (ms bien estancamiento) del proyecto de regado del Ro Dulce (ver apartado 10.3).
No obstante, desde 2006 comenzaron las demandas
de la provincia de Crdoba hacia la de Santiago por
extracciones mayores que provocaron el descenso del
nivel de la Laguna Mar Chiquita y una serie de problemas asociados. Por ello es de esperar que el crecimiento demogrfico de la regin de la cuenca ir planteando exigencias crecientes de agua para el desarrollo, con un ritmo que ser dependiente de las polticas
que se apliquen en el futuro. Si bien hoy los mayores
problemas se plantean por la contaminacin que produce la provincia de Tucumn y que afecta a Santiago
del Estero, progresivamente se irn instalando conflictos por la cantidad de agua que cada provincia podr
extraer para sus usos, con lo que se debern establecer criterios para su control.
El tramo final del ro Dulce constituye una unidad
fisiogrfica ambiental que se denomina Sistema Baados del ro Dulce y Laguna Mar Chiquita, de un desarrollo total aproximado de 200 km., parte en la provincia de Santiago del Estero y parte en Crdoba. Si
bien por su funcionamiento constituye una unidad, las
describiremos ms adelante brevemente por separado,
mostrando su interrelacin.

10.2. El ro Sal-Dulce ante el potencial


cambio climtico global
Consideraciones sobre el cambio climtico global
ya se efectuaron en el captulo 1 y este autor ya expres su posicin de cautela y prevencin ante muchas
investigaciones que se realizan en el mbito cientfico.
Tales prevenciones fueron extendindose con los aos
en otros mbitos que, sin cuestionar las evidencias, atribuyen a otras posibles fuentes ajenas a la actividad humana tal como proponen numerosos cientficos, el IPCC
y apoyan diversas organizaciones ambientalistas.
De todos modos, ya se mostr cmo las modelacio-

nes para prediccin de la evolucin climtica futura


abarcan grandes regiones; y, en particular, la regin
NOA argentino no muestra variaciones en rangos extremos comparables con las otras regiones de Amrica
del Sur. En una palabra, la tendencia esperable para la
cuenca Sal-Dulce es sumamente incierta.
Merece sealarse al respecto que el INTA lleva adelante desde 2009 el proyecto Evaluacin de los cambios
en la productividad del agua frente a diferentes escenarios
climticos en distintas regiones del Cono Sur, simultneamente con instituciones de Bolivia, Chile y Uruguay.
Mediante este proyecto se pretende .establecer estrategias de adaptacin que permitan continuar el desarrollo de los cultivos bajo nuevos escenarios climticos,
tomados inicialmente de las proyecciones del IPCC sobre el calentamiento global (ver captulo 1) y luego a
partir del simulador climtico LARS-WG. 24 En ello se
destaca la importancia del riego y la necesidad de mejorar la eficiencia de los usos del agua entre los requisitos para disminuir la vulnerabilidad a los eventos climticos extremos ms frecuentes.
En cada uno de los pases participantes se han seleccionado cuencas de estudio y en la Argentina lo
fueron la cuenca Sal-Dulce (provincias de Tucumn y
Santiago del Estero), valles cordilleranos de la provincia
de San Juan y la cuenca Quequn Grande en el SE de
la provincia de Buenos Aires.
El proyecto implica la aplicacin del modelo hidrolgico SWAT (Soil and Water Assesment Tool) desarrollado por el USDA (US Department of Agriculture) y la
Universidad de Texas, el que permite simular la produccin de agua y sedimentos en cuencas hidrogrficas, as
como el efecto que en la calidad del agua tienen las
prcticas agronmicas por el uso de pesticidas y fertilizantes. El SWAT se basa en un balance hdrico para
determinar la entrada, salida y almacenamiento de agua
en la cuenca. Para el modelamiento, la cuenca hidrogrfica se divide en pequeas subcuencas con el fin de
mejorar la exactitud de los clculos.25
Productos de la modelacin sern, entre otros, la
cartografa de susceptibilidad de suelos frente a la erosin y los aportes de pesticidas y fertilizantes a la calidad global de las aguas de la red hdrica. Una vez
disponible el ajuste y calibracin del modelo se iniciara
la carga de los diversos escenarios climticos pronosti-

24

LARS-WG es un modelo de simulacin de series de


tiempo de parmetros climticos diarios en un solo sitio. Se
puede utilizar: a)para generar series temporales largas para
la evaluacin del riesgo agrcola e hidrolgico, b) para extender la simulacin de las condiciones meteorolgicas a lugares
sin datos y c) como una herramienta de bajo costo para
producir, en sitios especficos, escenarios climticos para
evaluar el impacto del cambio climtico. En su versin 5.0
incluye escenarios climticos sobre la base de los catorce
modelos climticos globales (MCG), que se han utilizado en
el cuarto informe del IPCC de Evaluacin (2007).
http://www.rothamsted.bbsrc.ac.uk/mas-models/larswg.php
25 www.riegoconosur.cl (oficina coordinadora del proyecto)
www.riegoconosur.clwww.riegoconosur.cl

100

cados por el IPCC. Hasta fines del ao 2013, el nico


producto publicado fue van Meer et al. (2013) que
hace referencia a la respuesta hidrolgica, caudales del
ro, ante diferentes escenarios climticos en la cuenca
del Sal-Dulce. Sus resultados son slo aproximativos y
de escasa certidumbre ante la escasez de informacin
de base disponible para la cuenca y algunas cuestiones
metodolgicas cuya discusin excede el alcance de este
libro.
Cualquier prediccin sobre el comportamiento futuro de la cuenca es aventurada y, si bien se pretende
estimar aunque sea aproximativamente la respuesta
ante futuras variaciones climticas, la escasez de informacin de base para calibrar los modelos determina la
calidad de cualquier intento. La propia naturaleza de
la tendencia climtica futura en la regin es tambin
incierta lo que, en concreto, relativiza la calidad de las
posibles conclusiones aplicables a estrategias de adaptacin que se pretende derivar para la cuenca (el trabajo
mencionado concluye que en todos los escenarios,
normales, hmedos y secos, los caudales del sistema
crecern, lo que parecera poco verosmil).

10.3. El ro Dulce en las provincias de


Santiago del Estero y Crdoba
10.3.1. Aspectos globales. El ro Dulce (Mishky
Mayu en quechua, Mishky=dulce y mayu=ro, o Soconcho para los indgenas originarios) registra una rica historia de usos de sus aguas por parte de poblacin
asentada en sus riberas y zonas aledaas. All se desarrollaron los primeros sistemas de regado de la Argentina. Al respecto puede indagarse un resumido e interesante historial en Gallego (2012), en el que refiere
diversos episodios de variacin del cauce del ro que
provocaron serias consecuencias en la economa y demografa de la regin. En efecto, en 1825 el ro Dulce
desvi su cauce hacia el oeste dejando en seco toda
una zona poblada, sumiendo a la regin de Loreto,
Atamisqui y Salavina (Figura 3.13-A) en un decaimiento que provoc el retroceso econmico y el xodo
de buena parte de sus habitantes.
En 1897 se intent desviar el ro Dulce para retornarlo a su antiguo cauce, hecho que provoc que el
ro irrumpiera por el canal y destruyera totalmente el
pueblo de Loreto y causara graves daos en Atamisqui.
Posteriormente se proyectaron y construyeron otros canales en la zona, Pinto, del ro Utis y algunos ms que permitieron de modo restringido rehabilitar parcialmente el
tradicional riego en los baados, pero la zona nunca recuper
su antigua prosperidad que lleg a albergar en su mejor
momento cerca de un centenar de pequeos molinos harineros que daban trabajo a prcticamente toda la poblacin.
A unos 40 km al sur de la ciudad de Santiago del Estero,
las barrancas van disminuyendo de altura y aumentando su
separacin. Luego el cauce se bifurca en dos ramas, una que
se abre en extensos baados, origen norte de las Salinas de
Ambargasta, conectadas a las Salinas Grandes y que actualmente se encuentra inactivo. Las salinas, a su vez, drenan

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

por el ro Saladillo que accede al Dulce por su margen derecha en las cercanas de la localidad de Los Telares.
El otro brazo, el oriental, contina con rumbo SE y en
las proximidades del paraje Tasigasta, cerca de Villa Atamisqui, es capturado por el Saladillo del Rosario, un antiguo tributario y por este curso contina hacia el sudeste unindose
con el ro Mailn para continuar con el nombre de ro Utis
hasta su nivel de base en la Laguna de Mar Chiquita a la que
accede por su flanco norte (Gallego, 2012).

En cuanto a los usos que se realizan de ese recurso hdrico en la provincia, el rea de regado ms importante con aguas del ro Dulce se desarroll a partir
de la derivacin en el dique Los Quiroga, construido
en la dcada de 1940 y que derivaba originalmente
los caudales naturales (sin acumulacin). Recin en la
dcada de 1960 la Empresa del Estado Agua y Energa
Elctrica (sucesora de la Direccin General de Irrigacin de la Nacin) construy la presa de embalse Ro
Hondo (habilitada en 1966) y puso en marcha el Proyecto Ro Dulce que tuvo como parte provincial a la
Corporacin del Ro Dulce. Ese embalse modific el
rgimen natural de caudales entregando el agua en
uno ms ajustado a las demandas de riego y otras necesidades.
Tal proyecto fue un importante intento de planificacin de una gran zona agrcola basada en el regado.
Fuera de la importante infraestructura de dique, canales de riego, desages y drenaje inclua acciones tendientes a la mejor organizacin productiva, comercial y
social de los productores. Prevea llegar a desarrollar el
riego en unas 120.000 ha abarcando las zonas por
margen derecha hasta Loreto (Ruta Nac. 9) y por
margen izquierda hasta Garza, sobre la Ruta Nac. 34
(Figura 3.13-B), las que integran lo que da en llamarse
rea de regado del ro Dulce. No se lleg a completar por diversas razones confluyentes cuyo anlisis
excede este trabajo, regndose como mximo alrededor de 90.000 ha con 550 km de canales, con eficiencia muy baja (en el ao 1980 el rea regada baj a
30.000 ha). El bajo desempeo se debe principalmente a un inadecuado manejo de agua a nivel predial,
con riegos por inundacin con aplicacin de lminas
excesivas y la falta de mantenimiento adecuado de la
red de canales de riego y drenaje, lo cual se traduce
en una de las principales amenazas para la sustentabilidad de la agricultura: la salinizacin y sodificacin de
los suelos. Algunas partes del rea regada fueron abandonadas por haber sufrido tales procesos.
En sntesis, esta importante zona de riego no ha
logrado alcanzar el nivel de desarrollo que se esperaba
no obstante las disponibilidades de agua, suelo y clima
con que cuenta (Gallego, 2012).
Otro conjunto de canales que toman agua en forma libre (sin obra de derivacin) del ro Dulce al sur
de la ya descripta rea de regado del Dulce es el
que recibe la denominacin de canales menores que
llevan agua a diversas localidades al sur de Loreto hasta Los Telares (donde descarga el ro Saladillo que
drena las Salinas de Ambargasta) y hacia el sudeste
provincial, por ambas mrgenes del ro.26 Estos canales

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

abastecen de agua para consumo domstico y ganado


y se muestran en la Figura 3.13-A, siendo de gran
importancia para el sostenimiento de los habitantes de
esa parte de la provincia y la actividad ganadera.

26 Este conjunto comprende los canales del Alto, Pinto y


Plato Pakiska en la margen derecha (oeste) y Cancinos-Brea
Pozo y Anchanca-Mistol Bajo en la margen izquierda (este).
Tambin en la margen este se construy el canal Mikilo-Pinto que deriva del brazo este del ro Dulce, conocido como
ro Utis. llega a la ciudad de Pinto, y se prolong despus
hasta las localidades de Malbrn y Argentina.

101

Es de utilidad realizar aqu una evaluacin, aunque


sea simplificada, del balance del agua manejada en el
ro Dulce teniendo en cuenta lo que ingresa en Santiago y all se utiliza, a fin de poder efectuar algunas
consideraciones respecto del cumplimiento del Tratado
Interprovincial de 1967 y las pretensiones de la provincia de Crdoba que exponemos ms adelante, en los
apartados 10.3.3 y 10.3.4.
Desde el embalse de Ro Hondo se descargan caudales por turbinas, vlvulas y compuertas de vertedero.
Aguas abajo, a 70 km, en el dique derivador Los Quiroga (Figura 3.13-B), se captan y derivan los caudales
necesarios para la red de riego del Dulce y para transferir aguas al ro Salado a travs del Canal de Jume

Figura 3.13-A. Ro Dulce y canales menores en Santiago del Estero. (Fuente: Gallego, 2012.)

102

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 3.13-B. Area de regado del ro Dulce en Santiago del Estero.

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Esquina (un canal secundario del sistema del Dulce).


Los caudales que quedan (el Tratado del Sal-Dulce
dice que se debe dejar pasar hacia aguas abajo el 22%
de los caudales que llegan a Los Quiroga) continan
hacia el sur, hacia la provincia de Crdoba. 27 En el
camino se producen extracciones adicionales, muchas
de ellas no registradas o no previstas originalmente. En
meses de aguas altas, cuando por el Dulce circulan
caudales que superan cierto lmite, se producen desbordes e inundaciones de depresiones y tierras ribereas que crean lo que se denomina Baados del Dulce (ver 10.3.2).
En el cuadro 3.1 se mostr que el ro Dulce registr en el perodo 1968-2011 un incremento sustancial de su derrame anual promedio con relacin al perodo anterior de registro (1925-1967), coincidente
aproximadamente con la ejecucin del embalse de Ro
Hondo (4.470 contra 2.594 hm 3). Si se analizan los
registros de caudales descargados por el embalse desde su existencia hasta el 2011 (45 aos), los caudales
derivados a la red de riego del Dulce y al ro Salado
(por el dique Los Quiroga) y los caudales que se dejaron seguir hacia el sur, cuadro 3.4, tomado de Gallego
(2012), se tiene que en la peor situacin se dej pasar el 14% y en promedio fue el 71 % del derrame
anual, es decir muy superior al prescripto por el convenio, habiendo sido inferior al 22% estipulado slo en
un ao. Ello muestra el historial completo de usos de
aguas del Dulce en un perodo histrico rico en agua.
No obstante, no hay necesariamente certeza de que
as ser en el futuro. La riqueza hdrica de la cuenca
puede variar y el perodo 1925-67 est diciendo quizs que se trata de ciclos de larga duracin y no de
tendencias crecientes como quieren interpretar quienes asocian el fenmeno al cambio climtico.
Veremos ms adelante que la provincia de Crdoba ha planteado la rediscusin de los cupos asignados
por el tratado de 1967, preocupados por la disminucin de los niveles de la laguna Mar Chiquita despus
del mximo alcanzado en el ao 2003, imputando ello
no tanto a la disminucin de los aportes naturales del
ro Dulce sino al incremento que se producen en las
extracciones en la provincia de Santiago del Estero.
A efectos de contar con una apreciacin global de
los volmenes de agua en juego, transcribimos algunas

27 Los artculos sustanciales del Tratado de 1967 dicen


textualmente:
Art.1.- Las bases tcnicas para la distribucin de las
aguas del ro Sal-Dulce sern los estudios hidrolgicos por
Agua y Energa Elctrica de la Nacin, que estima un derrame medio anual de 3.600 hm 3 como recurso hdrico normal
del mencionado ro.
Art.2.- La provincia de Tucumn utilizar hasta el 32% del
derrame total anual del derrame total anual de la cuenca del
ro Sal-Dulce y dejar escurrir el resto aguas abajo; la provincia de Santiago del Estero se obliga a dejar escurrir aguas
abajo, a partir del dique Los Quiroga, el 22% del derrame
total anual recibido en El Sauce, con la sola deduccin de las
prdidas naturales de evaporacin (entre El Sauce y Los Quiroga [Nota del autor]).

103

estimaciones obrantes en Gallego (2012) respecto de


las extracciones actuales y futuras de la provincia, tendientes a evaluar la incidencia en el cumplimiento del
tratado.
Las extracciones actuales estimadas del ro Dulce
en volmenes medios por ao en el tramo Ro Hondo-Mar Chiquita son:
Desde el dique Los Quiroga . . . . . . . . . . . 1.000 hm3
Por el sistema de Canales Menores . . . . . . . 60 hm 3
Canal Mikilo-Pinto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 hm 3
Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.080 hm3/ao
Las futuras extracciones planteadas en los proyectos
del PET, Plan Estratgico Territorial 2007-2016 formulado por la Secretara de Desarrollo, Ciencia, Tecnologa y Gestin Pblica de la provincia de Santiago del
Estero, seran:
Acueducto del Oeste (en construccin) . . . . 10 hm3
Dique derivador Tuama . . . . . . . . . . . . . . . . 100 hm3
Dique derivador Tasigasta . . . . . . . . . . . . . . . . 60 hm 3
Acueducto Los Telares-Norte de Crdoba . 20 hm3
Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190 hm3/ao

Es decir que el total de extracciones en Santiago


del Estero, tanto las actuales como las previstas para
el futuro, suman un promedio de 1.270 hm3/ao.
El historial de descargas del embalse de Ro Hondo
muestra, para el perodo 1968-2011, un promedio de
4.283 hm3/ao (cuadro 3.4). Si se considera una prdida por filtracin y evaporacin en el cauce hasta llegar
a Los Quiroga de un 5%, se tiene que llegaron a ese
punto unos 4.070 hm3/ao (ver diagrama de pgina
102). All se extraen para regado del rea Ro Dulce
y transferencia al ro Salado unos 1.000 hm3/ao. Con
ello queda un remanente que sigui hacia el sur de
3.070 hm3/ao y si se le descuentan los 190 hm3/ao
de las restantes extracciones (actuales y futuras), quedan 2.880 hm3/ao, a lo que descontando un 13% de
evaporacin e infiltracin (estimacin), el saldo para alimentar los Baados del Dulce y la laguna Mar Chiquita
ser de unos 2.400 hm3/ao, valor muy superior a los
1.900 hm3/ao que pretendera la provincia de Crdoba para el mantenimiento de las caractersticas deseables para la laguna (ver 10.3.4).
Ese valor que la historia de descargas de Ro Hondo
ha alimentado a Mar Chiquita es un promedio de 43
aos con riqueza hdrica significativa. Ello explica los
altos niveles de la laguna en ese perodo. Las fluctuaciones naturales no permiten asegurar que eso ocurra
en aos secos o pobres ni en el caso de que se avecine un perodo largo con menores aportes anuales de
la cuenca (los cambios climticos pueden no ser una
tendencia continua sino ciclos o fluctuaciones de largo
perodo).
El Tratado de 1967 estipula que hay que dejar pasar por Los Quiroga hacia el sur el 22% de lo que all
llega, sin que diga que todo ello es para la provincia
de Crdoba (22% de 4.070 es 900 hm3 y se dej pa-

104

sar en promedio 3.236 hm3). En aquel entonces las


extracciones al sur de la capital provincial eran inferiores a las actuales ni haba conciencia global sobre la
importancia de los Baados. Veremos en 10.3.3 los
anlisis realizados por la Universidad de Crdoba que
pretenden sustentar sus reclamos de rediscusin del
tratado Sal-Dulce.
La cuestin sobre los cupos de dicho tratado tiene
aspectos inciertos. Cuando en l se toma como base
del aporte de la cuenca los 3.600 hm3/ao, no se conoce cmo fue establecido, ya que la estacin de aforos
de El Sauce, que meda el total del recurso del Dulce
ingresante en Santiago del Estero, reciba un recurso
hdrico ya disminuido por las extracciones en la provincia de Tucumn, repartidas en numerosos puntos de
tomas en ros afluentes del Sal. Cunto habra sido el
recurso si Tucumn no extrajera aguas del Sal? Es decir
cul es el recurso total? Aforar todas las extracciones,
ya sea en obras de toma pblicas y privadas, oficiales o
clandestinas hubiera sido lo tcnicamente correcto,
pero nunca se realiz ni se realiza. Ni siquiera se aforan
todos los ros tributarios del Sal.
Hay cierto criterio establecido de que Tucumn no
deriva el 32% del derrame anual que le asigna el tratado 1967. Ello es meramente una presuncin estimativa
en funcin de las extracciones conocidas. Tampoco se
conocen los retornos de aguas no utilizadas provenientes de los centros urbanos (descargas cloacales), industrias y descargas finales de redes de riego, as como los
retornos provenientes de napas freticas en la llanura
que realimentan los ros en sus tramos finales.
En sntesis, de los aos despus de 1967 en que
se cuenta con mediciones, se infiere que en promedio
siempre se dej pasar por el Dulce volmenes mayores a los previstos en el tratado. La tendencia del nivel de Mar Chiquita fue a elevarse hasta que lleg a
inundar la ciudad costera de Miramar.
10.3.2. Los Baados del Ro Dulce. Al sur de
la ciudad de Santiago del Estero, desde aproximadamente la localidad de Los Telares hasta la costa norte
de la Laguna Mar Chiquita (frontera inferior mvil por
la variabilidad de su superficie) se desarrolla un tramo
fluvial denominada Baados del ro Dulce (Figura

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

3.14). Recibe ese nombre porque por la naturaleza llana, de baja pendiente y riberas bajas, cuando el ro
trae en verano caudales de cierta envergadura se producen desbordes laterales e inundaciones. La provincia
debe su nombre al conquistador espaol Don Francisco de Aguirre, que incluy el trmino del Estero,
para hacer referencia a la impresin que le produjeron
los extensos baados o esteros que caracterizaban a la
regin.
Esas inundaciones, ms all de sus efectos perniciosos circunstanciales y locales, son consideradas beneficiosas, en cuanto que en una importante zona del valle del Dulce se desarroll histricamente una economa productiva agrcola y ganadera basada en esas
inundaciones temporales que aportan agua para el ganado y humedad a los suelos para desarrollar pastizales y cultivos. El uso predominante de la tierra en los
baados es la ganadera extensiva, aunque en las primeras pocas de la conquista se desarrollaba all tambin una actividad agrcola, hasta que el ro cambi de
cauce en 1825. Un rasgo caracterstico de esa actividad en los baados es que los animales son desplazados estacionalmente segn la disponibilidad de agua y
las inundaciones del ro Dulce (ganadera transhumante). Cuando la inundacin se retira, los ganaderos llevan el ganado a la costa del ro, para aprovechar las
pasturas que crecen rpidamente a causa de la mayor
disponibilidad de nutrientes y menor salinidad y luego
retornan a los sitios originales a la espera de la siguiente poca de inundacin (Bucher, 2006).
Los desbordes del Ro Dulce varan cada ao y fueron influenciados por la regulacin y operacin realizada en el embalse Ro Hondo y de las derivaciones para
regado que se realizan desde el Dique Los Quiroga
ubicado 70 km aguas abajo. La modificacin al rgimen
de caudales que introdujo la represa de Ro Hondo
trajo aparejados fuertes impactos socioeconmicos ya
que la atenuacin de caudales de crecidas que se produjeron por el embalse en algunos aos redujeron y a
veces hasta anularon los desbordes beneficiosos. Si los
efectos no fueron ms desfavorables fue porque,
como ya se dijo, desde la dcada de los aos 70 el
ro Sal-Dulce trajo caudales superiores a la media histrica precedente. Del historial anterior al embalse no

105

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Cuadro 3.4. Distribucin de volmenes anuales descargados del embalse Ro Hondo y que continan agua
abajo del dique Los Quiroga (hm3/ao).
Ao
hidrolgico

Aporte a
Ro Hondo

Descargas
de Ro Hondo

Para el
Sistema de
Riego
Los Quiroga

Trasvase al
Ro Salado
por canal
Jume Esquina

Por el Ro
Dulce agua
abajo del dique
Los Quiroga

1967/68
1968/69
1969/70
1970/71
1971/72
1972/73
1973/74
1974/75
1975/76
1976/77
1977/78
1978/79
1979/80
1980/81
1981/82
1982/83
1983/84
1984/85
1985/86
1986/87
1987/88
1988/89
1989/90
1990/91
1991/92
1992/93
1993/94
1994/95
1995/96
1996/97
1997/98
1998/99
1999/00
2000/01
2001/02
2002/03
2003/04
2004/05
2005/06
2006/07
2007/08
2008/09
2009/10
2010/11
Promedio

2.816
2.912
1.994
2.622
809
2.826
4.233
3.693
4.846
5.687
6.117
6.731
4.310
7.497
3.929
5.987
7.312
5.602
5.732
4.020
5.070
835
2.727
4.265
5.172
5.517
2.583
3.319
1.758
4.539
4.833
5.388
7.917
7.423
4.809
3.628
2.372
2.552
3.916
5.797
4.813
2.705
3.447
5.027
4.320

2.199
2.855
2.169
2.406
1.462
1.974
4.386
3.097
4.891
5.560
6.590
6.539
4.406
7.606
3.881
5.722
7.335
5.749
5.778
4.254
4.647
1.373
2.134
4.320
4.904
5.702
2.721
3.086
1.657
4.596
4.562
5.520
7.818
7.482
4.785
3.885
2.099
2.618
3.955
5.677
4.867
2.879
3.315
4.968
4.283

1.035
1.285
1.098
1.092
993
531
519
424
836
667
882
846
690
499
686
707
612
648
716
817
992
965
602
830
809
930
886
915
876
941
857
855
791
826
620
852
824
985
974
949
982
1149
902
780
834

109
250
267
210
185
95
124
87
263
173
156
63
2
42
40
37
80
72
2
54
56
70
35
24
60
31
98
108
175
159
149
203
172
159
69
147
183
291
217
207
141
186
130
135
125

914
1.154
707
976
196
1.246
3.506
2.674
3.519
4.772
5.647
5.792
3.477
6.684
2.945
4.658
6.336
4.730
4.770
3.181
3.612
452
1.459
3.232
3.793
4.439
1.673
1.963
535
3.535
3788
4059
6435
6212
4301
3251
1122
1439
2958
4384
3584
1427
2595
4231
3.236

Fuente: Gallego, 2012. Perodos Hidrolgicos 1967/68 a 2010/11.

Porcentaje
derivado
agua abajo
Los Quiroga

44
43
34
43
14
67
85
84
76
85
84
86
83
93
80
86
90
87
87
79
78
30
70
79
81
82
63
66
34
76
79
79
87
86
86
77
53
53
71
79
76
52
72
82
71

%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%
%

106

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

hay registros pero se supone que los desbordes tuvieron un rgimen natural fluctuante con los ciclos hidrolgicos ricos y secos.
Esta zona, se presenta en general en un estado cuasi
natural con baja densidad poblacional y escasas alteraciones humanas, y principalmente se caracteriza por
tener una alta biodiversidad, la que se acenta en la
Laguna Mar Chiquita, o mar de Ansenuza, cuerpo final
de la cuenca hdrica endorreica Sal-Dulce. La relacin
entre los desbordes del Ro Dulce y la preservacin de
esta biodiversidad es una problemtica medioambiental

de inters para las provincias de Santiago del Estero y


Crdoba. En el ao 2002 se incorporaron los Baados
del Ro Dulce junto a la laguna al listado de Sitios Ramsar designados por la Convencin de Ramsar sobre
Humedales28 (Hillman et al., 2011).
28

El Convenio de Ramsar, o Convencin relativa a los


Humedales de Importancia Internacional especialmente como
hbitats de aves acuticas, fue firmado en la ciudad de Ramsar, Irn, el 2 de febrero de 1971 y entr en vigor en 1975.
(La Argentina adhiri por la Ley Nacional N 23.919/91).

Figura 3.14. Baados del ro Dulce.

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

El aseguramiento de los Baados del Dulce es de


inters para las provincias de Santiago del Estero y
Crdoba y ello significa la necesidad de descarga de
caudales o pulsos de caudales suficientes desde el
embalse de Ro Hondo para garantizar los deseados
desbordes. Ello no siempre es posible.
La institucin que ms ha destinado esfuerzos al
estudio de la dinmica de los Baados del Dulce y la
Laguna Mar Chiquita, que son sistemas encadenados,
fue, sin lugar a dudas, la Universidad Nacional de Crdoba, a quien pertenecen la mayora de los investigadores que aqu se citan. La dinmica de funcionamiento de ambos sistemas ligados es altamente compleja y
se han realizado aproximaciones sucesivas en la medida que se fue generando progresivamente mayor informacin de base (especialmente hidrolgica) y contando
con herramientas conceptuales y de procesamiento
para modelacin de los fenmenos. No obstante los
avances y conclusiones que se han ido obteniendo,
queda un importante camino a recorrer y muchas definiciones necesarias por parte de las provincias de la
cuenca, a fin de dar forma ms concreta y especfica
a la distribucin de aguas del ro Sal-Dulce y establecer modos de operacin a fin de garantizar los acuerdos vigentes.
El rea de baados depende de los volmenes desbordados del ro Dulce. Lleg hasta unas 340.000 ha
en el perodo 1967-1997 (Rodrguez et al., 2006) y la
extensin mxima alcanzada que se registr en el ao
2004 fue de 600.000 ha. La frecuencia de formacin y
recesin de los baados es anual, excepto en los aos
secos (cuando no hay desbordes).
La preservacin de la dinmica de los baados requiere asegurar caudales suficientes en el ro Dulce
que garanticen su formacin. Hillman et al. (2011) estudiaron los mecanismos de formacin de los baados, los puntos o zonas donde se producen los desbordes y la relacin entre las reas inundadas con los
caudales erogados desde el embalse de Ro Hondo,
contemplando los caudales derivados en Los Quiroga
para regado. Definieron tres zonas de baados (Norte,
Sur y Este, ilustrados en la Figura 3.15). Concluyeron
que la dinmica de formacin de los mismos es tal
que:
A) El Baado Norte responde directamente a los
impulsos de los caudales provenientes de Ro Hondo.
B) La activacin del Baado Este depende de la
cantidad de agua que desborda en la zona norte. Si
esta cantidad es menor a 1.350 hm, el Baado Este
no se genera durante el ao hdrico.
C) El rea del Baado Sur no vara considerablemente entre los aos muy hmedos, hmedos y medio
secos: el rea mxima se registr entre 100.000 y
150.000 ha.
Partiendo de la hiptesis de que las dimensiones
del baado ptimas son las que aseguran la formacin
del Baado Este, Hillman et al. proponen como una
primera meta asegurar volmenes de desborde mayores que 1.350 hm3 por ao hdrico. Para satisfacer

107

este requerimiento, la poltica de operacin del embalse Ro Hondo debera asegurar un caudal medio erogado prximo a 600 m/s sobre un periodo de 45 das
(2.300 hm3).
Esta propuesta no siempre es posible cumplirla y
depende de la riqueza del ao hidrolgico y de la satisfaccin de los requerimientos del rea de regado
abastecida desde el dique derivador Los Quiroga. El
mnimo de 1.350 hm3 requerido para asegurar los baados configura alrededor del 33% del volumen promedio anual descargado de Ro Hondo que llega a Los
Quiroga. La provincia de Santiago del Estero debe tomar decisiones de priorizar y compatibilizar entre las
necesidades de sus reas de riego desde el ro Dulce
y las de la poblacin de los baados, adems de cumplimentar los derechos de la provincia de Crdoba
para preservacin de la Laguna Mar Chiquita, como
veremos ms adelante. Fuera del rea regada desde el
dique derivador Los Quiroga, ya se expuso en 10.3.1
que estn los Canales Menores que abastecen de agua
vital para uso domstico y ganado y la provincia tiene
en gestin la construccin de otras derivaciones como
el dique Tuama y otros acueductos, como el que llevar agua del Dulce hacia el Este de la provincia y a la
provincia de Santa F (Dique Derivador Tasigasta).
Todos estos propsitos quitaran agua al ro Dulce con
lo que restaran disponibilidad de agua para los baados y la Laguna Mar Chiquita, tema que genera la
reaccin de la provincia de Crdoba.
10.3.3. Laguna Mar Chiquita (Crdoba).
Dado que la Laguna Mar Chiquita, ya en el extremo
norte de la provincia de Crdoba, es el cuerpo de
agua receptor final de los derrames anuales del ro
Sal-Dulce, es interesante hacer una breve referencia a
su dinmica y las consecuencias que all se producen
por efecto de las variaciones de la hidrologa y de los
usos del agua en la cuenca. Tal como se dijo, la laguna
funciona encadenada con los Baados del ro Dulce que
se forman en un largo tramo antes de que ste desemboque en la laguna por efecto de los desbordes que
se producen al tratarse de una zona llana, de muy
baja pendiente. Los estudios realizados por investigadores de la Universidad Nacional de Crdoba (UNC) que
aqu se mencionan acometen ambos sistemas en conjunto.
Este cuerpo de agua se ubica a unos 350 km al
sur del embalse de Ro Hondo y es alimentado por los
ros Dulce, Primero (o Suqua) y Segundo (o Xanaes)
(Figura 3.16). El aporte ms importante corresponde al
Dulce (aproximadamente el 80% ). Los otros dos tienen sus cuencas en la provincia de Crdoba. Por lo
tanto, sus variaciones de nivel o acumulacin de agua
dependen de los ciclos hidrolgicos de las cuencas, las
extracciones o usos que se hacen de los ros antes de
que afluyan a la laguna y del clima del lugar.
La laguna ocupa una depresin de superficie cercana a los 8.000 km2 con un espejo de agua que vara
de 2.000 a 4.500 km2 para niveles bajos y medios y
hasta 6.500 km2 para niveles altos en aos hidrolgicos ricos.

108

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 3.15. Baados del ro Dulce. (Fuente: Hillman et al., 2011.)

El hecho significativo que se verific en Mar Chiquita fue que desde 1973 hubo un importante incremento en caudales naturales promedio del ro Dulce
que produjo un progresivo aumento del nivel de la laguna llegando a inundar y dejar en ruinas sumergidas
en forma permanente a partes importantes de la ciudad costera de Miramar, al alcanzar el nivel mximo
histrico registrado de 71,76 msnm. Esta ciudad vive
de la actividad turstica basada en la laguna, de alta
salinidad y explotada con fines hidroteraputicos (al ser
un cuerpo receptor sin salida, se produce all una alta
evaporacin y concentracin de sales en el agua, ver
Foto 3.01b). Desde 2003 en que alcanz su mximo
nivel se revirti la situacin, inicindose un progresivo
descenso del nivel que contina hasta estos das (Figura 3.17) y que dej anchas franjas de costa con sales
(Fotos 3.02a y 3.02b).
Laprida et al. (2009), en un estudio sobre lo que
se denomina la pequea edad de hielo en lagunas
pampeanas de la Argentina (siglos XVI a XIX dC), hacen referencia a perodos de niveles muy bajos en el
siglo XVIII y principios del XIX (basado en perforaciones en la laguna y registros histricos).
Como de los estudios existentes se pudo relacionar
los grados de salinidad con los niveles de la laguna,

recopilando datos histricos desde 1890, se pudo inferir que niveles bajos de la misma, como los de 196972, se dieron alrededor de 1911-1912-1914 y en las
dcadas de 1930 y 1940.29
Todo plan de manejo de aguas de la cuenca debe
tener en consideracin los problemas de la laguna que
son de inters de la provincia de Crdoba. Durante la
dcada de 1990, la Laguna Mar Chiquita fue declarada
Sitio Hemisfrico por la Red Hemisfrica de Aves
Playeras ya que es sitio de paso de aves migratorias
intercontinentales y un ambiente con una rica avifauna.
En 1994 Crdoba cre la Reserva Natural Provincial
de Mar Chiquita y en el 2002 se incorpor junto a
los Baados del Ro Dulce al listado de Sitios Ramsar, ya comentado. Por tanto la laguna est protegida
por tratados internacionales que obligan a la Argentina. El tema adquiere mayor importancia si se tiene en
consideracin que los acuerdos internacionales tienen
prelacin sobre las leyes nacionales, provinciales y
municipales.

29 Bucher, E.H., Bucher A.E. Limnologa fsica y qumica


en (Bucher, 2006).

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

109

Figura 3.16. Laguna Mar Chiquita o Mar de Ansenuza. (Fuente: Bucher, 2006.)

El clima de Mar Chiquita muestra siempre un dficit hdrico (la evaporacin es mayor que la precipitacin pluvial, 1.400 mm/ao contra 600 mm/ao, promedios aproximados). Cuando los aportes de los ros
bajan, se produce un descenso del nivel del agua por
la fuerte preponderancia de la evaporacin, la cual
tambin produce concentracin de las sales disueltas
en el agua aumentando la salinidad. Cuando los aportes de los ros aumentan, por ms que en la laguna es
mayor la evaporacin que la precipitacin pluvial, se
eleva el nivel de aquella y baja la salinidad por mayor
dilucin de las sales.
En lo que sigue destacamos alguna informacin que
describe los rasgos caractersticos de la laguna y los
factores que hacen a los intereses de la provincia de
Crdoba como parte del sistema hdrico Sal-DulceMar Chiquita.
Niveles y superficie de la laguna:
Nivel mximo registrado ao 2003 . . . . .
Nivel mnimo registrado ao 1972* . . . .
Superficie mnima (ao 1891)** . . . . . . . .
Superficie mxima (ao 2003) . . . . . . . . .
(*) Desde 1967 en que hay registros.
(**) Segn catastro de ese ao.

Como ya se expuso, la provincia de Crdoba es


signataria del tratado de distribucin de aguas de la
cuenca Sal-Dulce de 1967 e integra el Comit de
Cuenca ya mencionado. El porcentaje de agua que se
asigna a esa provincia tiene como objeto proveer a las
necesidades de mantener la dinmica de la Laguna Mar
Chiquita. Del tratado mencionado resulta que debera
llegar a la laguna menos del 15% del recurso hdrico
generado en la provincia de Tucumn (recordar que
Tucumn puede tomar el 32% y Santiago debe dejar
seguir el 22% de lo que recibe neto en Los Quiroga,
a lo cual se descuentan prdidas y derivaciones en el
sur de esa provincia).
Como el funcionamiento de la laguna y de los Baados del Dulce responden a una misma causa primordial, los caudales del ro Dulce, tanto a la provincia de
Crdoba como a la de Santiago del Estero les interesa
indagar y derivar criterios sobre algunos aspectos bsicos (Rodriguez et al., 2006):30

Cota 71,76
Cota 62,38
110.000 ha
670.000 ha
30 Rodriguez, A.; Pagot, M.; Hillman, G.; Pozzi, C.; Plencovich, G.; Caamao Nelli, G.; Bucher, E. y Oron, C. Captulo: Modelo hidrolgico, en Bucher (2006).

110

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Fotos 3.01a-b. Fuente: Bucher, 2006.

1) Cul es el efecto esperable de distintos niveles


de extraccin de caudales del ro Dulce en la dinmica
de la laguna Mar Chiquita?
2) Cules son los caudales del ro Dulce necesarios
para mantener un nivel determinado de la laguna Mar
Chiquita?
3) Cules son los requerimientos de caudal (en
cantidad y distribucin temporal) para mantener los
beneficiosos pulsos anuales de inundacin en los Baados del Ro Dulce?
Hay dos umbrales de salinidad que se consideran
de referencia para un aspecto ambiental importante de
la laguna cual es la pesca del pejerrey (Odontesthes
bonariensis). Cuando la salinidad supera los 50 g/l, se

inhibe la capacidad reproductiva del pejerrey, mientras


que 100 g/l es el lmite de la supervivencia de esa
especie. Con el descenso del nivel de la laguna por la
evaporacin aparecen tambin las playas con sales que,
barridas por los vientos dominantes (norte-sur), cargan
el aire con nubes de polvo salino que son transportadas a distancias de hasta 120 km, llegando hasta la
zona de Villa Mara y San Francisco (Bucher, 2006). Su
depsito podra progresivamente afectar la calidad de
los suelos en la pampa frtil de Crdoba y preocupa a
investigadores y funcionarios de esa provincia.
Cuando los ciclos hidrolgicos son hmedos (el ro
Dulce trae abundancia de agua) la laguna sube de nivel
y la salinidad baja de los 50 g/l.

Fotos 3.02a-b. Plumas de polvo de sal producidas a partir de playas cubiertas de sal (de color blanco en la imagen) dejadas al
descubierto por la bajante de nivel de Mar Chiquita en das de viento fuerte. En ambos casos la pluma se extiende aproximadamente 200 km. Imgenes del 29 de julio de 2006, con viento Norte (a) y del 20 de agosto de 2006, con viento sur (b). Imgenes gentileza de Santiago Gass, NASA/GFC, USA., citadas en (Bucher, 2006).

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.17. Niveles medios diarios (msnm) medidos en la costa Sur de la Laguna Mar Chiquita, perodo 1967-2013 (Fuente: Cereceda, 2010, citando a Hillman, 2003, ms actualizacin).

111

112

Cmo se relacionan los niveles de la laguna con los


Baados del Ro Dulce? Veamos en forma simplificada
cual es dinmica de stos, a partir de la alimentacin
que viene por el ro desde el gran reservorio que es
el embalse de Ro Hondo.
Ya se describi que en meses de aguas altas, cuando por el Dulce circulan caudales que superan cierto
lmite, se producen desbordes e inundaciones de depresiones y tierras ribereas que crean lo que se denomina baados. Segn cual sea el nivel de aguas en
el cauce principal, las aguas de los baados retornan
con mayor o menor lentitud hacia l. Los niveles del
agua en el cauce estn determinados tambin por el
nivel que tenga el agua en la laguna Mar Chiquita
dado que, por la muy baja pendiente del territorio,
ese nivel se extiende como remanso por largas distancias hacia aguas arriba. Cuando la laguna est alta el
ro Dulce aguas arriba presenta niveles altos y las
aguas de los baados tienen dificultades de drenar hacia el cauce principal y las reas inundadas permanecen por largo tiempo. Cuando la laguna baja, lo hace
tambin el agua en el cauce del Dulce y el drenaje se
produce ms rpidamente. Por ello, si hay desbordes
del Dulce y formacin de baados cuando la laguna
est baja, stos permanecen menos tiempo.
Investigadores de la UNC desarrollaron desde la
dcada de los 90 un modelo hidrolgico que pretende
simular los comportamientos del conjunto Baados
del Dulce y Laguna Mar Chiquita frente a diversos
escenarios hipotticos que se vinculen con posibles situaciones hidrolgicas y modos de manejo de la cuenca
(Plencovich et al., 2007). Tal modelo, denominado
Lambda, se fue enriqueciendo progresivamente con
mayor informacin de base (hasta una versin Lambda
3) y requiere ser continuado en su mejora. De la simulacin los investigadores derivan algunas conclusiones
que ameritan ser comentadas, puesto que tienen incidencia en conceptos vinculados a los intereses de las
provincias de Santiago del Estero y Crdoba (y en forma ulterior a la de Tucumn).

Modelacin de la UNC
(modelo Lambda 3)
Las modelaciones del comportamiento de la laguna
y los Baados se iniciaron en la dcada de los 90 y
respondieron a la bsqueda de Crdoba de evaluar los
efectos que tendra la ejecucin del proyecto Canal
Federal durante la presidencia de Menem, que implicaba extraccin de caudales del sistema Sal-Dulce
para conducirlos a la provincia de La Rioja, de donde
era oriundo el presidente de la Nacin (sobre esa propuesta se expone adicionalmente en el apartado 11).
En estudios posteriores (Pagot, 2002, referido por
Plencovich et al., 2007), se determin la relacin entre las reas de Baados con los volmenes de aguas
desbordados desde el ro Dulce. Adems se determin
que el caudal de desborde de Baados es de 90 m3/s,
es decir que caudales menores a este slo escurren
por el cauce principal del ro Dulce y valores mayores

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

provocan desborde aumentando las reas de baados.


Existen zonas donde el agua en superficie es permanente (lagunas), considerando as un rea mnima de
baados de 32.500 ha (aunque no haya desbordes del
ro).
El modelo Lambda 3 considera dos sistemas: el sistema Baados del Dulce al que contina el sistema
Laguna Mar Chiquita. Ambos estn acoplados. Al
primero ingresan los caudales que vienen por el ro
Dulce desde el embalse de Ro Hondo y se producen
los fenmenos de desbordes, precipitacin, evaporacin
y evapotranspiracin. Los caudales que de este primer
sistema salen ingresan en el sistema Laguna Mar Chiquita y en l se producen tambin procesos de evaporacin y precipitacin. En el inicio se incorporan como
caudales aquellos que son el resultado del balance hdrico realizado por la Universidad de Santiago del Estero y que incluye los caudales de salida del embalse
de Ro Hondo a los que se les restaron los caudales
extrados en Los Quiroga para los sistemas de riego
de Santiago del Estero, los caudales para consumo de
agua potable, la derivacin al Ro Salado y los caudales
para canales menores. El resultado de este balance
constituy el caudal ingresante a los Baados, que
abarc desde 1968 hasta 2005 con un paso mensual.
En el modelo Lambda 3 no se tuvo en cuenta el
flujo subterrneo a causa de falta de datos. Pero se
hace referencia a que en 2005 se comenz a medir
el nivel fretico en la localidad de Miramar y se pusieron en marcha diferentes proyectos para comenzar a
medir en la zona de los baados.
En el sistema Laguna entran obviamente no
slo los caudales que salen del sistema Baados
sino tambin los aportados por los ros Suqua y Xanaes con sus cuencas en la provincia de Crdoba.
El objetivo del modelo Lambda fue primordialmente desarrollar una herramienta que describiera y permitiera simular el comportamiento de los sistemas concatenados Baados y Laguna frente a diversos escenarios climticos, hidrolgicos y de extraccin de aguas.
Los resultados fueron aceptables pero muestran la
necesidad de mejor informacin de base (evaporacin,
lluvia, caudales, flujos subterrneos, etc.) para lograr
mejores ajustes entre la prediccin y la realidad, pero,
segn sus autores, permiti adelantar algunas conclusiones preliminares:

Se analizaron los efectos que habran tenido extracciones adicionales de agua del Dulce en Santiago
del Estero, por sobre los valores histricos de extraccin, en los niveles de la laguna. Los efectos, si bien
destacados, no parecen graves, lo que se debi a que
el perodo analizado 1967-1997 fue rico en agua y
que la provincia de Santiago del Estero no extraa los
caudales autorizados por el Tratado (en virtud del incompleto desarrollo del rea de riego del Proyecto Ro
Dulce). Probablemente el panorama sera distinto si el
anlisis se extendiera a perodos ms largos que incluyeran largas secuencias de aos secos (no se hizo ya
que no haba registros de niveles de Mar Chiquita).

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Se tom como otro escenario de modelacin la


consideracin del convenio de distribucin de aguas
del ao 1967. Se tom como caudal de ingreso al
modelo el que reglamenta dicho convenio, o sea slo
el 22% del caudal que llega a Los Quiroga. En este
caso y considerando las importantes prdidas naturales
en los baados, el nivel en la laguna Mar Chiquita disminuira respecto de la condicin normal (con los niveles medidos) unos 2,51 m promedio (con un pico de
hasta 4,13 m). Estos valores mostraran que, si Santiago del Estero cumpliera estrictamente el convenio, los
niveles de la Laguna de Mar Chiquita se veran seriamente afectados hacia la baja, con los consiguientes
aumentos de la salinidad y sus efectos sobre la vida
acutica y la formacin de salinas ribereas. Este escenario es imposible puesto que Santiago no puede fsicamente tomar ms agua que la que usa en sus redes
de riego y acueductos ya que no puede guardarla en
embalses. La realidad fue que lleg mucha ms agua
de lo que el convenio estableca.

Entre las conclusiones prcticas resultantes se


incluye que para mantener el agua de la laguna en
condiciones de salinidad por debajo de los 50 g/l (compatible con la cra del pejerrey) se requiere superar la
cota de 68 msnm, lo que hace necesario un caudal
medio anual del ro Dulce superior a 50 m 3/s a la altura de Paso de La Cina (1.600 hm3/ao).

Este volumen elevado (alrededor del 45% del volumen anual histrico del ro Dulce, muy lejano a su
cupo) dio pie a la pretensin de Crdoba de replantear la distribucin de aguas del sistema Sal-Dulce del
Tratado de 1967, atendiendo a las necesidades de Mar
Chiquita sobre bases ms cientficas, imponiendo un
manejo ms planificado y controlado de la cuenca hdrica, sustentado en herramientas como el modelo
descripto.
Ello no ser tarea sencilla ni de resolucin rpida.
Lo mejor que puede ocurrir en el nterin es que las
provincias de la cuenca, a travs del Comit de Cuenca, continen las acciones de enriquecimiento de la
informacin bsica a travs de programas de medicin
y registracin y el perfeccionamiento de herramientas
de modelacin como la arriba descripta.

En conclusin
En los ciclos naturales de aguas muy altas (como ya
lo fue el perodo 1972-2005) no ser posible atenuarlos, de modo que llegar mucha agua a Mar Chiquita y
elevar su nivel. De all que el riesgo de inundacin de
Miramar slo es afrontable con una cota de seguridad
bajo la cual no deben urbanizarse ni ubicar construcciones que puedan ser daadas por el agua en ascenso. La
ex Dipas ejecut defensas con cota mxima en 73,00
msnm. La baja de salinidad del agua y sus efectos teraputicos sern en esos perodos inevitables.
En los ciclos de aguas pobres las extracciones de
agua en Tucumn y Santiago del Estero llevarn a la
laguna a niveles bajos en un grado tal que depender

113

de la magnitud que aquellas tomen. Si se respetan estrictamente los porcentajes del Tratado de 1967, la
modelacin muestra que los niveles de la laguna bajaran drsticamente con aumento de la salinidad, que
puede superar los valores lmites para supervivencia de
la ictiofauna, a lo que se sumara la formacin de playas salinas generadoras de sales transportables por los
vientos. Estos problemas seran manejables en un sistema de consenso y manejo de los usos bajo estricto
control de la Autoridad de Cuenca, lo que hasta ahora se ha presentado como difcil. Se confrontan intereses muy dismiles como las economas agrcolas e industriales usuarias del agua del ro Sal-Dulce frente a
las demandas de preservacin del ambiente lacustre
final con fines tursticos.
10.3.4. Cul es el inters y la importancia de
Mar Chiquita y los Baados del ro Dulce?
Hemos reseado hasta aqu diversos rasgos que caracterizan la situacin fsica y ambiental de los Baados y
la Laguna Mar Chiquita. Cul es su incidencia en las
polticas sobre la cuenca interprovincial y las necesidades e intereses en juego?
Sintetizamos aqu conceptos tanto generales como
provenientes de los numerosos trabajos de investigacin especficos realizados por investigadores de la
Universidad Nacional de Crdoba en las diversas disciplinas cientficas que el tema involucra y que fueron
vertidos en la publicacin omnicomprensiva de la Academia Nacional de Ciencias de Crdoba (Bucher, Ed.,
2006).
Dado el carcter analtico y crtico del presente libro, se realizan simultneamente algunas observaciones
o comentarios que configuran la opinin personal del
autor (en letra cursiva), las que obviamente pueden
constituir materia de debate.
Los ecosistemas se valoran por tres aspectos bsicos: los valores econmicos, los valores de conservacin y los servicios ambientales o funciones ecolgicas
que brindan a la humanidad.
Los valores econmicos comprenden los bienes y
productos naturales a los que se les puede asignar un
precio de mercado. Los valores de conservacin se
refieren al valor de un rea como reserva de una porcin de la biodiversidad de la regin donde se encuentra. Finalmente, se entiende por servicios ambientales a aquellos procesos esenciales para la funcionalidad ecolgica del planeta y, al menos, para el
mantenimiento del medio ambiente; como por ejemplo, el ciclado de nutrientes, la captacin de agua en
las napas subterrneas, la mineralizacin de las aguas
servidas, etc. El valor de los servicios ambientales se
hace ms evidente cuando se tiene en cuenta que si
estos procesos no fueran realizados por la naturaleza,
deberan hacerse mediante costosos procesos industriales (Constanza et al. 1997, citado por Bucher, 2006).
Entre los valores econmicos actuales de Mar Chiquita, como lago salado, menciona Bucher la pesca, la
ganadera en los baados y la extraccin de fauna silvestre, particularmente de coipo o nutria (cuando est
permitida). Asimismo, tambin el potencial aprovecha-

114

miento de otros recursos no explotados hasta el presente, como el camarn Artemia en perodos de aguas
bajas y alta salinidad, la extraccin comercial de minerales, incluidas la sal comn y otras sales.
Otro recurso econmico que menciona es el valor
turstico del rea, dado por el paisaje, el clima y la
disponibilidad de agua y de playas. Del atractivo del
paisaje depende en la actualidad una industria turstica
que se ha venido desarrollando sostenidamente, cuyo
valor econmico creciente es un indicador indirecto
del valor del paisaje.
Los suelos del rea de la Laguna y parte de los
Baados no constituyen un valor econmico significativo ya que tienen limitaciones e impedimentos fsicos y
qumicos que los hacen marginales para las explotaciones agropecuarias convencionales, aunque pueden cumplir funciones de proteccin y resguardo de la fauna
(Bucher, 2006).
Las actividades econmicas del ambiente Baados-Mar
Chiquita han tenido histricamente un nivel cuantitativamente bajo dentro de las economas de las dos provincias. En muchos casos han sido de subsistencia, es decir
no comercial (caso de la ganadera de baados, pesca en
la laguna). La actividad turstica en Miramar plantea incertidumbres en la medida que no pueda garantizarse
niveles adecuados en la laguna. La balneoterapia con
aprovechamiento de barros sulfurosos es ms propicia con
niveles bajos de la laguna,31 al igual que la potencial
explotacin del camarn artemia salina en sus aguas
(por la alta salinidad) Las otras mencionadas por Bucher
estn en un nivel hipottico o eventualmente no se visualizan como de alto inters econmico a priori.
En ese marco, es difcil y, en cierta medida ilusorio,
suponer que los Estados de la cuenca aguas arriba tomarn decisiones de inversiones y acciones que resten prioridad o menoscaben otras actividades productivas demandantes de agua con el fin de asegurar las necesidades del
sistema Baados-Mar Chiquita. Concretamente nos referimos a quitar agua a los usos actuales (esencialmente
regado e industrias) para asegurar los pulsos de agua a
los baados y niveles a la laguna. Los resultados esperables son difusos y condicionados por realidades econmicas
y sociales ancestrales sobre las que la totalidad de los
gobiernos no actu para modificarlos (hablamos de la
pobreza y el atraso rural en las regiones de siempre deprimidas).
El valor de conservacin est dado por la rica biodiversidad que caracteriza al rea, en la que se incluyen
muchas especies amenazadas y algunas emblemticas,
como las tres especies de flamencos que habitan en
Mar Chiquita. Ese gran humedal es considerado un rea
importante para la conservacin de la avifauna en Argentina y la presencia de una abundante y diversa fauna
de aves playeras (chorlos) le dan la categora de un sitio

31 Bucher, E.H., Bucher A.E. Limnologa fsica y qumica,


en Bucher, 2006.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

de suma importancia para la conservacin de especies


que migran tanto desde el hemisferio Norte como desde la Patagonia. La adhesin de Argentina al convenio
Ramsar establece obligaciones al pas que tienen prioridad sobre las leyes nacionales e internacionales.
La imposicin a las provincias de Santiago del Estero y
Tucumn de las condiciones de liberar caudales en Ro
Hondo y renunciar a parte de los caudales que le corresponden por el Tratado de 1967 con el objeto de asegurar
la supervivencia de los baados y un nivel suficiente en la
laguna, si bien pueden emerger de obligaciones autoimpuestas por los acuerdos internacionales mencionados, parece ir en camino contrario al desarrollo econmico de
reas histricamente deprimidas y constituira una autolimitacin difcilmente imponible a la poblacin de la regin. Hasta hace pocos aos ese problema no se pona
en evidencia por la gran riqueza hdrica de la mayora de
los ciclos hidrolgicos anuales. Pero con el descenso que
se manifiesta desde el ao 2005, que parecera la evidencia de una declinacin de un ciclo de larga duracin,
sumada a mayores extracciones de aguas del ro Dulce, se
van produciendo las tensiones emergentes de la menor
disponibilidad de agua para el sistema Baados-Mar Chiquita. Como ya se dijo, Crdoba plante la reconsideracin de los cupos asignados por el tratado Sal-Dulce. De
todos modos, debe tenerse en cuenta que la avifauna
que se busca preservar no es tan sensible a los niveles
bajos de la laguna ya que un alimento de los flamencos
es la artemia salina, que se desarrolla precisamente en
aguas bajas de mayor salinidad.
Segn Bucher (2006), entre los servicios ambientales
pueden incluirse el posible rol de la laguna en la regulacin
del clima local, el secuestro de carbono atmosfrico que se
inmoviliza en los sedimentos, la mineralizacin y la restitucin a la atmsfera del nitrgeno proveniente del uso excesivo de fertilizantes en reas agrcolas y la inmovilizacin de
sustancias txicas (agroqumicos y metales pesados, por
ejemplo) en los sedimentos. Asimismo, los baados pueden
actuar como amortiguadores de las inundaciones excepcionales que llegan a la laguna de Mar Chiquita.

La mayor parte de estos probables servicios ambientales tienen un enunciado genrico y no cuentan con estudios suficientemente extendidos para sustentar su factibilidad. En particular, las aguas del ro Dulce no contienen
metales pesados debido a la escasa actividad industrial
que podra generarlos y el efecto moderador ya cumplido
por el embalse de Ro Hondo. Es altamente probable que
los mayores aportes de contaminantes provengan de los
ros de Crdoba, que atraviesan zonas industriales y tienen menor recorrido hasta llegar a Mar Chiquita. La atenuacin de las inundaciones excepcionales en Mar Chiquita por efecto de los baados ya qued demostrado que
no se produjo en el perodo 1973-2004 de grandes aportes hdricos.
En cuanto a aspectos ambientales, Bucher sostiene
que Mar Chiquita y los Baados del ro Dulce enfrentan
problemas y amenazas tpicas de los lagos salados, aunque con matices propios. En general, casi todos los lagos

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

salados del mundo estn siendo afectados por la actividad


humana.
Se sintetizan entonces a continuacin los principales problemas que amenazan el ecosistema de Mar
Chiquita y los Baados, que preocupan y movilizan a
la provincia de Crdoba.
Alteracin del rgimen hidrolgico. La modificacin del rgimen de caudales de los ros tributarios
produce grandes alteraciones en los cuerpos de agua
finales. Situaciones similares a Mar Chiquita se produjeron en el Mar de Aral y Mar Muerto en Asia y el
Lago Mono (Mono Lake) en California, EE.UU.
Bucher et al. (2006) sostienen, apoyados en las investigaciones ya mencionadas de la Universidad de
Crdoba, que la cantidad de agua retenida por las
provincias de la parte alta de la cuenca, Santiago del
Estero y Tucumn, tender a crecer debido al incremento de poblacin y las mayores extracciones para
agricultura e industrias. A su vez, la construccin de
embalses tender a reducir los pulsos o picos de caudales que aseguran los deseables desbordes que forman los baados.
Este autor considera que si bien tal efecto de los
embalses existe, su ocurrencia en la cuenca del Dulce es
de muy baja probabilidad futura, si las decisiones en
materia de nuevas obras tuvieren algn grado de racionalidad. En efecto, el nico embalse adicional a Ro Hondo
en consideracin sobre el Dulce es El Sauzal, ubicado
entre aquel y Los Quiroga y su necesidad se planteara
para sustitucin del embalse de Ro Hondo cuando ste ya
no tenga volumen til suficiente para garantizar los caudales de los usos. En esa situacin Ro Hondo ya no atenuar los picos y lo har El Sauzal, no cambiando mayormente la situacin actual. Por otra parte, construyndose
en forma adelantada El Sauzal, la suma de los volmenes
de ambos embalses no llega a ser suficiente para una
regulacin plurianual que garantice los volmenes necesarios para atender todas las demandas, inclusive la de Baados-Mar Chiquita. Los embalses probables en la provincia de Tucumn son pequeos en comparacin a los dos
mencionados y su efecto en los pulsos de caudales del
Dulce seran despreciables (Potrero del Clavillo, Villa Lola
y Potrero de las Tablas, ver captulo 6).
La tendencia a incrementar las extracciones de agua
para agricultura, ganadera y poblacin, probablemente
contine con el crecimiento poblacional y polticas de
desarrollo al amparo de los procesos de insercin de Santiago del Estero en la economa de exportacin (fundamentalmente sojizacin). Las gestiones en esa direccin
siguen activas pero, tal como se mostr en el apartado
10.2.1, las demandas futuras aguas abajo del rea de regado del Dulce son comparativamente bastante moderadas ya que apuntan mayormente al abastecimiento de
poblacin y ganadera, demandas mucho menores que las
del regado. No obstante, en los usos ya establecidos,
como ser a partir del dique Los Quiroga, hay un importante margen de racionalizacin, es decir aumento de la
eficiencia, que permitiran economas de agua. Eso no se

115

hizo histricamente y por diversas razones se va planteando como imperioso. Este autor considera que en cualquier
discusin sobre reasignacin de cupos deben establecerse
polticas concretas que tiendan al uso ms racional del
agua y a la consolidacin de las estructuras y organismos
de aprovechamiento de los recursos hdricos. Son necesarios estudios globales sobre todos los usos de la cuenca
para derivar conclusiones aplicables por las provincias integrantes, de los que debern derivar polticas hdricas
consecuentes. Lamentablemente ello no se ha dado an.
La decisin de extraer aguas para el Canal Federal en la
dcada de 1990 ya haba generado el rechazo de Crdoba
y fue una muestra de predominio de los intereses polticos
sobre la racionalidad tcnica y cientfica ya que hubo una
improvisada estrategia hdrica con escaso estudio de las
implicancias ambientales (ver prximo apartado).
Los estudios de la Universidad de Crdoba muestran que si se hubieran cumplido los cupos de distribucin de aguas del Tratado de 1967 (22% para Crdoba) el panorama en la laguna hubiera sido grave, a
pesar de la riqueza hdrica del perodo 1972-1997
(Plencovich et al., 2007). Si ello no se produjo sera
porque Santiago del Estero no extrajo su cupo. Adems de ser de confusa interpretacin, ese tratado no
prev la necesidad de los pulsos anuales de caudales
para mantener los baados.
Esta conclusin merece ser reanalizada con una modelacin ms rigurosa y sobre datos y metodologa de anlisis ms precisos, ya que es la base de la pretensin de
la provincia de Crdoba para rediscutir los cupos de distribucin. En principio la hiptesis de dejar pasar a Crdoba
slo el 22% que fija el tratado es irreal en aos ricos,
dado que Santiago del Estero no tiene embalses para retener agua al sur del dique Los Quiroga. Slo podra retener en el embalse El Sauzal, antes de ese derivador, pero
es harto difcil que se pueda justificar la construccin de
esa costosa obra con los usos y beneficios ya expuestos
para Baados y Laguna. Debe tenerse en consideracin
que los ciclos hidrolgicos tienen fluctuaciones de corto
plazo y largo plazo y en los ciclos secos ser muy difcil
asegurar tanto los pulsos como los volmenes de agua
necesarios para mantener los Baados y los niveles deseados para la Laguna Mar Chiquita. La riqueza hdrica del
perodo 1973-2004 no existi con anterioridad desde el
inicio de los registros en 1925 y no se puede tener certeza que se extender hacia adelante; bien podra tratarse de fluctuaciones de largo perodo como ya se conocen
para otros parmetros meteorolgicos en diversas regiones.
Si la provincia de Crdoba aspira a que se le asegure
niveles adecuados en la laguna Mar Chiquita y a las
reas de Baados (que tambin comprenden a Santiago
del Estero) ello puede resultar imposible en perodos hidrolgicos secos, lo que es un factor determinante para
que no se desarrollen actividades econmicas firmes basadas en el agua (agricultura, ganadera, industrias), ya que
para que se produzcan las inversiones requeridas se debe
contar con garantas de abastecimiento de agua. Las actividades econmicas actuales y potenciales del conjunto
Baados-Mar Chiquita difcilmente puedan competir con

116

las del resto de la cuenca en cuanto a apropiacin de


aguas y justificar la construccin de la presa El Sauzal.
Para la rediscusin de los cupos de agua para cada
provincia, todas se vern sometidas a la tensin de asignar prioridades entre las necesidades del desarrollo econmico y crecimiento del bienestar en regiones ancestralmente deprimidas y la preservacin de valores ambientales
como los hasta aqu comentados. Pero ser la provincia de
Santiago del Estero sobre la que evidentemente recaer el
peso de las decisiones ms difciles.
Contaminacin. La informacin disponible es
muy limitada, como lo reconoce Bucher (2006) por lo
que esos riesgos son tratados de modo genrico, sin
que haya elementos de juicio demostrativos de problemas actuales serios. La contaminacin urbana se supone que proviene en forma directa por la urbanizacin
en el permetro de Mar Chiquita (muy reducida actualmente por originarse en Miramar, de escasa envergadura). En forma indirecta proviene de los contaminantes trados por los ros tributarios de la cuenca
que tienen poblacin riberea. Las situaciones ms significativas son las de las ciudades de Termas de Ro
Hondo, Santiago del Estero y La Banda ya que las de
la provincia de Tucumn tienen un corte en su proceso en el embalse de Ro Hondo. No obstante, la gran
dilucin de esos efluentes urbanos en el caudal del ro
y la oxigenacin en ms de 400 km de flujo hacia Mar
Chiquita reduce fuertemente los efectos contaminantes.32 Los escasos monitoreos de la calidad de agua
del ro Dulce desde el embalse hacia Crdoba no
muestran niveles serios de afectacin y no han dado
hasta ahora lugar a reclamos de esa provincia. La contaminacin urbana aportada por los efluentes no tratados del aglomerado Gran Crdoba (1.500.000 habitantes) al ro Primero puede ser ms significativa.
Una afectacin a la calidad de las aguas del Dulce
que no puede considerarse contaminacin por ser un
proceso natural, es de carcter qumico y debida al ingreso de sales aportadas por el ro Saladillo, que drena
las Salinas de Ambargasta, en el brazo occidental del
ro en cercanas de Los Telares. Al mezclar sus aguas
con las del Dulce, las saliniza temporalmente afectando la ictiofauna y su utilizacin por los usuarios aguas
abajo e influyendo en la salinizacin de Mar Chiquita.
Cuando el ro Saladillo tiene crecidas importantes que
no coinciden con las del Dulce, estos aportes salinos
pueden ser significativos en la calidad global de este
ltimo.
En el permetro de Mar Chiquita no existe prcticamente contaminacin de origen industrial. La que
puede tener alguna significacin es la proveniente de
los ros Suqua y Xanaes, especialmente el primero,
por tener industrias en su cuenca en la zona del Gran
Crdoba. El ro Dulce tiene en Santiago del Estero
escasas industrias y la provincia de Tucumn aporta

32 En 2012 estaban en proceso licitatorio las obras de


plantas de tratamiento de efluentes cloacales para las ciudades
de Santiago del Estero, la Banda y Termas de Ro Hondo.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

importantes descargas de efluentes industriales de las


industrias sucro-alcoholeras y citrcolas cuyo aporte
mayoritario es materia orgnica. El embalse de Ro
Hondo puede actuar como una trampa de contaminantes y adicionalmente, como ya se dijo, el agua se
metaboliza por la actividad microbiana durante el largo
recorrido de casi 400 km entre el embalse y los baados, en un ro de poca profundidad con consecuente
alta capacidad de oxigenacin (Bucher, 2006). Es un
aspecto que requiere evaluacin para comprobar el
impacto real sobre la laguna.
Bucher menciona un tipo de contaminacin que
afectara a la avifauna en forma directa e indirectamente a sus predadores. Se refiere a la originada en
el plomo de municin de caza y de plomadas de aparejos de pesca abandonados. Estos quedan en la periferia y el fondo de la laguna y baados mezclados con
sedimentos y son digeridos por confusin con alimentos por parte de las aves generando procesos de intoxicacin con plomo. Tal tipo de contaminacin ha
sido informado en diversas partes del mundo donde
hay humedales y fauna asociada. No obstante, Bucher
indica que no hay informacin detallada sobre tal problema en la laguna y los baados y presupone que hay
abundancia de plomo por la difusin de la caza y pesca
en esos ambientes, lo que podra constituir un factor
de peligro para la rica avifauna.
Respecto de la contaminacin con agroqumicos
(plaguicidas, herbicidas y fertilizantes), son muy variados los efectos que ellos pueden tener en la calidad
del agua y en la fauna asociada en baados y laguna.
No nos extenderemos en ello por exceder el alcance
de este trabajo. Su probabilidad de existencia se potencia por discurrir los ros tributarios de la laguna por
territorios con intenso uso agrcola en las tres provincias de la cuenca y el uso cada vez ms extendido de
agroqumicos para mejora de la productividad agrcola.
Si bien es un tema de relevancia, no existen monitoreos sistemticos en esa direccin que permitan sacar
conclusiones. Algunos controles espordicos de calidad
de aguas en el ro Dulce (Los Telares, Paso de los
Oscares, Paso de la Cina) dieron resultados normales
de parmetros fsico-qumicos (pH, OD, CE, etc.),
pero no se monitorearon iones ni agroqumicos residuales. Deberan extenderse controles sistemticos
necesarios a todos los tributarios de la laguna, especialmente de la cuenca cordobesa.
Mortalidad masiva de especies animales silvestres
(peces y aves). Bucher (2006) hace referencia a frecuentes mortandades masivas de especies animales (especialmente peces y aves) que ocurren en ambientes
de humedales, las que suelen atribuirse a intoxicacin
con contaminantes pero que en la mayora de los casos no suele establecerse la causa fehaciente del fenmeno. Menciona la ocurrencia en Mar Chiquita y el
ro Dulce de mortandades masivas de peces pero la
escasa informacin slo permite conjeturas alrededor
de las causas. Una de ellas era la temporal alta salinidad del agua producto de la combinacin de bajos
caudales del ro Dulce con altos aportes del ro Saladi-

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

llo ya mencionada. Los peces son altamente susceptibles a cambios bruscos de salinidad.
Menciona tambin Bucher como otra posible causa
de incidentes de mortalidades de peces en el ro Dulce a las bajantes pronunciadas o cortes de caudales
de agua que provocan el aislamiento de grandes cantidades de peces queden aislados en lagunas que se van
secando lentamente.
Tambin se produjeron algunos episodios de mortandad de pejerreyes en Mar Chiquita y las causas no
fueron determinadas. Hipotticamente pueden influir
en ello la anoxia temporal por altas temperaturas y la
alta cantidad de materia orgnica en descomposicin
que aporta el ro Primero (recordar que se carga de
contaminantes en el rea urbana del Gran Crdoba).
El pejerrey no constituye fauna ctica autctona (fue
implantado en la laguna).
En cuanto a las mortandades de aves en laguna y
baados Bucher cita varios episodios, pero tambin
considera que
los eventos de mortalidades masivas en aves no siempre
pueden ser adjudicadas en forma directa o indirecta a la contaminacin por plaguicidas, aunque sin dudas estos compuestos constituyen un factor a tener muy en cuenta en cada
caso. Obviamente, se requiere un monitoreo permanente
del problema.

Sobreexplotacin y prdida de biodiversidad. Bucher sostiene que en el rea de Mar Chiquita y los Baados del ro Dulce existen presiones significativas sobre la fauna y la flora. Los principales disturbios biolgicos son la caza y pesca excesiva, la deforestacin, el sobrepastoreo y la introduccin de especies exticas.
La caza puede ser para subsistencia de poblacin o
deportiva, esta ltima principalmente sobre aves. Esa
actividad est permitida en Santiago del Estero pero
prohibida en Crdoba en la Reserva de Mar Chiquita.
Existe mucha caza ilegal y el control es muy difcil.
La deforestacin ha sido intensa en las reas que
bordean los baados y la laguna Mar Chiquita. Los
impactos ms severos se han dado en los bosques costeros de la laguna, los cuales han desaparecido casi
totalmente.
Hay evidencias de que, al menos en algunos sitios,
el pastoreo excesivo puede cambiar la estructura de la
vegetacin con la consecuente degradacin de los pastizales, que puede agravarse por una carga excesiva de
animales y la combinacin con un uso inadecuado del
fuego, prctica comn en la regin.
En lo referente a la introduccin de especies vegetales exticas, si bien ello puede constituir una amenaza para los ecosistemas, segn Bucher, afortunadamente, hasta el presente el nmero de especies introducidas en la regin, que se hayan asilvestrado, son muy
pocas y cualquier propuesta de este tipo requiere un
anlisis muy exhaustivo y la consideracin de la legislacin vigente en un rea protegida y sitio Ramsar.

117

En sntesis, resulta muy difcil en la actualidad establecer criterios que vinculen los niveles de la Laguna Mar
Chiquita con los requerimientos de la proteccin de la
biodiversidad de ese ecosistema. Ya se mencion que el
pejerrey, especie ms explotada tursticamente, no es
autctono, por lo que no podra considerarse un factor
condicionante genuino. No obstante, es la nica especie
que hasta ahora da pautas concretas por los niveles de
salinidad tolerados, que se corresponden con tenores concretos de la laguna. La influencia de los niveles de la laguna en las colonias de aves que all se presentan es en
principio no preocupante.
La mayora de los problemas de contaminacin, mortalidad de especies, sobreexplotacin y prdida de biodiversidad en el ambiente de la Laguna no se previenen o
corrigen con las cantidades de agua que a ella llegan sino
con manejos y aplicacin de polticas territoriales diferenciadas y ms complejas que un manejo exclusivamente
hdrico.

11. El proyecto fallido


del Canal Federal
El primer antecedente del proyecto Canal Federal
se remonta a la idea originada por el ingeniero Carlos
Michaud, en la dcada del 30, de abastecer de agua al
oeste santiagueo a travs de lo que denomin Canal
a Laprida. En aquel entonces no existan ni el embalse
de Ro Hondo ni el dique Los Quiroga.
En 1988 se firm una carta intencin (Tucumn,
Santiago del Estero y Catamarca) para estudiar la posibilidad de trasvasamiento de agua superficial desde
Tucumn a La Rioja. El estudio realizado por la Empresa de Agua y Energa concluy que la cuenca del
Sal-Dulce no dispone de excedentes para ser desviados a la provincia de La Rioja. Se cre el SIF (Sistema
Interprovincial Federal) y se firm un convenio con el
Poder Ejecutivo nacional por el cual se encargaba al
CFI (Consejo Federal de Inversiones) la ejecucin de
estudios y proyectos.
En 1989 el CFI tom como propio el proyecto de
la Empresa de Agua y Energa que negaba la existencia de excedentes en el Sal-Dulce y, a pesar de ello,
aconsej derivar aguas del ro Sal-Dulce y conducirlas
por gravedad hasta La Rioja, atravesando las provincias
de Santiago del Estero y Catamarca.
La idea de derivar aguas de la cuenca Sal-Dulce
hacia afuera de ella, en particular hacia la provincia de
La Rioja, fue reforzada por el hecho, en ese entonces
evidente, de un incremento de la riqueza hdrica de la
cuenca, tal como se expuso en 3.2.
Al amparo de la presidencia de Menem, con decisin poltica de llevar agua a la provincia de La Rioja,
de donde era oriundo y donde fuera gobernador, se
plante una obra de gran envergadura sobre una
cuenca interprovincial y, por ende, con jurisdiccin federal. Con el atractivo de llevar agua a las zonas semiridas y ridas y econmicamente deprimidas de las
provincias de Catamarca y Santiago del Estero, se

118

embarc a stas en el compromiso de ceder partes de


su recurso hdrico (planteados como excedentarios).
Las tareas de proyecto fueron encomendadas sin
concurso ni licitacin a la empresa Ingenoa SA conformada por ex empleados de Agua y Energa Elctrica
de la provincia de Tucumn y Santiago del Estero (unidad de negocios creada en la fase de liquidacin de las
empresas del estado bajo el gobierno de Menem).

El proyecto
El proyecto Canal Federal tena como objetivo
principal, segn sus promotores, mejorar la calidad de
vida de la poblacin de la regin en un rea del orden
de 1.500.000 ha, que comprenda parte de los departamentos Chicligasta, Ro Chico, Juan B. Alberdi, La
Cocha y Graneros en el sur de Tucumn; parte del
departamento El Alto, La Paz y el sector sur de Guasayn en el sudeste de Catamarca; los departamentos
Ro Hondo, Guasayn, Choya y una parte del departamento Capital en Santiago del Estero; la porcin noroeste de Ischiln y Tulumba en Crdoba y el nordeste
de La Rioja.
Esa zona presenta un dficit hdrico pronunciado,
(800 a 1.400 mm al ao) lo que es un factor limitante para el asentamiento de la poblacin y el desarrollo
agropecuario. La escasez de agua condiciona el normal
desarrollo de la poblacin.
Los habitantes, mayoritariamente radicados en zonas rurales, deben padecer por la escasez y mala calidad del agua,
para su propio uso y para abrevar el ganado que poseen. En
algunos casos el lquido elemento es provisto a travs de camiones cisternas que lo conducen desde los centros urbanos
hacia la zona rural. En otros casos deben paliar sus problemas por intermedio de una accin comunitaria, en la cual se
van utilizando tajamares propios y vecinos, provocando largas
caminatas de la hacienda para poder acceder a los bebederos (Jugo et al., 2007).

El proyecto prevea:

Suministro de agua potable para unos 162.000


habitantes de zonas rurales y pequeas localidades.

Suministro de agua de riego para unas 35.000 a


45.000 ha.

Suministro de agua bebida a ms de 120.000


cabezas de ganado.

Suministro de agua para industrias en una regin


de clima semirido o rido de las provincias de Tucumn, Santiago del Estero, Catamarca, La Rioja y Crdoba.

Beneficios presuntos
El objetivo de llevar agua a amplias zonas de las
provincias de Santiago del Estero y Catamarca, cuyas
caractersticas ridas por falta de recurso hdrico natural determin ancestralmente un grado importante de
subdesarrollo con todas las consecuencias negativas

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

para la sociedad, era sin dudas atractivo para esas provincias y en cierta medida un anhelo clsico de la poblacin. Las reas beneficiadas en Tucumn eran relativamente menores y tambin menor su incidencia en
su estructura socio-econmica. No obstante, tal iniciativa propulsada por el presidente Menem, con firme
decisin de llevar agua a su provincia, condicionaba a
las propietarias del recurso, en especial a Santiago y
Tucumn, a ceder parte de su recurso hdrico a cambio de lograr el apoyo de la Nacin para las obras necesarias en sus propios territorios. Lo de recursos hdricos excedentarios era un seuelo ya que en las
obras de captacin del agua no se previ derivar slo
excedentes (inexistentes en aos secos). Las temerarias decisiones de las provincias de ceder agua cuando
no contaban con ningn planeamiento para aprovechamiento de sus recursos hdricos, con indeterminaciones
sobre la distribucin de agua entre ellas, con sus infraestructuras hdricas desordenadas o en estado ruinoso,
con incertidumbres sobre la disponibilidad futura de
aguas ante los cambios climticos que se observaban a
nivel mundial y la fuerte contaminacin de las aguas
del Sal, configuraban un cuadro que hacia muy apresurado e insensato comprometer para siempre un recurso natural tan sensible para la vida de esas provincias cuyo subdesarrollo est muy determinado por la
escasez o inaccesibilidad del agua en amplias zonas de
sus territorios.

Las obras planificadas


Las obras incluidas en el proyecto SIF fueron diversas y variaron a lo largo del tiempo de su gestacin,
en virtud de rechazos que generaron y/o condicionantes que las provincias interpusieron. Explayarse sobre
ellas sera demasiado extenso para el alcance de este
trabajo, por lo que esbozamos una rpida sntesis (ver
Figura 3.18).
Obras de captacin. En una primera fase se
plante una captacin de aguas subterrneas del primer acufero (fretico) mediante galeras filtrantes, en
las cuencas de los ros Gastona y Medina en la llanura
de Tucumn (al este de la Ruta Nacional 38), a lo
que esta provincia se opuso. De all en ms se manejaron distintas alternativas para la captacin de agua.
Una de ellas fue utilizar fuentes superficiales a partir
primeramente desde los azudes derivadores El Molino
(ro Gastona) y de Villa Lola (ro Medina) y en una
etapa ulterior desde la presa embalse de Villa Lola en
Tucumn (ver ubicacin en captulo 6) entregando el
agua al Canal Federal. En la ltima versin, que lleg
a licitarse, se extraa agua directamente desde el embalse de Ro Hondo mediante bombeo y conduca el
agua mediante una tubera hasta la localidad de Laprida en una primera etapa, para continuar luego con
otras etapas hasta llegar a la Rioja (Figura 3.19).
En el esquema de extraccin directa desde Ro
Hondo, para compensar la reduccin de su volumen til
por la acumulacin de sedimentos, se comprometi la

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

Figura 3.18. Proyecto Canal Federal o SIF (Sistema Interprovincial Federal), versin inicial. (Fuente: Ingenoa S.A.)

119

120

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

ejecucin de la presa de embalse El


Sauzal, sobre el mismo Ro Dulce en
la provincia de Santiago del Estero,
aguas abajo de Ro Hondo, con una
capacidad inicial aproximada de 1.000
hm3. Tucumn pretendi agregar para
su beneficio la construccin de la presa Potrero del Clavillo (captulo 9).
Estas megaobras formaban parte de
una absurda negociacin ya que las inversiones requeridas multiplicaban varias veces el proyecto Canal Federal
pretendido desde la Nacin y habran
podido formar parte de una historia
de un incumplimiento anunciado si
nos atenemos al historial de las grandes obras pblicas en la Argentina.
Obras de conduccin. El Canal Federal se plante primero como
una conduccin a cielo abierto de 550
km de longitud atravesando territorios
de Tucumn y Santiago del Estero, llegando al noreste de Las Rioja. Cuando
se descart la captacin en Tucumn,
tanto subterrnea como en el dique
Villa Lola, y se adopt el bombeo desde Ro Hondo, la conduccin se adopt como tubera (conducto cerrado)
(Figura 3.19). En este esquema se
agregaron dos acueductos alimentados
desde la presa El Bolsn, sobre el ro
Albigasta, en territorio de Catamarca
cerca del lmite con Santiago del Estero. El primer tramo Ro Hondo-Laprida
lleg a licitarse pero no se inici la
construccin.
La presa El Bolsn est hoy en
construccin, al igual que los acueductos complementarios, en Santiago
y Catamarca, que llegan hasta la
zona cercana a Recreo (Figura 3.20),
pero no guardan relacin con el proyecto SIF. Tambin se encuentra en
construccin el Acueducto del Oeste
desde Ro Hondo a Laprida pero con
capacidad drsticamente menor y trazado parecido al de Figura 3.19, con
fines de abastecimiento dentro de
Santiago solamente.

Figura 3.19. Proyecto Canal Federal o SIF (Sistema Interprovincial Federal),


versin final. (Fuente: Proyecto Licitatorio.)

Obras de regulacin en ruta.


Los estudios realizados por Ingenoa
demostraron la necesidad de que el
Canal Federal contara con algunos
embalses de regulacin para acomodar las diferencias entre los variables
caudales captados y los demandados
por los usuarios. As se plante la
construccin de dos embalses en la
ruta del Canal. Estos seran las presas

Captulo 3: El agua como recurso natural en la provincia de Tucumn

121

Figura 3.20. Presa El Bolsn y acueductos en Santiago y Catamarca. (Fuentes varias.)

de embalse El Churqui y El Itn. Estas obras eran de


gran envergadura e incrementaban el costo global del
proyecto.
Se estim que el costo total del proyecto SIF rondara los 800 millones de dlares. La bsqueda de su
financiamiento form parte significativa de la historia
de este proyecto, incluyendo la reticencia a la firma
de avales de parte del Ministerio de Economa y la
firma de decretos a ese fin por parte de Menem.

La declinacin
El SIF desencaden reacciones adversas tanto en
Tucumn, como Santiago del Estero y Crdoba. Tanto
universidades como ONG y diversas organizaciones civiles opusieron fuerte rechazo a ese emprendimiento.
Este autor elabor una posicin personal que fue hecha suya por el Consejo Superior de la Universidad
Nacional de Tucumn (Adler, 1998).

122

En Santiago del Estero se gener una fuerte oposicin a ceder recursos hdricos sin contar con un planeamiento hdrico elaborado y con la evidencia de un
mal uso del mismo, pero al mismo tiempo con una
fuerte conciencia de que el desarrollo de esa provincia, junto a la mejora de las condiciones de vida de
su gente estn fuertemente ligadas a la disponibilidad
de agua.
Los reclamos de la provincia de Crdoba contra el
Canal Federal, se fundaron en que el desvo de caudales
al nivel proyectado tendra serios efectos negativos sobre la laguna Mar Chiquita, lo que fue evaluado en el
informe elaborado por la Universidad Nacional de Crdoba para el CFI (UNC,1998). Ver apartado 10.3.3.
Los gobiernos de provincias oscilaron en sus posiciones negociadoras aceptando o rechazando imposiciones desde la Nacin, buscando sacar provecho pero
con escasa o nula visin estratgica. Finalmente, ante
la fuerte presin en contra, las provincias consideraron
inviable el proyecto y, coincidentemente con el cambio
de gobierno en 1999, el mismo qued descartado.
La conclusin que a juicio de este autor puede
deducirse, es que un proyecto de aprovechamiento de
un recurso natural tan importante para la vida y la actividad econmica que sustenta los pueblos como es
el agua, fracas no slo por las reacciones que suscitara sino tambin por los intereses confrontados de las
provincias y las dificultades econmicas en que el pas
se sumi a raz de la experiencia econmica del perodo 1989-1999 (menemismo). No obstante, tal fracaso
tambin deriva de la inmadurez e incapacidad de la
clase poltica a la sazn gobernante, la falta de visin
estratgica para sus provincias y la regin y la priorizacin de intereses polticos de corto plazo. Debe asignarse una cuota parte de responsabilidad a algunos
planteles tcnicos y funcionarios de organismos pblicos
y privados que jugaron en algunos casos un rol de
meros instrumentos de aquellos intereses inferiores.
Fue una forma de obediencia debida en mbitos civiles, prctica que se generaliz en la Argentina finisecular y se instal para largo en su inmadura y deformada democracia. El aire de la corrupcin y los intereses espurios tambin sopl sobre las gestiones del
SIF. Una copiosa informacin sobre los principales beneficiarios en La Rioja, vinculados al poder poltico cir-

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

cunstancial, ti tambin al proyecto y estableci


fuerte desconfianza social en los argumentos esgrimidos
por polticos y tecncratas asociados.
El nico aspecto positivo de ese perodo fue la discusin bastante democrtica que se produjo alrededor
del proyecto. No hubo sector ni opinador que no se
expresara pblicamente, con amplia difusin de los
medios de comunicacin. Ello puso tambin en evidencia el pobre nivel de muchos protagonistas, especialmente los provenientes de mbitos cientficos, ambientalistas y polticos, que no dejaron piedra conceptual
sin tropezar. Lamentablemente, es poco probable que
el conjunto de la sociedad haya extrado conclusiones
enriquecedoras. Desde aquel entonces, en virtud de la
mayor participacin oral de la ciudadana en las cosas
pblicas, que los medios de comunicacin difunden
profusamente, la propagacin gratuita de desatinos se
hizo un rasgo caracterstico de la sociedad, usada frecuentemente, por otra parte, con astucia con fines de
manejo poltico.
La idea de ceder agua propia para llevar a una provincia, fuera de la cuenca, como La Rioja, sin que estuvieran estudiados, planificados y establecidos los
aprovechamientos por parte de las provincias propietarias del recurso puso en evidencia la inmadurez e insensatez de sus clases gobernantes y de los funcionarios y tcnicos del Estado que no atinaron a centrar
las cosas en su debido eje. Ello form parte de la
desjerarquizacin de los planteles del Estado que llega
hasta nuestros das y constituye un desafo para la
transformacin de la Argentina.
La caducidad de la idea, hasta que la sociedad y el
Estado maduren la elaboracin de sus potencialidades
y su futuro, puede considerarse un alivio.
No obstante, han pasado quince aos de aquel hecho y las provincias no hicieron, en el nterin, intentos
alternativos. En particular Tucumn, provincia que nos
ocupa. Santiago del Estero, por otro lado, registr algunos avances, como el acueducto del Oeste de la Figura 3.19 y la presa El Bolsn con sus acueductos biprovinciales (Figura 3.20), pero ello no es tema de
este libro. Al respecto, al lector interesado se recomienda la lectura de Gallego (2012). Finalmente, resaltamos que Tucumn tampoco concret avances en
materia de planificacin hdrica.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

123

124

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

125

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Captulo 4

Los perjuicios del agua


No es necesaria mucha agua para que haya perjuicios. Basta provocar a la naturaleza invadiendo los
mbitos fluviales, impidiendo la infiltracin de las lluvias en los suelos y obstaculizando los flujos naturales del agua.
La erosin hdrica va reduciendo inexorablemente, ao a ao, uno de los recursos naturales ms importantes de Tucumn: sus suelos.

1. Introduccin
En los captulos anteriores se presentaron los conceptos y situaciones del agua considerndola un recurso natural vital para el hombre y las sociedades humanas, como un factor de vida y de desarrollo econmico y social, a partir de su utilizacin para los diversos
usos que se hacen de ella.
No obstante lo sealado, el agua en la naturaleza
se rige por lo que se denomina el ciclo hidrolgico y
en partes de ese ciclo puede ocasionar perjuicios concomitantes con los beneficios ya conocidos.
El agua, en ciertas situaciones, puede causar perjuicios o daos. Los ms caractersticos se producen en
perodos lluviosos y se manifiestan por las inundaciones,
la erosin de los suelos y su correlato la sedimentacin. En este captulo se da preminencia a esos problemas, que generan los tambin denominados excesos del agua, que en la regin NOA se producen en
el perodo octubre-marzo, cuando llueve entre el 70 y
el 85% del total de las precipitaciones anuales. En el
otro extremo, las sequas, o escasez temporal de agua,
tambin perjudiciales, son tratadas en el captulo 3
como parte de la disponibilidad cclica del recurso hdrico.
Dentro del conjunto de perjuicios del agua, en Tucumn son ms significativos los referidos a las inundaciones. Los problemas de erosin tienen impacto socioeconmico creciente y se concentran obviamente
en la produccin agrcola. Los relevamientos de informacin sobre erosin en la provincia son escasos y por
ello asignamos a las inundaciones mayor espacio de
tratamiento.

2. Las inundaciones
2.1. Introduccin
Las inundaciones son daos producidos por aguas
naturales en su interaccin con el patrimonio social y

la actividad humana. Si no hay comunidad humana o


activo fsico que se vean afectados por el agua natural,
no hay dao evaluable y el tema no es de relevancia
para nuestro tratamiento. En la naturaleza hay permanentemente efectos subsecuentes por la abundancia de
agua que pasan desapercibidos para los seres humanos
o al menos para la sociedad en su conjunto.
Segn cuales sean los mbitos donde se producen
las inundaciones, las clasificaremos como urbanas y
rurales. Segn cual sea el origen de la misma se categorizan como fluviales, costeras y por acumulacin.
Las inundaciones por causas fluviales son las que se
originan por desbordes de ros o irrupciones de estos
superando las riberas e invadiendo las planicies aluviales. Los cursos fluviales tienen fluctuaciones y movimientos laterales y verticales producto de las variaciones naturales histricas de los caudales y de los procesos de erosin y sedimentacin que los acompaan.
Todo ello determina un espacio, denominado planicie
aluvial, en el cual se puede considerar que el ro es
el dueo y dentro del cual se mover al ritmo de
las variaciones naturales. Las inundaciones y daos ocurren cuando la actividad humana interfiere u ocupa
ese espacio, ya sea con urbanizaciones, con obras de
infraestructura o con usos del suelo no compatibles
(agricultura, deforestacin, etc.). Esa planicie aluvial
tambin puede ser variable en el tiempo, frecuentemente a largo plazo, cuando el ro tiende a cambios
sostenidos, ya sea elevando el nivel del cauce, ya sea
descendiendo. A su vez, episodios extraordinarios, o
sea de frecuencia muy baja de ocurrencia, suelen producir alteraciones muy importantes que superan los
conocidos en la historia registrada de las sociedades
humanas que habitan la regin.
Dentro de esta categora de inundaciones provocadas por los cursos de agua naturales se incluyen tambin las originadas por los torrentes de montaa, que
bajan con gran velocidad favorecidos por la fuerte pendiente y que transportan gran cantidad de material slido (piedras y barro) por lo que suelen tener una gran
capacidad destructiva a su paso.

126

As, las inundaciones fluviales pueden afectar tanto


ambientes urbanos como rurales.
El otro tipo de inundacin frecuente es la que se
produce por la acumulacin de aguas precipitadas, fundamentalmente por lluvias, que escurren por la superficie y que se acumulan progresivamente o tienen dificultades para salir de una determinada zona o territorio. La acumulacin se incrementa y acelera cuando el
suelo no tiene capacidad de absorber el agua o no hay
vegetacin que la retenga y demore su escurrimiento
pero tambin cuando la escasa pendiente del terreno
(zonas llanas) no facilita la pronta salida de esas aguas
acumuladas. Las urbanizaciones, al producir la eliminacin de las cubiertas de vegetacin naturales y su reemplazo por superficies impermeables (techados, pavimentos, etc.) reducen la infiltracin del agua en el
suelo, aumentan la proporcin de la que escurre y facilita la acumulacin y el escurrimiento en la superficie.
Si stas no tienen una va adecuada de salida o los terrenos son de baja pendiente o deprimidos, se producen inundaciones o irrupciones de agua sobre espacios
habitados o dedicados a la actividad humana.
Un tercer tipo de inundacin es la que se produce
en zonas martimas costeras donde la elevacin del
nivel del mar por efecto de las tempestades, mareas o
sus combinaciones, provoca que las aguas invadan la
costa habitada o construida. Una situacin particular,
en mbito no martimo sino fluvial es el caso del estuario del Ro de La Plata, donde est la ciudad de
Buenos Aires donde ocurre el fenmeno denominado
sudestada que consiste en que, por accin de los
vientos que soplan del sudeste, se produce una sobreelevacin del nivel del ro que obstaculiza la libre descarga de las aguas del ro Paran y de las aguas de la
lluvia cada sobre la ciudad de Buenos Aires, con las
consiguientes inundaciones urbanas.
En la provincia de Tucumn, por ser mediterrnea,
slo ocurren las inundaciones fluviales y las de acumulacin y solo ellas sern tratadas.

2.2. Las inundaciones en Tucumn


segn su mbito de ocurrencia
Segn el mbito de ocurrencia, se analizarn las
inundaciones urbanas y las rurales.
Inundaciones urbanas. Las inundaciones urbanas en Tucumn se producen en su mayora por efectos de la acumulacin de aguas pluviales que caen en
el interior de las ciudades o que ingresan desde las
adyacencias pero tambin hay diversas situaciones originadas en desbordes fluviales que afectan a ciudades
o pueblos que son atravesados por los ros. En la Figura 4.1 se muestran las reas urbanas con episodios de
inundaciones ocurridos en el ltimo siglo.
Los principales daos que provocan las inundaciones
urbanas afectan a las propiedades y a la infraestructura o equipamiento pblico, como ser redes elctricas,
telefnicas, sealizaciones, deterioros de pavimentos y
calzadas, paralizando, a veces, la actividad urbana.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Entre las ciudades ms afectadas por inundaciones,


que luego describiremos, se pueden citar:
Conglomerado Gran San Miguel de Tucumn
(Capital, Taf Viejo, Las Talitas, Banda del Ro Sal, Alderetes, El Manantial y Yerba Buena.
Lules.
Famaill.
Monteros.
Concepcin.
Alberdi.
Aguilares.
Lamadrid.

Inundaciones rurales. Las inundaciones en reas


rurales de la provincia se producen en su mayor parte
en la llanura que se extiende, aproximadamente, desde
la Ruta Nacional 38 hacia el este. Esa zona, de baja
pendiente, drena las aguas pluviales ms lentamente y
los ros corren por cauces de barrancas ms bajas que en
sus tramos anteriores de montaa, por lo que son superados en ocasin de crecidas estivales de importancia. El
lento o nulo drenaje de muchos campos resulta en anegamientos por causas pluviales que demoran bastante
tiempo en infiltrarse en los suelos y evaporar. Por otra
parte, en sus recorridos finales antes de ingresar al embalse de Ro Hondo, los ros atraviesan sus tramos de
menor pendiente y estn influenciados por ese cuerpo
de agua, como se explica en el apartado 5, facilitando
procesos de inundaciones en la planicie aluvial.
En la Figura 4.1 tambin se muestran las zonas rurales de la provincia donde se producen perjuicios importantes por la accin del agua. Las ms destacadas son:
Sur de Lazarte, Niogasta, Esquina, etc. Zona llana con ros divagantes influida por el embalse de Ro
Hondo.
Zona afectada por desbordes de los ros Seco,
Gastona y Medina, (Santa Cruz, Gastona, Medinas, etc.).
Zona centro-este con inundaciones producidas
por la escasa pendiente natural del territorio, lo que
provoca una salida lenta de las aguas hacia los ros
que lo drenan.
Este de La Cocha.
Zona noreste (departamento de Burruyacu) con
predominancia de erosin de suelos producida por la
accin del agua.
Numerosas inundaciones por desbordes de acequias o canales de riego en temporada de lluvias.

Los daos de las inundaciones en mbitos rurales


recaen sobre poblacin dispersa, los cultivos (cuando
se trata de tierras agrcolas), mortandad de ganado,
afectacin de caminos y todo tipo de infraestructura
presente (acueductos, gasoductos, electroductos, etc.).
En el noreste de la provincia, departamento de
Burruyacu, existen serios problemas relacionados con
el agua pluvial pero que se expresan no tanto como
inundaciones sino como fuerte erosin de suelos subsecuente, lo que produce daos por prdidas de suelos, acumulacin de sedimentos y transferencia de pro-

127

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.1. Zonas de Tucumn con situaciones de inundaciones peridicas y problemas de erosin hdrica.

blemas cuenca abajo, hacia el este, en la provincia


vecina de Santiago del Estero. Este tema lo desarrollaremos especficamente en el apartado 6.3.

3. La naturaleza global de los problemas


de inundaciones en Tucumn
Antes de describir y analizar los problemas de inundaciones especficos en las diversas zonas de la provincia, efectuaremos un anlisis global de los fenmenos y
situaciones involucradas.
Las inundaciones no son simples de medir o
cuantificar puesto que son episodios que dependen de
muchos factores que, como veremos, no estn ligados
entre s pero que concurren al resultado. Por ejemplo:
hay inundaciones por lluvias intensas sobre determinadas reas, por caudales altos de ros y drenajes naturales que desbordan, etc.; pero tambin ocurren por
obras inadecuadas, por asentamientos indebidos de
poblacin en reas de riesgo, por obstrucciones de las
redes y vas de evacuacin por basura o resaca, etc.
En estos ltimos casos frecuentemente se producen
an con lluvias que pueden considerarse normales. Los
mayores caudales superficiales que se generan en una

determinada cuenca no se deben solamente a mayores


lluvias en ella sino a los cambios en los usos del suelo, que provocan usualmente impermeabilizacin (urbanizaciones) o desproteccin del suelo (deforestacin y
uso agrcola). Veremos tambin que en el rea agrcola
de la provincia las redes de regado son factor de
inundacin frecuente por cuanto colectan agua de origen pluvial, funcin opuesta a la que origin su diseo.
Por todas las causas expuestas, correlacionar estadsticas de precipitaciones con frecuencia de inundaciones es a todas luces incorrecto, ya que en su vinculacin entran mltiples factores ajenos a lo estadstico.
Ello ya se anticip en el captulo 1. Sobre esos factores, esencialmente antrpicos, es posible actuar, aunque pesen los condicionantes propios de la tremenda
inercia a los cambios de toda sociedad humana.
Los problemas de inundaciones, cuando afectan directamente a la poblacin, son los que ms sensibilizan
a la sociedad, las instituciones y a los medios de comunicacin, por lgicas razones. Por ello, las inundaciones
son fenmenos vinculados a la presencia y actividad
humana y desde ese punto de vista se analizar. Los
desbordes de ros en zonas inhabitadas e improductivas,
por ejemplo, no preocupan a nadie puesto que no tienen implicancias para la poblacin ni para la economa.

128

En lo que contina se toma textualmente el anlisis global sobre la naturaleza de los problemas de
inundacin en Tucumn realizado en Adler (2000).
Desde distintos ngulos de anlisis y disciplinas
cientficas y tcnicas se formulan diagnsticos para
explicar tales fenmenos y proponer lineamientos de
accin para prevenirlos o mitigarlos. Cada enfoque
enfatiza los aspectos que su disciplina estudia o trata,
pero hay una evidente carencia de un tratamiento global e integrador, dando a su vez a cada zona el matiz
particular que su realidad requiere.
En efecto, la provincia de Tucumn est sujeta a
problemas de inundaciones pero cada episodio concreto que se produce no puede ser imputado a las mismas causas, lo que es frecuente en los esquemas simplificadores en boga. Trminos como deforestacin,
tala indiscriminada, cambio climtico son empleados
para identificar, a veces lapidariamente, las presuntas
causas del problema.
Existen mltiples causas en diversas zonas y cada
una de ellas requiere una accin diferente. No se curan los mltiples sntomas de esta enfermedad con un
solo remedio.
Veamos algunos ejemplos que ilustran lo dicho.
Los profesionales de las ciencias agrarias sostienen
que el avance de la frontera agropecuaria hacia el oeste (hacia el pedemonte del Aconquija) ha provocado
un aumento incontrolado de los escurrimientos de las
aguas de lluvia lo que, favorecido por la fuerte pendiente de los terrenos en esas reas, produjo importantes procesos erosivos, de degradacin de suelos y
fenmenos aluvionales e inundaciones aguas abajo, en
las localidades y reas de la llanura. Ello es cierto,
pero debe sealarse que numerosos episodios de inundaciones en la llanura provienen de crecidas de los
ros cuyas cuencas de alimentacin son de montaa
media y alta (hasta 4.000-5.000 m de altitud) y la
frontera de tierras cultivadas en el pedemonte del
oeste apenas llega a una altitud del orden de los 700
a 800 msnm. Por ejemplo, las graves inundaciones del
11 de enero de 2007 tuvieron su origen en una lluvia
muy extendida en las partes altas de las cuencas de
los ros, por lo que se produjeron altos caudales en
cada uno de ellos y su sumatoria hacia aguas abajo,
con los desbordes en las planicies aluviales del este
provincial. Gran cantidad de fenmenos provienen as
de zonas donde no hay actividad agrcola y sus causas
tienen origen en otros procesos, en su mayora naturales, de difcil manejo o prevencin, como veremos
adelante.
De lo afirmado resulta que, a juicio de quien escribe, la deforestacin de la selva basal tucumana con fines
de uso agrcola del suelo es responsable de las inundaciones slo en parte y en algunas localizaciones y no un
fenmeno absolutamente generalizable a todas las cuencas. Debe destacarse no obstante, que esa causal de
inundaciones tiene importantes ejemplos en la geografa
tucumana, en especial una alta incidencia en ciertos
aglomerados urbanos (Taf Viejo, Yerba Buena, La Rinconada, San Pablo, El Manantial, Lules, Alberdi, etc.)
Como ejemplo tambin es interesante el caso de la

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

creciente del ro Chirimayo, en el sur provincial, que


asol la localidad de Alpachiri el 31 de diciembre de
1997, a la cual innumerables voces imputaron a la
tala indiscriminada del bosque y al sobrepastoreo,
pero un estudio realizado por el Laboratorio de Construcciones Hidrulicas de la Universidad Nacional de
Tucumn mostr que las tierras deforestadas para agricultura slo ocupaban un 5% de la cuenca baja, sin
ninguna significacin en el proceso del aluvin ocurrido. Tampoco existan all zonas de pastoreo y la cuenca est cubierta por vegetacin selvtica (Bravo et al.,
1999). Volveremos ms adelante sobre este episodio
por ser muy ilustrativo para la discusin del tema.
Otro ejemplo del argumento descripto se tiene en
lo que ocurre en el entorno del conglomerado que
rodea por el oeste a la ciudad capital de Tucumn,
donde las inundaciones que se producen cada vez que
llueve en Taf Viejo, Yerba Buena y la serrana de San
Javier tambin son atribuidas a la tala de bosques.
Tales aseveraciones ignoran que el rea caera y luego
citrcola lleg a su lmite actual (el pie del faldeo del
cerro) hace muchos aos y que las cuencas serranas
son reas de reserva protegida en gran parte (Parque
Biolgico Sierra de San Javier), por lo que los aumentos de escurrimientos pluviales se deben imputar mayormente a otras causas, entre las que evidentemente
tiene gran peso el avance de las urbanizaciones hacia
el oeste y la insuficiencia de obras de desage concebidas en la dcada de los 60 (ver Figura 4.5). El pasaje
de un cierto porcentaje del rea caera a la citricultura tuvo su efecto altamente perjudicial, pero no fue
lo dominante. Una situacin particularmente grave se
produjo en La Rinconada, donde el imprudente avance
de los ctricos hacia la salida de los torrentes de la
Sierra de San Javier provoc graves situaciones en toda
la zona y mucho ms hacia el este (El Manantial,
Ohuanta, etc.).
Las disciplinas medioambientales extienden y acrecientan el diagnstico hacia las altas cuencas afirmando
que ... la tala indiscriminada y el sobrepastoreo son
los responsables de la prdida de proteccin de las capas vegetales protectoras del suelo, el aumento de los
escurrimientos y... las inundaciones.
Hay en esa aseveracin una repeticin casi mecnica de un precepto ambientalista de validez genrica
ms que para un mbito geogrfico especfico como
Tucumn.
Basta recorrer la geografa montaosa de Tucumn
para percibir globalmente que no hay actividad agrcola
significativa ms all de una altitud de 700-800 msnm
(salvo en el valle de Taf), que la actividad forestal
extractiva no es intensiva y no supera una altitud de
1.300-1.500 msnm y que, si bien existe una actividad
ganadera de montaa escondida en el monte basal,
se desconoce cun intensa es como para imputarle los
procesos de altos escurrimientos que se producen.
Los grandes aportes hdricos de la precipitaciones
pluviales intensas en las cuencas medias y altas de los
ros de Tucumn llegan hasta una altitud del orden de
los 3.000 msnm, es decir de partes de las cuencas sin
actividad forestal ni agrcola ni ganadera significativa (en

129

Captulo 4: Los perjuicios del agua

muchos casos totalmente inexistente). Unas excepciones pueden ser el valle de Taf y el Campo del Pucar
(Las Estancias, Catamarca).
Como consecuencia de los diagnsticos provenientes de las disciplinas agro-forestales y ambientales, se
ha generalizado en la provincia una opinin sobre la
necesidad urgente de encarar la sistematizacin de las
cuencas, entendiendo por ello un conjunto amplio de
acciones que tienden a ordenar el uso del suelo,
crear, mejorar y preservar las capas boscosas y vegetales protectoras del suelo y ejecutar obras de control
de escurrimientos, reduciendo velocidad de las aguas,
favoreciendo la infiltracin, etc.
Sin lugar a dudas que tales acciones son necesarias
en determinadas cuencas o partes de ellas, especialmente donde el uso del suelo para fines agrcolas no
se realiza siguiendo prcticas conservacionistas, con el
riesgo adicional de prdida de tierras para esa actividad (casos de las cuencas de los valles intermontanos
mencionadas). Pero la generalizacin en el diagnstico
del problema de las inundaciones ignora la diversidad
ya sealada de causas y por lo tanto plantea soluciones improcedentes en muchos casos. Adicionalmente,
llegan a ser irreales y, en muchos casos, inviables en
un marco econmico restrictivo.
Tomemos como ejemplo de anlisis el planteo que
en algn momento estuvo en boga sobre la necesidad
de sistematizar las cuencas de los ros Gastona y
Medina, dos de los afluentes ms importantes del Sal.
La idea tuvo su origen en el Proyecto Canal Federal
(comentado en el Captulo 6), que inclua la presa de
embalse Villa Lola sobre el ro Medina, cerca de Alpachiri, obra altamente sensible a los aportes slidos que
trae el ro, por su escaso volumen de embalse, que
podra verse seriamente aminorado a corto plazo, al
colmatarse prematuramente con sedimentos.
En estas cuencas, los ros irrumpen en la llanura
agrcola a una altitud del orden de 600 msnm. De all,
cuenca arriba, las nicas tierras agrcolas son unas pocas cercanas a Alpachiri y el Campo del Pucar (Catamarca), una subcuenca semirida que aporta menos
del 5% de los volmenes de agua del conjunto de
ambos ros. En esta parte de la cuenca es necesaria
una fuerte accin de conservacin de suelos, por la
naturaleza muy erosionable de los mismos.
En las restantes partes de las cuencas, donde se
produce la mayor parte de las lluvias, caudales y aportes slidos, no existe actividad agrcola, la extraccin
forestal es escasa y no supera los 1.300-1.500 msnm y
en gran medida pueden considerarse vrgenes. Adicionalmente, no existen caminos de acceso y la topografa es muy abrupta, por lo que, para plantear hipotticas acciones en las partes activas de las cuencas
(hasta los 3.000 m) se tropieza con serios inconvenientes operativos, ya que seran necesarios costosos
caminos de acceso, aunque fueren precarios.
Resulta as que, la sistematizacin de las cuencas
Gastona y Medina, para la cual en su poca (alrededor del ao 2000) trascendi un presupuesto del orden de 200 millones de pesos/dlares, pasa al plano
de lo fantasioso, porque sera una accin sobre una

cuenca casi virgen, casi intocada por el hombre y econmicamente utpica ya que a todas luces no es una
accin prioritaria en la problemtica de las inundaciones de Tucumn al comparrsela con otras cuencas de
mayor actividad erosiva.
Los procesos aluvionales en las cuencas comentadas
se deben a un rgimen pluviomtrico particularmente
rico (hay zonas con promedios anuales de 2.500 mm o
ms) combinado con caractersticas geolgicas propensas a la remocin masiva de suelos, los que son transportados hacia abajo por las crecidas y las fuertes pendientes. En una palabra, son procesos naturales y no
efectos de tala indiscriminada y el sobrepastoreo.
El aluvin del ro Chirimayo del 31/12/97 ya referido, que pertenece a la cuenca baja del ro Medina,
se debi a una lluvia muy intensa, de baja frecuencia
de ocurrencia (medida en detalle cada 5 minutos por
una estacin automtica del Laboratorio de Construcciones Hidrulicas) y las caractersticas propias de la
cuenca, que favorecieron una rpida concentracin del
agua en el cauce principal. Los daos en Alpachiri se
produjeron en viviendas ubicadas en las riberas de
inundacin del ro, donde es altamente riesgoso permitir el asentamiento de cualquier vivienda o instalacin.
El puente de la Ruta Provincial 365 (o Nacional 65)
fue superado porque se transform en una obstruccin
en el cauce, contra claras normas de la hidrulica.
Obviamente, si a los procesos naturales sealados
se agregaren la deforestacin y el sobrepastoreo, la
situacin se agravara, por lo que es necesario tener
una poltica que ordene y limite los usos del suelo a
efectos de evitar las consecuencias negativas.
La descripcin realizada para las cuencas Gastona y
Medina puede considerarse representativa de una gran
parte de las cuencas de Tucumn. Las cuencas de la
zona norte (departamento de Trancas) poseen sus caractersticas diferenciadas, por la naturaleza ms erosionable de sus suelos y la cobertura vegetal menos
densa. All se manifiestan procesos erosivos ms intensos, pero la pluviometra es decididamente inferior a la
de la zona sur.
Los procesos en la zona norte tienen un efecto
muy importante puesto que concurren a la colmatacin del embalse El Cadillal, lo que plantea consecuencias de implicancia econmica muy serias para
Tucumn. Resultara mucho ms importante concentrar
esfuerzos all que en la cuenca Gastona y Medina. La
naturaleza de esas acciones debe ser estudiada y planificada, intentando cuantificar previamente la participacin que tienen en el problema global los distintos
factores (naturales, agricultura, pastoreo, explotacin
forestal).
* * *
Numerosos casos de inundaciones en reas pobladas
de la provincia se producen como consecuencia de la
falta de red de drenaje en zonas rurales circunvecinas.
Es bastante conocido el hecho de que, a falta de canales de desage, los caminos vecinales, en especial
los de direccin este-oeste, ofician de colectores de las

130

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

aguas superficiales. No habiendo sido los caminos concebidos para ese rol terminan provocando no slo
inundaciones a su paso sino tambin su autodestruccin por erosin.
Resulta entonces que un fenmeno frecuente en
los veranos lluviosos es el de la destruccin de caminos
de la red terciaria de la provincia (caminos vecinales),
los que son de importancia clave para la salida de la
produccin agrcola durante el otoo-invierno (ctricos,
soja y caa de azcar). Ello plantea requerimientos de
fuertes gastos de reconstruccin en corto plazo por la
cercana de las cosechas con el fin de las lluvias y la
gran extensin de caminos afectados.
Lo lamentable, adems de los daos que se producen, es que los fuertes gastos anuales de reconstruccin
y reparacin, al no resolverse los temas de manejo de
aguas que originan los problemas, se deben repetir peridicamente, en un ciclo de irracional gasto de recursos
econmicos por parte del Estado provincial.
Un caso paradigmtico de la secuencia desages
rurales insuficientes + encauzamiento por caminos
vecinales + irrupcin en mbito urbano + insuficiencia
de drenajes urbanos es el de la ciudad de Alberdi,
que sufri entre diciembre de 2006 y enero de 2007
cuatro graves inundaciones que cubrieron la mayor
parte de la ciudad.
* * *
Un factor de inundacin en ambientes rurales y periurbanos en la provincia est dado por las redes de
regado. Si bien los canales de riego no suelen conducir
agua en el verano (poca en que no se riega), por lo
general se transforman en canales de desage ya que
colectan aguas pluviales. Ello constituye una situacin
indebida e indeseable puesto que los canales de riego
reducen su capacidad hacia aguas abajo (puesto que van
entregando agua) mientras que los canales de desage
requieren incrementar su capacidad en esa direccin. A
pesar de lo evidente de ese contrasentido, no se hace
nada para corregirlo en virtud de que algunos sectores

de poblacin adyacente a los canales de riego creen


que el mismo los protege cuando llueve, aunque ignoren que ello se hace poniendo en riesgo otros sectores
ribereos aguas abajo. La consecuencia de esa situacin
es entonces que los canales de riego desbordan en verano e inundan zonas aguas abajo.
Un ejemplo de lo descrito se tiene en los canales de
la red de riego abastecida por el dique de Escaba, en el
Departamento Alberdi, en la zona que rodea a la ciudad homnima y en canales que rodean a la ciudad de
Aguilares. Los desbordes de estos canales terminan ingresando a la ciudad causando los graves problemas que
se suman a los provocados por los caudales que ingresan
por los caminos vecinales ya comentados. En ambientes
rurales se producen esta naturaleza de inundaciones en
los departamentos de Trancas y Cruz Alta.
* * *
Las inundaciones en zonas urbanas y semiurbanas
responden a etiologas variadas que en muchos casos
no se conocen cabalmente porque, simplemente, no
fueron estudiadas.
Las inundaciones urbanas ms frecuentes en la provincia de Tucumn se producen en el rea Metropolitana (Capital, Taf Viejo, Las Talitas, Yerba Buena,
Banda del Ro Sal, Alderetes), Lules, Famaill, Monteros, Concepcin, Aguilares y Alberdi.
En la Figura 4.2 se presenta un esquema que
muestra la ubicacin de los ambientes urbanos tpicos
en la geografa de la provincia de Tucumn (pedemonte, llanura y planicie aluvial). Algunas ciudades comprenden las tres situaciones, como ser el rea metropolitana del Gran San Miguel de Tucumn (Capital,
Yerba Buena, Tafi Viejo y Banda del Ro Sal.
En varias ciudades los procesos son provocados por
desbordes de ros que las atraviesan o bordean (casos
de Banda del Ro Sal, Famaill, Ro Colorado y Concepcin). En general hay una interrelacin entre las
reas urbanizadas y sus periferias rurales, desde donde
se producen irrupciones de aguas pluviales, tal como

Figura 4.2. Situaciones tpicas de las reas urbanas.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

131

Foto 4.1. Cauce del arroyo Taf en su ingreso a Taf Viejo (Ruta Prov. 315). Acumulacin de basura y escombros a lo que se
suma enmalezamiento. Foto 4.2. Idem anterior, vista hacia aguas abajo. A la izquierda, barrio Prspero Mena

se describi en el bloque anterior. Pero tambin hay


zonas donde las inundaciones se producen por las lluvias que caen en la misma zona, sin ingreso de aguas
externas. Es el caso de la ciudad Capital, actualmente protegida por canales perimetrales de los aluviones provenientes de las zonas de Taf Viejo, Las
Talitas y Yerba Buena (ver Figura 4.9, ms adelante).
Las ciudades provocan un fuerte aumento de los
escurrimientos en relacin a los preexistentes a la urbanizacin. La ocupacin del suelo por el crecimiento
urbano, eliminando vegetacin protectora del suelo y
reemplazndola por construcciones impermeables aumenta los escurrimientos y genera las inundaciones
cuando las aguas no son manejadas en modo adecuado.
Las fuertes pendientes de reas como Yerba Buena,
Taf Viejo y partes de la Capital contribuyen a agravar
los problemas por la rpida concentracin de las aguas
sumando caudales generalmente inmanejables en las
calzadas urbanas.
Por otra parte, el crecimiento de las ciudades no
fue acompaado por las necesarias obras de desage
para el manejo de las aguas. En el rea ms poblada
de la provincia, la ciudad capital, tan solo un 17% de
su superficie cuenta con obras de ese tipo. En el resto, los procesos son caticos y ocasionan los daos
ampliamente conocidos, constituyendo un factor cada
vez ms problemtico para el desarrollo urbano y el
mejoramiento de la calidad de vida de sus habitantes.
* * *
Adems de las causas hasta aqu sealadas de las
inundaciones, existen numerosas causas simples, productos muchas veces de la desidia, abandono, incapacidad, despreocupacin, falta de organizacin y otros
atributos propios de la expresin colectiva de la naturaleza humana. Veamos algunos:
Falta de mantenimiento de los canales naturales
y/o artificiales. La feraz naturaleza tucumana produce
el crecimiento permanente de maleza dentro de los

canales que se transforma en serio impedimento a la


circulacin del agua.
Basura. Los canales, zanjones y acequias son
usuales repositorios de basura en el paisaje urbano.
Ello contribuye tambin a las obstrucciones y desbordes (Foto 4.1).
Obras impropias en los zanjones y acequias de
desage. Para proveerse de acceso a sus propiedades,
frecuentemente los frentistas construyen alcantarillas a
su gusto, ocurrencia y posibilidades, por lo general
obstruyendo parcialmente la circulacin del agua.
Obras semidestruidas que no son removidas ni
reparadas y que perturban el flujo del agua.
Puentes y alcantarillas mezquinas, tanto en ros,
arroyos y canales, constituyendo fuertes impedimentos
para los escurrimientos.
Tomas de agua rsticas en ros que no se clausuran en poca de crecidas y permiten el ingreso de
caudales del ro sin control. Como sirven para riego y
se van achicando a medida que avanzan, terminan finalmente desbordando.
Cruces de vas frreas con alcantarillas construidas en el siglo pasado, cuando la cuenca era campo o
monte y hoy es urbana, con caudales mucho mayores
que su capacidad original.
Errores de concepcin y construccin de obras
de desage, construidas con frecuencia por prcticos o
capataces, con ms buena voluntad que conocimiento
de las leyes de la hidrulica.
Errores de proyecto, responsabilidad de ingenieros sin formacin o experiencia.
Errores y vicios de construccin, responsabilidad
de empresarios y sus supervisores.
Obras suspendidas o reducidas sobre la marcha por
decisiones econmicas, sin importar las consecuencias.
Con frecuencia, al analizar detenidamente diversas
situaciones de inundaciones, se llega a la conclusin de
que sus motivos se encuentran en algunas de las simples causas citadas, sin necesidad de atribuirlas a fenmenos de gran escala, explicaciones usuales cuando se
desconocen verdaderamente los problemas.

132

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Todo esto muestra la importancia de efectuar un


diagnstico preciso en cada lugar y circunstancia en
que ocurre una inundacin.
* * *
Es importante sealar que, sobre todos los aspectos que aqu se han analizado sobre los problemas de
inundaciones, es mucho ms lo que se ignora que lo
que se conoce.
Al igual que en los sistemas de aprovechamiento
del agua para fines productivos o humanos (riego, industria, electricidad, bebida), el sistema de proteccin
contra inundaciones carece de suficiente informacin
bsica para su conocimiento. No se dispone de relevamientos sistemticos de las obras y de su estado, raramente existen planos de construccin, son escasos los
estudios sobre las cuencas de aporte, la informacin
hidrolgica es insuficiente, no se cuenta con cartografa
topogrfica, geotcnica, geolgica ni geomorfolgica
con el detalle necesario. No se dispone de suficientes
relevamientos de uso del suelo ni de degradacin de
cuencas que sirvan para sustentar diagnsticos serios y
permitan encarar acciones conducentes.
Es altamente probable que algunos lectores no
compartan las aseveraciones aqu realizadas y tengan
una visin distinta de la realidad de nuestra provincia
en cuanto a los estados de las cuencas en relacin con
los problemas de inundaciones. Es posible discrepar al
respecto, en particular al momento de ponderar los
loables esfuerzos realizados en diversas instituciones
vinculadas a la temtica.
Pero en lo que es difcil disentir es sobre la necesidad de encarar seriamente estudios e investigaciones
sobre todos los temas involucrados, en un esfuerzo
sostenido. Tales estudios son el requerimiento bsico
para afrontar con responsabilidad planes integrales de
proteccin contra inundaciones, caracterizando correctamente los fenmenos globales y los especficos por
zona.
Solo as se podrn encarar racionalmente planes de
obras con un sentido realista, con asignacin de prioridades y de alto efecto proteccionista.
La carencia actual de estudios bsicos de planeamiento impide concretar planes directores para solucionar los problemas de inundaciones rurales y urbanas.
Las obras que se encaran (cuando alguna disponibilidad
presupuestaria lo permite) no obedecen a ningn plan
general y son meros paliativos o improvisaciones con
dudoso o preanunciado final.
En el tema hdrico, y esto comprende tanto el
aprovechamiento del recurso natural agua como la proteccin general contra inundaciones, la provincia carece de una red razonable de registro de lluvias y caudales (red hidrolgica). La que existe se ubica mayormente en la llanura agrcola, mientras que las cuencas
medias y altas carecen totalmente de informacin. La
Universidad Nacional de Tucumn, por medio de este
autor, propuso a la provincia en el ao 1997 un proyecto para disear y planificar esa red, sin recibir una
respuesta concreta.

Sin un buen conocimiento del rgimen de lluvias y


caudales no es posible planificar el uso del agua ni
proyectar obras de proteccin adecuadamente dimensionadas y con costo razonable.
Si bien es una caracterstica general de las tareas
de Gobierno, es menester remarcar que en el tema
de las obras hidrulicas y de proteccin contra inundaciones los funcionarios suelen ser renuentes a asignar
recursos para la realizacin de estudios, investigaciones,
diagnsticos y planes directores para encarar la resolucin de los problemas. Prefieren destinar todos los
fondos disponibles a la ejecucin de obras, ya que estas
son polticamente ms redituables (se inauguran, se
ven, se filman). Ni siquiera el hecho de que los estudios conducentes a los proyectos de las obras sean de
un orden de inversin muy inferior a la de la obra
misma (10% como mximo), facilita la decisin de encararlos.
Anualmente, durante el perodo de bajas lluvias, se
encaran tareas tendientes a mitigar posibles efectos
daosos del siguiente verano. Las acciones recibieron
en los ltimos aos el nombre de Plan prelluvia,
nombre ya popularizado. Las tareas usualmente comprenden el mantenimiento de canales y cauces fluviales que deben ser ejecutadas en modo sistemtico en
todo sistema de drenaje pluvial y fluvial y no ser consideradas una tarea especial por ocurrencia y mrito
del gobierno circunstancial. Por su carcter especial,
frecuentemente requiere fondos especiales cuya gestin puede resultar tan lenta que las acciones se inician ya en la cercana del verano.
Cuando las obras de los planes prelluvia no son
de mero mantenimiento, suelen ser de emergencia,
con la nica pretensin de que soporten los embates
de las inundaciones uno o algunos veranos. Despus de
las fuertes lluvias e inundaciones de 2000 y 2001,
para fortuna de los organismos pblicos, se tuvo ms
de una dcada en la que hubo muy escasas lluvias intensas, lo que prolong la vida de muchas obras de
emergencia (algunos funcionarios se atrevieron a atribuir al xito de las obras y acciones encaradas la
falta de inundaciones).
Lo que en ese orden de cosas debe observarse es
la predisposicin para efectuar inversiones que son a
conciencia transitorias pero que no hay aceptacin de
encarar inversiones muy inferiores en acciones decididamente tiles como los estudios para un plan serio
contra las inundaciones, prefiriendo afrontar las contingencias al ritmo de los golpes de la naturaleza.
En la medida que no se superen estas limitaciones
polticas, Tucumn no tendr verdaderamente un plan
para afrontar estos problemas y se continuar improvisando.
Los problemas de gran mbito y envergadura no se
solucionan con acciones nicas, restringidas o mgicas.
Requieren tiempo, esfuerzo y constancia en esa direccin. Tucumn no debe ilusionarse con una pronta solucin a esos problemas. Entre estudios, proyectos y
obras, con las limitaciones econmicas actuales, no se
llegar a dominar el tema antes de 15 a 20 aos.
Como agravante, durante el perodo 2003-2011, en el

Captulo 4: Los perjuicios del agua

que hubo un fuerte crecimiento econmico y se asignaron importantes recursos a las obras pblicas, las que se
encararon para fines hdricos fueron muy escasas ya sea
para proteccin contra inundaciones como para aprovechamiento de recursos hdricos y casi ninguna de envergadura.
Pero comenzar estudiando a fondo el problema y
planificando las acciones y obras es hoy imperioso y
decididamente requiere menos inversiones. Sin ello, no
se resolver nada a fondo.
En el nterin, mientras se desarrollan los estudios y
planes, las inversiones en obras se deberan limitar
estrictamente a objetivos de conservacin y mantenimiento de lo existente, de modo de no efectuar inversiones superfluas o que luego entren en colisin
con las obras definitivas.
No obstante, no es necesario esperar a contar con
un plan director global totalmente elaborado para comenzar con las acciones y obras. Hay prediagnsticos
de zonas parciales del territorio y diagnsticos preliminares en el resto que pueden identificar problemas y
obras cuya ejecucin anticipada no tiene conflictos de
planeamiento y que ya fueron definidas con anterioridad. Como ejemplo se pueden citar, en el mbito de
la ciudad capital de la provincia, como veremos ms
adelante en los subapartados 4.1.6 y 4.1.7, los colectores pluviales Norte y Roca (Figura 4.9) y, en el rea
Metropolitana, los canales Taf y Nueva Esperanza (ver
Figura 4.5). Algunas ciudades del interior de la provincia han definido sus obras fundamentales y tan slo
cabra una auditora tcnica.
* * *
Si en algn mbito la necesidad de planeamiento
adquiere ribetes casi dramticos para el futuro es en
el urbano. Es all donde la falta de pautas directrices
se traduce en graves consecuencias para la poblacin y
la sociedad en su conjunto. Veamos el porqu de estas aseveraciones:
Ya se vio que la urbanizacin trae aumento de escurrimientos porque se elimina cobertura vegetal protectora del suelo y se la reemplaza por superficies
menos permeables (edificaciones, pavimentos, etc.),
por lo que los caudales superficiales pueden llegar a incrementarse hasta un orden del 600-700% en relacin
al que se tiene en condiciones previas naturales.
Los crecimientos urbanos en Tucumn no fueron
acompaados por infraestructura de desage pluvial
para afrontar esos aumentos de aguas superficiales.
Tampoco se planificaron las obras necesarias (aunque
no se las construyeran). Las redes de desage pluvial
son las que mayor espacio necesitan para su insercin
en los espacios pblicos (calles). Las ciudades en crecimiento fueron incorporando redes ms vitales en principio para las necesidades humanas como agua potable,
cloacas, gas, telfono, electricidad. Cada una de estas
redes perteneci a jurisdicciones distintas, provinciales,
nacionales y privadas y se ejecutaron sin contemplar el
uso racional e integrado del espacio pblico, atributo
exclusivo de la jurisdiccin municipal.

133

Los municipios en Tucumn nunca administraron el


espacio pblico para prever los corredores necesarios
para futuras obras de desage. Para ello habran necesitado planes directores que previeran las obras, y sus
trazados para efectuar las reservas de espacio.
Hoy en da, con el avance de otras redes ocupando
espacios en calzadas a su antojo o comodidad, se tienen muchas zonas que ya no pueden contener los
grandes conductos pluviales y, si se pretende imponerlos, ser al enorme costo de relocalizacin de las otras
redes. Es ese un ejemplo de costo por no hacer planeamiento ni administracin de espacio pblico con
miras de futuro.
El crecimiento urbano desordenado, sin respeto a
los problemas de evacuacin de aguas pluviales, llev
tambin a la creacin de conglomerados urbanos con
graves problemas por inundaciones, roturas de pavimentos, creacin de zonas insalubres e inaccesibles
para transportes pblicos de pasajeros y para los mismos pobladores. Gran cantidad de planes de viviendas
se han ejecutado en zonas francamente no recomendables para urbanizar sin manejo previo de las aguas
pluviales. Cuando no son los mismos conjuntos de viviendas los afectados (caso de los barrios a la vera del
Canal Sur de S. M. Tucumn) la construccin afecta a
los barrios aguas abajo ya que aumentan enormemente los caudales que continan pendiente abajo
hacia otros barrios, trasladando hacia all el problema,
agrandndolo ms y ms.
En ciudades ribereas de ros (S. M. Tucumn, Banda Ro Sal, Famaill, Ro Colorado, Concepcin, etc.), y
tambin en zonas rurales, se presentan situaciones de
poblacin asentada a las orillas de los cauces y que sufren los desbordes de los ros. En esos casos deben relocalizarse las viviendas en lugares con seguridad, lo que
no solo resulta mucho ms econmico que ejecutar
obras de proteccin, sino que evita generar consecuencias secundarias sobre el ro y otras zonas ribereas.
Ante el panorama descripto, el problema de las
inundaciones, sin planificacin ni medidas para atenuar
o manejar los efectos que se van manifestando, crece
como una bola de nieve y, en muchos casos es inmanejable salvo que se ejecuten las grandes obras integrales para el manejo de las aguas desde los orgenes
de las cuencas urbanas, para evitar la concentracin y
acumulacin de caudales que, rpidamente, se tornan
inmanejables. En tal sentido es imperiosa la necesidad
de planificar las nuevas urbanizaciones en el proceso
de expansin urbana, determinando las reas aptas,
con restricciones o vedadas a la urbanizacin, tarea
que debera ser responsabilidad del Instituto Provincial
de la Vivienda y de los municipios.
La acelerada urbanizacin en el corredor San Miguel de Tucumn Taf Viejo, si no se impone la consideracin a los problemas de incremento de caudales
que se producirn en esta crtica zona, significar un
grave impacto para el deteriorado e insuficiente Canal
Norte, que protege (ms bien protega) a la ciudad
Capital de los aluviones provenientes del rea de Taf
Viejo.

134

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

* * *
Un ltimo aspecto importante a sealar sobre las
acciones tendientes a controlar y mitigar los efectos de
las inundaciones, es la necesidad de estudiar la implementacin de lo que se denominan alertas hidrolgicos o alertas de inundaciones.
Estos sistemas son medios tcnicos y organizativos
para preavisar la ocurrencia de fenmenos meteorolgicos e hdricos de peligro con una antelacin suficiente para que la poblacin en riesgo pueda tomar sus
recaudos y para que los organismos pertinentes (Defensa Civil, Bomberos, Direcciones de Emergencias
Sociales, etc.) puedan implementar medidas de seguridad y proteccin de poblacin, instalaciones e infraestructura bajo riesgo.
En la provincia de Tucumn, la ubicacin de las
poblaciones en posiciones cercanas a las cuencas hidrogrficas de media y alta montaa, con un corto tiempo de concentracin de las aguas (horas) hace que se
cuente con poco tiempo para desarrollar acciones preventivas cuando se lanza un alerta. En estos casos, el
primer alerta lo da el pronstico meteorolgico y para
ello es de gran utilidad disponer de un radar meteorolgico que puede cubrir virtualmente toda la provincia.
Pero hay casos en los que la presencia de embalses y
largos tramos de ros de llanura producen una demora
en la propagacin de la onda de crecida que permiten
contar con ms tiempo para lanzar el alerta e implementar las acciones necesarias de prevencin. Son los
casos de El Cadillal, Escaba y Angostura. En los dos
primeros, la empresa concesionaria de su operacin
(Hidroelctrica de Tucumn S. A.), por exigencia de
contrato, implement sistemas de alerta de crecidas
afluentes a cada uno de esos embalses. El trnsito o
propagacin de las mismas hacia aguas abajo es analizada por planes denominados PADE (Plan de Accin de
Emergencias) y determina los niveles de inundaciones
que se producirn a lo largo del cauce. Dems est
decir que tal tema es de profundo inters para el
rea Metropolitana a la vera del ro Sal y para todas
las poblaciones e instalaciones ribereas de ese ro y
del Marapa (Graneros, Lamadrid) y por lo tanto deben
establecerse los oportunos nexos participativos.

4. Descripcin de casos importantes


de inundaciones urbanas en Tucumn
Describiremos diversos casos de inundaciones en
zonas urbanas de la provincia de Tucumn de mayor
significacin por sus recurrencias e impactos socioeconmicos. Por lo hasta aqu expuesto, la ocurrencia de
eventos puede darse en mltiples localizaciones aun
sin haber antecedentes histricos cercanos. Ya se vio
como el avance de la urbanizacin produce, como
consecuencia, la ocurrencia de inundaciones donde antes no las haba o no preocupaban.
Los siguientes son los casos ms relevantes (ubicados en la Figura 4.1):

Conglomerado Gran S. M. de Tucumn (ciudades Capital, Las Talitas, Taf Viejo, Yerba Buena, Banda del Ro Sal y Alderete).
Lules.
Famaill.
Monteros.
Simoca.
Concepcin.
Aguilares.
Alberdi.
La Cocha.
Lamadrid.
Taf del Valle.

Se exponen solamente los casos de ciudades de la


provincia que han sufrido en la historia conocida problemas de inundaciones y en alguna circunstancia se han
ejecutado o esbozado posibles obras de infraestructura
pluvial necesarias para controlar los problemas ms agudos. No fue posible obtener informacin suficiente en
diversos casos y, en algunos, ninguna en absoluto.

4.1. El Conglomerado Gran San Miguel de


Tucumn Sistema Taf Viejo, Yerba Buena,
Las Talitas, Capital y El Manantial
4.1.1. El rea de anlisis. Si bien el conglomerado urbano denominado Gran S. M. de Tucumn
comprende el ejido municipal de la capital provincial,
San Miguel de Tucumn, y los municipios perifricos
Taf Viejo, Yerba Buena, Las Talitas, Alderetes, Banda
del Ro Sal y El Manantial, en este anlisis se incluyen
solamente aquellos que estn al oeste del ro Sal,
encadenados porque los escurrimientos de agua los
atraviesan sucesivamente en razn de la topografa del
territorio. Por lo tanto, se omiten las reas de Alderetes y Banda del Ro Sal que estn separadas del resto
por el mencionado ro, que es un cuerpo receptor de
aguas pluviales que corta la continuidad de los escurrimientos de los territorios de ambas mrgenes (Figura
4.3). Esas dos ciudades se tratan separadamente en el
apartado 4.1.6. E.
reas rurales que rodeaban al distrito Capital fueron sometidas durante las ltimas dcadas a cambios
de cultivos y fuerte presin de la expansin urbanstica, lo que se tradujo en un incremento de la escorrenta superficial. La extensin del Gran S. M. de
Tucumn que aqu se analiza es del orden de 250
km2 y su poblacin de alrededor de 850.000 habitantes (Censo 2010).
4.1.2. Caractersticas fsicas del territorio.
El rea considerada est limitada al oeste por la Sierra
de San Javier, cuya altitud mxima es de 1.700 msnm
y desde donde bajan torrentes de montaa que irrumpen en el rea pedemontana que se contina por un
plano inclinado suave (glacs) hasta el ro Sal, lmite
este de los fenmenos de escurrimiento de aguas pluviales que analizamos. La altitud media del rea urbanizada es de 500 msnm. Los avances de las urbaniza-

Captulo 4: Los perjuicios del agua

ciones de las ciudades de Taf Viejo y Yerba Buena y


de la agricultura en las periferias rurales llegaron hasta
el pie mismo de la Sierra y en las bocas de las quebradas ocupan los conos de deyeccin all existentes
por lo que reciben en forma directa irrupciones aluvionales que bajan por los arroyos de la montaa.
La direccin de los escurrimientos de aguas pluviales, determinadas por la pendiente general del territorio, se ilustra en la Figura 4.3 y sirve para la comprensin de los procesos que se producen en este mbito.
El agua que baja por los torrentes y la acumulada
por las precipitaciones en el rea misma considerada
escurren a favor de la pendiente en una direccin
predominantemente NO-SE, atravesando todas las
reas urbanas. En algunos casos existieron desde muy
antiguo zanjones o vaguadas que concentraron esos
escurrimientos de salida, como los son los Arroyos Taf
y Nueva Esperanza que bajan desde Taf Viejo hacia el
Sudeste (ver Figura 4.5).
4.1.3. Los intentos planificatorios. Las acciones de planificacin global del manejo de las aguas pluviales en el rea del conglomerado urbano Gran San
Miguel de Tucumn fueron, bsicamente, dos en los
ltimos cincuenta aos.
En la dcada de los 60 se realiz la planificacin
del Sistema General de Desages Pluviales de Capital,
Taf Viejo y Yerba Buena, por medio de la firma consultora Sociedad Argentina Ingeniero Decio Costanzi
(Costanzi, 1961).

135

En el ao 2002, la Secretara de Obras Pblicas de


la provincia contrat con la Universidad Nacional de
Tucumn la elaboracin del Plan director para la sistematizacin de las quebradas del flanco oriental de la Sierra de San Javier y la actualizacin del sistema de desages. En este trabajo se efectuaron estudios sobre las
cuencas que descargan hacia el este de la Sierra, hacia
el rea de Taf Viejo, Yerba Buena y S. M. de Tucumn. Su informe final se entreg en el ao 2006 y
sirvi para dar pautas para el diseo de algunas obras
que se proyectaron a posteriori, como el Canal La
Rinconada y el Canal Taf, como se ver ms adelante.
En realidad, el Plan Director mencionado configur
un balance de situacin despus de la planificacin
Costanzi luego de cuarenta aos transcurridos, con las
obras realizadas, la nueva realidad urbana y periurbana
y los serios problemas de funcionamiento ocurridos en
los sistemas de desage pluvial, de los cuales se derivaron lneas directrices para el futuro.
Un Plan Director de Desages Pluviales para Yerba
Buena fue realizado en 2006 financiado por el Ministerio de Economa de la Nacin a travs de la
UNPRE (luego DINAPREI). De ello se expone al encarar especficamente ese mbito urbano.
Debe sealarse que, en todos los casos, los planes
realizados no guardaron relacin con planes de ordenamiento territorial. Si bien las obras hidrulicas necesarias son determinadas fuertemente por la topografa del
terreno, muchas otras acciones son posibles de establecer para determinar obras que resulten de envergaduras

Figura 4.3. rea Gran San Miguel de Tucumn. Direcciones de los escurrimientos determinados por las pendientes dominantes
del territorio. (Fuente: Adler et al., 2001.)

136

moderadas y accesibles econmicamente para los municipios, como las denominadas hasta aqu como no estructurales. Ello no se hizo en ningn caso.
4.1.4. Naturaleza de los fenmenos en el oeste del Gran S. M. de Tucumn. En lo que sigue,
se realiza un tratamiento global de la naturaleza de
los procesos en el rea conjunta oeste del Gran S. M.
Tucumn para luego profundizar algo ms en las reas
urbanas especficas (Adler et al., 2001).

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Los caudales que escurran desde el rea de Taf


Viejo histricamente irrumpan por el norte en el mbito de la Capital (en la zonas conocidas como Villa
Urquiza y Villa 9 de Julio) provocando daos y zozobra
en la poblacin, con secuelas de muertos. Para afrontar ese problema, la Direccin Nacional de Irrigacin,
que ms tarde pasara a formar parte de la hoy desaparecida Empresa del Estado Agua y Energa Elctrica, construy el Canal Norte que se inaugur en el
ao 1936 (Figura 4.4) (Adler et al., 1994).

Figura 4.4. Sistema General de Desages Pluviales de Capital, Taf Viejo y Yerba Buena. Canales principales e internos de la
Capital, propuestos por la firma consultora Sociedad Argentina Ingeniero Decio Costanzi, ao 1961. (Fuente: Adler et al., 1994.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Luego, en la dcada de los 60 se realiz la planificacin del Sistema General de Desages Pluviales de
Capital, Taf Viejo y Yerba Buena, por parte de la firma Sociedad Argentina Ingeniero Decio Costanzi (Costanzi, 1961).
La concepcin bsica de tal sistema fue aislar la
ciudad capital con un cinturn protector de canales de
desage interceptores, transformando el problema de
desages de la ciudad en una cuestin independiente
de su entorno, es decir puramente interno. Ese entorno se vincula, como veremos, a cuencas naturales
de origen montaoso, lo que sin duda constituye una
particularidad importante a la hora del planeamiento y
el diseo. Las obras propuestas se muestran en la Figura 4.4. Se incluan colectores pluviales troncales
dentro del rea de la Capital para manejo de las aguas
internas.
As, al Canal Norte se sumaron los Canales San
Jos y Sur, que delimitan el ejido municipal de la capital. Los caudales conducidos por esos canales vierten

137

al ro Sal, cuyo cauce tiene una capacidad suficiente y


no constituye limitante al problema. Las obras mencionadas se construyeron hasta mediados de la dcada de
los 70 y su disposicin final actual se ilustra en la Figura 4.5.
Hasta mediados de los 80 se construyeron algunos
desages pluviales subterrneos dentro de la ciudad
capital pero tan slo desaguan aproximadamente un
17% de su superficie (Adler et al., 1994). Desde entonces se construyeron muy escasas obras nuevas dentro de la Capital.
Entre el Canal Norte y el Canal Sur el distrito
Capital queda rodeado totalmente por el cinturn protector pretendido. El segundo de ellos en realidad circunda la ciudad por el oeste y luego se cierra por el
sur hasta descargar al ro Sal. Los otros grandes canales construidos que conducen las aguas que bajan de la
Sierra de San Javier hacia el Canal Sur se completaron
en la dcada del 80 y fueron el Canal San Jos, el
Canzo Las Piedras y el Yerba Buena.

Figura 4.5. Sistema General de Desages Pluviales de Capital, Taf Viejo y Yerba Buena. Canales de proteccin construidos.

138

Durante los veranos de los aos 1999, 2000 y


2001 se produjeron episodios graves de desbordes,
inundaciones, destruccin de obras y hasta la prdida
de una vida humana. Obras con menos de una dcada
de realizadas fueron destruidas en elevada proporcin,
poniendo en evidencia importantes fallas o insuficiencias. Las obras ms afectadas fueron el Canal Canzo
Las Piedras (destruccin casi total), el Canal Yerba
Buena y el Canal Sur; aunque tambin sufrieron fuertes deterioros el Canal Norte y el San Jos.
Las obras del cordn mencionado fueron concebidas
en una poca en la que no se esper tan fuerte avance urbano hacia el oeste y sin prever los cambios en
el uso agrcola y por lo tanto fueron repetidamente
superadas y afectadas de destruccin. Concurrieron a
ello no slo la reiterada superacin de los caudales de
proyecto sino tambin la falta de mantenimiento y reconstruccin en tiempo de las obras (efecto domin
que se genera con las roturas de revestimientos de
hormign). En las pginas que siguen se efecta una
breve sntesis de los efectos ocurridos sobre los canales, que se ilustran con elocuentes fotografas.
El anlisis de esos episodios, que comenzaron a
mostrar una recurrencia casi sistemtica desde aun antes de 1999, puso sobre la mesa la necesidad de replanteo de todo el sistema, la bsqueda de las causas
de colapso y la fijacin de nuevas pautas para las
obras de reconstruccin y de la futura infraestructura
de evacuacin de aguas, y, adems, el establecimiento
de guas de ordenamiento territorial a fin de regular
sustentablemente el uso del suelo. Un intento de ello
surgi del estudio UNT-SEOP (2002), aunque diez
aos despus de ello no se tradujo en realizaciones
concretas de envergadura. De sus propuestas se hace
referencia ms adelante.
El Laboratorio de Construcciones Hidrulicas de la
Facultad de Ciencias Exactas y Tecnologa de la Universidad Nacional de Tucumn, bajo la direccin del autor,
trabaj en el tema entre 1998 y 2004 y aqu se vuelca
una sntesis conceptual y se exponen algunos enfoques
de actualizacin que serviran como base para el replanteo del sistema de proteccin del Gran S. M. de Tucumn contra aluviones e inundaciones.
El sistema actual de evacuacin del rea que comprende a Taf Viejo descarga en el Canal Norte. Las
defensas o desages que all se realizan tienden a acelerar el escurrimiento de las aguas pluviales hacia S.
M. de Tucumn, reduciendo su tiempo de concentracin y por lo tanto aumentando los caudales pico
de las crecidas. Los canales Canzo Las Piedras y Yerba Buena reciben los aportes de torrentes de la sierra
y descargan en el Canal Sur, es decir en zona netamente urbana. La fuerte carga slida que baja de los
torrentes ingresa por esos canales y parte de ella se
deposita en el tramo inferior del Canal Sur debido a
su escasa pendiente y consecuente baja velocidad.
El avance de los procesos de urbanizacin hacia el
norte y oeste increment notoriamente la escorrenta
general, ms all de las proyecciones realizadas en los
aos 60 cuando se proyectaron las obras. A ello se
sumaron los cambios en el uso del suelo. En efecto,

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

las reas agrcolas que circundan al Gran S. M. de Tucumn debieron soportar la presin urbanizadora y, las
que se mantuvieron como tales, sufrieron el cambio de
cultivos pasando de la tradicional caa de azcar (cultivo protector del suelo, por su avanzado desarrollo en
poca estival) al citrus, que quita al suelo su proteccin y produce mayor escorrenta superficial (Hunziger,
1996). Este ltimo proceso fue caracterstico de la
zona pedemontana.
Cabe destacar que el rea de montaa (Sierra de
San Javier) tiene una cobertura boscosa densa denominada Yungas, que fue explotada antiguamente en
forma primaria y se encuentra hoy totalmente reconstituida. Parte importante de ella es rea protegida
donde no se permite actividad extractiva ni ganadera
(Parque Biolgico Sierra de San Javier, bajo control de
la Universidad Nacional de Tucumn). Por lo tanto el
suelo tiene un muy buen grado de proteccin natural
contra procesos erosivos (Grau, 2002). Los fenmenos
de inestabilidad de laderas y de mrgenes de los cursos de agua que all se registran son procesos naturales
caractersticos del tipo de ambiente all presente.
* * *
Merecen una consideracin separada los efectos
que produce el ro Sal, principal curso de agua que
atraviesa al conglomerado urbano. Este ro se encuentra regulado por el embalse El Cadillal, ubicado unos
20 km al norte de la ciudad capital. Su efecto de atenuacin de crecidas desde su habilitacin (1966) ha
inducido al avance de construcciones e instalaciones
sobre la planicie de inundacin del ro, al amparo de
una ausencia total de control por parte de organismos
pblicos. Si bien la frecuencia de crecidas en el cauce
ha descendido drsticamente y sus picos se han atenuado notoriamente, caudales relativamente bajos liberados por la empresa concesionaria, Hidroelctrica de
Tucumn S.A., ya producen serias afectaciones e inundaciones a imprudentes urbanizaciones ribereas. Estos
caudales son liberados por los conductos descargadores
de fondo (dentro de las previsiones del contrato) y son
necesarias maniobras operativas del embalse. As tambin se produjo en los 80 la socavacin y cada de un
tramo del puente Lucas Crdoba que comunica la Capital con la ciudad Banda del Ro Sal y la destruccin
de obras de control de cauce realizadas inmediatamente aguas abajo. A ello contribuyeron tambin indebidas
acciones antrpicas realizadas en el cauce.
Desde el punto de vista de la capacidad de recepcin de aguas, el cauce del ro Sal puede considerarse
actualmente sin restricciones en el tramo de descarga
de las aguas pluviales del Gran S. M. de Tucumn
(desde el Canal Norte al Canal Sur). No obstante ello,
cuando en el futuro se plantee el desarrollo de todo
el sistema, el tema de la evolucin fluvial de su cauce
merecer ser estudiado a fin de contemplar la posible
afectacin de las instalaciones y urbanizaciones aguas
abajo del rea metropolitana.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

139

Foto 4.3. Vista general del Canal Norte. Se observan asentamientos ilegales de viviendas de emergencia (Foto: Municipalidad de
Las Talitas). Foto 4.4. Canal Norte. Roturas del revestimiento y basurales (Foto: Municipalidad de Las Talitas). Foto 4.5. Canal
Norte. Basurales (Foto: Municipalidad de Las Talitas). Foto 4.6. Canal Norte. Reconstruccin mediante gaviones de las mrgenes
destruidas (Foto: Municipalidad de Las Talitas).

4.1.5. Los canales troncales afectados por la


destruccin.
Canal Norte y sus tributarios Taf y Nueva Esperanza. Como se dijo, esta obra data del ao 1936.
En su inicio, al oeste, recibe un importante zanjn
natural y, luego de bordear el nuevo barrio Lomas de
Taf, recibe el aporte de otros dos zanjones naturales,
Taf y Nueva Esperanza; de ese modo, colecta los caudales provenientes de la Sierra y de Taf Viejo. Antes
de su construccin esos cursos de desage irrumpan
en la capital causando graves daos.
Su buena calidad de ejecucin permiti que su desempeo fuera totalmente satisfactorio hasta la dcada
de los 70. A partir de entonces, el cambio de uso del
suelo en el corredor Tucumn-Tafi Viejo y en el rea
pedemontana de la cuenca que alimenta a este canal,
as como la falta de mantenimiento de las obras hizo
que se iniciara un proceso de deterioro y la superacin
de su capacidad con importantes roturas, especialmente
en su tramo final de llegada al ro Sal, proceso que se
fue propagando hacia aguas arriba. Se hicieron tareas de
reparacin y una obra de entrega final nueva. Adicionalmente, las adyacencias del canal fueron ocupadas por

asentamientos ilegales de sectores sociales en estado de


absoluta miseria y el canal mismo fue transformado en
repositorio de basura. Las fotografas 4.3 a 4.6 son una
muestra elocuente de lo descrito.
En la planificacin de Decio Costanzi, en 1961, (Figura 4.4) se previeron como complementarios de esta
obra los canales Taf y Nueva Esperanza que conduciran los caudales de los zanjones homnimos, pero a
travs de obras de ingeniera adecuada entregando al
Canal Norte. Ante la superacin que se produjo de la
capacidad de conduccin de caudales de este canal surgieron como hiptesis de trabajo dos opciones: a) incrementar su capacidad de conduccin o b) reducir los
caudales ingresantes al mismo.
Respecto de la primera, la DPA realiz un proyecto
de modificacin total del Canal Norte en el que slo
se conserva su trazado actual, lo que es una ventaja
ya que no deben expropiarse costosas tierras urbanas
por las que discurre. Se prev el cambio de la seccin
trapezoidal actual por una rectangular de bastante
mayor seccin, con lo que estar capacitada para recibir los caudales totales de las cuencas y zanjones que
hoy aportan. La obra discurre por un rea urbana densamente poblada y su colapso puede tener consecuen-

140

Foto 4.7. Canal Taf. Revestimiento del tramo adyacente a la


Ruta Provincial 314 (ao 2012).

cias muy graves. Por lo tanto, esta opcin debera ser


acompaada con acciones y normativas que tiendan a
minimizar los daos en casos de excedencia de caudales y/o fallas de la obra. De alguna manera se debe
afrontar el mantenimiento de las obras como una obligacin permanente del Estado, creando instrumentos
operativos y presupuestarios dentro del mismo (en
este caso, la responsabilidad de la obra es de la DPA,
pero las tareas de mantenimiento de los canales son
ocasionales, espordicos, sin una organizacin ad hoc
con continuidad en el tiempo).
Respecto de la segunda, se realiz un proyecto del
Canal Nueva Esperanza que prev abandonar su zanjn actual luego de atravesar Taf Viejo por su flanco
norte, llevndolo a descargar en el ro Sal luego de
atravesar la loma denominada Morro del Arsenal al
norte de Villa Mariano Moreno (Acua, 2001). Con
ello se quitaran los aportes de este arroyo al Canal
Norte. La obra atraviesa valiosas tierras rurales lo que
implicara costos altos de expropiacin, a los que se

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

suman altos costos para atravesar terrenos abruptos de


la zona del morro sealado.
Con la construccin de un tramo del Canal Taf en
el ao 2012 por parte de la Direccin Provincial de
Vialidad de Tucumn, como parte complementaria de
las obras de la autopista Tucumn-Taf Viejo (Ruta
Prov. 314)1 (Foto 4.7) se pone sobre la mesa la necesidad de definir qu opcin se seguir: un nuevo Canal
Norte en la misma traza que el actual pero redimensionado para recibir los arroyos Taf y Nueva Esperanza o el desvo de este ltimo hacia el ro Sal, de elevado costo y dificultades. Por ello la modificacin total
del Sistema Canal Norte-Taf-Nueva Esperanza es un
requerimiento imperioso para recuperar la seguridad
del mbito capitalino por su lmite norte.
El canal Taf ha quedado en el corazn de un rea
de acelerada urbanizacin, el corredor Tucumn-Taf
Viejo (con eje en la mencionada ruta). La reciente
urbanizacin Lomas de Taf (ms de 5.000 viviendas)
significa tambin un impacto elevado de caudales adicionales sobre el Canal Norte, por lo que se realizaron all obras de detencin de caudales.
Canal Canzo Las Piedras. Los arroyos Canzo
y Las Piedras descienden de la Sierra de San Javier y
son cursos de desage de los caudales de las crecidas
estivales en sus cuencas. Antiguamente se concentraban y atravesaban el rea de Yerba Buena por un profundo zanjn que se denominaba del Per por correr paralelo adyacente a la arteria urbana llamada
1

La obra realizada por la Direccin Provincial de Vialidad


se motiv en la necesidad de ganar espacio para la autopista a
Taf Viejo, es decir desplazando el zanjn Taf hacia el Este. El
canal revestido de hormign con seccin rectangular se construy solamente en el tramo en el que el zanjn corre paralelo
a la ruta, hasta la junta con el arroyo Nueva Esperanza. El resto del zanjn, tanto hacia aguas arriba como hacia aguas abajo,
no se intervino, permaneciendo en su estado previo. El total
de canal revestido fue de aproximadamente 2.300 m.

Foto 4.8. Canal Canzo Las Piedras. Totalmente destruido. Se observan en el fondo del zanjn residual escombros del revestimiento de hormign destruido y en primer plano resto de revestimiento en su lugar de origen. Foto 4.9. Canal Canzo Las
Piedras. Cruce con alcantarilla donde descarga el canal Anta Yacu. Se observa erosin intensa de fondo y desgaste del hormign
por mala calidad de ejecucin.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Camino del Per. Sobre su traza se construy el


tramo inicial del Canal Sur que va en direccin nortesur bordeando el distrito Capital por el oeste (Figura
4.5). El Canal Canzo Las Piedras colecta las aguas de
ambos arroyos y la descarga en el Canal Sur a poca
distancia al sur del cruce de av. Belgrano y Camino
del Per. El antiguo zanjn del Per residual se observa en la figura mencionada.
El Canal Canzo Las Piedras recibe la descarga
del arroyo Anta Yacu, que atraviesa zona de countries
ubicados en el lmite norte de Yerba Buena y de un
canal menor, el Horco Molle (ver Figura 4.21, ms
adelante). Por desarrollarse en tramo pedemontano su
pendiente longitudinal es alta y por lo tanto el agua
escurre con gran velocidad. A ello se suma la importante carga slida (piedras y lodo) que trae de los torrentes captados de la Sierra.
Este canal, terminado a mediados de la dcada de
los 80, es el que fue ms rpidamente destruido y
ello se muestra en las Fotografas 4.8 y 4.9, que
muestran el estado del canal al poco tiempo de la destruccin del revestimiento.
Las roturas de revestimientos de hormign y la falta
de una respuesta rpida de mantenimiento produjeron
un acelerado proceso en domin que fue destruyendo
todo el canal desde aguas abajo hacia aguas arriba, hasta
llegar a su extremo final donde el cauce natural ingresa al
canal. All se hicieron obras de proteccin para detener
el proceso de erosin retrocedente pero los resultados
no fueron exitosos y la obra sufri un sostenido proceso
de rotura. En 2013, la crcava de erosin super los 10
m de profundidad y actualmente se plantean difciles interrogantes sobre qu hacer con esta obra de desage
desaparecida pero que sigue siendo una importante va
de drenaje del pedemonte. De este fracaso hubo muchos
aprendizajes a aquilatar.
Canal Yerba Buena. Este canal capta el arroyo
Muerto, que es el ms importante que baja de la Sierra de San Javier, a la salida misma de la zona de montaa. Antes de que fuera construido, ese arroyo irrumpa en la zona sur de esa zona urbana y provocaba fuertes inundaciones. Al ser captado y conducido hacia el
Canal Sur, liber esa rea de los riesgos y permiti una
importante expansin de la edificacin. El canal atraviesa actualmente zona de countries y urbanizaciones de
Yerba Buena. Se ejecut en la dcada de los 80 revestido en hormign en toda su longitud puesto que, por su
carcter pedemontano, tiene fuerte pendiente longitudinal, alta velocidad del flujo y le ingresa abundante
material slido (piedras, lodo, rboles).
A pesar de su revestimiento de hormign este canal sufri durante las crecidas de los aos 2000 y 2001
muy importantes destrucciones, producto de errores
de diseo y de construccin. La obstruccin de puentes y alcantarillas con rboles trados por la correntada
fue tambin causal de desbordes y destruccin asociada. Las fotos 4.10 a 4.14 lo ilustran. Posteriormente,
se inici un proceso de reconstruccin del canal con
una nueva concepcin de su revestimiento y su funcionamiento hidrulico pero hasta el ao 2012 slo se

141

haban ejecutado unos 300 m de un total previsto de


1.580 m (Foto 4.15). La revisin de todo el sistema
de proteccin del Gran S. M. Tucumn, incluido el
Canal Sur, plante el cambio de entrega del Canal
Yerba Buena del Canal Sur a una obra futura: el Canal La Rinconada (ver Figura 4.7) que llevar sus aguas
hacia el arroyo El Manantial y de all al ro Lules. Con
ello se reduciran los caudales del Canal Sur y mejorara su desempeo.
La destruccin del Canal Yerba Buena puso en evidencia una caracterstica de la accin gubernamental
sobre los problemas de infraestructura de proteccin
contra inundaciones. Durante la dcada siguiente a la
destruccin, slo se reconstruy un 20% de su longitud (los 300 m referidos anteriormente), lo que no
configura una solucin integral al problema, ya que
quedaron largos tramos total o parcialmente destruidos
y sin ninguna tarea de proteccin o mantenimiento.
Ms bien puede hablarse de abandono, como se puede
apreciar en las fotos 4.16 y 4.17, en las que se muestra la obra nueva construida y su estado de abandono;
y, adems, la parte no reconstruida, fuertemente obstruida por vegetacin y sedimentos.
A raz de abundante ingreso de material slido a
este canal, que fue causal de mltiples episodios de
colapsos, se construyeron en el cauce del ro Muerto
cinco azudes con el fin de lograr una reduccin general
de la pendiente, cierta reduccin del arrastre de material slido y la retencin de rboles y enramadas que
pudieren producir obstrucciones por taponamientos de
alcantarillas aguas abajo en el Canal Yerba Buena (fotos
4.18 y 4.19). Como era de esperar, la capacidad de
acumulacin de sedimentos de estas obras es bastante
reducida, de modo que, si no se extrae peridicamente
el material aluvional retenido, su beneficio se pierde a
corto plazo. Precisamente ese tema es una cuestin
controversial puesto que la extraccin de ridos de este
ro en los ltimos aos fue catica, desordenada y perjudicial, dada la falta de control por parte de alguna autoridad de aplicacin, la que tambin es incierta.
Canal Sur. Este canal es el ms importante del
sistema general del Gran S, M, de Tucumn. Rodea a
la Capital por el oeste y por el sur (Figura 4.5). No
slo evita el ingreso de los caudales que descienden
de la Sierra de San Javier al mbito capitalino sino
que es el que permite recibir todos los torrentes que
bajan de la montaa mediante canales que atraviesan
los mbitos urbanos que lo rodean por el norte y el
oeste. Fue completado en 1976 y podemos definir en
el mismo dos tramos bien diferenciados:
El primer tramo va desde su inicio en el noroeste de la Capital muy cerca de donde nace tambin el Canal Norte. Va paralelo y adyacente a la arteria urbana Camino del Per av. Alfredo Guzmn y
llega hasta el cruce con el acceso sur a S. M. de Tucumn (Ruta 301 av. Roca). En l ingresan los canales San Jos y Canzo Las Piedras que transportan
material slido como barro, piedras, ramas y rboles
provenientes de la Sierra de San Javier y los campos

142

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Foto 4.10. Canal Yerba Buena frente a country Las Yungas antes de su destruccin por crecidas. Foto 4.11. Canal Yerba Buena. Inicios de roturas del revestimiento de hormign de la solera. Foto 4.12. Canal Yerba Buena, roturas avanzadas del revestimiento de hormign. Foto 4.13. Canal Yerba Buena, rotura total del revestimiento de hormign. Foto 4.14. Canal Yerba Buena,
obstruccin con rboles en puente insuficiente (frente a country Las Yungas). Foto 4.15. Canal Yerba Buena, tramo reconstruido
luego de su destruccin (hasta el ao 2012 se haban ejecutado 300 m de un total previsto de 1.580 m, hasta el desvo proyectado hacia el Canal La Rinconada).

pedemontanos. Este tramo es de fuerte pendiente


longitudinal y, por ende, velocidad de escurrimiento
elevada. Es de seccin rectangular con estructura de
hormign armado. Tuvo errores de diseo estructural y
sufri procesos de erosin y destruccin de la solera

(piso) progresivos que no contaron con mantenimiento,


hasta que se desencadenaron procesos de destruccin
masiva, rematados por una gran crecida en 2002 que
produjo un gran desborde y destruccin lateral. Las
fotografas 4.20 a 4.25 ilustran la magnitud de aquellos

Captulo 4: Los perjuicios del agua

143

Foto 4.16. Canal Yerba Buena, tramo reconstruido del Canal YB frente al country Las Yungas en ao 2012. Se observa fuerte
acumulacin de sedimentos y vegetacin. Tambin se observa la invasin de las vigas del puente en la seccin hidrulica y la
prdida de altura con riesgo de obstruccin por rboles transportados por la corriente. Foto 4.17. Canal Yerba Buena, vista del
estado de abandono del canal aguas abajo del tramo reconstruido.

hechos. Tambin hubo numerosos defectos de construccin que coadyuvaron a la destruccin acelerada.
Pero por sobre todos los problemas sealados, el de
mayor significacin es el de haber sido superada su
capacidad de conducir caudales, es decir que es insuficiente frente a los procesos de cambios de usos del
suelo que hubo desde la poca en que fue diseado.
Un aspecto que acenta la gravedad de ese hecho es
que constituye una obra de conduccin de aguas pluviales que discurre por una zona de fuerte urbanizacin y constituye un serio peligro para la seguridad
pblica en circunstancias de las fuertes tormentas estivales.
El segundo tramo va desde la Ruta 301 (av.
Roca) hasta la desembocadura en el ro Sal. Al circunscribir el mbito capitalino por el sur, recibe todos
los aportes pluviales urbanos que se generan en su
interior y que escurren en direccin norte-sur (ver
Figura 4.8, ms adelante).
Es de pendiente longitudinal menor a la del tramo
precedente. Su seccin pasa de rectangular a trapezoidal al cruzar la mencionada ruta. A raz de tal cambio,
con cambio de pendiente del que se ignora la causa
(error de proyecto o de construccin?) se produjeron
en el pasado serios problemas hidrulicos en este importante punto de acceso a S. M. de Tucumn con
desbordes en el tramo de cruce de la ruta que provocaron la cada de un automvil y la muerte de su conductor (marzo de 2000). Ello motivo la ejecucin de
costosas obras para mejorar el desempeo hidrulico,
de dudosa efectividad, que se muestran en las Fotos
4.26 y 4.27. En todo el tramo restante hasta el ro
Sal (Foto 4.28) la baja pendiente provoca la sedimentacin de gran parte del material slido que viene de
la cuenca alta y la formacin de depsitos que reducen la seccin del canal y le reducen capacidad de
conducir caudales. Ello oblig a reiteradas y costosas
campaas de extraccin de sedimentos como tareas de
conservacin. En perodos que estas campaas se de-

moraron, sobre los islotes de sedimentos se lleg a


formar un monte de vegetacin frondosa que agravaba
la situacin de riesgo, reduciendo fuertemente la capacidad de conduccin de caudales y aumentando el
peligro de desbordes laterales (Foto 4.29).
En la llegada al ro Sal no se construy originalmente una obra de entrega para disipar la alta energa
de la corriente del Canal Sur al ingresar en el cauce
natural por lo que all se inici un fenmeno de autodestruccin del revestimiento por efecto del descalce
de las losas del mismo que se propag hacia aguas
arriba (destruccin retrocedente). A ello contribuy el
descenso general del cauce del ro Sal como consecuencia natural de la presencia del dique de embalse
El Cadillal, lo que increment la energa no disipada
en la descarga del canal al ro. Ese proceso de destruccin de revestimiento y erosin de fondo en el
Canal Sur lleg muy lejos hacia aguas arriba. En el ao
2002 se haba propagado unos 1000 m, acercndose a
la autopista de circunvalacin de S. M. de Tucumn.
Ese descenso del nivel del fondo del canal por la erosin compens en alguna medida las prdidas de seccin por la acumulacin de sedimentos y redujo gravedad a los desbordes (sumado al hecho de que despus
de 2002 baj la frecuencia de aos muy ricos en lluvias) (ver Foto 4.30).
4.1.6. Experiencias y conclusiones extradas a
lo largo de 40 aos para reformulaciones de la red
de proteccin del Gran S. M. de Tucumn. Si
bien ya se enunciaron en el apartado 3 frecuentes causas de mal funcionamiento e insuficiencia de obras de
proteccin contra inundaciones en toda la provincia de
Tucumn, en este apartado se analizan criterios y factores sobre los que es necesario actuar para afrontar el
tema, a la luz de sus rasgos especficos, en el sistema
del Gran S. M. Tucumn. En los apartados anteriores se
describieron estados de situacin e incidentes ocurridos
en las obras que rodean el rea capitalina y las que captan las aguas que bajan de la Sierra de San Javier e

144

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Foto 4.18. Cauce del Ro Muerto frente a zona residencial. Se observa abundante material arbreo sobre el cauce, listo para
ser transportado por la corriente e ingresar en el Canal Yerba Buena. Foto 4.19. Azud tpico construido sobre el cauce del Ro
Muerto (de un total de cinco) con el fin de reducir aportes slidos al Canal Yerba Buena y retener material arbreo.

irrumpen en las ciudades pedemontanas terminando en


el cinturn perimetral de la Capital.
Desde las obras terminadas en la dcada de 1980,
el fuerte avance de la urbanizacin, los cambios en los
usos del suelo y los eventos destructivos ocurridos,
constituyen experiencias que deberan aquilatarse y
realidades que se deben afrontar, aunque obviamente
cuesten mucho ms que si hubiesen sido tenidas en
cuenta en su origen o sobre las que se hubiera intentado actuar en las dcadas transcurridas. Todo lleva a
la necesidad de una revisin general de criterios que
se sintetizan a continuacin (Adler et al., 2001). Ellos
tienen en cuenta hechos nuevos surgidos en los lti-

Foto 4.20. Canal Sur en tramo adyacente a Av. Alfredo Guzmn. De seccin rectangular, se aprecian las juntas en el piso
donde aflora agua que provoca subpresin con frecuente levantamiento y arranque de las losas por la corriente, con rpido
efecto destructivo sobre el resto de la estructura del revestimiento de hormign armado. Foto 4.21. Canal Sur en tramo
adyacente a Av. Alfredo Guzmn. Cadas de paredes del canal. Tipo de rotura frecuente en esta obra en todo el tramo
de seccin rectangular.

mos diez aos, algunas reparaciones encaradas despus


de las destrucciones generalizadas y masivas ocurridas
y algunos proyectos elaborados para nuevas obras.
Las escasez de situaciones de lluvias intensas de
relevancia desde 2002 hasta la fecha de cierre de este
trabajo aletarg la ya pobre atencin que los gobiernos asignaron al tema de la infraestructura pluvial. En
realidad tal perodo se corresponde en la provincia de
Tucumn con una sola gestin de gobierno, que no
cambi su filosofa al respecto en todo el perodo
transcurrido. No obstante debe dejarse en claro que
tal falta de estrategia sobre las inversiones en infraestructura no fue muy diferente de otras gestiones que

Captulo 4: Los perjuicios del agua

145

Foto 4.22. Canal Sur en cruce con puente de acceso a Yerba Buena (Av. Aconquija). Cadas de paredes del canal. Foto 4.23.
Canal Sur en tramo adyacente a Av. Alfredo Guzmn. Destruccin producida en 2001. Se observan muros del canal desprendidos
y arrastrados por la corriente y la destruccin de la calzada de la avenida por la erosin debida a los desbordes del flujo. Foto
4.24. Canal Sur en tramo adyacente a Av. Alfredo Guzmn. Enramadas tradas por la corriente y destruccin de la calzada.
Foto 4.25. Llegada del Canal Yerba Buena al Canal Sur. Obstruccin con ramas y rboles producen grandes desbordes y destruccin de pavimento, adems de los serios riesgos para poblacin.

la precedieron. Lo particular de la situacin de la gestin de Alperovich es que se conjugaron dos factores


clave: por una parte, el largo ciclo sin lluvias graves incentiv la decisin poltica de no invertir en obras
para afrontar inundaciones; y, por otra parte, la bonanza econmica del perodo en el cual hubo gran disponibilidad de fondos para obras pblicas se perdi, ya
que fue canalizada en otros tipos de obras, en general
con un sentido ms electoralista (la pavimentacin y
las viviendas econmicas fueron las preferidas).
Necesidad de revisin. La necesidad de revisin
de todo el sistema de proteccin del Gran S. M. de
Tucumn contra aluviones e inundaciones surge ante la
insuficiencia del sistema por haber sido superado y por
las fallas de ingeniera evidenciadas. Lleva a la consideracin de diversos aspectos interrelacionados en una
compleja trama que conceptualizamos sintticamente
en este apartado.
Es necesario reformular los lineamientos estratgicos de manejo de los caudales lquidos y slidos que

bajan de la Sierra de San Javier, cambiando posiblemente el destino de ellos hacia otros cuerpos receptores.
Tambin se requiere replantear el diagnstico del
problema de la torrencialidad de los cursos que bajan
de la sierra, ingresan en mbito urbano y son factores
determinantes de las disfunciones y colapsos. Se debe
definir una adecuada estrategia para manejo de ese
problema en su origen.
Es necesario diagnosticar las distintas causas de colapso de las obras para establecer nuevas bases conceptuales para la reformulacin del sistema general de desages, tanto en trazado, criterios hidrolgicos e hidrulicos, ingeniera de diseo, tecnologas constructivas y,
asimismo, la formulacin de pautas para medidas no estructurales de base y complementarias.
Tratndose de una problemtica que reconoce mltiples vinculaciones con cuestiones de ocupacin y uso
del territorio, tambin es necesario un enfoque desde
el punto de vista del ordenamiento territorial.
Veamos sintticamente los principales factores que
ameritan ser considerados:

146

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Foto 4.26. Canal Sur en cruce con Ruta Provincial 301 (Av. Roca). Inicio de tramo 2. Reforma creando un by-pass lateral izquierdo construido luego de los grandes desbordes producidos en los aos 2000 y 2001. Vista desde aguas arriba (entrada del
agua). Foto 4.27. Canal Sur en cruce con Ruta Provincial 301 (Av. Roca). Inicio de tramo 2. Reforma creando un by-pass lateral izquierdo. Vista desde agua abajo (salida del agua). Foto 4.28. Canal Sur en estado de limpieza razonable. Foto 4.29. Canal Sur con fuerte acumulacin de sedimentos y vegetacin desarrollada sobre los mismos, restando capacidad de conducir caudales (comparar con Foto 4.28 en condiciones limpio de sedimentos).

1) Actualizacin de criterios e informacin hidrolgica. En los ltimos veinte aos, el cinturn de proteccin alrededor de la ciudad capital fue reiteradamente superado por los picos de caudales provenientes
del exterior de la ciudad (Taf Viejo, Yerba Buena,
etc.). Cuando se estudiaron las tormentas que provocaron los caudales de colapso se concluy que fueron
de frecuencias de ocurrencia inferiores a las que normalmente se contemplan en el diseo de las obras
troncales (frecuencias menores de 10 aos y estas
obras se disean para crecientes de frecuencia de una
vez en 25 aos o ms). La distribucin espacial y temporal de las tormentas es tambin de gran importancia
en la evaluacin de los caudales del sistema por la
magnitud de las cuencas. En el aspecto hidrolgico las
3 a 4 dcadas adicionales de informacin de lluvias que
se disponen desde la poca de los estudios originales
brindarn una mejor estadstica de apoyo para la seleccin de tormentas de diseo.
El Laboratorio de Construcciones Hidrulicas de la
Facultad de Ciencias Exactas y Tecnologa mont en
1999 una red pluviogrfica en el rea del Gran S. M.

de Tucumn, con 11 estaciones (ocho propias y tres


de terceros) (Adler et al., 2002), la que fue generando informacin sumamente til para los estudios generales de los desages pluviales. La distribucin espacial
y temporal de las lluvias intensas es esencial para un
adecuado diseo de los sistemas de conduccin de
caudales ya que el uso de lluvias uniformes conduce
a obras sobredimensionadas. Ser de gran importancia
para mejorar la informacin hidrolgica, de all la conveniencia de su mantenimiento en operacin. Avances
importantes en esa direccin fueron realizados por
Lazarte Sfer (2001, 2005a, 2005b, 2009, 2011) y Paz
et al. (2005).
2) Causas de colapsos y desbordes. Si bien se observ la ocurrencia de caudales en la red superiores a
los de diseo, se pueden sealar otros factores que
han influido en los sucesivos colapsos, como ser:
Fallas de la ingeniera de diseo.
Hay tramos con inexplicable cambio de pendiente de fondo que reducen la capacidad de conduccin

Captulo 4: Los perjuicios del agua

147

de caudales y producen grandes remansos que causan


desbordes. (el caso ms grave est en el cruce del
Canal Sur y la av. Roca o RP 301).
Obras de arte de reducida seccin que determinan obstrucciones al flujo.
Velocidades de escurrimiento excesivas (fuertes
pendientes del terreno y sin recursos para afrontarlas).
Revestimientos estructurales de hormign armado
que no son aptos para las cargas externas que se presentan con frecuencia.
Fallas en la concepcin de las juntas en el hormign.
Fallas o inexistencia de los sistemas de drenaje
para evitar subpresiones.
Fallas de construccin.
Si bien los problemas de calidad de construccin
que derivaron en colapso fueron puntuales, la falta de
reparacin, o mantenimiento en tiempo, devino en la
propagacin de roturas de mayor alcance, hasta alcanzar en algunos casos destrucciones generalizadas.
Ingreso de material slido.
Los canales del sistema que reciben aportes directamente de cuencas montanas torrenciales (canales Nueva
Esperanza, Taf, Canzo Las Piedras y Yerba Buena)
producen ingresos de caudales slidos significativos.
Principalmente el Canal Canzo Las Piedras y el Canal
Yerba Buena. En ciertos episodios probablemente se
produjo el ingreso de coladas detrticas. Esos fuertes
caudales slidos producen sobreelevacin del tirante en
relacin con el correspondiente a agua limpia y su decantacin genera reduccin de la seccin disponible.
El ingreso de sedimentos produce su acumulacin
en el tramo inferior del Canal Sur, como ya se describi anteriormente.
Ingreso de rboles.
Las fuertes tormentas producen usualmente el
transporte desde las cuencas de montaa de gran cantidad de rboles que producen atascamientos en las
obras de arte existentes en los canales de recoleccin
en los tramos urbanos (especialmente el Yerba Buena,
ver Foto 4.14). No slo se producen desbordes e inundaciones graves en reas pobladas adyacentes sino tambin roturas que, en efecto cascada, se propagan en
largos tramos, produciendo un fuerte grado de destruccin de revestimientos de hormign, obras de arte
y calzadas (ver Fotos 4.11 a 4.13)
Falta de mantenimiento de las obras.
La falta de mantenimiento sistemtico y oportuno
de las obras de desage pluvial, en especial la reparacin en tiempo de revestimientos destruidos, produjo
un efecto de rpida propagacin que llev en algunos
casos a una virtual prdida total de las obras en cortos perodos (Canzo Las Piedras). Adicionalmente, el
estado remanente de canales destruidos como el mencionado y el Yerba Buena constituye un peligro potencial ya que sus capacidades de conducir caudales en
algunos tramos estn fuertemente disminuidas por la
irregularidad de sus paredes por la erosin y la forma-

Foto 4.30. Rotura de la solera por erosin retrocedente desde


entrega al ro Sal hasta cerca de autopista de circunvalacin.

cin de fuerte vegetacin y la acumulacin de basura


y depsitos de material slido arrastrado desde aguas
arriba.
3) La torrencialidad de los cursos naturales que ingresan al rea urbana. Las fuertes precipitaciones de los
veranos de 1990 a 2002 con sus efectos desvastadores
sobre la red de canales de proteccin como sobre las
reas urbanas y agrcolas pusieron de manifiesto el problema de la interrelacin entre la dinmica del rea
montana (Sierra de San Javier) y la situacin del Gran
S. M. de Tucumn, con su avance urbano y rea agrcola circundante, de alto valor.
Si bien es aceptada la fuerte vinculacin entre ambos sistemas, no es claro un buen diagnstico que
permita avanzar en pautas concretas de control torrencial. Existen en los medios tcnicos (y muy arraigado a nivel social) el concepto de la necesidad de
sistematizar las cuencas de montaa de modo de
reducir la torrencialidad, la erosin y el transporte de
sedimentos hacia el pedemonte y llanura urbanizados y
en fuerte expansin. No obstante, la mayor parte de
la vertiente oriental de la sierra es rea protegida
(Parque Biolgico Sierra de San Javier de la Universidad Nacional de Tucumn), es decir que en ella no
hay actividad antrpica y el bosque se mantiene en
forma natural y muy desarrollado, constituyendo una
muy buena proteccin del suelo contra la erosin por
flujo laminar. Hay evidencias de recuperacin de la
cobertura vegetal en las ltimas dcadas (Grau, 2002).
Por otra parte, los procesos de inestabilidad de laderas
y mrgenes son caractersticas propias de ambientes
geolgicos de montaa y su control con acciones estructurales es muy difcil y de alto costo, y de resultado dudoso. Se han empleado asiduamente pequeos
diques transversales para reduccin de la pendiente
longitudinal de cauces con resultados virtualmente nulos, ya sea por destruccin de los mismos (caso ms
frecuente) como por ineficacia en los efectos. En cambio, se han construido escasamente protecciones de
mrgenes.
El avance de la urbanizacin y el cambio de uso
agrcola del suelo, de caa de azcar a citrus, en di-

148

reccin al pedemonte provocaron la prdida de las barreras naturales que frenaban el avance de los torrentes hacia reas vulnerables. Este es un aspecto que requiere urgente actuacin.
La profunda penetracin antrpica hacia el oeste
(pedemonte y sierra) ha facilitado el ingreso de los
torrentes y cursos de agua a travs de los canales

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

como Canzo Las Piedras, Yerba Buena y Nueva Esperanza y la irrupcin imprevisible por los conos de
deyeccin. Por esos cursos se produce el ingreso de
grandes cantidades de sedimentos y de rboles, producto de las erosiones de mrgenes en el tramo montano-boscoso. Adicionalmente se da el efecto de erosin y la afectacin por aluviones de reas urbanizadasy citrcolas. (Fotografas 4.31, 4.32 y 4.33).
4) Pautas de ordenamiento territorial. Es obvio que
la replanificacin de los sistemas de desages pluviales
del Gran S. M. de Tucumn debe enmarcarse en un
planteo general de ordenamiento territorial. Si bien
existen algunos aportes en esa direccin, desde instituciones gubernamentales, lamentablemente no se
cuenta con un esfuerzo conjugado hacia normativas
concretas ni con una decisin poltica de encararlas y
proponerlas al conjunto social.
En ese marco de ausencia de pautas de ordenamiento territorial es necesario, no obstante, avanzar
con propuestas viables. De todos modos, se puede sealar que el problema de la conduccin de aguas superficiales establece un determinismo sobre el planeamiento espacial dada la rigurosidad de la fisiografa del
territorio sobre los trazados de las obras, es decir que
el grado de ajuste y adaptabilidad de las obras est limitado por la topografa del terreno, la red vial, los
puntos de descarga, las reas urbanizadas, etc. Se puede considerar que los desages pluviales establecen
condicionantes sobre el planeamiento fsico, pero la
asignacin de diversos usos al territorio determina la
magnitud y escala de esas obras.
Un aspecto del ordenamiento territorial que se contempla de antemano, en funcin de diversos prediagnsticos ya realizados, es la necesidad de controlar y
eventualmente revertir el avance sobre el pedemonte
en el uso agrcola y de urbanizaciones (no slo por su
impacto sino por los riesgos que conllevan). Un ejemplo
de la importante expansin de la urbanizacin del rea
del Gran S. M. de Tucumn es el denominado corredor
Capital-Taf Viejo y el rea oeste (Yerba Buena) que no
fueron debidamente ponderados en los tiempos en que
se disearon los canales troncales (Norte y Sur) y subsidiarios, como el canal Yerba Buena.
En la Foto 4.34 se muestra la fuerte expansin del
corredor a Taf Viejo que recarga continuamente al
Canal Norte, exigiendo su pronta reformulacin. La
urbanizacin Lomas de Taf, con sus cerca de 5000
viviendas configura un fuerte impacto aunque se hayan
tomado algunos recaudos en su planificacin.

Foto 4.31. Aluviones que bajan de la Sierra en La Rinconada


(al sur de Yerba Buena) que irrumpen en el rea pedemontana donde la citricultura avanz sustituyendo a la caa de
azcar. Foto 4.32. La Rinconada, aluviones irrumpiendo en
plantaciones de citrus. Foto 4.33. La Rinconada, aluviones
irrumpiendo en plantaciones de citrus.

5) Actualizacin de ingeniera de proyecto para las obras


de reconstruccin y nuevas. Es necesaria la revisin de
diseos de ingeniera y tcnicas constructivas a la luz de
las fallas ocurridas en las obras construidas en las dcadas
de los 70 y 80. Asimismo, la acelerada destruccin que
conlleva la falta de mantenimiento y/o pronta reconstruccin de obras con roturas incipientes, llevar a la necesidad de encarar obras de mayor costo inicial pero con menores requerimientos de conservacin, o al menos con
menor riesgo de rotura en cascada.

149

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Foto 4.34. Crecimiento urbano del corredor Capital-Taf Viejo, que incluye la gran urbanizacin Lomas de Taf.

En muchos casos se ejecutaron obras sobre la base


de diagnsticos incorrectos, por lo que las costosas
obras encaradas no tuvieron el efecto esperado o colapsaron prematuramente por el empleo de tecnologas
inadecuadas. Ejemplo de ello es la escasa vida de las
obras de gaviones construidas, pero tambin son preocupantes las roturas de revestimientos de hormign
de canales, que fueron inversiones muy importantes y
se perdieron (Canales Canzo Las Piedras y Yerba
Buena).
6) Aspectos institucionales. En el rea del Gran
S. M. de Tucumn, se tienen varias jurisdicciones establecidas en materia de manejo de aguas pluviales. Los
canales que rodean a la Capital (Norte y Sur) son de
jurisdiccin provincial, a travs de su organismo especfico DPA. En el mbito externo a ese anillo protector, los canales Taf, Yerba Buena y Nueva Esperanza
(este es un zanjn natural y no una obra de ingeniera)
tambin fueron construidos y son mantenidos por la
DPA, pero los mbitos urbanos son de responsabilidad
de las respectivas municipalidades (Taf Viejo, Las Talitas y Yerba Buena). Por lo tanto, esos canales mayores
son cuerpos receptores donde los municipios pueden
volcar sus aguas pluviales. Ahora bien, histricamente
ellos no asignaron a los problemas pluviales la importancia que tienen en el ambiente urbano. Las ciudades
que crecieron y siguen creciendo sin atencin a esa
problemtica la van agravando a un punto de resolucin casi imposible, por la magnitud de las inversiones
necesarias para corregir o mitigar los problemas. La
mayor parte de las obras de desage pluvial urbano
exceden la capacidad econmica de los municipios y

deben contar con el auxilio de fondos nacionales para


su concrecin. Ni siquiera la provincia tiene capacidad
econmica para, al menos, las obras de mayor magnitud, mxime en el esquema econmico vigente de
supeditacin presupuestaria al Gobierno Nacional.
La complejidad de un sistema de desages pluviales
en un conglomerado de la amplitud y diversidad del
Gran S. M. de Tucumn exige que el replanteo a futuro no slo contemple la planificacin fsica del mismo sino tambin los aspectos institucionales asociados.
Se prev un conjunto grande de obras y acciones que
requerir de organismos de aplicacin slidamente estructurados para garantizar la necesaria continuidad
entre los sucesivos gobiernos que debern desarrollarlo
y permanentemente readecuarlo a las cambiantes condiciones que todo cuerpo urbano significa.
Organismos que aseguren los roles de planificacin
detallada, de gestin del financiamiento, de ejecucin y/
o supervisin de los proyectos ingenieriles, de supervisin de las ejecucin de las obras y de la posterior operacin y mantenimiento, adems del establecimiento de
medidas no estructurales en su propio mbito, deben
ser bien concebidos y estructurados a fin de asegurar los
resultados y el funcionamiento adecuado del sistema y
el acompaamiento del crecimiento urbano.
7) Acciones no estructurales. Se definen como
acciones no estructurales las que contribuyen a la
resolucin o atenuacin de los problemas de las inundaciones y que no son obras de ingeniera como canales, conductos, defensas, etc. Estn vinculadas ms
bien a cuestiones organizativas, funcionales, administrativas, legales o de otra competencia, pero que tienen

150

significativa incidencia y que las hace merecedoras de


consideracin y de ser implementadas. Podemos citar,
en breve sntesis, cuestiones como:
Jurisdiccin. Como ya se dijo, en el rea de anlisis existen diversas jurisdicciones (provinciales, municipales y comunales) y en algunos casos sin definicin,
lo que histricamente llev a la falta de resolucin de
los problemas de desages pluviales al no haber competencia ni responsabilidad concreta sobre el problema. En definitiva, no hay quien se ocupe del tema y
la definicin de mbitos de responsabilidad es un paso
preliminar necesario y conveniente.
Manejo del espacio pblico. Las conducciones pluviales son las obras de mayor porte en relacin a otros
servicios establecidos en la va pblica (gas, agua, cloacas, telfono, etc.) y son, por lo general, aunque
como contrasentido, las ltimas en ejecutarse. De all
que, si no se prevn los espacios para ubicarlas y se
efectan las correspondientes reservas futuras, pueden
plantearse serios conflictos a la hora de su ejecucin,
con un grave encarecimiento debido a la necesidad de
relocalizar los ductos preexistentes para dar lugar a los
desages pluviales. De ello surge la necesidad de contar con los proyectos de las obras para establecer las
mencionadas reservas de espacio y administrar el mbito pblico a fin de prever la instalacin de todos los
servicios urbanos por ductos. La falta de acciones en
esa direccin genera un constante encarecimiento de
las obras de desage pluvial en la medida que no se
ejecutan y las dems infraestructuras van ocupando las
calzadas.
Regulacin de urbanizaciones y edificacin en general. La mayor parte de las urbanizaciones realizadas en
los planes de vivienda oficiales se hicieron sin atender,
o con escasa atencin, al problema de inundabilidad
de las reas de implantacin ni a los problemas globales que van generando por impermeabilizacin del suelo y aumento de la escorrenta. Ms an, en los planes mencionados no se incluyen en general obras de
infraestructura de desages pluviales, salvo las locales y
menores. Si bien es sabido que los costos de las obras
de desages pluviales son de una envergadura desproporcionada respecto a las inversiones en urbanizaciones, en particular cuando el rea de implantacin tiene
problemas preexistentes que obedecen a una configuracin de mayor extensin, no es posible ignorarlas,
omitirlas ni postergarlas. Por ello, al menos deben restringirse las urbanizaciones en zonas con problemas de
evacuacin de aguas superficiales hasta que la ejecucin
de obras de desage general las habilite para tal uso.
Para tal fin son de importancia los mapas de riesgo
que orientan a los urbanizadores en la eleccin de los
espacios y delimitan la responsabilidad del Estado para
asistir a sectores de poblacin en situaciones conflictivas que suelen generarse.
Por otra parte, los organismos pblicos encargados
de la regulacin de las urbanizaciones deben asumir la
responsabilidad de las consecuencias indeseadas de los
procesos de urbanizacin no planificados, en los que
requieren obras de infraestructura, aportando decidida-

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

mente en la gestin y contribucin al financiamiento.


Por ltimo, pero de gran importancia, son los asentamientos ilegales que se generan en reas de bajo
valor (frecuentemente inundables) pero que rpidamente el Estado consolida regularizando tenencia y
construyendo infraestructuras de servicios (excepto
pluviales), contribuyendo as a la creacin de un rea
de problemas cuya resolucin es de muy alto costo.
Lamentablemente, este aspecto de las urbanizaciones en la Argentina en general, pero especialmente en
Tucumn, presenta serias falencias. La poltica de viviendas llevada a cabo desde la Nacin y sus correlativos Institutos Provinciales de la Vivienda no hacen hincapi en los factores aludidos. La decisin poltica de
dar vivienda a la mayor cantidad posible de poblacin,
haciendo caso omiso de las consecuencias o impactos
en la calidad de vida urbana ha ido modelando las ciudades de un modo cada vez ms negativo y con frecuencia conflictivo. Si bien aqu se analiza lo vinculado
a la problemtica del drenaje pluvial, a ello se suman
otros aspectos problemticos como los servicios de
saneamiento (agua y cloacas), transporte, etc.
No existen tampoco pautas de uso del suelo dentro de un ordenamiento territorial que contemplen un
adecuado manejo del drenaje pluvial y evite, al menos, los serios problemas que recaen sobre la poblacin. La Ley de Loteos de la provincia no obliga a tener en cuenta la problemtica y all se generan los
problemas iniciales en toda urbanizacin.2
Un aspecto de utilidad relevante en la mitigacin
de los problemas de inundacin, a fin de reducir los
impactos sobre las propiedades y la poblacin, es la
fijacin de niveles en las edificaciones que las pongan
suficientemente elevadas sobre los niveles de agua
previsibles en las calzadas e inmediaciones. Con ello, si
bien no se evitan las afectaciones al trnsito, circulacin peatonal y accesibilidad, se evita al menos la
irrupcin de aguas en las propiedades y sus consecuencias negativas. Estas regulaciones deberan ser plasmados en los cdigos de edificacin municipales, aunque
lamentablemente no existen en la casi totalidad de los
municipios.
Residuos slidos. Al igual que en la generalidad
de las reas urbanas de la Argentina, el problema de
la basura se vincula con los problemas de evacuacin
de aguas superficiales. La acumulacin de residuos slidos urbanos (RSU) en canales y cursos de agua naturales o artificiales, en su mayora basura domiciliaria,
provoca problemas de reduccin de capacidad de conduccin, adems de los sanitarios. Los de mayor gravedad se producen en las captaciones a nivel de calzadas

2 A ttulo de ejemplo, el facilitar los escurrimientos de


las aguas pluviales permitiendo su salida de las propiedades
debera determinar las formas de los amanzanamientos de
los loteos en relacin a la topografa del terreno. Cuando
ello no se considera, las propiedades tienen serios problemas.
Las urbanizaciones oficiales usualmente no lo consideran y
tampoco toman las medidas ingenieriles para corregir esas
situaciones y evitar mayores costos.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

(imbornales, rejas, cmaras y enlaces) por sus aberturas y dimetros reducidos. Ello provoca mayores caudales en las calzadas y los consecuentes anegamientos.
En los grandes canales colectores, cuando tienen fuerte pendiente y velocidad (casos Canzo, Yerba Buena y
Sur en el tramo del oeste), se produce el barrido de
los residuos en pocas de verano, siendo ms grave el
problema de las acumulaciones de sedimentos y el crecimiento de vegetacin sobre los depsitos consolidados (caso Canal Sur entre la Ruta 301 y el ro Sal).
Por lo tanto, polticas tendientes a reducir la acumulacin de RSU en las calzadas, evitar los repositorios
irregulares (ampliamente difundidos en el paisaje urbano de Tucumn), forman parte de las medidas no estructurales que deben acompaar el tratamiento de la
problemtica de las inundaciones.
Prcticas agrcolas. Tal como se seal anteriormente, ser necesario establecer pautas que apunten a
regular el uso agrcola del suelo a fin de mitigar el
impacto del cambio de la caa de azcar a la citricultura y el avance de la agricultura hacia el pedemonte.
Esto llevar al establecimiento de normativas que tendrn gran significacin sobre los problemas de aluviones
e inundaciones del rea. Si bien actualmente existen
algunas regulaciones, el problema es que ocurren ms
transgresiones que sujeciones a las normas, con escaso
poder por parte del Estado para evitarlas. Normalmente los desmontes en la zona pedemontana se producen y las multas no revierten la situacin. En general, una vez cometida la transgresin, por ms multa
que se aplique al infractor, la situacin no se revierte
y la agricultura pedemontana queda consolidada sustituyendo al monte protector anterior con el aumento
del riesgo de inundacin y erosin de suelos.
Organizacin de la defensa civil y las emergencias.
En zonas crticas, donde las inundaciones producen
riesgo de vida a la poblacin y daos patrimoniales, es
de vital importancia la organizacin de la emergencia,
agilizando y haciendo eficiente la respuesta a los eventos de lluvias intensas, como las evacuaciones preventivas, alojamientos, proteccin sanitaria. Con ello al
menos se logra evitar prdidas de vida. Cuando se
puede implementar sistemas de alerta preventivo, la
poblacin puede ponerse a resguardo con recursos propios y proteger hasta cierto grado sus enseres hogareos. En algn modo un esquema de esa naturaleza
ensea a convivir con las inundaciones sin resolver el
problema.
Algunas conclusiones y reflexiones prospectivas.
A continuacin se bosquejan algunas ideas bsicas, no
excluyentes, cuyo anlisis y estudio forma parte de la
reformulacin del sistema general de desages del
Gran S. M. de Tucumn que se analiz hasta ac. Parte de ellas ya tuvieron tratamiento por parte de la
DPA y se tradujeron en propuestas y proyectos de
obras de ingeniera an inconcretas.
Es necesario evaluar los caudales futuros de los
canales Norte, San Jos, Yerba Buena y Sur bajo pautas de expansin urbana y de uso del suelo ms realis-

151

tas y con nuevas obras que tiendan a colaborarles en


su funcin. Ese estudio es bsico para un replanteo
estratgico del problema general de desages del Gran
S. M. Tucumn y de l surgirn alternativas y pautas
que llevarn eventualmente a la necesidad de redimensionamientos, planteos de nuevas alternativas y/o
de labores correctivas para los problemas emergentes
de defectos de proyecto y/o ejecucin.
Como consecuencia de la revisin indicada en el
punto anterior (se esperan caudales a manejar de bastante envergadura) surgir la necesidad del estudio de
alternativas para conducir las aguas que ingresan al
rea urbanizada por los canales actuales recrecidos o,
por ejemplo, su particin derivando parte de ellos hacia el arroyo El Manantial y el ro Lules, cuencas receptoras naturales en la fisiografa de origen. El proyecto de la DPA de desvo de parte del Canal Yerba
Buena hacia el arroyo El Manantial por el Canal La
Rinconada obedece a esa idea (ver apartado 4.1.5, Figura 4.7). Dado que el cauce natural del arroyo El
Manantial es decididamente insuficiente para conducir
caudales de las magnitudes en juego (por su escasa
seccin, baja pendiente y sinuosidad), la DPA proyect
un canal que sigue aproximadamente el trazado del
arroyo hasta entregar en el ro Lules. La reformulacin
total ya comentada de la seccin del Canal Norte
manteniendo su trazado actual se alinea tambin en
esa direccin.
La atenuacin de picos de caudales mediante lagunas de amortiguacin3 parece de difcil concrecin
una vez que los cursos de agua salieron al pedemonte
(los caudales y cargas slidas ya son elevados) debido a
la exigencia de volmenes importantes slo obtenibles
con grandes extensiones a expropiar en zona agrcola
de alto valor (decenas de hectreas por cada cuenca).
En las zonas donde se produjo un imprudente
avance hacia los conos de deyeccin con desmontes
para agricultura y urbanizaciones (Las Yungas, La Rinconada, arroyos Canzo y Las Piedras), la captacin de
torrentes pedemontanos y su conduccin hacia zonas
ms bajas por canales colectores pone en peligro a las
urbanizaciones que all existen y crecen continuamente.
Por otra parte, el serio problema de los aportes slidos
puede hacer fracasar ese tipo de solucin. En esas
zonas deber combinarse una fuerte accin de ordenamiento territorial con acciones hidrulico-forestales que
reviertan la situacin y permitan la ejecucin de obras
de envergadura razonable sin comprometer las reas
urbanas aguas abajo. El caso Las Yungas La Rinconada se enmarca en la alternativa indicada en el punto
anterior de conduccin de caudales hacia el arroyo El
Manantial o directamente al ro Lules junto con los
del ro Muerto (canal Yerba Buena), evitando su ingreso a reas urbanas como actualmente lo hace.

3 Las lagunas de amortiguacin o de detencin constituyen


un recurso para atenuar los caudales mximos (o pico) de
las crecidas en un sistema de desages, reduciendo con ello
la magnitud de los canales o conductos pluviales y consecuentemente sus costos.

152
Los conceptos de sistematizacin de cuencas
empleados durante mucho tiempo en los torrentes de
montaa dieron nulos resultados ya que fueron destruidos en corto tiempo y no contribuyeron en absoluto a
mitigar los problemas. Mala ingeniera y predominio de
intereses particulares fueron caracterstica frecuente en
esas obras. Las obras hidrulicas que se planteen debern responder a mejores diagnsticos sobre los procesos
de torrencialidad y la dinmica de los cursos de agua.
Los diques transversales de correccin de pendiente no
constituyen una solucin generalizable y por lo tanto
deben emplearse selectivamente.
Es importante estudiar y experimentar el uso de
tecnologas constructivas con mejor desempeo y durabilidad que las empleadas hasta ahora. Las nuevas tecnologas existentes en el mercado son interesantes pero
deben experimentarse prudentemente y con sentido
crtico y no bajo la presin de intereses comerciales.
Se debern reconstruir obras actualmente destruidas en su totalidad, como el canal Canzo Las Piedras, bajo otros criterios ingenieriles que los empleados en su origen y que produjeron su colapso.
Lamentablemente, el crecimiento urbano de las
jurisdicciones de Taf Viejo, Las Talitas y Yerba Buena
no se est produciendo sobre la base de un adecuado
ordenamiento territorial y la tendencia catica contina, potenciando en grado sumo los problemas de
vulnerabilidad frente a las inundaciones. Por ello, el
manejo de los problemas pluviales va siempre por detrs del crecimiento urbano, agrandando la brecha de
las posibles soluciones. Una gran urbanizacin como
Lomas de Taf, si bien tuvo en cuenta sistemas de
atenuacin de caudales pluviales, no fue acompaado
con previsiones firmes para aumentar la capacidad del
Canal Norte. Tal emprendimiento disparar seguramente el ya firme proceso de urbanizacin del espacio
entre la Capital y Taf Viejo.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Aspectos ms significativos del diagnstico


y de las propuestas del Plan Director

inferior a los que pueden ingresar. Se calcularon caudales posibles en las condiciones de usos actuales del
suelo y para informacin hidrolgica actualizada (lluvias). Qued con ello en evidencia la falencia total de
los sistemas de desage.
2. Se relev el estado de situacin de los diversos canales y se extrajeron conclusiones sobre las causas de deterioros y colapsos.
3. Se plante la necesidad de reparaciones y reconstrucciones del Canal Canzo Las Piedras y del
Canal Yerba Buena.
4. Se plante la necesidad de retener sedimentos
en las cuencas y en el pedemonte, y adems, la estabilizacin de las cuencas del Canzo Las Piedras.
5. A fin de reducir los caudales mximos que ingresan al Canal Canzo Las Piedras se plante la
construccin de lagunas de detencin cuyas ubicaciones se recomendaron en las zonas que se muestran
en la Figura 4.6. Asimismo se propusieron lagunas de
detencin en cursos de agua que aportan al Canal
Norte (en el zanjn Citral y en el Taf).
6. Se proyectaron obras para mejorar la capacidad hidrulica y la estabilidad estructural del Canal Sur
en el tramo entre la afluencia del Canal Canzo Las
Piedras y el puente de Ruta 301, en particular en el
extremo final, donde se proyect el baips lateral que
se menciona en 4.1.5 (Canal Sur).
7. Se propuso desviar el arroyo Nueva Esperanza
que actualmente se junta con el Taf y descargan en
conjunto en el Canal Norte. Para ello se plante un canal que lo conduzca a descargar al ro Sal. Ello apunta a
reducir los caudales que llegan al Canal Norte.
8. Se propuso desviar el ro Muerto hacia el
arroyo Manantial, cuenca receptora final natural antes
de que se construyera el Canal Yerba Buena, que lo
descarga en cambio al Canal Sur y de all al ro Sal.
Ello debe, necesariamente, incluir un ensanchamiento
y canalizacin del cauce de El Manantial para recibir
tan importantes caudales.
9. Se recomendaron algunas acciones localizadas
como la estabilizacin de crcavas en el Barrio Calpini, Taf Viejo (ver 4.1.7, C. Taf Viejo) y en el Barrio
Horco Molle, Yerba Buena.
10. Se formularon recomendaciones sobre criterios
ingenieriles de diseo hidrulico que no fueron asumidos en el diseo original y fueron causales de grandes
colapsos y deterioros de las obras. Asimismo se sugirieron ciertas tecnologas para aplicar en las obras futuras.
11. Se propusieron diversas acciones de tipo no
estructural, entre las cuales se destac la necesidad
de normativa para regular el uso del suelo para fines
agrcolas y urbanos en Yerba Buena y Taf Viejo; y a
nivel de comunas rurales semiurbanas en San Jos, Villa
Carmela, El Manantial y San Pablo. Entre ellas se propuso condicionar a los nuevos loteos y urbanizaciones a
que cumplan con ordenanzas orientadas a mantener
los caudales pluviales a erogar en las condiciones precedentes a la urbanizacin.

1. La mayor parte de los canales tienen actualmente una capacidad de conduccin de caudales muy

Las obras mencionadas en el listado precedente


constituyeron un conjunto prioritario para el Plan Di-

Resultados del estudio (UNT-SEOP, 2002).


Como ya se expusiera anteriormente, este estudio
surgi de un convenio entre la Secretara de Obras
Pblicas de la Provincia de Tucumn y la Universidad
Nacional de Tucumn que asign un equipo de tcnicos
de la Facultad de Ciencias Exactas y Tecnologa bajo
direccin externa para lo que se denomin Plan Director para la sistematizacin de las quebradas del flanco
oriental de la Sierra de San Javier y actualizacin del sistema de desages. Se firm en 2002 y fue entregado
oficialmente al gobierno en 2006.
De este estudio no se efectu publicacin impresa
de distribucin pblica y la copiosa informacin se entreg en versin magntica que tuvo divulgacin informal. De ella se tom la informacin de la que aqu se
hace referencia.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

rector emanado del convenio. Se plantearon tambin


muchas acciones genricas y de envergadura menor y
de cumplimiento progresivo a largo plazo cuya exposicin tendra aqu una excesiva extensin. Al respecto
merecen analizarse las acciones que fueron producindose con posterioridad a la entrega del Plan. Algunas de
ellas fueron ya referidas en otras partes del texto.
A) En el Canal Canzo se realizaron trabajos para
frenar el proceso de socavacin retrocedente en su
extremo aguas arriba (inicio del canal, donde ingresa el
arroyo Canzo). Tales trabajos duraron poco y sufrieron
fuertes deterioros. El resto del canal permanece des-

153

truido en su casi totalidad. La socavacin o carcavamiento lleg a tener ms de 10 m de profundidad, lo


que plantea la necesidad de una compleja solucin.
B) En el Canal Yerba Buena se reconstruyeron
los primeros 300 m desde la captacin del arroyo
Muerto de los 1580 m que estaban previstos. La previsin era reconstruir hasta el punto de desvo mediante el Canal La Rinconada hacia el arroyo El Manantial. Hasta fines del ao 2013 esta obra est paralizada sin perspectivas de continuidad.
C) LA DPA realiz en el ao 2005 el proyecto
de un dique de retencin de sedimentos y cinco diques de control de erosin de cauce en el arroyo

Figura 4.6. Obras prioritarias propuestas en el Plan Director para la sistematizacin de las quebradas del flanco oriental de
la Sierra de San Javier y actualizacin del sistema de desages de la UNT.

154

Canzo, aguas abajo de la confluencia


con el arroyo Las Piedras, pero no
hay siquiera gestiones para su construccin en futuro cercano. Cabe
mencionar que la capacidad de acumulacin de sedimentos de esta obra
es limitada y debera conjugarse con
una planificada y controlada extraccin
de los mismos, ya que los cauces pedemontanos abastecen de material
granular para la construccin y en general para el mantenimiento de calles
por los municipios.
D) Se ejecutaron las obras proyectadas en el Canal Sur en el cruce
de la Ruta 301 para mejorar la capacidad de conduccin de caudales, ya
referidas en 4.1.5 (Canal Sur).
E) El desvo del arroyo Nueva
Esperanza hacia el ro Sal ya contaba
con un anteproyecto desde 2002, anterior al convenio (Acua, 2002). El
costo de esta obra es muy elevado,
por lo que la DPA plante como alternativa una remodelacin total del
Canal Norte sobre la misma traza actual con capacidad para recibir los
aportes totales de los canales Taf,
Nueva Esperanza y el de la Quebrada
6 (o zanjn Citral) que atraviesa el
emprendimiento Lomas de Taf e ingresa actualmente por el norte (descripto ms adelante en 4.1.7 bajo el
ttulo El rea desde Villa Carmela hacia Lomas de Taf).
F) Las lagunas de detencin propuestas para la cuenca del Canal
Canzo Las Piedras y para el Canal
Norte no cuentan con proyecto de
ingeniera ni con expropiacin de las
tierras necesarias, en todos los casos
de gran valor por tratarse de tierras
agrcolas excelentes y algunas con
perspectivas de urbanizacin.
G) La DPA realiz el proyecto
de ingeniera del desvo del ro Muerto al arroyo El Manantial por medio
del Canal La Rinconada, de 6.800 m
de longitud (Figura 4.7) con un trazado algo diferente al propuesto en el
Plan Director de la UNT. Tambin
realiz el proyecto de canalizacin del
arroyo El Manantial hasta su entrega
al cauce del ro Lules (11.180 m).
Estas obras no cuentan an con ninguna gestin de financiamiento ni hay
decisin poltica para su ejecucin.
H) La DPA, organismo por donde
pasan las gestiones de autorizacin de
obras que impliquen alguna incidencia
en la problemtica de desages pluvia-

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.7. Desvo del Canal Yerba Buena (ro Muerto) por medio del Canal
La Rinconada y canalizacin del A El Manantial, descargando al ro Lules.
(Fuente: Proyecto Direccin Provincial del Agua.)

155

Captulo 4: Los perjuicios del agua

les, ha establecido normas que exigen a los emprendedores el manejo de las aguas pluviales con criterio conservacionista, es decir que no se admite que los efluentes pluviales de las reas de los emprendimientos sean
superiores a los que existan previos a ellos. A tal fin,
el recurso tpico exigido es la laguna de detencin, aunque ello no est bien regulado en algunas de sus implicancias que se discuten ms adelante.
En sntesis, de las obras prioritarias planteadas en
el Plan Director, escasas fueron las realizaciones concretas y, ms an, algunas quedaron paralizadas. En
2014, las perspectivas de que el Estado provincial encarara alguna de ellas parecan remotas.
4.1.7. Situacin de los municipios contenidos
en el rea. Tal como se seal, una vez protegida
el rea de la Capital por el cinturn de los canales
Norte y Sur y los municipios de Taf Viejo y Yerba
Buena provistos de cuerpos receptores para descargar
sus aguas pluviales, los municipios perifricos a la Capital deben manejar sus drenajes superficiales mediante
infraestructura interna de captacin y conduccin hacia
ellos.
Describimos sumariamente la situacin de cada
municipio del conglomerado Gran S. M. de Tucumn.

truir en el mbito capitalino. Los ltimos colectores


importantes construidos datan de la dcada de los 80 y
despus de ellos hubo un vaco hasta hoy de aproximadamente tres dcadas sin que se haya avanzado sobre
la problemtica. Los que deben construirse requieren la
elaboracin de proyectos ejecutivos de ingeniera, ya
que los trazados originales son tentativos y sujetos a
adecuaciones puesto que la densificacin urbana fue
ocupando espacios en la trama de calles con otras redes
de servicios (aguas, cloacas, gas, telefona, etc.).
Los desages internos evacan las aguas pluviales
hacia los dos cuerpos receptores posibles: el cauce del
ro Sal y el Canal Sur (aunque ste finalmente entrega
al primero). En la Figura 4.9 se observa hacia cul de
ellos vuelca cada sistema. Los sistemas de desage
drenan las cuencas de aporte y, los que tiene direccin
norte-sur, reciben el nombre de las arterias por las
cuales estn planteadas, usualmente dos en cada caso
puesto que la ciudad tiene una va principal que corre
de oeste a este (24 de Setiembre av. Mate de
Luna) y en la que las calles norte-sur cambian de
nombre.
Sistemas de desage pluvial
Cuerpo
receptor

Sistema

A) Tucumn Capital
San Miguel de Tucumn, ciudad capital de la provincia es un mbito en el que viven 580.000 habitantes aproximadamente (Censo 2010). Tal como se expuso hasta aqu, la ciudad qued protegida de los ingresos de aguas desde cuencas externas por los canales perimetrales Norte y Sur, aunque con las limitaciones y deficiencias tambin ya descritas. El problema
del municipio es entonces el manejo del agua pluvial
que se precipita exclusivamente en su rea y que en
un proceso acumulativo adquiere matices graves ya
que producen inundaciones urbanas.
El proceso de acumulacin de las aguas pluviales
que escurren siguiendo la topografa general del territorio se ilustra en la Figura 4.8 donde se muestran
con flechas las direcciones generales de los escurrimientos que resultan de las direcciones de las pendientes dominantes dentro de la ciudad. Las pocas
obras de desage pluvial construidas, que protegen
menos del 20% del rea urbana, responden a esa realidad fsica.
Como ya se dijo, en la dcada de los 60, en el
plan formulado por la Sociedad Argentina Ingeniero
Decio Costanzi (Costanzi, 1961), se plantearon, adems de los canales Sur, Yerba Buena, Nueva Esperanza
y Taf (el Norte ya exista a la sazn), los principales
colectores internos de la Capital. Preexista en ese
entonces el sistema del centro de la ciudad, construido
a comienzos del siglo XX por la Direccin General de
Obras de Salubridad de la Nacin, posteriormente
Obras Sanitarias de la Nacin (OSN).
En la Figura 4.9 se muestra en conjunto los desages actualmente existentes y los necesarios de cons-

rea Central
Amrica-De la Vega
Sistema Bajo Hondo
Suipacha-San Luis
Uruguay-lvarez Condarco
Colector Norte
Alsina-Rojo
Viamonte-Padilla
Alberti-Matienzo
Padre Roque-Helguera
Av. Roca

Existente
Existente
A construir
Existente
Existente
A construir
A construir
A construir
A construir
A construir
Existente

Ro Sal
Canal Sur
Canal Sur
Canal Sur
Ro Sal
Ro Sal
Ro Sal
Canal Sur
Canal Sur
Canal Sur
Canal Sur

En lo que sigue efectuaremos una breve descripcin de cada sistema explicando a su vez los problemas suscitados en los ya existentes (Adler et al.,
1994).
Merece sealarse que la construccin de algunos
colectores urbanos no ha significado alivio de esas
reas frente a las inundaciones pluviales o traslad los
problemas a otras zonas. Ello se explica, como se
ver en cada caso, por la falta de racionalidad en su
orden de construccin con relacin al conjunto de
obras necesarias para el mbito capitalino.
Sistema rea Cntrica (existente). (Figura 4.10)
Este sistema es el ms antiguo existente en la ciudad.
Fue construido por Obras Sanitarias de la Nacin en
los primeros aos del siglo XX, es decir que ya es
centenario. A pesar de algunos defectos de diseo a
la luz de los conocimientos ms modernos de la hidrulica urbana, este autor tuvo la oportunidad de
apreciar la excelente factura de los colectores subterrneos, construidos en mampostera de ladrillo, en

156

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.8. Direccin general de los escurrimientos pluviales dentro de la ciudad San Miguel de Tucumn.
(Fuente: Adler et al., 1994.)

pocas en que el hormign era apenas una tecnologa


en ciernes.
Luego de recibir los conductos que vienen de la
zona cntrica, el colector va por avenidas Avellaneda y
Saenz Pea hasta la Plazoleta Dorrego y de all sale a
cielo abierto al Canal San Cayetano que conduce las
aguas hasta su descarga en el ro Sal.
En la Figura 4.10 se presenta esta cuenca junto
con la vecina al norte, la del Sistema Uruguay-lvarez
Condarco, a fin de mostrar cmo se enlazan indebidamente entre s.

Ambas cuencas estn separadas por las vas del F.C.


Belgrano (hoy inactivas) y el Sistema Cntrico drena
desde all hasta la calle 24 de Setiembre, eje E-O de
la ciudad. Caudales que exceden la capacidad del Colector Uruguay-lvarez Condarco ingresan al sistema
del Centro por la calle Salta y por la av. Juan B. Justo-Avellaneda, tal como indican las flechas de la figura
referida. En la denominada Esquina Norte son muy
grandes los anegamientos que producen frecuentes
paralizaciones en la zona en ocasiones de tormentas
fuertes. Esos flujos continan por av. Avellaneda y de

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.9. Sistemas de desages pluviales existentes (lneas llenas) y a ejecutar (en trazos) en el rea de la capital,
San Miguel de Tucumn. (Fuente: Adler et al., 1994.)

157

158

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.10. Sistema de desages pluviales existentes en el rea cntrica de la Capital, San Miguel de Tucumn, realizado por
Obras Sanitarias de la Nacin, y Sistema Uruguay-lvarez Condarco. (Fuente: Adler et al., 1994.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

los Prceres bordeando el Parque 9 de Julio, la terminal Central de mnibus y llegan finalmente al Canal
San Cayetano, tramo final del Sistema Cntrico.
La falta de una red en la zona sur del rea Central
(desde 24 de Setiembre hasta av. Roca) produce la
progresiva acumulacin de caudales en su marcha hacia el sur y sudeste, llegando a la av. Roca en magnitudes importantes que superan ampliamente la capacidad del conducto que all existe. Como consecuencia
de ello se produce una irrupcin masiva de agua hacia
la zona ms meridional de la ciudad (Villa Alem, Villa
Amalia, Barrio Judicial, etc.), zona crnicamente inundable de la ciudad que trataremos ms adelante.
Sistema Uruguay Alvarez Condarco (existente). (Figura 4.10) Este sistema de colectores pluviales fue diseado para desaguar la cuenca indicada en la
figura mencionada; limitada por las vas de los FF.CC.
Mitre y Belgrano, o sea, Villa 9 de Julio, barrios Obispo Piedrabuena, Mataderos, etc. Fue previsto en el
estudio de Costanzi (1961) y proyectado y construido
por la Direccin Provincial del Agua en la dcada de
los 70. El sistema subterrneo termina al cruzar por
calle Jos Hernndez la av. Gobernador del Campo e
ingresa al Parque 9 de Julio cruzndolo a cielo abierto
hasta av. Benjamn Araoz (canal del Este o del Parque)
y continuando por Irineo Leguisamo (calle de acceso al
Hipdromo) hasta entregar al Canal San Cayetano metros antes de su descarga al ro Sal.
Este sistema tiene serios problemas de funcionamiento. Los anegamientos que se producen a lo largo
de su recorrido muestran que no cumple la funcin
protectora para la que fue construido. Las causas principales son las siguientes:
1) La cuenca de aporte es muy superior a la
prevista en el proyecto de la obra (ms del triple).
Puede apreciarse en la Figura 4.8 que las aguas de
la zona norte de la ciudad, que escurren en direccin N-S y N-SE, al no ser captadas y evacuadas
por obras de desage se acumulan y llegan hasta las
vas de los FF.CC. Mitre y Belgrano, en donde, por
constituir barreras al escurrimiento, debieron ejecutarse obras para permitir el paso del agua y evitar
anegamientos de la poblacin que vive del lado norte. As se produce la irrupcin de las aguas pluviales
en la cuenca del sistema Uruguay-lvarez Condarco.
Ingresan a ste caudales provenientes de zonas tan
lejanas como Villa Muecas. Los caudales son de una
magnitud tal que se producen dos efectos negativos:
inundaciones al norte de las vas frreas y sobrecarga
de las redes pluviales al sur de las mismas. Por ello,
los caudales mayores terminan escurriendo por las
calzadas ya que superan ampliamente las capacidades
previstas de los conductos.
2) Hay un grave error constructivo o de diseo
en el cruce de Gobernador del Campo antes de ingresar al Parque 9 de Julio. Hay una entrega en contrapendiente que le reduce capacidad de conduccin al
tnel de desage en ese tramo.

159

3) Hay abundantes defectos constructivos en los


conductos que le restan capacidad de conduccin.
Evidentemente, la mayor parte de las causas de las
fallas de esta obra reside en la irrupcin de caudales
desde una cuenca de aporte no prevista en su diseo.
Ello muestra que la decisin de construirla antes de
interceptar los caudales de la zona norte no fue acertada. De all se deduce el beneficioso efecto que tendr sobre la parte centro-norte de la ciudad la construccin del Colector Pluvial Norte que se comenta
en el prximo pargrafo.
Por otra parte, al inicio de la av. Irineo Leguisamo
se producen desbordes del Canal del Parque, los que
generan caudales que, escurriendo por los pastizales al
este de la av. Wenceslao Posse (ex pista del Aeropuerto Benjamn Matienzo), invaden ms abajo el Barrio Ex-Aeropuerto. Con lluvias muy intensas se producen desbordes a todo lo largo del tramo citado.
Sistema Colector Pluvial Norte (propuesto).
(Figura 4.11) Esta es una de las obras de desage pluvial de mayor magnitud propuestas para la ciudad (por
su gran cuenca de aporte) y de mayor impacto benfico.4
Por la gran extensin de su cuenca, los caudales
acumulados son de gran magnitud y los conductos necesarios adquieren tambin dimensiones tan importantes que podran dificultar seriamente su ubicacin bajo
las calzadas, especialmente en los tramos finales al
norte de las vas del F.C. Mitre (Pasajes Brasil y Panam). Por tal razn, las trazas que se ilustran en la Figura 4.11 son slo indicativas de un planteo posible
realizado en la dcada de los 80 por la DPA pero que
deben ser reestudiadas y probablemente se deba subdividir el sistema para reducir las dimensiones de los
conductos subterrneos y viabilizar su ubicacin bajo
calzadas.
El desage de la cuenca tan extendida de este colector tendr beneficios sobre otras cuencas al sur de
la ciudad que en actualmente reciben aguas de cuencas no previstas, como es el caso del colector Suipacha-San Luis (ver ms adelante) y la cuenca AlbertiMatienzo. Su ejecucin cierra una cuenca muy extendida, pero que no podr ampliarse en el futuro. Eso
es un aspecto positivo, puesto que han sido frecuentes
los casos de aadido de cuencas no previstas a colectores ya construidos provocando su falla por superacin
de capacidad y consecuentes inundaciones.
Los beneficios que traer esta obra se sintetizan a
continuacin:

4 En 2012 se frustr un intento de avanzar en la elaboracin del proyecto ejecutivo de esta obra al desistir el municipio de un financiamiento del Banco Mundial para ese fin.
Ello se debi al retiro de la obra de un programa de financiamiento por parte de la Nacin. Al no contar con el financiamiento de la obra, la Intendencia consider innecesaria la
elaboracin del proyecto de ingeniera. Tpico error y cortedad de miras de la poltica provinciana.

160
Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.11. Colector Pluvial Norte. Obra a construir, de gran significacin para vastas reas de la ciudad.
(Fuente: Adler et al., 1994.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

1) Proveer de desages pluviales a una parte


muy importante de la ciudad, la zona norte, de unas
1.500 ha (ms de 600 manzanas).
2) Evitar las irrupciones de aguas pluviales en la
cuenca del colector Uruguay-lvarez Condarco mitigando las inundaciones y retornando a ese sistema a
la situacin para la que fue diseada (Figura 4.10).
3) Evitar las irrupciones de aguas en la cuenca
del Sistema Suipacha-San Luis, mejorando su desempeo (Figura 4.12).
4) Terminar con las recurrentes inundaciones en
las zonas adyacentes a las vas del F.C. Belgrano (barrios Los Andes, Almafuerte, Muecas, Alberdi Norte,
Esteban Echeverra, Los Cuarteles, etc.).
5) Asimismo terminar con las graves inundaciones en la zona del nudo de cruce y enlace de los dos
ferrocarriles y en el cruce de av. Salta y calle Bolivia,
punto crtico en el acceso a la ciudad por el norte.
6) Evitar las inundaciones en el barrio Ex-Aeropuerto y en av. Benjamn Araoz frente a la entrada al
Hipdromo de Tucumn, otro punto de acceso crtico
a la ciudad, por el este.
Sistema Suipacha-San Luis (existente). (Figura
4.12) Este sistema de desage fue proyectado por la
DPA y construido por la Municipalidad de la ciudad en
la dcada de los 70. Corre por el fondo de vaguada
que las calles Suipacha-San Luis y Avenidas Mitre y
Alem forman en el relieve urbano. Al llevarlo por el
primer par de arterias se evit la interferencia con el
trnsito de dos avenidas muy importantes. Un conjunto
de conductos secundarios cortos llevan el aguas desde
las avenidas Mitre y Alem hacia el colector.
Este sistema tiene una situacin similar a la del
Colector Uruguay-lvarez Condarco. En efecto, en la
Figura 4.12 se muestra la cuenca que fue previsto
desaguar con esta obra, quedando en evidencia, si se
analizan los escurrimientos superficiales de la ciudad
de la Figura 4.8, que hay importantes reas que se
agregan a esa cuenca, sumando caudales no previstos
en el diseo original. As se muestran que hay importantes inyecciones de caudales ajenos a la cuenca considerada provenientes de zonas tan alejadas como el
barrio Esteban Echeverra y Cuarteles, cuya lnea de
concentracin sigue las calles Castelli-Chile-av. Ejrcito
del Norte-av. Belgrano-Thames-bifurcaciones varias
hasta Paso de los Andes- av. Mate de Luna y por esta
ltima ingresando al sistema en su encuentro con av.
Mitre.
Por calle Mendoza se produce tambin una muy
importante inyeccin de agua a la av. Mitre. Ello ocurre probablemente por la suma de caudales de la propia cuenca ms ramificaciones provenientes de la cuenca lejana citada en el prrafo anterior.
A raz de lo sealado, el colector se ve totalmente
superado en su capacidad de conducir caudales. Tambin se adicionan serios problemas en las captaciones
de calzadas (bocatormentas) que adolecen de defectos
de concepcin. Resultan, entonces, fuertes correntadas por las calzadas de las avenidas Mitre y Alem y las
calles Suipacha y San Luis. Parte de esos caudales con-

161

curren, por la fuerte pendiente de la calle 24 de Setiembre que las vincula, hacia el puente del ferrocarril
(denominado tradicionalmente puente Central Crdoba) donde se producen recurrentes y peligrosos anegamientos por ser un bajo (se acumulan hasta 2 m de
agua). Merece acotarse que este punto bajo est provisto de desages que pretenden desaguar hacia el
colector Suipacha-San Luis, pero el mismo, debido a
su sobrecarga y trabajo en presin, no slo no puede
desaguar la zona sino que aporta caudales que emergen, agravando la situacin en superficie.
Evidentemente, el sistema recibe caudales de su
cuenca ms los que debera recibir el colector AlbertiMatienzo, previsto en el estudio (Costanzi, 1961) y
que debi construirse primeramente (ver Figura 4.4).
Si se observa la Figura 4.12 se apreciar que este
gran colector no tiene una red secundaria. Los trazados cortos de direccin oeste-este sirven tan slo para
transferir el agua captada en las avenidas Mitre y Alem
hacia el colector principal por Suipacha y San Luis. El
agua pluvial debi ser captada desde las nacientes de
la cuenca considerada, es decir varias cuadras al oeste
de la av. Mitre, evitando su acumulacin progresiva.
Una vez que los grandes caudales llegan a las avenidas
citadas ya son inmanejables y muy difciles de captar,
ni aun con las largusimas y vanas bocatormentas all
construidas (algunas de hasta 30 m de longitud).
El colector descargaba hasta 2010 en un zanjn
que se iniciaba en av. Independencia y Bernab Araoz,
corriendo paralelo al pie de las vas del F.C. Belgrano,
el cual fue entubado con un importante conducto enterrado que llegar hasta donde el zanjn cruza las
vas del ferrocarril, pero que hasta fines del ao 2012
se haba ejecutado hasta la calle Magallanes (es decir
1.250 m de los 1.375 m contratados), quedando paralizado. El zanjn finalmente entrega al Canal Sur. Esta
va de descarga a cielo abierto fue durante dcadas, y
contina sindolo en parte, un ambiente insano dado
que transporta aguas cloacales que se vuelcan clandestinamente y oficialmente (desbordes de las redes de
la SAT); adems de ser en todo su largo un vaciadero
de basura urbana volcada por la poblacin con la tolerancia o resignacin de las autoridades municipales.
La principal accin necesaria para que el sistema
preste el servicio para el que fue construido es la intercepcin de los caudales ajenos a la cuenca de diseo, es decir la construccin del colector Alberti-Matienzo. Asimismo, la prolongacin hacia el oeste de los
colectores que nacen en las avenidas Mitre y Alem
hasta cerca de las nacientes de la cuenca de diseo,
permitir una captacin ms eficaz y una menor acumulacin de aguas sobre las avenidas.
Desages Zona Sur: Sistema Alsina-Rojo y Desage Villas Amalia y Alem (propuestos). Denominamos Zona Sur a la parte de la ciudad comprendida en
forma genrica entre la av. Roca y el Canal Sur, tomando como lmite oeste al colector Suipacha-San Luis
y su prolongacin por Bernab Araoz. El resto hacia el
oeste lo incluimos en lo que denominamos ms adelante Zona Oeste.

162

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.12. Colector Pluvial Suipacha-San Luis. (Fuente: Adler et al., 1994.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Estos dos colectores protegern la zona sur de la


ciudad de los caudales que provienen de la zona cntrica y de los originados en el rea propia. Una parte
importante de este sector es de baja pendiente y dificultoso desage y tiene napas freticas altas brotando
en mltiples partes, lo que genera condiciones ambientales muy desfavorables (aguas estancadas, pavimentos destruidos, etc.). El ms septentrional, originalmente, se llam Colector Roca puesto que sigue la
traza de la avenida homnima. Luego, a fin de evitar
la perturbacin de tan importante arteria de circulacin urbana, se lo traslad a la calle Alsina (primera
paralela hacia el sur).
Su misin es interceptar las aguas que provienen
del rea cntrica (calle 24 de Setiembre al sur) e
irrumpen en la zona sur de la ciudad. Evidentemente,
es la primera obra que se debe realizar para comenzar
a solucionar los graves problemas de esa rea extensa,
dado que las que se plantean dentro de ella (Desages
de Villa Amalia y Villa Alem) carecen de sentido si no
se reducen primeramente las enormes masas de agua
que llegan desde el norte.
El colector Alsina-Rojo incluye un conjunto de tres
colectores secundarios (peine) de direccin norte-sur
que penetran en la zona central, para captar las aguas
en su origen evitando su acumulacin y la conformacin de caudales inmanejables. Estos secundarios estn
previstos por calles Jujuy, Buenos Aires y Las Heras
que tiene cada uno varios ramales hacia el oeste. El
colector principal por calle Alsina entrega al ro Sal por
medio de un conducto final paralelo al Canal San Cayetano (por la diagonal Rojo).
Desages de Villa Amalia y Villa Alem. En las zonas
de Villas Amalia y Alem, al sur de la av. Independencia, a donde llegan desde antiguo las aguas pluviales de
la zona cntrica, existe una red de zanjones que pretendan manejar aquellos caudales pero que con el
paso del tiempo fueron superados en su capacidad,
quedando desbordes y anegamientos de calzadas adyacentes. Esa red de zanjones se aprecia en la Figura
4.13. Su incapacidad determina que, finalmente, se
concentren caudales por la calle Jujuy (va de acceso
sur a la ciudad), hasta llegar al Canal Sur. Los zanjones
sufren frecuentes obstrucciones por accesos a las propiedades construidos por los propietarios a su determinacin y arbitrio, lo que muestra el caos reinante en
materia de desages pluviales. Su existencia desde antiguo como cauces naturales o artificiales sirvi mientras el grado de urbanizacin era bajo y la escorrenta
no muy elevada. El crecimiento extensivo y la intensificacin del uso del suelo llev al incremento de los
escurrimientos superficiales y a la concentracin ms
veloz de las aguas (por la pavimentacin de la ciudad)
poniendo en situacin de insuficiencia a tales vas de
captacin de las aguas. A ello se sumaron permanentemente factores agravantes como el abandono del mantenimiento, su enmalezamiento, la falta de limpieza, la
acumulacin de residuos slidos (basura, escombreras)
volcados por vecinos y extraos. Finalmente, durante
muchos aos, tales zanjones fueron receptores de

163

aguas cloacales vertidas clandestinamente por carecer


de redes pblicas y tener la zona napas freticas altas,
lo que crea problemas a los pozos negros domiciliarios.
As, hubo abundantes focos de contaminacin ambiental en el corazn de un rea densamente poblada.
La DPA formul un proyecto de desages pluviales
de Villa Amalia y Villa Alem, que nunca cont con
decisin poltica de ejecucin. La descarga final de los
caudales es al zanjn paralelo a las vas del F.C. Belgrano, que recibe tambin el sistema Suipacha-San
Luis. La DOPM estudi por su parte otras alternativas
en los 70. Por lo que se dijo anteriormente, esta
obra carece de sentido en la medida en que no se
ejecute previamente el colector Alsina-Rojo, cosa que
tampoco ocurri. Por lo tanto, la zona sur de la ciudad contina con los problemas de inundaciones y con
crecimiento constante de la urbanizacin, en especial
de barrios de planes oficiales.
Las zonas adyacentes al Canal Sur tienen serios
problemas de inundaciones por estar el canal sobreelevado con relacin al terreno natural. Por lo tanto, es
muy dificultoso evacuar las aguas de lluvia hacia el canal y, cuando ste viene lleno, los zanjones tienen dificultades para descargar en l y se producen remansos
hacia aguas arriba y desbordes laterales con inundaciones zonales.
Sistema Amrica-De la Vega (existente). (Figura
4.14) Este sistema de desage fue construido al comienzo de los aos 80 por la Municipalidad de la ciudad bajo proyecto de ingeniera contratado a una firma
consultora privada.
Corre de norte a sur y no tiene la situacin conflictiva descripta para los desages de los sistemas Suipacha-San Luis y Uruguay-lvarez Condarco, es decir
recibir caudales de cuencas aguas arriba que debieron
ser interceptadas por otros desages que hubieron de
ser construidos previamente. No obstante, fueron
construidos algunos colectores secundarios que se extienden ms all de la cuenca de aporte prevista,
como los que van por av. Belgrano e Italia (este ltimo no habilitado por rescisin contractual), los que
fueron indebidamente prolongados hasta calle Viamonte. All se concentra un caudal importante que no fue
previsto captar por el colector en cuestin.
El estado de conservacin del sistema es muy deficiente, con un alto grado de deterioro generalizado
por falta de mantenimiento, lo que llev a numerosas
roturas de las obras de captacin (bocatormentas, cmaras, etc.)
Por otra parte, son evidentes diversos errores del
proyecto de ingeniera. Por tratarse de una materia
muy especfica de la ingeniera hidrulica, no nos extendemos en ellos; pero, sintticamente, involucran
errores en la fijacin de las cuencas desaguadas, pendientes excesivas de los conductos, entrega a contrapendiente al Canal Sur, colocacin de numerosas captaciones de agua en calles sin circulacin de aguas,
etc. Asimismo las obras muestran defectos de construccin como hormigones de mala calidad, rellenos
sobre conductos sin compactar, captaciones en calles

164

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.13. Colector Alsina-Rojo y Desages de Villa Amalia y Villa Alem.


(Fuente: Direccin Provincial del Agua.)

165

Captulo 4: Los perjuicios del agua

sin pavimento (slo enripiadas), con permanente ingreso de ripio a las cmaras y conductos, a los que obstruyen y deterioran.
La zona oeste de la ciudad. Toda la zona
Oeste de la ciudad conforma una gran cuenca que
aporta desde su extremo norte (desde el canal homnimo) hasta llegar hasta el Canal Sur. Las aguas actualmente son captadas por conductos pluviales absolutamente insuficientes y rudimentarios que pretendieron
manejar los grandes escurrimientos por las calzadas y
mitigar los trastornos urbanos ocasionados por las tormentas y a medida que la ciudad creca en direccin
oeste. Numerosos conductos de dimetros reducidos
para los caudales que deberan conducir fueron ejecutados con escaso apego a una lgica de drenaje pluvial
y por lo tanto no solucionaron los problemas. Se tiene
as que los caudales que se acumulan desde el norte
en su marcha hacia el sur se concentran por calles de
esa direccin y trasponen la av. Mate de Luna donde
ocasionan importantes inundaciones y obstruccin del
trnsito hacia el oeste (Yerba Buena). Casos paradigmticos son los cruces en esa avenida por Castro BarrosMedrano, Viamonte-Juan B. Tern y Castelli-Pueyrredn. Para mitigar las inundaciones generadas se construyeron conductos que no superan 1,00-1,20 m de
dimetro, otros rectangulares de reducidas dimensiones y zanjones por calles Ernesto Padilla, Juan B. Tern y Pueyrredn que llegan hasta la av. Roca y entregan a un canal soterrado de importantes dimensiones
en su costado sur, el que conduce las aguas a un gran
zanjn final por calle Alberto Rougs y de all al Canal Sur (ver Figura 4.15). Gran parte de los conductos
y captaciones est destruido y carecen de capacidad hidrulica, por lo que grandes caudales continan por las
calzadas y llegan a la av. Roca produciendo all serios
anegamientos. Esta arteria es acceso principal a la ciudad por el sudoeste (Ruta Provincial 301).
El nico sistema de desage construido en la zona
oeste de la ciudad es el ya descripto Amrica-De la
Vega. El estudio Costanzi (1961) propuso los colectores de direccin norte-sur que se ilustran en la Figura
4.16, que entregaran al Canal Sur. Los colectores son
apenas trazados propuestos pero no cuentan siquiera
con anteproyecto. Un estudio actualizado probablemente obligue a replantear tambin los trazados para
adecuarlos a la nueva y cambiante dinmica urbana.
Tales sistemas de colectores son:

Alberti-Matienzo.
Viamonte-Padilla.
Padre Roque-Helguera.
Bajo Hondo.

Efectuamos una breve descripcin de estos colectores propuestos.


Colector Alberti-Matienzo. Se inicia muy al norte
de la ciudad, superponindose su cuenca extrema con
la del propuesto Colector Pluvial Norte ya descripto
(esta obra permitira reducir la cuenca del Matienzo-

Alberti). La propuesta era slo sobre el trazado. La


posterior instalacin de una importante tubera troncal
de agua potable de 700 mm de dimetro por las calles Alberti y Matienzo seguramente obligar a estudiar
algn trazado alternativo por calles paralelas a la hora
de formular un proyecto definitivo.
Su construccin evitar la acumulacin de caudales
desde los ex Cuarteles del Regimiento 19 de Infantera (actualmente Polica de Tucumn y Campo Norte)
que se concentran sobre las Avenidas Ejrcito del
Norte y Coln y desde stas hacia el este, hasta los
lmites de la cuenca prevista para el Sistema SuipachaSan Luis. Es decir sus efectos llegan a otras partes
importantes de la ciudad que, teniendo desages pluviales, no gozan de ese beneficio por los excesos de
caudales que reciben indebidamente.
Colector Viamonte-Padilla. Beneficiara una parte
importante del sector oeste de la ciudad, desde av.
Coln hacia el rea ya protegida por el Sistema Amrica-De la Vega, desde calle Paraguay hasta el Canal
Sur. No obstante, su concepcin deber ser reevaluada en funcin de la posible utilizacin de la capacidad
instalada con el desage que va por el lado sur de la
av. Roca (Figura 4.16).
Colector Padre Roque-Helguera. Su trazado se plante slo tentativamente y deber ser reestudiado a la
luz de la recuperacin y utilizacin de la capacidad de
desages existentes en el rea.
Colector Bajo Hondo. Su planteo obedece a la
necesidad de materializar con obras una lnea de drenaje natural que corre por el extremo oeste de la
ciudad (el arroyo Bajo Hondo) que nace aproximadamente en calle San Juan y colecta napas freticas de
posicin elevada que generan problemas zonales crnicos desde su nacimiento hasta la av. Mate de Luna.
Por lo tanto, su proyecto no slo deber contemplar
desaguar aguas pluviales sino tambin drenar las freticas, condicin muy importante de mejora para los barrios que beneficiar la obra.
* * *
Para finalizar la descripcin dedicada al mbito de
la Capital, cabe sealar que, adems de lo descripto,
en diversas partes de la ciudad son necesarias obras
de desage pluvial localizadas, por lo general pequeas,
para paliar problemas especficos localizados. Las mismas descargarn a colectores existentes o a algunos
futuros de los hasta ac expuestos. No nos extendemos sobre esos casos de detalle puesto que, sobreabundando, no agregan a la conceptualizacin de los
problemas de desages pluviales de la ciudad.

166

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.14. Sistema Amrica-De la Vega. (Fuente: Direccin Provincial del Agua.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.15. Colectores existentes en zona Oeste. (Fuente: Municipalidad de San Miguel de Tucumn.)

167

168

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.16. Colectores propuestos para la zona Oeste por Costanzi, 1961.

169

Captulo 4: Los perjuicios del agua

B) Las Talitas
Las Talitas fue constituida en municipio en el ao
1986 y tiene aproximadamente 55.000 habitantes
(2010). Est separada fsicamente en dos partes por la
Autopista de Circunvalacin (Ruta Nacional 9): El Colmenar en el lado sur y Villa Mariano Moreno en el
lado norte. Sus principales lmites son: al sur, el Canal
Norte; al oeste, la ruta nacional N 9; al este, el ro
Sal; y al norte es difuso e irregular (no urbano con
parte en la zona de lomadas altas de lo que se denomina morro del Arsenal, por ser donde se ubicaba el
Arsenal Miguel de Azcunaga del Ejrcito Argentino)
Su situacin de anexin al Canal Norte le brinda en
principio la condicin ventajosa de contar con un cuerpo receptor de aguas para los desages pluviales y la
pendiente del terreno para conducirlas hacia l. Cabe no
obstante recordar las condiciones crticas en que se
encuentra ese canal por su insuficiencia comprobada y
los deterioros sufridos por escaso mantenimiento en sus
casi 80 aos de vida (ver Fotos 4.3 a 4.7).
En la Figura 4.17 se muestra el mbito de este
municipio y los escasos sistemas de desage pluvial
existentes. Estos son bsicamente cuatro:
El canal que desagua los barrios SOEME y Pablo
VI y que recibe aguas de la zona norte de la Villa
Mariano Moreno, atraviesa la Ruta Provincial 305, la
Autopista de Circunvalacin de Tucumn y se junta
con el otro canal de esta autopista para entregar al
que se denomina Canal de Dios, que cruza la zona de
El Colmenar y descarga al Canal Norte. La mayor
parte de este canal est revestido y en buen estado,
pero con acumulacin de suelos y crecimiento de vegetacin frecuente, lo que le quita capacidad de conduccin (ver Foto 4.35).
El canal que bordea la autopista por el norte,
recibe las aguas de la zona sur de la Villa Mariano
Moreno, cruza por medio de alcantarilla la autopista
hacia su lado sur y contina adosada a la misma hasta
el distribuidor, al norte de El Colmenar, donde se junta con el descripto anteriormente para formar el Canal
de Dios (Foto 4.36). En su mayor parte es un canal
revestido, salvo un tramo final antes del cruce que
estaba en obra de construccin del revestimiento de
hormign en los aos 2012-13.
Red de desage pluvial de la zona de El Colmenar, red de conductos subterrneos que descarga al
Canal Norte aguas abajo de la descarga del Canal de
Dios. Esta obra se habilit en el ao 2009.
Conducto de desage en El Colmenar (Barrio
Justicialista) al sur del predio de la Estacin Experimental Agroindustrial Obispo Colombres, con entrega
al Canal Norte.

te ramal norte para desaguar la problemtica zona al


norte del Barrio Pablo VI. Despus de cruzar la Ruta
305 va adosada a la Circunvalacin y su descarga est
planteada hacia el Canal Norte, pero hay una opcin
de entrega directa al ro Sal (por la Avenida del Ro),
aunque con mayor longitud y costo. Esta opcin es
valedera si no se ampla previamente la capacidad del
Canal Norte para recibir caudales.
El Desage del sur de la Villa Mariano Moreno,
consistente en un colector principal adosado por el lado
norte de la Circunvalacin que recibir tres secundarios.
El colector se junta con el sealado en el punto anterior al norte del distribuidor de la Ruta 305 para conformar un nico desage de salida hacia el este.
Un problema serio en los canales existentes descriptos es la acumulacin de basura, producto de las
perniciosas prcticas urbanas, frecuentes en toda la
provincia. Tales acumulaciones son paralelas a la abundante basura dispersa en el resto del rea urbana,
problema que va tomando niveles de gravedad muy
alto en general, en el que confluyen prcticas viciosas
de la poblacin con sistemas defectuosos o ineficientes
del servicio pblico de recoleccin de RSU (Foto 4.37).

Las obras que el municipio plantea construir se


muestran tambin en la Figura 4.17 y comprenden:

C) Taf Viejo

El desage del norte y centro de la Villa Mariano Moreno mediante colectores que siguen aproximadamente la traza del existente y agregan un importan-

Taf Viejo es una ciudad pedemontana de unos


45.000 habitantes (Censo 2010) ubicada a unos 5 km
al noroeste de la Capital provincial. Cabecera del De-

Foto 4.35. Canal de Dios a la salida del distribuidor de la


Autopista con Ruta provincial 305.

170

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.17. Sistemas de desage pluvial existentes y proyectados en Las Talitas.


(Fuente: Municipalidad de Las Talitas y DPA.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

171

Foto 4.36. Colector de la Villa Mariano Moreno (zona norte) en tramo por calle San Juan Macas. Foto 4.37. Acumulacin de
basura y sedimentos obstruyendo desages locales (Foto: Municipalidad de Las Talitas).

partamento Taf Viejo, tambin dependen administrativamente de su municipio dos espacios urbanizados bastante distantes: el barrio Los Pocitos y la urbanizacin
reciente Lomas de Taf, ambos pegados al lmite con
el Departamento Capital. El ms grande es Lomas de
Taf con unas 4.500 viviendas recientes. Tambin deben sumarse diversas urbanizaciones que se desarrollaron en el corredor Tucumn-Taf Viejo y que van tendiendo a llenar ese espacio territorial aceleradamente.
Tal como ya se expuso, los caudales pluviales que
bajan por los torrentes de la Sierra de San Javier y los
que se generan por las lluvias en su propio mbito
estn encadenados con la Capital ya que la direccin
general de la pendiente del territorio va desde Taf
Viejo hacia ella. Los flujos se concentran en los cursos
de agua que se muestran en la Figura 4.3 y son el
arroyo Nueva Esperanza, el arroyo Taf, el arroyo de
la Quebrada 6 y otros menores. Todos ellos son interceptados por el Canal Norte que delimita y protege
la Capital.
La ciudad propiamente dicha estuvo histricamente
expuesta a fuertes aluviones de agua, lodo y piedras
que descienden de la montaa y pedemonte e ingresaban por el oeste, a travs de calles de fuerte pendiente, altamente erosionables. Para proteger la ciudad de aquellos, se construyeron dos importantes
obras externas hacia el oeste, que se muestran en la
Figura 4.18-A.
El Canal de Cintura Norte. Capta el arroyo
El Cochuchal y lo entrega al zanjn Nueva Esperanza,
que bordea la ciudad por el norte. Fue construido en
la dcada de los 80. En el ao 2012 se inici la construccin de un canal corto que capta el arroyo Nueva
Esperanza en la localidad homnima y cuya funcin es
evitar sus desbordes hacia la arteria antiguo Camino
del Per introducindolo en el Canal de Cintura
Norte. El estado de conservacin del canal existente
es pobre desde la calle hacia el oeste.
El Canal de Cintura Sur. Capta el arroyo El
Tala y una cuenca que ingresaba a la ciudad por la ca-

lle Uttinger. Durante la segunda mitad del siglo XX


fueron notorios los daos y la zozobra de la poblacin
que habitaba esa calle y la calle Per cuando los aluviones violentos ingresaban a la ciudad en ocasiones
de tormentas estivales.
En los primeros aos de este siglo se construy
esta obra, que adolece de diversos defectos de diseo
y un mantenimiento prcticamente nulo. Fue construido con fondos nacionales (Subsecretara de Recursos
Hdricos) y supervisada y recibida por la Secretara de
Obras Pblicas de Tucumn, pero sin haberse definido
la propiedad final de la obra ni la institucin responsable de su conservacin. De all su estado de abandono.
Una gran masa de lodo y piedras es permanentemente lavada de los taludes de excavacin por las lluvias e ingresa al canal. En perodos de estiaje esas
masas de suelo dentro del canal sirven para que se
desarrolle all abundante vegetacin (maleza) que reduce fuertemente la capacidad de conduccin de caudales del canal. Las fotos 4.38 y 4.39 muestran el estado
del canal en 2005, luego de las primeras crecidas ocurridas y en 2012, respectivamente. Parece increble
que debajo de la maleza que se observa sobreviva un
revestimiento de hormign del canal.
A pesar del muy escaso mantenimiento, el canal
mostr beneficios a la ciudad, aunque en rigor no ocurrieron lluvias muy intensas desde 2002 hasta 2012. Por
lo tanto, la obra no fue sometida a cumplir con las pautas de diseo. Queda la incertidumbre sobre su comportamiento bajo condiciones de lluvias intensas como
las de su diseo y el lamentable estado de conservacin
en que se encontraba en 2013.
Si bien con los canales de Cintura Norte y Sur
descriptos se intercepta la mayor parte de los flujos
que vienen del oeste sobre la ciudad, quedan algunas
irrupciones de aguas externas dentro de ella y problemas no resueltos, por ejemplo:
Irrupcin del arroyo de la hostera por calle Paysand. Cuando se construy el Canal de Cintura Sur se
pudo incorporar esta cuenca al mismo, pero por razo-

172
Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.18 A. Canales de proteccin de Taf Viejo por el oeste.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

173

Foto 4.38. Canal de Cintura Sur de Taf Viejo. Canal nuevo con precoz e importante aporte de sedimentos desde los flancos de
excavacin, por erosin por lluvia. Foto 4.39. Canal de Cintura Sur de Taf Viejo. Enmalezamiento por ausencia de mantenimiento en el ao 2012.

nes presupuestarias no se hizo. Qued entonces como


una cuenca que ingresa a Taf Viejo y no tiene otro
cuerpo receptor que el canal por la av. Per, con serios problemas en la entrega de las aguas. Tal situacin no recibi tratamiento imperioso dado que la escasa ocurrencia de lluvias intensas desde el ao 2002
produjo un aletargamiento de la iniciativa municipal en
esa temtica, ante la disminucin de situaciones severas
en la ciudad provenientes de esa zona.
Comportamiento del arroyo Nueva Esperanza. Este
arroyo genera las situaciones ms comprometedoras de
la seguridad del hbitat urbano de Taf Viejo.

Baja de la Sierra de San Javier y llega al antiguo


Camino del Per, o camino a la localidad Nueva Esperanza, prolongacin de la calle Per de la ciudad.
Tradicionalmente se encauzaba por esa calle y escurra
hasta caer dentro del Canal de Cintura Norte y continuar bordeando la ciudad por el norte. En 2012 se
comenz a construir un tramo de 450 m de canal
que capta el arroyo en su cruce con la ruta y lo conduce paralelo a ella hasta descargar en el de cintura.

Luego de ese encuentro, al final del Canal de Cintura,


el arroyo corre por una vaguada o zanja que rodea a
la ciudad por el norte, va por calle Jos Colombres,
se adosa a las vas del F.C. Belgrano y sigue por el
este hasta juntarse con el arroyo Taf poco antes de
entregar al Canal Norte de S. M. de Tucumn (Figura
4.18-B).
Al cruzar las vas del ferrocarril se produjo a lo largo de los aos una enorme crcava de erosin de ms
de 15 m de profundidad, que inestabiliz las laderas
de la misma y produjo repetidas cadas de viviendas
del Barrio Calpini dentro del zanjn. (Fotos 4.40-A y
B). Se realizaron repetidas y costosas obras de control
de erosin en la salida de la alcantarilla ferroviaria, todas ellas con resultados fallidos. Finalmente se opt por
relocalizar la poblacin bajo riesgo pero, a pocos aos
de ello, algunos pobladores retornaron al sitio, quedando como situacin de riesgo irresuelta.
Ms aguas abajo, en el cruce del arroyo con la calle
Maip, el proceso erosivo provoc la cada de un
puente de cruce. Donde el arroyo cruza la Ruta Provincial 315 (calle Constitucin) se producen serios desbordes puesto que el cruce se realiza con una alcanta-

Foto 4.40. Arroyo Nueva Esperanza frente a Barrio Calpini. Descomunal erosin en crcava y descalzamiento de alcantarilla del
F.C. Belgrano. 4.40 A. Erosin total bajo la solera de base de la alcantarilla (Fuente: Dir. Defensa Civil de Municip. Taf Viejo).
4.40 B. Colapso total de la solera (enero 2013).

174

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.18 B. Arroyo Taficillo. Potencial aporte importante de caudales futuros.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

rilla absolutamente insuficiente que produce atascamiento de troncos y ramas tradas por la correntada y
que provocan desbordes y anegamientos muy peligrosos para la seguridad del trnsito de este importante
acceso vial a Taf Viejo desde la autopista (Ruta Nacional N 9).
Evidentemente el arroyo Nueva Esperanza constituye un serio problema que debe afrontar el municipio.
El tema es que, si se opta por no enviarlo al Sal,
desvindolo antes de tocar la ciudad (proyecto Acua)
es necesario resolver definitivamente los problemas
que produce en su paso por ella y sus cercanas. En
realidad la mayor parte de los problemas se suscitan
por los avances de poblacin hacia sus mrgenes, quedando en situacin altamente riesgosa y por el continuo proceso de profundizacin de su cauce, lo que
provoca inestabilidad y derrumbes de sus mrgenes.
Desviar el cauce hacia el ro Sal tal vez sea de costo
mucho mayor que las obras localizadas para resolver
problemas como Calpini, cruce de Ruta 315, etc.
pero de aquel proyecto Acua probablemente deba
rescatarse el rodeo norte de la ciudad evitando su ingreso a la ciudad por calle Jos Colombres.
Una mencin especial de la cuenca del arroyo Nueva Esperanza merece el arroyo Taficillo (ver Figura
4.18-B). Este desciende de la Sierra, ms al norte de
la Quebrada del Nueva Esperanza, y llega a la zona
de Los Nogales, donde cruza la autopista, discurre
adosado a la vieja Ruta Nacional 9 en la zona denominada La Caada y luego vuelve a cruzar la autopista
hacia el oeste para desembocar en el cauce del Nueva
Esperanza poco antes de su encuentro con el arroyo
Taf. Si bien actualmente no es un curso de agua que
aporte caudales importantes al sistema, la expectativa
es que aumente decididamente hacia el futuro, ya que
su cuenca pedemontana y baja estn sufriendo fuertes
cambios en los usos del suelo, pasando de citricultura
y caa de azcar a residencial tipo country. La primera
situacin de vulnerabilidad la tiene el rea de La Caada (adosada a la vieja traza de la Ruta Nacional N
9), donde hay numerosa poblacin afincada a la orilla
del arroyo y expuesta a sus desbordes.
Comportamiento del arroyo Taf. Este curso de agua
hace ingreso al rea urbana por el sur, bajando desde el
oeste. Es un torrente montano que recibe las descargas
del canal de Cintura Sur. Al bordear el barrio Prspero
Mena se construy una canalizacin y proteccin de
mrgenes que requiere un control y mantenimiento riguroso ya que su potencial falla pondra en riesgo diversas urbanizaciones de all en adelante.
Despus del puente de la calle Per se producen
algunos desbordes que afectan la poblacin que all
vive. El zanjn contina en forma irregular hasta cruzar
la Ruta Provincial 314 (Diagonal de Taf Viejo), producindose ms adelante desbordes en la urbanizacin 55
Viviendas (Empresa Longo) que motivaron obras de
defensa encaradas por el Municipio. Luego de un recorrido por un trazado triangular, el zanjn vuelve hacia la ruta mencionada y se mantiene adosado a ella
(como canal revestido con hormign en la nueva obra

175

del corredor Tucumn-Taf Viejo ya comentado) hasta


confluir con el zanjn Nueva Esperanza frente al Barrio Los Pocitos. Desde all van en forma conjunta
hasta descargar en el Canal Norte, como ya se vio.
El rea urbana propiamente dicha. (Figura
4.19) Como tal nos referimos a la ciudad histrica.
Como ya se dijo, la ciudad era frecuentemente asolada por los torrentes que bajando de la sierra irrumpan en la ciudad, especialmente en lo que hoy se
considera casco cntrico, por las calles Uttinger y
Paysand. Para evacuar esas aguas y su abundante carga de sedimentos arrastrados por las correntadas, se
construy como interceptor el Canal Per, por la calle
homnima, el cual era recurrente y ampliamente superado en su capacidad, por lo que las inundaciones
urbanas eran muy frecuentes. A ello se agregaba el
permanente deterioro de las calles de direccin oesteeste por donde bajaban las aguas con alta velocidad y
capacidad erosiva debido a su fuerte pendiente. El
canal Per nace en av. Alem, atraviesa la ciudad de
norte a sur, va por el flanco oeste de la arteria y descarga en el arroyo Taf.
Otra obra de desage existente es el colector
Saenz Pea, que va adosado a las vas del F.C. Belgrano. En realidad, son dos colectores que nacen aproximadamente en la prolongacin de calle Buenos Aires,
uno hacia el norte que descarga en el arroyo Nueva
Esperanza (calle Reconquista) y otro hacia el sur que
descarga en el arroyo Taf. Este ltimo va en parte
soterrado y en parte a cielo abierto. Ambos reciben
las aguas pluviales de la zona cntrica sin colectores
secundarios hacia el oeste, con lo que la captacin de
grandes caudales acumulados se hace dificultosa y por
lo tanto la eficiencia del conjunto es baja. Por ello llegan por calzada fuertes caudales a la av. Roca (acceso
sur a la ciudad).
Desde la construccin del Canal de Cintura Sur las
irrupciones importantes de agua terminaron y los problemas se redujeron drsticamente, aunque esas obras
no fueron puestas a prueba en las condiciones exigentes de diseo, ya que desde 2002 no se produjeron
lluvias intensas importantes. Al amparo de la nueva
situacin, el municipio elimin el zanjn por calle Uttinger y paviment la calzada. Lo mismo se hizo con
Paysand, pero no se hizo nada para asegurar que las
aguas que bajan por esta ltima sean captadas eficientemente por el canal de calle Per. Ya se dijo que la
cuenca que ingresa por esa calle no es captada por
ninguno de los colectores del oeste.
La zona de la Villa Obrera (al este de la av. Independencia) es desaguada por calzada de la calle 1 de
Mayo (sin obras de canal o acequia) saliendo por Chazarreta y por una acequia irregular al este hacia un
canal que va por el lado norte de Constitucin y de
all al arroyo Nueva Esperanza.
En la Figura 4.19 se muestran las concentraciones
principales de agua en la ciudad que determinan sus
principales problemas actuales.

176
Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.19. Desages pluviales existentes en la ciudad de Taf Viejo y zonas crticas.

177

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.20. rea urbanas nuevas al sur de Taf Viejo (Lomas de Taf, Los Pocitos).

Cabe reiterar aqu que, a pesar de la existencia de


los colectores por Per y vas del F.C., la eficiencia de
toma dista de ser buena puesto que llegan a ellos
fuertes caudales y las captaciones para sus ingresos a
los colectores no pueden manejarlos eficientemente,
cosa bien conocida en la hidrulica de estos tipos de
obras. Lo que corresponde es la ejecucin de colectores secundarios que capten el agua ms en origen
evitando su acumulacin y que se tornen inmanejables.
Esos secundarios faltan en Taf Viejo y por ello los sistemas son insuficientes, sumando los sobrepasos de
caudales en Paysand y Uttinger ya mencionados, que
agregan caudales adicionales descontrolados a la zona
central.
El rea desde Villa Carmela hacia Lomas de
Taf. Todo el espacio entre Taf Viejo y Lomas de
Taf est bajo acelerado proceso de urbanizacin por
expansin del Gran San Miguel de Tucumn. La finalizacin de Lomas de Taf signific un disparador de un
proceso que ya vena producindose lentamente en el
corredor Capital-TafViejo. Este tambin se produce
por la densificacin en Villa Carmela, que si bien no
pertenece a la jurisdiccin de Taf Viejo (sino a la
Comuna de Cebil Redondo) crece hacia el este con
tendencia a acercarse a Lomas de Taf.
El rea de Villa Carmela desagua hacia el canal San
Jos y de ste al Canal Sur.
La urbanizacin de Lomas de Taf est atravesada
por dos cursos de agua (ver Figura 4.20). El denominado zanjn de la Quebrada 6 (o arroyo Cazorla), que
baja de la Sierra de San Javier y por lo tanto de cre-

cientes repentinas, altos picos de caudales, gran aporte slido y fuerte capacidad erosiva. En la urbanizacin
mencionada se construy una canalizacin que sigue la
traza histrica del zanjn y entrega sus caudales en el
inicio del Canal Norte. Como ese zanjn drena tambin los terrenos al este de las vas del F.C. Belgrano,
se supone que en el futuro sus caudales crecern al
ritmo de la expansin urbana previsible. Es de esperar
que el diseo del canal que atraviesa Lomas de Taf
los haya previsto de modo que esa urbanizacin no entre en riesgo. Habr que evaluar la seguridad de esa
urbanizacin frente a posibles insuficiencias en la capacidad del canal.
Otro canal, de menor caudal (canal por el antiguo
camino a Villa Muecas), es el que viene desde la Diagonal Leccese o Ruta Provincial 314, desagua la zona
al sur del arroyo Taf y se junta con el de la Quebrada 6 en el corazn de Lomas de Taf (Figura 4.20).
En la foto 4.41 se muestra el canal revestido por
el que este curso de drenaje atraviesa la urbanizacin
Lomas de Taf y entrega al Canal Norte en su extremo oeste.
En sntesis, puede advertirse que la ciudad de Taf
Viejo ha evolucionado desde su mbito histrico a un
territorio muy extendido que la rodea por el sur en
abanico hacia el este, ocupando aceleradamente la
franja del corredor que la vincula con Tucumn y propagndose tambin hacia el oeste, hacia Villa Carmela.
Ese crecimiento se vio motorizado por los numerosos
planes de vivienda oficiales y adquiere particular ritmo
con la terminacin de la urbanizacin Lomas de Taf
(aproximadamente 4.500 viviendas).

178

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Foto 4.41. Canal de la Quebrada 6 atravesando la nueva


urbanizacin Lomas de Taf. Se aprecia ya el ingreso de material slido (gravas) y la incipiente acumulacin de basura,
clsico en Tucumn.

D) Yerba Buena
La ciudad de Yerba Buena es un conglomerado urbano con una poblacin actual de ms de 70.000 habitantes (2010) y es una prolongacin territorial de
San Miguel de Tucumn hacia el oeste. Es un rectngulo de aproximadamente 5 km de longitud este-oeste
y 4 km de ancho norte-sur, que fue creciendo las ltimas dcadas hacia el norte y el sur por sucesivas
anexiones. Es una ciudad que ha tenido y tiene un
vertiginoso crecimiento, caracterizado por lo desordenado y por la falta de acompaamiento de una estructura de drenaje pluvial.

Luego de la construccin de los canales de desage


planteados por el plan de Decio Costanzi, es decir el
Canzo Las Piedras, el Canal Sur y el Yerba Buena, el
espacio territorial de Yerba Buena quedaba en principio aislado de aportes que bajaban de la Sierra de San
Javier y restaba disear un sistema de desage interno
que evacuara las aguas entregndolas a esos cuerpos
receptores. Tal sistema de desage pluvial se fue armando irregularmente a travs de canalizaciones precarias y zanjones que conducen las aguas con muy
fuertes limitaciones, escurriendo la mayor parte de
ellas por las calzadas y concentrndose progresivamente hasta descargar en los zanjones y los canales Sur y
Yerba Buena. En la Figura 4.21 se muestran tales desages existentes en Yerba Buena, todos los cuales son
decididamente insuficientes para tormentas ordinarias,
razn por la cual se producen frecuentes anegamientos en este distrito urbano.
El principal problema generado por las precipitaciones pluviales en Yerba Buena reside en la falta de manejo de los escurrimientos superficiales que se generan
por su acumulacin en su recorrido de direccin dominante norte-sur y noroeste-sudeste (ver Figura 4.22).
No hubo nunca un sistema de desages pluviales
planificado y la red existente fue evolucionando anrquicamente a medida que se produca la expansin urbana. Salvo el pequeo canal de desage que va bajo
la platabanda central de la av. Aconquija, el canal de
la Calle Saavedra Lamas, ambos revestidos, y el entubamiento en la vereda norte de la av. Pern, todos
los dems son zanjones precarios incluyendo las dos
principales vas de salida de desage que son el del
Bulevar 9 de Julio y el de calle San Luis.

Figura 4.21. Municipio de Yerba Buena. Desages pluviales existentes.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

179

Figura 4.22. Municipio de Yerba Buena. Direcciones generales de los escurrimientos superficiales.
(Fuente: Ing. Roberto Lazarte Sfer.)

180

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.23. Desages pluviales propuestos en el Plan Director de drenaje pluvial urbano de Yerba Buena
(Contrato UNPRE 1. EE-173)

Hay varias calles de concentracin de aguas como


Per, Salas y Valdez, Uruguay, Aragn, Roca, Reconquista, etc.; y las vas colectoras importantes como las
avenidas Aconquija y Solano Vera terminan recibiendo
y conduciendo grandes caudales hacia aquellos cuerpos
receptores finales (zanjn del Bulevar 9 de Julio y zanjn San Luis-Canal Sur, respectivamente). Esas dos avenidas son vas principales de acceso a Yerba Buena y
nexo con la Capital y el Sur provincial, por lo que en
ocasiones de tormentas intensas, adems de los trastornos circulatorios urbanos generales por gran cantidad de calles transformadas en canales pluviales, los
accesos y salidas de Yerba Buena quedan prcticamente paralizados. La intensa campaa de pavimentacin
desde 2007 aument drsticamente la escorrenta superficial a un punto tal que no son necesarias lluvias
muy intensas para que se pongan de manifiesto los
anegamientos de las calzadas y las serias dificultades
de circulacin interna.
Histricamente el drenaje urbano no fue considerado entre las obras de infraestructura prioritarias para
este municipio. Escasas obras de infraestructura se hicieron para desaguar barrios especficos con situaciones
crticas (caso barrios Portal del Cerro, Horco Molle,
etc.) y la ms significativa es el desage en el flanco
norte de la av. Pern (Figura 4.21) ejecutado en ocasin de la construccin de esa arteria, como medio
para desaguar la misma y sectores aledaos de futura
urbanizacin. Por diversos problemas de diseo y construccin, tales obras son en general deficientes para
solucionar los problemas, presentndose frecuentemente acumulaciones de caudales y anegamientos que ponen en evidencia esas fallas. Dems est decir que los

zanjones de drenaje en general tienen muy escasa


conservacin y se encuentran enmalezados o con acumulaciones de basuras y escombros, a lo que se suman
obras de acceso a propiedades que estrechan u obstruyen el flujo, reducindose drsticamente su capacidad
de evacuacin de caudales.
El Plan Director elaborado en la primera dcada
del siglo (UNT-SEOP, 2002) no contemplaba los mbitos municipales, por lo que la situacin de Yerba Buena fue tratada con un grado de generalidad propio del
tratamiento global del flanco oriental de la Sierra de
San Javier, recibiendo recomendaciones generales para
el tratamiento de los torrentes y cursos de agua provenientes de la Sierra y el mbito pedemontano. No
hubo tratamiento de la problemtica urbana en s, ni
formulacin de alternativas de manejo de aguas pluviales, ms all de las recomendaciones sobre los canales
perimetrales y el desvo del ro Muerto hacia el cauce
del arroyo Manantial (ver Canal La Rinconada en la Figura 4.7 del apartado 4.1.6).
En ese Plan Director no se estudiaron otras posibles alternativas de enviar ms caudales hacia el Arroyo Manantial como ser desviar el Canal Yerba Buena
justo en el punto en que ste cruza la naciente del
arroyo (frente a la prolongacin sur de la av. Alfredo
Guzmn, ver Figura 4.22). Esto era una cuestin estratgica que hubiera merecido atencin y que habra
tenido efectos muy beneficiosos sobre el problemtico
Canal Sur despus del cruce de la ruta 301. Con el
desvo del ro Muerto por medio del Canal La Rinconada, el Canal Yerba Buena queda todava recibiendo
una gran parte de Yerba Buena por va del Canal San
Luis, que termina manteniendo aportes importantes al

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Canal Sur. Adems de ello, no se consider la posibilidad de captar las aguas que bajan del oeste mediante
una sucesin de colectores de direccin dominante
norte-sur, enviando ms agua al Canal Yerba Buena y
aliviando as al Canal Sur y la arteria central de acceso
que es la av. Aconquija.
En 2006 se contrat la realizacin del Plan Director
de drenaje pluvial urbano de Yerba Buena con financiamiento nacional.5 Curiosamente, no fue posible obtener informacin sobre tal Plan Director de la Municipalidad de Yerba Buena, la que arguy no contar con
una versin del mismo (ni impresa ni digital), a pesar
de que fue publicitado como base para el proyecto
que se cita en el prrafo siguiente. Slo fue posible
acceder a esa informacin directamente en la DINAPREI.
El mencionado Plan Director defini un conjunto
de colectores para evacuar las aguas pluviales, teniendo
como cuerpos de descarga el Canal Sur y el Canal
Yerba Buena (Figura 4.23). Para este autor, sin entrar
a analizar las recomendaciones y alternativas estratgicas contenidas en el mismo, le cabe formular un solo
aspecto significativo: la ausencia de recomendaciones
sobre una secuencia u orden de ejecucin de los colectores a fin de ir logrando el manejo progresivo adecuado de los escurrimientos pluviales y reducir sus
perjuicios sobre la vida urbana de la ciudad. Ello configura un aspecto clave ya que un inadecuado orden de
ejecucin tiene como consecuencia que, luego de las
grandes inversiones realizadas por el Estado, los problemas siguen sin resolverse (recordar el caso de los
colectores Uruguay-lvarez Condarco y Suipacha-San
Luis en el mbito de la Capital en el apartado correspondiente).
Apoyado en las recomendaciones de ese Plan Director, se contrataron los servicios de consultora para la
elaboracin del proyecto de ingeniera de uno de los
sistemas de desage pluvial del Municipio resultante del
Plan, el Colector del Bulevar 9 de Julio, el cual fue realizado en 2006 oportunamente convalidado por el Concejo Deliberante. Ms an, se obtuvo la certificacin de
aptitud ambiental por parte del Consejo de Economa y
Medio Ambiente de la provincia6 (CPEA) y se iniciaron
gestiones para conseguir financiamiento internacional
para la obra, realizndose una audiencia pblica cumplimentando exigencias del ente financiador.

5 Ministerio de Economa y Finanzas Pblicas de la Nacin, Direccin Nacional de Preinversin DINAPREI (anterior
UNPRE, Unidad de Preinversin), por medio del Programa
Multisectorial de Preinversin II (Prstamo BID 925 OCAR). El proyectotom el cdigo1.EE-173 y puede ser solicitado a la DINAPREI (www.dinaprei.mecon.gov.ar)
6 La emisin de una certificacin de aptitud ambiental
es un requisito establecido por la Ley 6253 de Medio Ambiente de la provincia de Tucumn. Esa certificacin oficial no
asegura a la sociedad tal aptitud ya que est muy supeditada
a las decisiones polticas detrs de cada proyecto, independientemente de su racionalidad. Ello forma parte del deterioro institucional de la provincia.

181

Con los pasos sealados, el municipio de Yerba


Buena, gestin del intendente Daniel Toledo, se embarc decididamente en el objetivo de construir el
Colector del Bulevar 9 de Julio como obra prioritaria
de infraestructura pluvial. Este autor discrep con esa
decisin y prev que el gran esfuerzo de inversin en
esta obra no dar los resultados que se auguran, por
lo que puede transformarse en una severa frustracin.7 Las razones se exponen sintticamente a continuacin:
En el Plan Director de Yerba Buena no hay recomendaciones sobre el orden de ejecucin de colectores dentro de la ciudad. Ello es de importancia clave para la progresiva solucin de los problemas y para
evitar obras que no cumplan con los objetivos que se
pretenden de ellas.
El colector del Bulevar 9 de Julio forma parte
de un conjunto de desages planteados en el Plan Director. Los otros son de direccin oeste-este y van
por calles Salas y Valdez, Brasil y Las Higueritas (ver
Figura 4.23). Como se aprecia en la Figura 4.22, la direccin general de los escurrimientos es NO-SE a NS segn la zona. La cuenca que tomar el Colector
del Bulevar, y para cuyos caudales fueron diseados los
conductos, llega hasta la calle Salas y Valdez. Se supone que los caudales que llegan a esa lnea desde el
norte son interceptados por el colector de esta calle y
as sucesivamente por el de calle Brasil. Pero si se
construye en primer lugar el Colector del Bulevar, ltimo de los colectores de esa secuencia de cuatro, el
que est ms abajo en el recorrido de las aguas pluviales recibir todos los caudales de la cuenca entre
calles Salas y Valdez y calle Per, muy superiores a los
caudales de diseo del proyecto. Lo que se puede esperar en este caso, es que la obra se vea desbordada
frecuentemente y que no se logre resolver los problemas de inundaciones. El caso es de total analoga con
el ya comentado Sistema Uruguay-lvarez Condarco
del mbito de la Capital (referido en la Figura 4.10),
que es un sistema fracasado mientras no se construya
el Sistema Colector Pluvial Norte (referido en la Figura 4.11)
La cuenca prevista para el Colector del Bulevar
en su proyecto de ingeniera limita al oeste con la lnea de calles Arroyo av. Solano Vera. No obstante,
es muy conocido que ingresan muy importantes caudales de la cuenca desde el oeste de esa lnea por la

7 El autor efectu en diciembre de 2012 una presentacin ante la Intendencia municipal, con notificacin al H. Concejo Deliberante, recomendando suspender las gestiones de
financiamiento para la obra del Colector del Bulevar 9 de
Julio y la revisin del Plan Director de Drenaje Pluvial. En
ella se exponen las argumentaciones que aqu se reproducen.
Fue desestimada por haber sido presentada fuera del trmino establecido para una audiencia pblica efectuada el 21/08/
2012. Cabe mencionar que el Plan Director que sirvi de
sustento para la decisin de encarar la obra nunca estuvo
disponible en el Municipio para ser evaluado por potenciales
interesados.

182

rotonda del mstil ubicada en el cruce de esa lnea


con la av. Aconquija, tambin por la calle Coln (estos
provenientes de lugares tan lejanos como la av. Pern
y la rotonda a Horco Molle) (ver Figura 4.21). Si se
quiere ocluir esos caudales para que no ingresen al
Colector del Bulevar en su arranque, los caudales se
volcarn a la av. Solano Vera agravando seriamente la
situacin que all existe actualmente. En el proyecto
del Colector del Bulevar no se indica ninguna previsin para esa grave situacin que se generar.
Al ao 2012, el mencionado colector del Bulevar 9
de Julio era la nica obra con gestin de construccin
a travs de un probable financiamiento del Banco
Mundial. En mayo de 2013 se public en la prensa la
licitacin de la obra. Tambin haba un proyecto de un
colector por Maderuelo-Solano Vera (sustitutivo del
colector Malvinas-Quiroga previsto en el Plan Director)8 y Canal San Luis, presentado ante la DPA para
la gestin de la certificacin de no inundabilidad
usualmente requerida para la emisin de la certificacin de aptitud ambiental.
Los restantes colectores del Plan Director no cuentan an con proyecto de ingeniera.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

tienden a ocupar amplios sectores, en particular en el


extremo este, en la prolongacin aproximada de la
Diagonal Sur hacia el sur del canal homnimo, donde
estn planificados importantes planes de viviendas. La
zona no es de caractersticas favorables dada su exigua
pendiente hacia el sur (0,002 a 0,003, o sea 0,2 a
0,3%), con las consiguientes dificultades para asegurar
un buen escurrimiento de las aguas pluviales. De no
tenerse en consideracin ese condicionamiento topogrfico se originarn condiciones negativas hasta en aspectos sanitarios, ya que pueden crearse zonas con
aguas estancadas permanentes.
La ventaja de esta zona es que cuenta con la proteccin del Canal Sur, que intercepta todos los escurrimientos que vienen del norte y noroeste y se deben
drenar los caudales generados solamente en su mbito,
por lo que sera una zona nueva propicia para aplicar
sistemas de reduccin de caudales superficiales (zonas
de infiltracin-retencin, espacios verdes, detenciones
domiciliarias y pblicas, etc.). Lamentablemente, hasta
ahora no se han empleado tales recursos.

F) Alderetes y Banda del Ro Sal


E) El Manantial y la zona lmite al suroeste
de S. M. de Tucumn
El Manantial es una zona urbana que se extiende
al sur del lmite meridional de la ciudad de Yerba Buena y que consideramos dentro del aglomerado denominado Gran San Miguel de Tucumn. Se desarrolla al
este y oeste del arroyo homnimo, que nace en las
adyacencias del Canal Yerba Buena al sur del Barrio
Marti Coll (ver Figura 4.24). Esta zona se fue desarrollando aceleradamente los ltimos aos como parte de
la expansin del mbito capitalino extendindose tambin en la parte este del arroyo, al sur del Canal Sur
que delimita la ciudad capital.
La principal amenaza que tiene el rea urbana actual de esta localidad proviene de caudales que bajan
de la Sierra de San Javier que atraviesan la zona de
La Rinconada, cruzan la av. Solano Vera e ingresan por
la calle Cristo Rey e inundan diversas zonas internas.
Todos los caudales que se generan en superficie concurren al cauce del arroyo El Manantial, que tiene una
direccin general norte-sur y una muy baja pendiente,
por lo que tiende a ser meandroso, ms acentuadamente a medida que se acerca a su descarga en el
cauce del ro Lules.
Consideramos tambin aqu el gran espacio entre la
Ruta Provincial 301 y el Canal Sur (lmite de la capital) donde se van desarrollando urbanizaciones que

Este autor tuvo reparos sobre algunos criterios de diseo empleados en el proyecto, en particular sobre la captacin de los caudales en la parte alta de la cuenca, con tan
slo un colector secundario de direccin O-E (por calle Fleming), considerndolo insuficiente y con alta probabilidad de
insuficiencia en la captacin de aguas pluviales.

Tratamos en conjunto estos dos municipios puesto


que son adyacentes uno con el otro y la topografa
conecta los escurrimientos que se producen en el sur
de Alderete con el mbito de la Banda del Ro Sal.
Debido a que la pendiente general del territorio va de
norte a sur, parte importante de las aguas que caen y
escurren en Alderete irrumpen en el municipio vecino.
Alderetes. (Figura 4.25) En esta ciudad de unos
20.000 habitantes (2010) hay concentraciones de
aguas pluviales que concurren en diversos puntos sobre
la av. Rivadavia (Ruta Prov. 304). Existen algunos desages pluviales de capacidad insuficiente por calles Santa Fe, Santiago, Gemes-va del F.F.G.B.M. y por las
cunetas de la ruta al aeropuerto. Todas descargan al
cauce del ro Sal. Lo indicado en la Figura 4.25 puede
resultar algo incompleto en virtud de provenir de referencias slo verbales y de no existir planos ni registros documentales de las obras en el municipio.
En la franja entre la ruta al aeropuerto y el lmite
con la ciudad Banda del Ro Sal (calle Alejandro Heredia) hay diversos problemas como acequias y regueras
que desbordan, un barrio adosado a la ribera del ro
que se inunda cuando el embalse El Cadillal descarga
caudales normales en su operacin de los descargadores de fondo y acumulaciones de agua que traspasan el
lmite municipal e ingresan a la ciudad vecina. A su
vez, las ocupaciones de tierras del ingenio Concepcin
determinan situaciones que se transformarn en problemticas en un futuro cercano.
En 2010 se contrat la elaboracin de un plan director de desages pluviales que fue entregado oportunamente. Curiosamente, en el ao 2013, ni en el
organismo municipal con incumbencia (Secretara de
Obras Pblicas) ni en la Unidad Ejecutora Provincial (a
cargo de la gestin y coordinacin de los fondos nacio-

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.24. El Manantial y zona al sudoeste de S. M. de Tucumn.

183

184
Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.25. Municipio de Alderetes. Infraestructura de desages pluviales.


(Fuente: Municipalidad de Alderete.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

185

Foto 4.42. Laguna de detencin en Banda del Ro Sal. Pobre estado de conservacin, a pesar de la frecuente limpieza que el
Municipio realiza extrayendo grandes volmenes de basura. Foto 4.43. Laguna de detencin en Banda del Ro Sal, entrega a
conducto de descarga. Se aprecian lquidos cloacales permanentes.

nales para su elaboracin) exista ejemplar alguno para


su consulta. Es decir que en un sentido prctico tal
plan director no exista. Ello constituye una muestra
elocuente de la escasa a nula importancia que las autoridades municipales y provinciales asignan a la problemtica y de la degradacin de la calidad del Estado en
la provincia de Tucumn.
Banda del Ro Sal. En esta ciudad de unos
41.000 habitantes aproximadamente (ao 2010) los
principales problemas vinculados a los escurrimientos
pluviales son (ver Figura 4.26):
Ingresos de aguas desde el norte, desde Alderetes, provocan inundaciones en la zona norte de la ciudad. En verano ingresan caudales pluviales colectados
por el Canal del Bajo, que en realidad es un canal
derivado del canal matriz de La Aguadita para alimentar el ingenio San Juan que se encuentra dentro del
municipio, pero que oficia de desage recibiendo caudales incontrolados en la estacin de lluvias. Por eso
se usa en verano el canal cachacero del ingenio Concepcin (que en verano no trabaja) bloqueando con
una compuerta el pasaje a travs de la ciudad y enviando directamente al ro Sal.
Para evacuar aguas generadas en el propio casco
urbano hay algunos conductos pluviales construidos
desde larga data pero que, a raz de los nulos trabajos
de mantenimiento (bsicamente limpieza), se encuentran altamente disminuidos en su capacidad por obstrucciones con sedimentos y basura. Algunos estn
totalmente obstruidos y no son capaces de recibir
aguas pluviales. Hay tambin escasas bocas de registro
para acceder a los conductos para su limpieza. Los
principales colectores que se ilustran son: Santo Cristo,
Del Carmen, Monseor Gregorio Jess Daz. En general, carecen de una red de desages secundarios que
faciliten la captacin en origen y eviten la acumulacin
e ingobernabilidad de los escurrimientos en calzada. El
destino final de todos los desages es el ro Sal; pero,
en algunos casos, luego de largo recorrido, como es el

caso del colector por av. Santo Cristo o av. Amrica


que va al canal de La Cermica y por ste hasta el
lmite sur del municipio descarga en otro canal que
viene de El Pacar desde el este y va hacia el ro. Los
canales tambin sirven para evacuacin de mltiples
descargas cloacales e industriales (el canal Del Carmen
descarga los efluentes industriales del ingenio San
Juan, incluyendo vinazas de su destilera de alcohol).
Este municipio sufre serios problemas por la generacin y dispersin de RSU (residuos slidos urbanos o
basura domstica), adquiriendo ribetes graves, de muy
difcil resolucin. Es un problema cultural en parte
asociado a los profundos problemas sociales que se
manifiestan en este municipio, que concentra importantes sectores de poblacin de muy bajo nivel econmico, muchos localizados en asentamientos irregulares
o ilegales (villas miseria). A pesar de existir servicios
de recoleccin de RSU la poblacin adolece de prcticas desidiosas en materia de eliminacin de residuos.
Fuera de la basura dispersa por doquier, se generan
frecuentes y numerosos basurales, algunos de los cuales son precisamente las cmaras de captacin de pluviales. Numerosa poblacin sobrevive prestando servicios de recoleccin de basura a domicilio mediante
carros de traccin a sangre y volcndola por todas partes, sin respeto de ninguna norma o criterio de preservacin urbana. El municipio se declara implcitamente impotente ante esa situacin, tratando de morigerar sus efectos mediante el retiro de los basurales con
maquinaria pesada, pero el xito es efmero por la
mayor velocidad de generacin de nuevos focos de
acumulacin.
Un ejemplo, de muchos disponibles, involucra una
de las ltimas obras de manejo pluvial como lo es la
laguna de detencin ubicada en calle Chubut (Figura
4.26). Siendo una gran batea a cielo abierto, destinada
a atenuar caudales que ingresan al conducto pluvial
que atraviesa el predio del ingenio San Juan, permanentemente se acumula en ella basura arrojada por los
vecinos lo que obliga al Municipio a trabajos de limpie-

186
Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.26. Municipio de Banda del Ro Sal. Infraestructura de desages pluviales.


(Fuente: Municipalidad de Banda del Ro Sal.)

187

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Foto 4.44. Ciudad de Lules. Captacin tpica en calle con irrupcin de agua desde el oeste. Foto 4.45. Cauce del ro Famaill
visto desde el puente de ingreso a la ciudad por av. Alem. Se aprecia el cauce arenoso.

za permanentes. Asimismo circulan permanentemente


por ella aguas cloacales originadas en conexiones nada
clandestinas de la poblacin.
Cabe mencionar, para Alderetes y Banda del Ro
Sal, que ambas ciudades estn bajo riesgo de potenciales grandes crecidas del ro Sal, originadas en las
descargas del dique de embalse El Cadillal y las lluvias
en la cuenca aguas abajo del mismo. Los avances de
urbanizacin hacia el cauce del ro han sido numerosos
y en ello el Estado provincial tiene una gran parte de
responsabilidad ya que fue el promotor de los mismos
o indiferente y tolerante frente a los avances de emprendedores privados hacia una franja fluvial de claro
riesgo. Pero ms all de ello, la presencia de la presa
mencionada plantea la necesidad de evaluar el riesgo
de una eventual rotura o una falla en la operacin de
sus rganos de seguridad (vlvulas y compuertas de
descarga). Ello se comenta en el apartado 5 ms adelante. Obviamente la ciudad capital San Miguel de Tucumn, ubicada en la otra ribera del ro est sometida
a iguales riesgos.

de Mercedes (conducto cerrado por flanco norte de la


calle Roca), transformndose en zanjn a cielo abierto
con desbordes que ocasionan problemas de inundacin
en zonas con poblacin rural a medida que se aproxima a la autopista de acceso sur a S. M. de Tucumn.
En la Figura 4.27 se indica un proyecto existente de
continuacin del desage mencionado que pretende
proteger la zona denominada El Ceibal desaguando los
caudales hacia la cuneta oeste de la autopista.
A pesar de ser una ciudad riberea del ro Lules,
no se presentan problemas de inundaciones por desbordes del mismo. Los inconvenientes ocurridos en las
ltimas dcadas vinculados a esa va fluvial se refieren
ms bien a erosiones de mrgenes, en particular la derecha o sur, con peligrosos cortes del Camino de la
Quebrada que corre muy cercano al cauce del ro y
que oblig a la realizacin, por parte de la DPA, de
trabajos de defensas de esa margen mediante espigones. La construccin de un balneario en la margen sur
es una situacin vulnerable que no se tradujo an en
daos desde su construccin en este siglo, debido a la
gran reduccin de aos ricos en caudales despus de
2002, con crecidas de escasa magnitud.

4.2. Lules
Las principales situaciones perjudiciales que se presentan en esta ciudad de 20.000 habitantes (Censo
2010) provienen de las irrupciones desde el pedemonte ubicado al oeste de la misma. Ello se indica en la
Figura 4.27. Para mitigar tales irrupciones existen dos
canales interceptores. El ms occidental, cercano a la
boca de la quebrada del ro Lules, descarga en el cauce de ste. El otro, un canal cubierto de seccin rectangular con captaciones sobre las calles Cayetano
Nasca, Almirante Brown y Rivadavia, conduce las aguas
hacia el norte, descargndolas en el cauce del ro Lules cerca del puente ferroviario. En la Foto 4.44 se
muestra una captacin tpica de las mencionadas.
Por otra parte, la zona cntrica tiene salida a la
cuneta de la Ruta 301, y paralela a ella mediante un
conducto que la cruza en la calle Roca hacia el este
continuando en esa direccin a travs de la localidad

4.3. Famaill
Esta ciudad de unos 22.000 habitantes (2010), ubicada a unos 30 km al sur de la capital de la provincia, a
la vera de la Ruta Nacional N 38, tiene como singularidad el ser atravesada por el ro Famaill y tener una
posicin pedemontana. Ello determina que, adems de
los problemas propios de evacuacin de las aguas pluviales cadas en su propio mbito, la ciudad padezca problemas de desbordes fluviales que ocasionaron serios
inconvenientes, como ocurriera en el ao 1993.
Al carcter ribereo se le suman los problemas de
su cercana al pedemonte donde se realizaron fuertes
desmontes para implantacin de citrus y forestacin
comercial, lo que gener incremento de escurrimientos
y caudales del ro Famaill, erosin de suelos que concurren al ro y el arrastre de rboles de gran porte que

188
Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.27. Ciudad de Lules con sus reas con problemas e infraestructura de desages pluviales existentes.
(Fuente: Municipalidad de Lules.)

189

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.28. Ciudad de Famaill con algunas obras de desage pluvial existentes, en construccin y propuestas.
(Fuente: Municipalidad de Famaill.)

producen obstrucciones en puentes urbanos, sedimentacin por remansamiento y desbordes laterales. El ro


Famaill arrastra importantes cantidades de arena que,
por la reduccin de la pendiente longitudinal del ro,
tienden a sedimentarse y acumularse en el cauce provocando continuamente su elevacin (Foto 4.45). La
construccin de la autopista desde Famaill hacia el sur
durante los primeros aos de este siglo alivi la situacin ya que se extrajeron enormes volmenes de arena
del cauce para construir los terraplenes camineros; pero
una vez concluida la extraccin, rpidamente el ro volvi a elevar sus niveles por la arena que viene de la
cuenca y se sedimenta. En el mbito del municipio hay
cuatro puentes que plantean, por lo tanto, esa situacin
crtica y obligan a un permanente trabajo de limpieza
de cauce para facilitar los escurrimientos.
La pendiente longitudinal del ro Famaill se reduce
hacia el este y el cauce deviene en meandroso, con
tendencia a la sedimentacin de las arenas que transporta. Ello tiene efectos complejos hacia aguas arriba,
hacia el mbito urbano, donde hay una permanente
tendencia de elevacin del cauce y consecuentes riesgos de desbordes ribereos donde se tuvieron que
realizar en las ltimas dcadas diversos trabajos de defensas de mrgenes a la luz de graves episodios de
desbordes ocurridos (por ejemplo en 1993).
Los trabajos de cauce han sido motivo de dilatada
discordia entre el Municipio y el organismo provincial
con jurisdiccin en los cauces de ros, la DPA, al considerar el primero que esa tarea corresponde a la provincia, lo que no ocurre y obliga a permanentemente
asignar fondos presupuestarios municipales para ello.
La realizacin de un balneario municipal a la orilla
del ro, en mbito urbano y ganando terreno al cauce

del mismo (Figura 4.28), gener fuerte controversia


con la DPA e inquietud en la poblacin riberea, temerosa de la reiteracin de desbordes ocurridos con
anterioridad (caso del barrio Elas Prez, ubicado en
la margen izquierda del ro, aguas arriba del puente
de la calle Alem (acceso norte a la ciudad). En esa
margen se construyeron defensas para evitar, por una
parte, la erosin de la misma y tambin para evitar
desbordes por la tendencia del cauce a elevarse
(agradacin) y eventuales remansos por obstrucciones
en los puentes.
Evidentemente, los problemas de Famaill asociados
al ro tienen su marco global de solucin a nivel de
manejo de la cuenca superior, que aporta volmenes
muy importantes de arena que sera importante reducir. Ello quizs excede las posibilidades econmicas y
jurisdiccionales del Municipio, tratndose ms bien de
un tema de manejo provincial, puesto que se trata de
mejorar los usos del suelo controlando los procesos
erosivos que los desmontes y el avance de la agricultura han provocado. Tal materia es, indudablemente de
alcance y jurisdiccin provincial.
En cuanto a la situacin interna de la ciudad, el
agua pluvial a evacuar no slo proviene de las lluvias
cadas en su mbito sino tambin de las aguas que ingresan desde el oeste. Hay un canal en el barrio Oeste, con descarga al arroyo Maravilla, construido por la
DPA pero slo en un 50% de lo previsto y est en
gestin su continuacin (Figura 4.28). En 2013 se estaba iniciando la construccin de un canal en la Colonia
5 mediante planes ocupacionales sociales como el Plan
Ms Cerca. Existen algunos otros canales construidos, en parte a cielo abierto y en parte cubiertos,
cuyas trazas completas no pudieron obtenerse, en vir-

190

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.29. Ciudad de Monteros rodeada de un denso ambiente fluvial.

tud de disponer el Municipio planos incompletos sobre


ellos.
Para el resto de la ciudad hay un proyecto de redes de conductos pluviales con descargas al ro Famaill
y al arroyo Maravilla con gestin de financiamiento en
el ENHOSA que no prosper hasta 2013. En la Figura
4.28 se ilustran unos pocos de los que se pudo obtener alguna referencia, aunque se desconoce si sus proyectos ejecutivos fueron elaborados.

4.4. Monteros
Esta ciudad de unos 45.000 habitantes (2010) se
encuentra ubicada en un espacio de confluencia de
importantes cauces fluviales: los ros Pueblo Viejo,
Mandolo y Romano (ver Figura 4.29). Si bien estos ros
no ocasionan inconvenientes urbanos, hay un curso de
agua, el arroyo El Tejar, que atraviesa la ciudad descargando en el ro Romano a escasos metros del estribo sur del puente ferroviario. La cuenca de este arroyo proviene del rea rural al oeste de la ciudad y se
desarrolla desde el pedemonte.
La mayor parte de los problemas de inundaciones
de Monteros se debieron histricamente a los desbor-

Foto 4.46. Arroyo del Tejar en su tramo urbano


en la ciudad de Monteros.

des del arroyo El Tejar dentro de su mbito. Fuera de


colectar este curso los escurrimientos dentro de su
cuenca, recibe, en ocasin de fuertes crecidas del ro
Pueblo Viejo, caudales imprevisibles aportados por desbordes de ste en el punto donde ambos cauces prcticamente se tocan estando el del arroyo algo ms
bajo. Los caudales volcados a El Tejar irrumpen en la
zona al sudoeste de la ciudad que se indica en la Figura 4.29. La DPA construy defensas para evitar esas
irrupciones pero fueron destruidas por la accin del
ro. Mientras el tramo urbano del arroyo estaba en
condiciones naturales, su capacidad de conduccin de
caudales era limitada por su seccin insuficiente, el
enmalezamiento y las obstrucciones con residuos urbanos. En los primeros aos de este siglo, luego de las
graves inundaciones de 2001, se sistematiz el cauce
mediante la construccin de un canal artificial como
se ilustra en la Foto 4.46. Tal canal de todos modos
tiene, adems del riesgo de ingresos descontrolados
desde el ro Pueblo Viejo, un condicionante de funcionamiento dado por el nivel del cauce del ro Romano
en donde descarga finalmente ya que ste tiene tendencia a elevarse por el predominio de la sedimentacin sobre la erosin (agradacin de cauce, ver apartado 6. 4) con lo que produce un remansamiento hacia
aguas arriba con riesgos de desborde del arroyo dentro de la ciudad. Reduce tal riesgo la frecuente tarea
de limpieza de cauce del ro Romano que la provincia
se ve obligada a realizar. La acumulacin de sedimentos arenosos en el fondo del canal favorece el crecimiento de malezas que reducen su capacidad de conducir caudales.
Partes importantes de la ciudad tienen su desage
hacia el arroyo El Tejar en forma directa o con conductos entubados cortos. En general la ciudad no
cuenta con otros desages pluviales subterrneos que
estn registrados. En la Figura 4.30 se indican algunas
lneas de concentracin de aguas pluviales que describen en alguna medida los flujos superficiales ms significativos. Parte importante de la ciudad desagua hacia
el este y en el espacio limitado por las vas del F.C.
Belgrano y la RN38 se producen frecuentes anegamientos por efectos del endicamiento del terrapln
vial y la ausencia de obras de desage pluvial. La salida

191

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.30. Ciudad de Monteros.

192

del agua se produce hacia el este, a la cuneta oeste


de la RN 38 que colecta y la atraviesa por una alcantarilla continuando por zanjones de muy baja pendiente hacia el sudeste, por calles Italia, Espaa y Monteagudo, que ms adelante se juntan hasta descargar en
el cauce del ro Pueblo Viejo (Figura 4.30). Estos canales tienen escasa capacidad de conduccin de aguas
por su baja pendiente.
En sntesis, los peligros potenciales mayores para la
ciudad de Monteros radican en un eventual ingreso del
ro Pueblo Viejo hacia el arroyo El Tejar, con un caudal imprevisible ya que es imposible estimar qu parte
del ro puede irrumpir hacia el cauce del arroyo. Los
cauces de ambos cursos de agua prcticamente se tocan y el ro Pueblo Viejo, en algn episodio de crecida
importante podra tener lo que se denomina una
avulsin o cambio brusco de su cauce, lanzndose
hacia el cauce de El Tejar, que se encuentra ms bajo
que el ro. Los espigones construidos por la DPA
apuntaron a evitar tal proceso pero actualmente estn
prcticamente destruidos. La potencial ocurrencia de
una crecida de elevada magnitud que provoque la erosin rpida y migracin del cauce del Pueblo Viejo
hacia su margen izquierda podra producir una avulsin
parcial o total, encaminndose en ese caso fuertes
caudales por el arroyo hacia la ciudad de Monteros,
donde los efectos podran ser devastadores. Ello constituye una grave amenaza que pende sobre la ciudad
ya que tampoco se puede evaluar si en esa situacin
la canalizacin realizada en el mbito urbano sera capaz de conducir esos caudales. A la fecha de cierre de
este libro, haba transcurrido ms de una dcada sin
caudales de crecidas de importancia en el ro Pueblo
Viejo, lo que adormeci la capacidad de prevencin y
los temores que llevan a actuar preventivamente. Las
autoridades municipales (y provinciales) no parecen
estar preocupadas ante esa eventualidad.

4.5. Concepcin
Es la segunda ciudad en importancia de la provincia
de Tucumn. El mbito territorial del municipio de
esta ciudad es de 43 km2. Su poblacin supera los
55.000 habitantes y el crecimiento urbano se produjo
en modo desordenado desde su nacimiento en el ao
1900, comn a la mayora de las ciudades argentinas.
Esta ciudad padece serios problemas de inundaciones producto de situaciones que se describen sumariamente en este apartado.
Morfologa de la red de cursos de agua principales. (Figura 4.31) La ciudad est ubicada en un
espacio delimitado por tres cursos de agua que la rodean y determinan sus problemas ms agudos: el ro
Gastona por el norte, es el cauce de mayor importancia fluvial aunque no el generador de los problemas
ms serios; por el oeste el cauce del ro Chirimayo y
por el sur la acequia Los Mndez.
El ro Chirimayo, cuya cuenca hasta Alpachiri es de
unos 39 km2, viene del pie de la cadena del Aconqui-

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

ja (nacientes a 1.400 msnm, en plena selva basal con


pluviometra anual superior a 2.000 mm), tiene crecidas cercanas a 1.000 m3/s y en el pedemonte, luego
de pasar por la localidad de Alpachiri a unos 520
msnm, su pendiente se reduce e ingresa en una topografa ms suave desembocando en el ro Gastona al
noroeste de la ciudad. Antiguamente la desembocadura
se produca ms hacia el este que la actual, bordeando
a la ciudad por el norte, pero en la dcada de los 70
del siglo pasado se efectuaron trabajos municipales que
lo obligaron a descargar en su ubicacin actual, forzando un brusco cambio de direccin hacia el norte. Ello
trajo consecuencias serias que en parte conforman la
problemtica que debe afrontar la ciudad en materia
de inundaciones, como se ilustra ms adelante.
La existencia de diversos bajos topogrficos al sur
de la ciudad confirmara tambin que ms antiguamente el cauce del ro Chirimayo discurra en direccin oeste-este paralelo al Gastona, pero bastante ms
hacia el sur, descargando en este ltimo ms al este
de la ciudad.
A corta distancia aguas arriba de la curva en que
el ro Chirimayo cambia su rumbo y apunta hacia el
cauce del ro Gastona, nace la acequia Los Mndez,
que capta agua del ro en forma libre (sin control) y
hace un largo recorrido en direccin oeste-este, pasando por el sur de la ciudad de Concepcin, cruza la
Ruta Nacional 38 y alimenta el ingenio La Trinidad.
Dado que a esta acequia ingresa el agua del ro sin
posibilidad de regulacin o clausura, durante las crecientes de verano ingresan caudales superiores a su
capacidad, a los que se suman los desages de las tierras que atraviesa, con lo que se configuran finalmente
situaciones de desbordes que producen irrupciones e
inundaciones en la zona urbanizada al sur de la Ruta
Nacional 65 (camino a Las Estancias). Ello motiv
numerosos reclamos de la poblacin afectada y bajo
riesgo y acciones del Municipio u organismos provinciales para atenuar los desbordes pero no se lograron an
soluciones seguras y estables.
El ro Gastona, que bordea la ciudad por el norte,
es un cauce mayor que posee una importante cuenca
cuya parte ms activa (de montaa que baja de la cadena del Aconquija) es de unos 500 km2. Sus crecidas
estivales son muy importantes y consecuentemente su
capacidad erosiva. Tanto es as que ya produjo la cada
del puente ferroviario y erosiones de mrgenes que
obligaron a la ejecucin de importantes obras de proteccin. En lo referente a inundaciones de la ciudad
de Concepcin, los episodios que se vinculan a este
ro son menos significativos que los originados por el
ro Chirimayo, la acequia Los Mndez y el agua cada
en el mbito mismo de la ciudad.
De la naturaleza de los cursos de agua descriptos
surge que los problemas ms significativos de inundaciones de la ciudad de Concepcin se originan en los
desbordes del ro Chirimayo y la acequia Los Mndez
que producen irrupciones en el rea urbana descontroladas. Los ms importantes de los ltimos aos fueron los das 31/12/1997, 13/02/2000 y 11/01/2007.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

193

Figura 4.31. Ciudad de Concepcin. Red fluvial, cursos de agua naturales y desages pluviales existentes. Zonas inundables.
(Fuente: Bravo, 2008.)

194

La insuficiencia de los desages pluviales existentes


en el interior de la ciudad se suman a lo anterior y
se producen concentraciones de aguas pluviales en la
zona este, topogrficamente de baja pendiente y donde existen barreras fsicas al escurrimiento como lo
son los terraplenes de la Ruta Nacional 38 y el F.C.
Belgrano.
Descripcin de la topografa de la ciudad.
Las curvas de nivel ilustradas en la Figura 4.31describen un suave domo con eje orientado en direccin OE. El flanco norte tiene pendiente hacia el ro Gastona y el sur hacia la Ruta Nacional 65. En el extremo
este de la ciudad la disminucin de la pendiente y la
presencia de las vas del ferrocarril crean zonas con
problemas de drenaje, es decir anegables.
Uno de los sectores crticos se ubica sobre la calle
Shipton entre Roca Padilla y Alberdi, mientras que
el otro sector con problemas est ubicado entre calles
Italia y Corrientes y entre 25 de Mayo y Coln. Son
11 manzanas con problemas serios de drenaje. Sectores prximos a la Ruta Nacional 38 tambin tienen
problemas por el endicamiento que su terrapln produce aunque su situacin mejor mucho desde la
construccin del Canal Sur 2 (Bravo, 2008).
Desages existentes (Bravo, 2008). La zona
urbana al norte de la Ruta Nacional 65 posee desages
escasos e insuficientes para los caudales que es necesario manejar para dar a la ciudad una calidad ambiental razonable. En algunos casos las obras surgieron por
iniciativas privadas localizadas, sin un proyecto racional
ni congruencia en el funcionamiento hidrulico de tramos sucesivos. En algunos de ellos discurren por terrenos privados y estn soterrados bajo viviendas particulares. En otros casos se ignora directamente por donde van y sus caractersticas. Frecuentemente tienen
aguas estancadas y reciben vuelcos cloacales, creando
situaciones ambientales inaceptables.
Casos crticos son el desage de la calle Shipton entre la va del F.C. Belgrano y av. Gemes y el tramo entre esta ltima arteria y el inicio de la acequia Raco en
su cruce con la Ruta Nacional 38 (Figura 4.31).
La obra del Canal Sur 2 ubicada sobre la calle
Gemes, a medio construir, disminuy efectivamente
los caudales que la cuenca de la calle Shipton volcaba
sobre la acequia Raco, pasando por modestos desages
que discurran por el medio de viviendas.
Las principales obras de desage existentes son (Figura 4.31):
Acequia Raco: Se inicia en la ruta 38 hacia el
este y desemboca en el ro Gastona. Se trata de una
acequia natural sin ningn tipo de revestimiento que
se desarrolla en tierras agrcolas, aunque el avance urbano hacia el este ya la rode en su tramo inicial,
donde se hicieron algunas obras de proteccin. Este
drenaje natural era antiguamente el desage principal
de la ciudad de Concepcin.
Canal Sur 2 (canal de calle Gemes): Esta obra
fue iniciada en 1998 excavando un zanjn siguiendo una

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

antigua traza del ferrocarril que une Concepcin con el


Ingenio La Trinidad. Cruza la ruta N 38 en el inicio del
distribuidor de Rutas Nacionales 38 y 65 y desagua en
la acequia Hedionda. En 2005 se construy un canal de
hormign en una longitud de aproximadamente 240m
en el tramo urbano de la av. Gemes.
Canal de calle Matorras: Es un canal urbano que
escurre en direccin sur-norte a lo largo de la calle
Matorras. En un tramo de 500 m se construy un
conducto rectangular cerrado y a partir de la calle Haymes se transforma un zanjn de 310 m a cielo abierto que desemboca en el antiguo cauce del Ro Chirimayo y de all entrega sus aguas en el ro Gastona.
Desage Santa Cruz. Entre calle Haymes y la
costanera del ro Gastona se encuentra funcionando un
conducto cerrado; y entre calle Corrientes y el ro
Gastona y paralelo al conducto cerrado se ubica un
canal a cielo abierto.
Como se dijo, todos los canales y conductos existentes son insuficientes para manejar los caudales que
ocurren con frecuencia, en especial por los ingresos
externos a la ciudad que se producen a partir de los
desbordes del ro Chirimayo.
Infraestructura de desages pluviales propuesta. En 2008 se elabor un Plan Director de drenaje
pluvial con financiamiento del Ministerio de Economa
de la Nacin (Bravo, 2008). Luego de elaborado el
diagnstico de la situacin general de la ciudad, se plantearon las siguientes pautas para formular el plan de
acciones necesarias para afrontar los problemas de drenaje pluvial y proteccin contra inundaciones:
A) Evitar los ingresos a la ciudad de aguas externas, originadas en los desbordes del ro Chirimayo y
de la acequia Los Mndez.
B) Plantear desages internos de la ciudad sin
considerar los ingresos externos, es decir en el supuesto de que ellos ya fueron evitados por otras acciones.
C) Plantear medidas no estructurales que reglamenten los usos del suelo. Realizar estudios de lneas
de ribera del ro Gastona que impongan restricciones
al uso del suelo.
Para evitar los ingresos provenientes del ro Chirimayo se plante en el Plan Director la necesidad de
diversas acciones genricas pero que no se llevaron a
nivel de proyecto ejecutivo. En realidad, son obras de
una magnitud e implicancia que excedan las labores
contratadas y que requeran decisiones de otras jurisdicciones provinciales. Entre ellas mencionamos: canales
de alivio del ro Chirimayo para derivar caudales excedentes al ro Gastona en el tramo entre Alpachiri y
Concepcin,9 otras opciones de desvo hacia el ro

9 La DPA elabor en 2008 un proyecto de dique derivador y canal de desvo de 1362 m inmediatamente aguas abajo de Alpachiri, que derivara caudales del Chirimayo superiores a 65 m3/s hacia el cauce del Gastona.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.32. Ciudad de Concepcin. Obras de desage pluvial y protecciones propuestas en el Plan Director de Drenaje Pluvial de Concepcin.

195

196

Medina (al sur del Chirimayo), lagunas de detencin y


amortiguacin en la acequia Los Mndez. Otras fueron
de decisin municipal, como un terrapln de defensa
al oeste de la ciudad, la Avenida de Circunvalacin
por el norte y el oeste (ver Figura 4.32).
En el mbito urbano se plantearon y ejecutaron
anteproyectos de ingeniera para tres obras consideradas prioritarias, cuyo rol es interceptar las aguas que
ingresan desde el oeste y aliviar una zona crnicamente crtica (Shipton), segn el siguiente orden (Figura
4.32):
1) Desage de calle Shipton, con entrega al Canal Sur 2.
2) Desage de calle Matorras, mejorando el deficiente canal actual, con entrega al Gastona. El objetivo es interceptar aguas que ingresan desde el oeste,
generadas en la misma ciudad.
3) Canal de guardia en el lmite oeste de la ciudad que intercepte eventuales desbordes del ro Chirimayo. Se trata del canal por calles Dietrich y Perito
Moreno, con entrega al viejo cauce del Chirimayo y de
all al ro Gastona.
Se incluy tambin en el orden de prioridades un
cuarto desage, por calle Santa Fe, con entrega al ro
Gastona. Otras obras internas consideradas fueron:
Colector por calle Las Heras, con entrega a cuneta norte de Ruta Nacional 65 (el agua ser captada
por el Canal Sur 1)
Colector calle Uruguay, con entrega al Canal Sur 2.
Colector por calle Belgrano, con entrega al ro
Gastona.
Colector por calle Santa Cruz, con entrega al
ro Gastona.

A la poca de formulacin del Plan Director estaban en gestin de inicio de obra el Canal Sur 1 y el
Canal Sur 2 (2006), que se daban por construidos a
plazo probable en 2008. Si bien se licit ese conjunto
de obras y se adjudic el contrato,10 no pudieron iniciarse las mismas por no haberse liberado la traza
mediante ley de la Legislatura. En el nterin se complic la gestin por subdivisiones y ocupaciones de las
tierras y al ao 2014 de terminacin de este libro, la
situacin se encontraba irresuelta y por lo tanto con la
obra cancelada.
Si bien es entendible que la diferencia de costos y
las jurisdicciones decisorias externas entre las obras
mayores de evitacin de desbordes del Chirimayo/acequia Los Mndez y los desages internos de la ciudad
determine que el Municipio se concentre en las obras
internas propuestas, tambin es cierto que, mientras
no se eviten los desbordes mayores generadores de
las mayores inundaciones urbanas, los caudales ingresa-

10 La obra fue licitada por el Instituto Provincial de la


Vivienda y Desarrollo Urbano de Tucumn, IPVDU, con fondos de la Subsecretara de Recursos Hdricos de la Nacin.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

dos desde aquellos cursos de agua sern inciertos y la


capacidad de las obras internas de la ciudad (menores
por diseo) no alcanzar para evitar las inundaciones a
las que contribuyan los desbordes de la acequia Los
Mndez. Es decir que la evitacin de los desbordes
del Chirimayo/Los Mndez debera ser mantenida
como prioridad estratgica. Hay decisiones no tan costosas como, por ejemplo, la construccin de una toma
de control de ingreso de agua a la acequia Los Mndez, que reducira drsticamente los problemas que
por ella se generan. Obviamente, surge al respecto el
interrogante sobre quin debera invertir. El ingenio La
Trinidad, usuario principal del agua, debera participar
en la obligacin.

4.6. Aguilares
La ciudad de Aguilares, de unos 40.000 habitantes
aproximadamente (2010), ubicada a la vera de la Ruta
Nacional N 38 y a aproximadamente 80 km al sur de
la capital provincial, est atravesada por dos cursos fluviales: el mayor es el ro Medina al norte y hacia el
sur por el arroyo Barrientos, de menor envergadura.
Este ltimo se origina en un antiguo desborde del ro
Medina por su margen derecha que canaliza aguas de
ese ro y de numerosas vertientes que drenan hacia
su vaguada. La parte urbana ms desarrollada y consolidada se encuentra entre esos dos cursos de agua
Por ser la topografa de la ciudad de muy dbil
pendiente y con direccin dominante NO-SE, el cauce
del arroyo Barrientos oficia de cuerpo receptor de desages pluviales de una parte importante de la ciudad.
El principal problema de inundaciones de esta ciudad se origina en la irrupcin de aguas desde el oeste,
provenientes no slo de las precipitaciones pluviales en
los campos agrcolas que los agricultores desaguan desordenadamente hacia sus adyacencias, calles pblicas y
canales, sino tambin a desbordes de canales de riego
(como el canal San Martn Sud) que, a pesar de que
en poca del verano lluvioso no conducen aguas para
regado captadas en el dique derivador de Villa Lola
sobre el ro Medina (ver Captulo 6), se cargan con
aguas de vertientes que descargan al canal y por desages de los campos, es decir que ofician de desage
indebidamente, tal como se explicara en el apartado
3. Una vez que las aguas superficiales ingresan a la
ciudad, la baja pendiente de su territorio demora la
evacuacin y se producen concentraciones en zonas
bajas que deben ser evacuadas por colectores que las
lleven al cuerpo receptor, el arroyo Barrientos.
En la Figura 4.33 se muestran las trazas de colectores de desage pluvial existentes, en su mayor parte
canales a cielo abierto que terminan descargando al
cauce del arroyo Barrientos. En general, las conducciones quedaron con capacidad insuficiente ante el crecimiento urbano, la pavimentacin de calles y los desmanejos en el rea rural que vuelcan agua a la ciudad.
Asimismo, los canales a cielo abierto estn atravesados
por mltiples alcantarillas de acceso a las propiedades
ejecutadas a gusto y criterio de sus propietarios, cons-

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.33. Ciudad de Aguilares. Esquema de la red de desages existentes. (Fuente: Municipalidad de Aguilares.)

197

198

tituyendo frecuentemente obstrucciones al flujo que


restan severamente capacidad de conduccin a los canales y, en consecuencia, desbordes y anegamientos.
Asimismo, en los canales hay frecuentes cruces de
calles que se realizaron con alcantarillas de reducida
seccin, las que provocan tambin obstrucciones y remansos con consecuentes desbordes.
Hay conductos abandonados, como la salida del colector por calle Mitre en su tramo por Moreno y pasaje Gorriti. A raz de ello el agua captada por ese
colector emerge nuevamente y las aguas buscan su
salida hacia la Ruta Nacional 38. Ese colector era antiguamente un canal de riego que tambin oficiaba de
desage y luego se abandon su funcin de origen,
pero prcticamente nunca recibi mantenimiento.
El canal de salida al este de la ruta, que tambin
desagua las cunetas de sta, discurre entre los barrios
Coln y Belgrano por el interior de las manzanas de
las urbanizaciones y tambin tiene desbordes debido a
los numerosos cruces con alcantarillas exiguas. Tampoco es posible mantenerlo por la inaccesibilidad de su
traza. En el futuro deber ser trasladado hacia una
calle paralela y transformarlo en un conducto cubierto
En una mirada estratgica sobre los problemas de
escurrimientos de aguas pluviales que se originan en
una gran proporcin por las irrupciones de caudales
desde el oeste de la ciudad, sera de sumo inters
evaluar la posibilidad de disponer de un canal interceptor de esos flujos que evite su ingreso al rea urbana. Tal canal al oeste de la ciudad tendra descarga
al arroyo Barrientos, al ro Medina o a ambos (eventualmente dos canales). Ambos cursos de agua son
cuerpos receptores con capacidad suficiente para recibirlos.

4.7. Juan Bautista Alberdi


Esta ciudad de unos 36.000 habitantes (2010), si
bien es muy cercana al ro Marapa, no tiene problemas de inundaciones de origen fluvial ya que est en
un territorio suficientemente elevado respecto de los
niveles ms altos en las crecidas del ro. Los problemas serios de inundaciones que sufre esta ciudad y sus
alrededores provienen de su posicin pedemontana y
por lo tanto de la irrupcin de caudales superficiales
que provienen de los campos al oeste. Tambin de
desbordes de los canales de la red de riego alimentada por el dique de Escaba. En ello se diferencia de
los anegamientos de origen fluvial de otras ciudades de
la provincia como son por ejemplo los casos de Lamadrid, Concepcin, Graneros, Famaill y Ro Chico.
La irrupcin de aguas desde el oeste se produce
por caminos vecinales de direccin E-O que ofician de
red de desage pluvial de los campos de cultivo pedemontanos, a los cuales descargan los finqueros a falta
de red de desage. Ese problema es caracterstico en
muchas zonas de la franja pedemontana y en muchos
casos es causa de inundaciones tanto urbanas como
rurales y de pequeas localidades semiurbanizadas.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Los ingresos a la ciudad de Alberdi ocasionan recurrentemente inundaciones que llegan hasta su zona
cntrica y que tambin suelen tomar la franja al oeste
de la Ruta Nacional 38, donde las alcantarillas de cruce suelen ser insuficientes. En los episodios ms serios
casi la totalidad de la ciudad es afectada por anegamientos, registrndose los ms importantes en las zonas central y norte de la misma (en diciembre de
2006 y enero de 2007 hubo cuatro graves inundaciones). En el sector ubicado entre las vas del ferrocarril
y la Ruta Nacional 38 los anegamientos se caracterizan
por permanecer ms tiempo luego de pasada la tormenta (Figura 4.34). En busca de salida, las aguas concurren hacia la zona de Los Guayacanes, ubicada al
oeste de esa ruta, en un rea deprimida con escasa o
nula posibilidad de desaguar las aguas que recibe, por
lo que all se producen enlagunamientos y elevacin de
napas freticas.
La ciudad posee al oeste un nico canal de desage pluvial que podra captar el agua que ingresa desde el poniente (ver Figura 4.34). El mismo, de pequea envergadura y en mal estado de conservacin, tiene origen en la cuneta oeste de la Ruta Provincial
308, y atraviesa la zona oeste de la ciudad, por calle
Eva Pern, con direccin hacia el norte. En sectores
ya rurales ubicados al norte de la ciudad este canal
toma direccin hacia el este, para luego de atravesar la
Ruta Nacional 38, descargar en la zona de Los Guayacanes. El mismo suele estar en mal estado de mantenimiento, con gran cantidad de material slido depositado en su lecho, abundante maleza y con obstrucciones parciales de las alcantarillas. Todo ello coadyuva a
su baja capacidad de conduccin de caudales y de proteccin del rea urbana. A esa situacin se le agrega
el hecho que el agua no escurre libremente hacia el
este pues encuentra las barreras del terrapln de ferrocarril y el de la Ruta Nacional 38 con alcantarillas
insuficientes para estos caudales
En el ao 2000, como producto de un convenio
entre la Universidad Nacional de Tucumn y la Legislatura de la Provincia sobre Emergencias Hdricas del
verano del 1999-2000, que tuvo como unidad ejecutora al Laboratorio de Construcciones Hidrulicas de la
Facultad de Ciencias Exactas y Tecnologa, se formularon recomendaciones para afrontar los serios problemas de inundaciones que sufre el rea de Alberdi y
sus cercanas. All hubo recomendaciones de corto y
mediano plazo. Las de mayor envergadura, de mediano
plazo por cuestiones de tiempo de elaboracin y gestin, fueron las propuestas para interceptar las aguas
provenientes del oeste, conducindolas hacia el ro
Marapa. El problema de la zona de Los Guayacanes se
aliviar notablemente cuando las medidas sugeridas se
lleven adelante. Ello no ofrece ninguna duda pues actualmente los caudales que llegan desde el oeste a J.
B. Alberdi y los generados en la propia ciudad terminan concentrndose en aquella zona.
En 2007 este autor particip en la formulacin de
la ingeniera de un canal de proteccin de Alberdi que
interceptara las aguas provenientes del oeste, conducindolas hacia el ro Marapa descargando cerca del

199

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.34. Ciudad de Alberdi. Zonas crticas de inundacin y lneas principales de concentracin de aguas pluviales.

puente ferroviario destruido. Su gestin no lleg a


materializar la obra pero qued como una idea de
base para futuras acciones. La traza de este canal se
ilustra en la Figura 4.35.
El otro factor de inundaciones de las zonas perimetrales de Alberdi proviene de la red de riego de
Escaba. En pocas de verano, cuando esos canales no
transportan agua para regado, de hecho trabajan como
colectoras de desage. Ya se explic que esos canales
estn diseados en direccin contraria a las necesidades
del desage ya que decrecen en capacidad hacia aguas
abajo (van entregando agua y se achican en tamao,
mientras los desages reciben agua y deben aumentar
su capacidad hacia aguas abajo). Por lo tanto, cuando
se usan canales de riego para desaguar, seguramente
se van a provocar desbordes hacia aguas abajo. Aun
as, aunque pudiera parecer inslito, ante situaciones
de inundaciones, se vieron mquinas municipales intentando agrandar canales de riego o abrir vas de ingreso de aguas a los mismos para desaguar zonas

inundadas. El descontrol en el manejo del problema es


una caracterstica generalizada en esta materia en la
provincia de Tucumn.

4.8. Simoca
Esta ciudad con unos 8.000 habitantes (Censo
2010) se ubica en la llanura centro oriental de la provincia. Si bien est en una regin plana de baja pendiente, no suele sufrir anegamientos generales por
efecto de desbordes de ros cercanos ni mal desage
de los campos aledaos.
Las aguas pluviales que caen sobre la ciudad misma
salen de ella por algunos canales existentes que conforman en gran medida una red de drenaje natural
que se fue adaptando a las necesidades urbanas o, inversamente, la ciudad fue creciendo manteniendo esa
red, de tal modo que frecuentemente las zanjas y
zanjones atraviesan las manzanas y discurren entre las

200

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.35. Ciudad de Alberdi. Obra propuesta para proteccin de irrupciones pluviales desde el oeste (archivos propios).

edificaciones. Esa red concurre a descargar hacia el


sud y el sudeste, hacia el arroyo del Estero y hacia
cauces que van hacia el ro Sal.
En la Figura 4.36 se ilustra esquemticamente la
red de desage existente, que en su mayor parte no
tiene revestimiento, es decir que son canales de tierra, con la precariedad que ello conlleva, los consecuentes problemas de mantenimiento y de higiene, al
igual que en todas las zonas urbanas de la provincia
(residuos slidos, descargas cloacales, enmalezamiento).

4.9. La Cocha
Esta localidad de 7.000 habitantes (Censo 2010) se
vio fuertemente afectada por los desmontes realizados
al oeste de la misma y que provocaron incrementos
de las escorrentas de aguas que ingresan a la ciudad y
producen importantes acumulaciones e inundaciones
debidas al efecto de endicamiento de la Ruta Nacional
N 38. Estas aguas cruzan la ruta por una sola alcantarilla y el Municipio gestion ante la DNV el incremento de las mismas, sin obtener respuesta positiva.
A fin de encauzar los caudales que ingresan por el
oeste, se excav un canal que se muestra en la Figura
4.37 que toma las aguas en donde confluyen sobre el
lmite oeste de la ciudad y las conducen atravesando
es casco urbano y la RN 38 alejndolas hacia el este.
Tal canal carece de revestimiento y en su avance hacia
el este atraviesa diversas fincas hasta entregar en la
cuneta de la Ruta Provincial 334 (La Cocha-Taco
Ralo), sumndose a los procesos de erosin y sedimentacin que sobre esa ruta provocan las crecidas del
arroyo El Sueo.
Tcnicos del Municipio consideran la conveniencia

de construccin de un canal interceptor por el oeste


de la ciudad, ms all de sus lmites actuales, a fin de
proteger la ciudad de los ingresos de agua provenientes del pedemonte. De tal idea no se cuenta an con
un proyecto de ingeniera, pero plantea la disyuntiva
hacia donde conducir las aguas de tal canal. Llevarlas
al arroyo El Sueo implicara agravar sus problemas
actuales por no tener definido ste una salida hacia un
cuerpo receptor, como podra ser el ro San Francisco,
saliendo hacia la cuneta de la Ruta 334, con serios
perjuicios a esa va de comunicacin (inundacin y colmatacin con sedimentos) (ver apartado 6.1). La otra
descarga posible sera hacia el ro San Ignacio, que
implicara un canal emisario ms largo y costoso. Para
dilucidar la mejor solucin debera avanzarse con un
estudio de factibilidad y de ingeniera de proyecto.

4.10. Lamadrid
Esta poblacin de unos 3.000 habitantes se encuentra en el sudeste de la provincia, sobre la Ruta
Nacional N 157 y en la margen izquierda del ro
Marapa. Se encuentra en lo que se denomina la llanura deprimida y por ende la topografa de su emplazamiento es de pendientes muy dbiles. De todos
modos, por la escasa extensin de las cuencas internas
del rea urbana y el bajo factor de usos del suelo, los
caudales pluviales que escurren en superficie no son
de gran magnitud. No obstante, los problemas de
inundaciones ms graves que afectaron a Lamadrid
provinieron de los desbordes del ro Marapa por efecto
de importantes crecidas ocurridas en febrero de 1992
y marzo de 2001 cuyos efectos se vieron agravados
por la insuficiencia de los vanos de pasaje bajo el puen-

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.36. Desages pluviales de la ciudad de Simoca (Fuente: Municipalidad de Simoca, 2009).

201

202

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.37. Desages pluviales de la ciudad de La Cocha. (Fuente: Municipalidad de La Cocha.)

203

Captulo 4: Los perjuicios del agua

te de la RN 157. La naturaleza de esos episodios se


describe en el captulo 6 y el primero de ellos fue
causado por errnea operacin de compuertas de alivio del dique de Escaba existente aguas arriba sobre el
ro Marapa. En realidad Lamadrid se encuentra protegida desde 1948 por esa obra que atena los efectos
de las crecientes de ese ro; pero la crecida del ao
2001, si bien algo mejor manejada que la del ao
1992, puso en evidencia que es fuertemente vulnerable cuando los caudales superan ciertos valores an
mucho menores que el mximo de diseo previsto
para el aliviadero del dique de Escaba. Por ello sobre
la ciudad pende un riesgo objetivo proveniente no slo
del embalse de Escaba sino de toda la cuenca de
aporte, que suma los ros Marapa y San Ignacio.
En cuanto a los riesgos que vienen de los caudales
descargados por Escaba, la empresa operadora de la
misma (Hidroelctrica de Tucumn S. A.) implement
un Plan de Accin en Emergencia (PADE), que tambin se comenta en el captulo 6. Ese plan incluye
acciones asociadas en materia de alerta civil para casos
de crecidas importantes de la red hidrogrfica del ro
Marapa. Mientras Lamadrid no cuente con obras de ingeniera que la pongan a resguardo de los riesgos de
inundacin fluvial, ser necesario mantener en operacin los sistemas de alerta para cuidar la poblacin en
riesgo, aunque no tanto su patrimonio. Vale la pena
mencionar que las obras de ingeniera necesarias no
estn ni proyectadas porque se prevn de un costo
muy elevado. Tan alto que en ocasin de la inundacin del ao 2000, en inoportunas declaraciones algn
funcionario pblico sostuvo que la solucin ms razonable consista en trasladar Lamadrid a otro emplazamiento ms seguro.

4.11. Graneros
La localidad de Graneros, de unos 2.500 habitantes, ubicada al oeste de Lamadrid, a la vera de la
Ruta Provincial 308, cerca de la confluencia de los
ros Marapa y San Ignacio, tambin sufri inundaciones
por efecto de desbordes del sistema fluvial, aunque de
menor gravedad que los sufridos por Lamadrid. Esta
poblacin tiene una extensin reducida (alrededor de
treinta manzanas) y su dinmica est muy vinculada a
la actividad agrcola y ganadera del territorio circundante.
Por tratarse de un territorio de muy baja pendiente, mal drenaje y napas freticas altas, los perodos de
altas precipitaciones pluviales provocan anegamientos
zonales frecuentemente persistentes, que aunque no
produzcan efectos serios en el mbito urbano, afectan
seriamente la vida de la poblacin, dedicada a las actividades agrcolas y ganaderas y de economa fuertemente dependiente de ellas.
En la creciente del ao 2000 el agua del ro Marapa lleg a apenas una cuadra de la plaza de Graneros.
Esta poblacin tambin est en el mbito operativo
del PADE mencionado para el dique de Escaba.

4.12. Burruyacu
Los problemas en este municipio de 2.000 habitantes estn fuertemente vinculados al incremento de
caudales por efecto de los desmontes realizados para
agricultura al oeste y norte del mismo, sumados al
efecto de endicamiento que la Ruta Provincial 304
produce, dificultando la salida de las aguas hacia el este
(insuficiencia de alcantarillas). En el apartado 6.3, ms
adelante en este captulo, se toca el tema de la erosin de suelos en la zona noroeste, tema que forma
parte de la problemtica de Burruyacu.
Algunas ideas de canales interceptores de agua pluvial provenientes del oeste y noroeste fueron esbozadas por la DPA pero su elevado costo lleva a la necesidad de definir acciones de mitigacin mediante prcticas agrcolas que tiendan a retener el agua y reducir
el escurrimiento hacia crcavas, arroyos y todo otro
cuerpo receptor.

5. Riesgos de inundacin por embalses


Existe un riesgo de inundacin de baja probabilidad
de ocurrencia que se puede originar en diques de
embalse construidos en cauces de ros de la provincia.
Decimos que es de baja probabilidad puesto que la
creacin de un embalse por un dique produce un
efecto beneficioso atenuando la intensidad y frecuencia
de ocurrencia de los picos de caudales en el ro en
comparacin con los episodios naturales sin ro embalsado. An con baja probabilidad, los riesgos que surgen
son:
A) Rotura del dique por diversas causas (excede
el marco de este trabajo analizarlas).
B) Maniobras errneas en el manejo de las descargas de caudales controlables desde el embalse.
En el primer caso, la rotura de una presa es un
proceso relativamente rpido y produce el vaciado
prcticamente instantneo del mismo (horas). Ello
motiva que una gran masa de agua viaje por el cauce hacia aguas abajo, como un frente de onda, produciendo efectos devastadores a su paso, tanto en cauce
como en las riberas. El grado de dao y destruccin
consecuente depender de la morfologa de stas y de
la poblacin e instalaciones y construcciones existentes
expuestas.
Las maniobras errneas de descarga de caudales
que van al cauce se deben mayormente a operaciones
no oportunas de compuertas y vlvulas, ya sean de
aliviaderos como de descargadores de fondo. En lo que
sigue se har referencia a la situacin de cada embalse
existente en la provincia de Tucumn.
Evidentemente, la probabilidad de ocurrencia de
ambos factores de riesgo mencionados depende mucho
del grado de control y seriedad de quien opera la presa. En Tucumn hay tres presas de embalse en operacin: El Cadillal, Escaba y La Angostura (ver captulo

204

6). Las dos primeras estn concesionadas a una empresa privada (Hidroelctrica de Tucumn SA), que
debe operar y mantener las obras civiles y mecnicas
bajo un contrato con especificaciones operativas definidas y cuyo cumplimiento es supervisado por el ORSEP
(Organismo Regulador de Seguridad de Presas). Dentro
de las obligaciones contractuales la empresa tuvo que
desarrollar para cada presa un PADE, programa que
establece mecanismos de control y de accin para la
generacin de alertas tempranas en caso de episodios
que pudieren generar ondas de crecidas peligrosas hacia aguas abajo, ya fueren por descargas de sus rganos de control o por rotura de la presa.
La presa La Angostura, si bien actualmente no
presta ningn servicio a partir del agua acumulada en
su embalse, tal como se describe en el captulo 6, se
considera activa por mantener acumulacin de agua
(aunque sea slo para actividades recreativas) y por
ende estn en pie los riesgos emergentes de ello. En
ese captulo se describen sus problemas, su estado de
conservacin y las acciones encaradas ltimamente, lo
que pone en evidencia que esta obra no cuenta con el
grado de confiabilidad de las otras dos, que debera
ser garantizado por el organismo provincial responsable, la DPA.
En todos los casos de las presas de embalse mencionadas una rotura generara daos en ambientes rurales agrcolas de explotacin intensiva. Adems provocaran daos serios a las obras de infraestructura que
atraviesan los cauces de los ros, como ser la vial, la
ferroviaria, electroductos, gasoductos, mineroductos,
obras de regado, etc. En cuanto a los probables daos
a la poblacin y mbitos urbanos expuestos, podemos
sintetizar en lo que sigue.
Dique El Cadillal. Si bien en el captulo 6 se
desarrollan las caractersticas de esta obra, se puede
adelantar que para el caso de rotura de presa, el riesgo urbano cae sobre la parte oriental de la ciudad capital, San Miguel de Tucumn, y la occidental de la
ciudad Banda del Ro Sal, ambas ribereas al ro. En
menor medida, por su distancia al cauce del ro, se
afectara la ciudad de Bella Vista.
Episodios de inundaciones y rotura de instalaciones
e infraestructura ya se produjeron por descargas de
vlvulas y aliviadero de El Cadillal en situaciones normales (es decir muy inferiores a las mximas esperables), pero ello se debi a avances imprudentes hacia
las riberas del ro realizados por particulares y por
obras de urbanizacin oficiales que expusieron a la
poblacin a ese riesgo. La ocupacin de las riberas
inundables del ro, motorizadas o toleradas por el Estado provincial o municipal, en violacin de bsicos
principios de seguridad que se deben cumplir, marca
nuevamente el grado de deterioro existente en la organizacin social de la provincia.
La empresa concesionaria Hidroelctrica de Tucumn S.A. desarroll un PADE para esta presa.
Dique Escaba. Sobre el ro Marapa. En caso de
rotura, la onda de crecida afectara las ciudades de

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Alberdi, Graneros y Lamadrid. Por una maniobra errnea de compuertas esta ltima sufri una seria inundacin en el ao 1992 (lo que se explica en el Captulo 6). Para esta obra Hidroelctrica de Tucumn S.A.
tambin desarroll un PADE.
Dique La Angostura. La rotura de esta presa
afectara principalmente reas rurales agrcolas. La
onda de crecida, al propagarse por la quebrada del ro
Los Sosa, estrecha y de laderas empinadas, afectara la
Ruta Provincial 307 en particular en los tramos en
que discurre en niveles cercanos al cauce del ro. Luego, al abrirse en la ancha planicie al este de las sierras
se producira una fuerte atenuacin y, si alguna zona
urbanizada pudiere resultar afectada, sera la ciudad de
Monteros, aunque no existen estudios de propagacin
de onda de crecida para esta presa ni PADE. La obra
es operada por la DPA e histricamente estuvo abandonada, hasta que se realizaron algunos trabajos de
reparacin de la descarga de fondo en 2011.
* * *
Por ltimo, mencionaremos un proceso de inundaciones que se puede presentar a travs de la lenta
evolucin del cauce de un ro que llega a un embalse
o de varios tributarios si los hay. Los sedimentos que
traen los ros se van acumulando dentro del embalse,
en particular desde el punto donde ingresan tanto hacia adentro del embalse como hacia aguas arriba, ya
fuera de ste, en el cauce. Ello es caracterstico de
embalses de llanura, como es el caso del embalse de
Ro Hondo. El resultado suele ser que, al elevarse el
nivel del cauce con sedimentos, el ro pierde pendiente, puede desbordar si las barrancas son bajas, se torna ms meandroso, y el cauce tiende a migrar lentamente por esos meandros o por avulsiones (cambios
bruscos del cauce en episodios de crecidas). En el
caso de Ro Hondo se han producido esos fenmenos
en las cercanas del embalse (ver Figura 4.38), descriptos por Georgieff et al. (2001), los que provocan en
algunos veranos desbordes laterales e inundaciones en
tierras improductivas e inhabitadas.
Existen discusiones sobre los posibles efectos de estos fenmenos cercanos a Ro Hondo sobre las inundaciones que ocurrieron ms hacia el oeste, hacia aguas
arriba, en las localidades de Esquina, Sur de Lazarte y
Niogasta por desbordes del ro Chico en los primeros
aos de este siglo (ver Figura 4.1). No obstante, slo
hay presunciones sobre ello, sin estudios de seguimientos de los cauces que las verifiquen y respalden.

6. Los perjuicios del agua


en las reas rurales
Los perjuicios del agua en reas rurales los ocasionan,
bsicamente las inundaciones, la erosin de suelos, la
sedimentacin de suelos y la combinacin de ellas.
El agua que provoca los daos puede provenir de
las lluvias que se acumulan luego de caer en el terri-

205

Captulo 4: Los perjuicios del agua

torio y escurren pendiente abajo concentrndose en


cauces de distinta magnitud, as como de los ros o
cauces de agua que surcan el territorio y pueden erosionar sus mrgenes y desbordar los cauces invadiendo
las riberas y planicies aluviales.
Si bien trataremos las inundaciones, erosiones y sedimentacin como fenmenos separados, por su naturaleza
diferenciada, ellos estn entrelazados. En particular, lo
analizaremos como vinculados a las condiciones de los
suelos sobre los cuales se producen esos fenmenos perjudiciales, ya que el dao es mayor en cuanto los suelos
son de mejores condiciones y aptitudes para la actividad
productiva, especialmente la agropecuaria.

6.1. El problema segn las regiones


productivas y los tipos de suelo
Las inundaciones en ambientes rurales en la provincia de Tucumn provocan efectos negativos en grupos
reducidos y dispersos de poblacin, por lo general no
muy numerosa. Los efectos socio-econmicos ms relevantes son los daos a la produccin agrcola ya que
el anegamiento de campos cultivados produce prdidas
de cultivos o afectacin de los rendimientos productivos. A ms largo plazo, la reiteracin de las inundaciones y la permanencia de las aguas producen ascenso de
las napas freticas y salinizacin de los suelos, lo que
afecta obviamente a la actividad agropecuaria.
Siendo entonces que los daos por los excesos de
agua en ambientes rurales de la provincia tienen como
principal consecuencia la afectacin de la produccin
agrcola, es comn asociarlos tambin con otro tipo de
dao, que es la erosin de los suelos.

Para ilustrar los aspectos perjudiciales del agua es


de utilidad referirnos a la Figuras 4.39 y 4.40. En la
primera se muestra un mapa de la provincia de Tucumn con las regiones agrolgicas que la caracterizan,
segn el conocido trabajo de Fadda et al. (1985) al
cual remitimos al lector para los otros aspectos involucrados, adems del hdrico que nos ocupa. Las categoras diferenciadas comprenden aspectos fisiogrficos, climticos y edficos. Los suelos reflejan precisamente
aspectos vinculados al agua que son los que nos interesa resaltar.
Las regiones agrolgicas expuestas en la Figura
4.39 son:
1) Regin pedemontana. Zona donde se produce
el cambio de ambiente de montaa para ingresar en
la llanura (cotas 700 a 400 aproximadamente). Los
cursos de agua y el territorio tienen fuertes pendientes (1 a 5%) y por esa razn las inundaciones son
menores (facilita el desage de las aguas acumuladas).
Ese factor produce en cambio situaciones de erosin
de suelos cuando se elimina la capa de vegetacin natural para las tareas agrcolas.
En el mapa se incluyen subcategoras relacionadas
al clima y la naturaleza de los suelos en esta regin.
1-a-1) Pedemonte Hmedo y Perhmedo Suelos
automorfos.
1-a-2) Pedemonte Hmedo y Perhmedo Suelos
hidromorfos.
1-b)
Pedemonte Subhmedo Hmedo.
1-c)
Pedemonte Subhmedo Seco.

Figura 4.38. Avulsiones del ro Medina o Chico a su llegada al embalse de Ro Hondo (Georgieff et al., 2001).

206

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.39. Regiones agrolgicas de la provincia de Tucumn (Fadda, et al., 1985).

Entre los factores limitantes vinculados al agua seala la intensidad de las precipitaciones y algunas zonas
con napas freticas altas. Como prcticas de conservacin recomienda control de erosin y los desages.
2) Regin de la llanura deprimida. Es la zona
centro-oriental de la provincia donde la red hdrica
confluye hacia el embalse de Ro Hondo. Es la parte
ms baja de la cuenca del ro Sal en el territorio tucumano. Zona de bajas pendientes y hacia el este las
napas freticas se acercan a la superficie por lo que los
suelos se han salinizado en general. La pluviometra
media anual disminuye tambin hacia el este. En el
mapa se incluyen subcategoras relacionadas al clima y
la naturaleza de los suelos en esta regin, especialmente los referidos a la salinizacin.
2-a)
Llanura deprimida no salina u occidental.
2-b-1) Llanura deprimida salina seca subhmeda.
2-b-2) Llanura deprimida salina semirida.
Los factores limitantes relacionados con el agua son
los anegamientos y las napas altas.
La escasa pendiente retarda la salida de las aguas
hacia los cuerpos receptores (arroyos y ros) y su permanencia por tiempos largos facilita su infiltracin en

los suelos y la carga de napas freticas que son ms


cercanas a la superficie. Las napas altas con su evaporacin al ascender por capilaridad provocan la salinizacin de los suelos, caracterstica generalizada de esta
regin que circunda al embalse de Ro Hondo (ver
captulo 3). Entre las prcticas de conservacin y manejo tambin vinculados al agua recomienda los desages y drenajes.
3) Regin de la llanura chaco-pampeana. Esta
regin, abarca los extremos este y sur, penetrando en
las provincias vecinas de Santiago del Estero y Catamarca. Adems, est bastante dispersa en la geografa
provincial. Constituye una amplia llanura que, en su
mayor extensin, no presenta rasgos sobresalientes de
relieve. Sus pendientes son largas y dbiles, no sobrepasando valores del 1%.
Tiene escasa influencia de factores fluviales en los
que al agua se refiere. Carece de una red de drenaje
bien definida, pudindose sealar slo los ros Uruea
y Tajamar que la surcan en el norte, y los pequeos
cursos que, descendiendo de las Sierras Subandinas en
el norte y del Aconquija en el sur, se pierden al penetrar en ella.
El factor limitante caracterstico vinculado al agua
es la erosin de los suelos (que tratamos en el apar-

207

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.40. reas inundadas en Tucumn el 2 de febrero de 2007.


(Fuente: Soria et al., 2009.)

tado siguiente). Es una regin caracterizada por los


dficits hdricos y los excesos, cuando se presentan, se
traducen en erosin, lo que se fue agravando en las
ltimas dcadas a niveles preocupantes.
La regin comprende subcategoras relacionadas al
clima y la naturaleza de los suelos:
3-a)
3-b-1)
3-b-2)
3-c-1)
3-c-2)

Llanura chacopampeana Subhmeda hmeda u occidental.


Llanura chacopampeana Seca subhmeda o
central No salina.
Llanura chacopampeana Seca subhmeda o
central con salinidad interna.
Llanura chacopampeana Semirida u oriental
No salina.
Llanura chacopampeana Semirida u oriental
con salinidad interna.

4) Regin de las cuencas y valles intermontanos. Son valles de montaa con poblacin asentada y
actividad agrcola y ganadera. Los descriptos son:
4-a) Cuenca Tapia-Trancas. Se localiza al centro
norte de la provincia, limitando al este con las Sierras
de Medina y al oeste con las cumbres Calchaques.

Por el norte penetra en la provincia de Salta y su


extremo meridional se ubica al sur del ro Tapia. Es
una cuenca tectnica rellenada por sedimentos cuaternarios. Su altitud oscila entre los 700 y 800 msnm en
su sector central, elevndose hacia las cumbres Calchaques y hacia las sierras de Medina.
La red hidrogrfica est representada por el Ro
Sal y sus afluentes, que constituyen la principal fuente
de agua de riego de la cuenca. Existen en el rea torrentes de montaa de crecientes espordicas en el
verano que presentan peligros de inundaciones en
ciertas reas cultivadas. No obstante, la caracterstica
de esta unidad es el dficit hdrico, lo que hace necesario el riego.
4-b) Valle de Taf. Se localiza al oeste de la provincia entre las cumbres Calchaques y las del Aconquija, ocupando una extensin de aproximadamente
10.000 ha. Es una depresin tectnica a una altitud
de 2.000 msnm, enmarcada por montaas de altitudes
superiores a los 3.000 m. Hay numerosos conos de
deyeccin, glacs y terrazas fluviales, y tambin algunos
sedimentos elicos retransportados (loess).
Presenta pendientes complejas y fuertes al pie de
los cordones montaosos, ms suaves y simples en el

208

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

fondo del valle. ste es recorrido por el ro del Infiernillo y sus afluentes ms importantes son los ros
Blanco, de La Ovejera y del Rincn, de rgimen torrencial. Si bien la zona presenta dficit hdrico, la
naturaleza del terreno y la torrencialidad de las lluvias
determinan que los principales problemas vinculados al
agua sean de erosin de los suelos.
4-c) Valles Calchaques. Constituyen una larga depresin que penetrando desde la provincia de Catamarca por el sur, atraviesa el oeste del territorio tucumano continundose en la provincia de Salta por el
norte. El sector tucumano se encuentra enmarcado
por las Sierras de Quilmes El Cajn al oeste y las
Sierras Calchaques al este, ocupando una superficie
de unas 30.000 ha. Se ubica a una altitud de entre
los 1.800 y 2.000 msnm.
En lo referente a lo hdrico, el factor crtico es la
deficiencia de precipitaciones. La actividad agrcola ganadera slo puede realizarse bajo riego.
El rgimen torrencial de las escasas precipitaciones
estivales, las pendientes y la susceptibilidad de los
suelos, originan fenmenos de erosin hdrica severa,
siendo frecuentes la formacin de aluviones y desbordes de torrentes, que cubren suelos y cultivos.
5) Regin serrana. Comprende los dos sistemas
montaosos que se extienden al oeste y al centro
noreste de la provincia, correspondiendo al sistema
ms septentrional de las Sierras Pampeanas y al ms
meridional de las Sierras Subandinas, respectivamente.
Abarca un 45% aproximadamente de la superficie provincial. En esta regin no hay poblacin ni actividad
econmica relevante pero en ella se forma todo el
recurso hdrico de la provincia, ya que conforma las
cuencas alimentadoras de los ros. En estas altas cuencas ocurren procesos naturales que, en condiciones
extremas, ocasionan frecuentemente fenmenos como
aluviones, grandes crecidas, remocin en masa de sedimentos, etc., que se propagan hacia abajo, al pedemonte y la llanura, y su impacto depende de la envergadura de los mismos en su origen.
* * *
En la Figura 4.40 se muestra un interesante ejemplo
ilustrativo de las inundaciones en la llanura deprimida,
donde evidentemente se producen las ms perjudiciales
para el sistema productivo de la provincia. Se trata de un
trabajo de la EEAOC (Soria et al., 2009) en el que se
muestra, sobre la base de imgenes satelitales, las extensiones anegadas el da 2 de febrero de 2007, verano
en el que se produjeron precipitaciones pluviales rcord.
Se aprecia que la zona que ms concentr los problemas
fue la llanura deprimida, habiendo ocurrido tambin, aunque en extensin mucho menor en el pedemonte y en la
llanura chaco-pampeana.
Fuera del mal drenaje de las aguas acumuladas por
precipitaciones en los campos, se producen inundaciones originadas en desbordes de ros afluentes al Sal y
al embalse de Ro Hondo en sus tramos al este de la

Ruta Nacional N 157. Estas obedecen a causas complejas y compuestas entre las que podemos mencionar
las migraciones de cauces (meandros), los desbordes en
crecientes importantes, las acumulaciones de sedimentos en los cauces, las barrancas bajas, los efectos de
endicamiento que las rutas producen sobre las aguas
laminares de los campos impidiendo o retardando su
salida a los cauces, los estrechamientos al flujo en
puentes de vanos insuficientes u obstruidos por enramadas y resaca, etc. Como consecuencia de ellos se
pueden mencionar las recurrentes inundaciones en las
localidades de Esquina, Sud de Lazarte, Niogasta, etc.
Un singular caso de erosin combinada con inundacin y sedimentacin se produjo en el arroyo El Sueo, en el sur de la provincia. El cauce de ese arroyo
haba sufrido intensa erosin desde haca varios aos,
que haba puesto en serio riesgo el puente de la Ruta
Nacional N 38 y que haba motivado la ejecucin de
obras de defensa en el cauce realizados por la Direccin Nacional de Vialidad, y que por su mal estado de
conservacin eran muy vulnerables a alguna crecida
importante del arroyo. En marzo del ao 2000 una
creciente de importancia rompi tales defensas y se
produjo un rpido proceso de erosin en crcava que
se propag hacia aguas arriba generando una gran masa
de sedimentos que fue transportado por la corriente
desbordando el cauce del arroyo. Ese desborde de barro invadi los campos sembrados y se canaliz por la
cuneta de la Ruta Provincial 334 por un largo trayecto
hasta desembocar en el antiguo cauce del ro San
Francisco. Los daos a los cultivos en ese episodio superaron el milln de dlares y quedaron depositadas
enormes masas de sedimentos en los campos. El
puente fue destruido totalmente y ello ocasion la lamentable muerte de una persona que cay con su automvil al cauce crecido del arroyo (Foto 4.47).
* * *
Es interesante contar con un balance estimativo de
los alcances de los perjuicios del agua en el rea productiva agropecuaria de Tucumn.
En primer lugar veamos la distribucin de los suelos del territorio:
Superficie bajo explotacin agropecuaria total
(2010, segn INTA): 847.000 ha (agricultura 97%, ganadera 3%);
Superficie cubierta con bosques nativos y otras
tierras forestales: 1.018.000 ha.
Superficie de alta montaa sin o escasa cobertura (por diferencia con superficie total de la provincia
22.524 km2 = 2.252.400 ha): 387.400 ha.

Para evaluar la influencia que los perjuicios del


agua pueden tener en los suelos y la actividad agropecuaria de la provincia es de utilidad la clasificacin de
aptitud de los suelos y su afectacin por los aspectos
detrimentales del agua (anegamientos y erosin).

209

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Foto 4.47. Arroyo El Sueo. Puente destruido por erosin del cauce que, adems, produjo una fuerte irrupcin de sedimentos
en los campos aguas abajo.

La Ley Provincial 6.290 de Conservacin de Suelos


categoriza los suelos por su aptitud para diversos fines
agropecuarios en ocho clases (I a VIII). Los suelos de
clase I a IV son los apropiados para cultivos en grado
decreciente,11 mientras las clases V a VIII no lo son,
siendo aptos slo para cierto pastoreo restrictivo, proteccin del suelo y actividad forestal (ver cuadro).
11

Suelos apropiados para cultivos:


Clase I: Apropiados para cultivos, sin mtodos especiales
de conservacin.
Clase II: Apropiados para cultivos con mtodos sencillos
de conservacin y en forma permanente, como ser:
riego, fertilizacin, cultivo en contorno, en fajas, rotacin
de cultivos, etctera. Menos del trece por ciento (13 % ) de
pendiente.
Clase III: Apropiados para cultivos con mtodos intensivos
de control de erosin: terrazas, fajas estrechas, desages,
canal de guardia, etctera. Pendiente del tres por ciento (3%)
al quince por ciento (15%).

Es decir que hay 159.000 ha de suelos anegables


del tipo II y III, o sea aproximadamente el 17 % del
rea apta para la agricultura. En cambio, hay 626.000
ha vulnerables a la erosin hdrica, es decir el 66%
del rea apta para la agricultura. Siendo el rea expuesta a riesgo de erosin mayor que la expuesta al
riesgo de inundaciones, llama la atencin que en general no se haya puesto mayor atencin en ello. En realidad, ocurre que los procesos erosivos se dan en perodos extendidos de tiempo y lenta, pero inexorablemente, por ser irreversibles, van comiendo ese recurso natural tan importante como lo es el suelo agrcola.
Por ello la sociedad no le asigna urgencia a su mitigacin. Las inundaciones son episdicas y, aunque recurrentes, su dao se asocia a un solo ciclo de cultivos,
no acumulable en sus efectos (salvo en zonas donde,
combinndose con napas freticas altas, incrementan
la salinidad preexistente de los suelos).

Suelos segn la Ley 6.290 de Conservacin de Suelos de Tucumn


Suelos clase I sin limitaciones ................... 103.600 ha
Suelos clase II con limitaciones por erosin hdrica ................................................................. 626.241 ha
Suelos clase II con limitaciones por anegamientos temporales ..................................................
92.654 ha
Suelos clase II con limitaciones por salinidad ...........................................................................
44.025 ha
Total de suelos clase II con limitaciones ................... 762.920 ha
Suelos clase III con limitaciones por anegamientos temporales .................................................
59.536 ha
Suelos clase III con limitaciones por anegamientos temporales y salinidad .................................
6.819 ha
Suelos clase III con limitaciones por salinidad .........................................................................
7.605 ha
Total de suelos clase III con limitaciones ................... 73.960 ha
Fuente: Carrero Valenzuela, 2008.

210
Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.41. Sistema de desages y drenajes de Cruz Alta y Leales.


Fuente: Direccin Provincial del Agua, Direccin de Flora, Fauna Silvestre y Suelos (Departamento Suelos), planos diversos.

Captulo 4: Los perjuicios del agua

6.2. La infraestructura de desages rurales


Sistema de desages y drenajes de Cruz Alta
y Leales. A pesar de la importancia del problema
de los anegamientos de los campos agrcolas, la provincia de Tucumn no le dio al problema la consideracin que se merece. Las acciones tendientes a morigerar los problemas fueron espordicas y nunca hubo una
poltica con continuidad al respecto, ya que las obras
importantes realizadas quedaron sin continuidad, abandonadas o con escaso mantenimiento.
La mayor parte de los canales de desage rural de
la provincia se construyeron en las dcadas de 1960 y
1970. El principal de ellos fue el denominado Sistema
de desages y drenajes de Cruz Alta y Leales, que se
muestra en la Figura 4.41. El sistema completo consisti en una primera etapa en la que se construyeron dos
grandes colectores o desages principales DP-1 y DP2, que se unen cerca y al oeste de la localidad de Estacin Araoz, a la vera de la Ruta Provincial 302, conformando el desage troncal que conduce el total de
las aguas y las entrega en el embalse de Ro Hondo.
Fuera de estos desages principales estuvo prevista la
construccin de una segunda y tercera etapa, de canales de desage secundarios, terciarios y cuaternarios,
que no llegaron a ejecutarse.12 Diversos colectores de
12 Proyecto ejecutivo de la red de desages y drenajes
de 37.000 ha en Cruz Alta y Leales, etapas 2 y 3. Empresa
consultora Latinoconsult S.A.

211

desage existen en la zona que tuvieron una evolucin


histrica intrincada, aprovechando canales de riego
abandonados, zanjones naturales u obras puntuales encaradas por organismos pblicos para afrontar problemas locales a requerimiento de agricultores. Algunos se
muestran en la Figura 4.41.
Actualmente, la mayor parte de lo construido se
encuentra colapsada por un insuficiente mantenimiento
y el mal uso que se hace de ella. La operatividad de
los sistemas principales corresponde a la DPA y los
restantes desages que se fueron estableciendo aisladamente y dispersos en los 30 a 40 aos posteriores
dependen en su mayor parte de la actual Direccin de
Flora, Fauna Silvestre y Suelos (su Departamento Suelos) de la Subsecretara de Asuntos Agrarios y Alimentos. La red ilustrada en la Figura 4.41 puede tener
imperfecciones por cuanto en los organismos pblicos
no se cuenta con relevamientos definitivos y actualizados de lo existente y lo que se muestra es una compaginacin de diversas fuentes, con probables omisiones o desactualizaciones en ellas mismas.
Canal Los Puestos. Al sur del sistema de desages de Cruz Alta y Leales servido por los principales
DP-1 y DP-2 que conforman el canal de desage Troncal hay una zona adyacente a la Ruta Nacional N 9, al
norte de la localidad Los Puestos, que tiene recurrentes
problemas de inundaciones a partir de desbordes de un
canal existente, que fuera diseado originalmente como
canal de riego (el Canal Parra). La DPA diseo y cons-

Figura 4.42. Canal Los Puestos. A) Situacin previa a la construccin. B) Proyecto. (Fuente: Direccin Provincial del Agua.)

212

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

truy en 2011 el canal de desage denominado Canal


Los Puestos (Figura 4.42-B).
La obra provee al saneamiento y la recuperacin
de unas 15.000 has de tierras productivas que se encontraban en proceso de degradacin (salinizacin) debido a las frecuentes inundaciones provocadas no slo
por factores naturales sino tambin por la accin antrpica como obras indebidas de desages, los efectos
de la Ruta Nacional N 9 y otras vas camineras.
Obras para desaguar zonas ms al norte, como la
Cuenca Orn de la Figura 4.42-A descargaban en el
citado canal Parra. Ante la incapacidad de conducir
esos caudales los excedentes hdricos provocaban que
vastas extensiones de tierras productivas quedaran bajo
las aguas durante perodos prolongados de tiempo.
El canal Los Puestos fue diseado readecuando el
anterior canal de riego Parra, cambiando su geometra
transversal y longitudinal (glibo y pendiente) e incluyendo la construccin de captaciones de escurrimientos
superficiales provenientes de fincas vecinas. Su longitud
total es de 14.748 m. Recibe los caudales de tres canales preexistentes: San Antonio, Helpa y Cachiyacu y
otros aportes menores de las propiedades vecinas.
Otros sistemas de desage rural. Cuando se
construy la red de riego alimentada desde el dique

de embalse Escaba y sus derivadores Batiruana y Marapa (ver captulo 6) tambin fue construida una red
de desage para colectar los excedentes en extremos
de red y los escurrimientos superficiales de los campos. En la Figura 4.43 se ilustra el conjunto de estas
obras que entregan las aguas al arroyo Matazambi y al
ro Marapa. En esta figura se muestra tambin la red
de riego originada en el canal que viene del dique
Batiruana y de Escaba y que se subdivide en sistemas
al norte y al sur del ro Marapa. A su vez est la red
norte que se riega desde el canal alimentado por el
dique derivador Marapa. Como se aprecia, la red de
canales de desage no es muy extendida y parte de
ella ya no existe por abandono, falta de mantenimiento y avance de agricultores sobre su espacio.
Finalmente, se puede referir que hay en la provincia zonas con desages ejecutados por finqueros, ni
siquiera registrados por los organismos pblicos. Descargan a la red de drenaje natural (arroyos, zanjones,
ros). Tambin desages construidos en pocas lejanas
(30 a 50 aos atrs) pero que sin mantenimiento, se
fueron borrando o fueron tapados u obstruidos por los
mismos finqueros, atendiendo a sus conveniencia o
necesidades.
Fue difcil (casi imposible) la tarea de recopilar informacin de detalle en los organismos pblicos que

Figura 4.43. Red de canales de riego y desage del Sistema de Escaba.


(Fuente: Antiguo plano de la Dir. Gral. de Irrigacin de Tucumn.)

Captulo 4: Los perjuicios del agua

tienen los desages rurales bajo su jurisdiccin. Frecuentemente no existen relevamientos actualizados de
sus trazas o no estn volcados en documentos accesibles para el pblico. La escasa informacin aqu expuesta pudo ser obtenida merced a la atenta colaboracin de tcnicos de esos organismos o de documentos
histricos que pueden haber tenido algn grado de
desactualizacin y/o imperfeccin y que, en particular,
no reflejan los canales que fueron desapareciendo.

6.3. Erosin hdrica de los suelos


Trataremos ac la erosin de los suelos por la accin de las aguas metericas, es decir por el agua que
escurre durante y despus de las lluvias, tanto sobre
la superficie de los campos como en los ros y arroyos
que concentran los escurrimientos. Este tipo de erosin de suelos, si bien es el ms importante, no es el
nico ya que tambin se produce por el viento (erosin elica), tema que no incluimos en nuestro tratamiento.
Los factores que usualmente inciden en el problema de la erosin hdrica de los suelos se vinculan bsicamente a los siguientes aspectos esenciales:
Cantidad de agua que acta sobre el suelo. La
mayor pluviometra y torrencialidad de las lluvias provee el motor del proceso erosivo.
Tipo de suelo expuesto. La estructura del suelo
define su susceptibilidad a ser erosionado. Los suelos
limosos y arenosos son los ms propensos a la erosin
por el agua.
Proteccin con que cuenta el suelo (cobertura vegetal). La vegetacin protege los suelos del impacto
de la lluvia y de la erosin provocada por el agua que
escurre.
Cambios de uso del suelo. Zonas con cobertura
boscosa que son desmontadas para la agricultura, reducen drsticamente la proteccin del suelo y la infiltracin y aumentan la cantidad de agua que escurre,
con lo que disparan o aceleran los procesos erosivos.
Topografa. Expresada fundamentalmente por la
pendiente del terreno. A mayor pendiente, el agua
que escurre adquiere mayor velocidad y por lo tanto
mayor capacidad erosiva.

Los problemas emergentes de la erosin de suelos


en Tucumn son:
Prdida de suelos aptos para la agricultura.
Prdida de cobertura vegetal protectora de
mrgenes de ros.
Contaminacin de cursos de agua. La incidencia
en la calidad del agua se trata en el captulo 5.
Erosin de cauces (lecho y mrgenes). Descalzamiento y puesta en riesgo de obras en cauces por
socavacin (puentes, gasoductos, oleoductos, electroductos).
Sedimentacin de reservorios (embalses).
Sedimentacin en campos de cultivo.

213
Elevacin de cauces por acumulacin de sedimentos (ello produce problemas de desbordes e inundaciones en las planicies aluviales).
Migraciones de cauces (meandros) con afectacin de reas urbanizadas o construidas y prdidas de
tierras de cultivo o boscosas.

Entre los estudios globales de los riesgos de erosin en el rea de la provincia se puede citar a Mariot
(2000) que se expresa en la Figura 4.44.
Los ndices de riesgo de erosin elaborados por Mariot son producto de la combinacin, mediante software, de atributos o factores que determinan tal riesgo,
como ser, el factor climtico (precipitaciones), la proteccin del suelo por tipos de vegetacin y usos del
mismo, el efecto de la pendiente del terreno, tipos de
suelos y litologa, etc., determinados en algunos casos a
partir de imgenes Landsat y otros tomados de cartografas nacionales preexistentes, con simplificaciones
forzosas para sortear las dificultades propias de la informacin limitada. El resultado que se exhibe en la Figura
4.44 debe considerarse como una descripcin global
aproximativa, ya que la informacin empleada en ciertos
factores es de una escala insuficiente para una razonable
precisin y la incidencia de los factores en los ndices
finales de riesgo de erosin, si bien estn basados en
trabajos cientficos concretos, pueden ser objetables al
ser generalizados o extendidos a cuencas mucho mayores y de naturaleza variada en comparacin a las efectivamente experimentadas. Tal carta fue realizada con el
objeto de dar apoyo a una evaluacin de los procesos
de erosin y generacin de sedimentos que ingresan al
embalse de Ro Hondo. Las conclusiones globales de la
evaluacin de Mariot indican que
... un 62.6% del rea de la cuenca hasta Ro Hondo no tiene
problemas de erosin hdrica o exige soluciones sencillas de
manejo conservacionistas. Un 15.9% de la superficie tiene
riesgos moderados y requiere de una prctica conservacionista compleja. El resto de la cuenca presenta severos riesgos
de erosin hdrica, con procesos de erosin en toda la cuenca afectada, de los cuales un 15.7% requieren una urgente
aplicacin de medidas generales de tcnicas conservacionistas
complejas y un 5.8% requiere de obras importantes de ingeniera en combinacin con tcnicas de conservacin muy
complejas para reducir los procesos erosivos. En ambos casos, los daos resaltan a simple vista especialmente en el
rea de pastizales de alta montaa.

Tales conclusiones deben tomarse prudentemente,


en particular, por la influencia en los resultados de informacin bsica en ciertos casos limitada o restringida.
Por otra parte, en el captulo 3, en el apartado
10.2 se hizo referencia a un proyecto de INTA sobre
Evaluacin de los cambios en la productividad del agua
frente a diferentes escenarios climticos en la cuenca
Sal-Dulce, en curso desde 2012 y que entre sus productos elaborara una cartografa de susceptibilidad de
suelos frente a la erosin, como paso intermedio para
el estudio predictivo del comportamiento de la cuenca. Hasta la fecha de cierre de este libro (2014) no se
pudo contar con tal cartografa, que aportara valiosa

214

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 4.44. Carta de ndice de riesgo de erosin hdrica combinado en la cuenca Sal-Dulce,
en la provincia de Tucumn. (Fuente: Mariot, 2000.)

informacin para evaluar globalmente el problema de


la erosin de suelos.
Las situaciones de erosin hdrica tpicas en la
provincia. A fines de simplificacin, para una comprensin sencilla de los principales problemas de erosin hdrica de los suelos de la provincia, se enuncian
situaciones globales caractersticas que existen en ella.
Luego se comentan especficamente algunos ejemplos.
Erosiones en zona pedemontana por fuertes
pendientes y rgimen de lluvias intensas en suelos no
muy susceptibles (limo-arcillosos a pedregosos). Desde
Alberdi a Taf Viejo.
Erosiones en zona pedemontana por fuertes
pendientes en suelos muy susceptibles (arenosos y
limo-arenosos lossicos). En las planicies onduladas del
noreste de la provincia, departamento Burruyacu, entre La Ramada y Burruyacu.

Suelos altamente susceptibles (limo-lossicos y


arenosos) en la zona sur cercana a La Cocha, al igual
que en Burruyacu.
Por accin fluvial en las mrgenes y lechos de
los ros, fenmeno que se describe ms adelante (ver
Erosin fluvial de mrgenes y lechos).
Propias del Valle de Taf.

Estos mapas muestran los riesgos y susceptibilidad


a la erosin de todo el territorio de Tucumn. Para
ilustrar procesos ya en curso y de naturaleza relevante
podemos citar ejemplos como los que siguen a continuacin.
Zona sur de la provincia (La Cocha). Al sur
del ro San Ignacio hay toda una zona con suelos limolossicos muy friables, de baja coherencia, muy vulnerables a la erosin hdrica. Ya se hizo referencia al
episodio de una fuerte erosin de cauce y mrgenes

215

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Figura 4.45. Principales crcavas de erosin de gran magnitud por su desarrollo y profundidad (en rojo).
(Gentileza Ing. Roberto Figueroa.)

que se produjo en el arroyo El Sueo en el verano de


2000 a partir de la rotura de un puente de la Ruta
Nacional 38 con deposicin de sedimentos en los campos aguas abajo a la vera de la Ruta Provincial 334
(ver Foto 4.47).
Zona Burruyacu. En el noreste de la provincia,
en el departamento de Burruyacu, cuya morfologa es
de un pedemonte seguido de una planicie ondulada de
direccin oeste-este, se presentan los mayores problemas de erosin hdrica. Favorecida por las condiciones
predisponentes como son la pendiente topogrfica y
suelos poco coherentes (esencialmente limosos y lossicos),13 disparada por grandes cambios en el uso del

13

Los suelos lossicos provienen, en la regin, de deposicin elica, es decir que fueron transportados por el viento. Sus granos suelen estar cementados en sus contactos ya
sea por sales o por suelos ms finos como arcillas. Un incremento de la humedad disuelve esos contactos y los suelos colapsan, sufriendo hundimientos y fcil erosin.

suelo agrcola desde la dcada de 1970 y ms intensamente en el presente siglo, la erosin de suelos se ha
transformado en un problema mayor cuyos daos atraviesan la agricultura, la poblacin y la infraestructura
caminera de la zona. La precipitacin pluvial promedio
anual tambin tuvo un incremento desde la dcada de
los 70. En la Figura 4.45 se muestra un panorama global de los grandes zanjones de erosin, o crcavas,
que se generaron al norte de la Ruta Provincial 317
(La Ramada-Gobernador Piedrabuena), muchos de los
cuales crecieron profundizndose y extendindose aceleradamente en pocos aos y episodios. Cortaron las
rutas existentes, llegaron a entrar en la provincia de
Santiago del Estero, llenaron de sedimentos y/o anegaron amplias extensiones de campos, afectando cultivos
y ganado. Las crcavas indicadas involucran una red
mayor de zanjones concurrentes y ramificados que caracterizan actualmente la zona y cuya evolucin es
desde hace tiempo preocupante para los fundos productivos y para las obras de infraestructura.
Los cambios de usos del suelo disparadores de los
procesos erosivos fueron principalmente los desmontes

216

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Foto 4.48. Crcava al sur de la localidad de Burruyacu mostrada en la Figura 4.46, a unos 2700 m al oeste de Ruta Provincial
304. Foto 4.49. Zanja Rubia. Tramo en erosin. (Fotos: gentileza Ing. Roberto Figueroa.)

de cobertura vegetal natural (monte chaqueo) para la


implantacin de granos (mayormente soja) en el presente siglo.
Citamos en esta amplia zona con problemas de
erosin solamente algunos casos de gran impacto:
El Ro Tajamar que histricamente tena un cauce reducido que casi desapareca a pocos kilmetros
de la Ruta Provincial 304. En las ltimas dcadas los
desmontes realizados desde La Ramada hacia el norte
para implantacin de citrus y soja aumentaron drsticamente los escurrimientos y consecuentemente la

erosin hdrica de los suelos y del cauce de este ro


temporario, profundizndose notoriamente y transportando los sedimentos hacia aguas abajo, ocasionando
perjuicios en campos de cultivo, quitando tierras ribereas, sedimentando en campos y tapando o destruyendo obras de infraestructura vial e ingresando profundamente en territorio de Santiago del Estero.
Zanja Rubia. Est al norte de la localidad de
Burruyacu y es un zanjn de erosin que se fue desarrollando velozmente y en pocos aos lleg a tener la
profundidad que se muestra en la Foto 4.48. Corta la
Ruta Provincial 304 a unos 2 km al norte de esa loca-

Figura 4.46. Zanjas o crcavas cercanas a la localidad de Burruyacu.

217

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Foto 4.50. Zanja Rubia. Tramo con sedimentacin a 500 m aguas abajo del sitio de Foto 4.49.
(Foto: gentileza Ing. Roberto Figueroa.)

lidad (ver Figura 4.46). Ms hacia el este se junta con


la crcava que viene del pueblo de Burruyacu y los
efectos se potencian sobrepasando la vieja Ruta Nacional 34.
Problemas de la localidad de Burruyacu. Los amplios desmontes realizados al oeste de esta localidad
provocaron, adems de las crcavas al norte (Zanja
Rubia) y al sur, serias inundaciones en esta poblacin,
que se encuentra en una posicin encerrada por el terrapln de la Ruta Provincial 304. A partir de sta,
nace una crcava (zanja La Argentina, que se indica en
la Figura 4.46) que, hacia el este, confluye con zanja
Rubia. La DPA plante las posibilidades de crear dos
canales protectores por el oeste que intercepten las
aguas que de all vienen. Estas obras, si bien no han
llegado a nivel de proyecto ejecutivo, plantean la necesidad de grandes inversiones e incertidumbres, ya
que los canales interceptores deben entregar sus caudales a cuerpos receptores que histricamente fueron
efmeros (como el ro Tajamar) y un zanjn sin salida.
Si se tiene en consideracin que el agua y los sedimentos del ro Tajamar en 2012 ya haban creado un
gran cauce en crcava y llegaban a Santiago del Estero,
un incremento adicional por aguas evacuadas desde la
localidad de Burruyacu podran agravar seriamente la
situacin.
La intensa erosin hdrica tiene un fuerte correlato en la sedimentacin de los suelos limosos erosionados, lo que ocurre en general hacia el este de la
zona, en razn de la reduccin de la pendiente general del territorio y la prdida de velocidad de los flujos
barrosos. En la fotos 4.49 y 4.50 se ven esos dos pro-

cesos (erosin y sucesiva sedimentacin) a unos 500


m, uno del otro, en la denominada Zanja Rubia.
La problemtica de erosin que se gener en esta
amplia zona del noreste de la provincia fue disparada
obviamente por los desmontes para agricultura, que no
tuvieron en consideracin los riesgos emergentes de la
susceptibilidad de los suelos. El problema que se plantea entonces es sobre cmo mitigar los efectos y evitar el agravamiento de la situacin hacia el futuro,
mediante un estudiado y planificado plan de manejo de
suelos y aguas pluviales. Quin debe asumir los costos
emergentes? Evidentemente, corresponde al sector
productivo hacerse cargo de partes importantes de ese
costo, en particular ejecutando obras a nivel de predios que tiendan a retener el agua y reducir su perjudicial acumulacin hacia cursos de salida. Estas tendran
que enmarcarse en un plan global de alcance zonal ya
que todas las acciones deben encadenarse hacia el
mismo objetivo. Tal plan no existe y para plantearlo e
implementarlo es necesaria la accin del Estado, que,
en Tucumn, est ausente en esta materia. En el pas
hubo experiencias sobre situaciones similares que bien
pueden tomarse como antecedentes de los cuales se
pueden sacar aprendizajes.14 Esta problemtica forma
parte de un necesario plan hdrico, del que nos ocuparemos en el captulo 9.

14 Un ejemplo a considerar es el proyecto Los mil lagos. Plan integral de conservacin de suelos y agua en la
cuenca alta del consorcio Los mil lagos. Ao 2006. Provincia de Crdoba. Financiado por Fondo para las Amricas.

218

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Erosin fluvial de mrgenes y lechos. La erosin que los ros producen en sus mrgenes y lechos
es un proceso natural que se desarrolla en perodos
largos de tiempo que dependen de la naturaleza de
los suelos en los que discurren y de variaciones en sus
regmenes de caudales, determinados por el rgimen
climtico (lluvias producen caudales). Estos procesos se
pueden ver influenciados por la accin antrpica de diversas maneras. La ms usual es el cambio en los usos
del suelo, que altera los escurrimientos superficiales
originados en las lluvias. La eliminacin de cobertura
vegetal natural para el uso agrcola es el ms generalizado y de mayor escala, seguido por las urbanizaciones
que impermeabilizan el suelo. Los mayores escurrimientos que confluyen sobre la red de drenaje natural
producen incrementos en la capacidad erosiva de los
cursos de agua. Esa erosin va profundizando los cauces en las partes altas y medias de las cuencas mientras los eleva en sus tramos bajos, por sedimentacin
producida por la reduccin de velocidad al ingresar en
la llanura del centro y este de la provincia, de menor
pendiente topogrfica.
Los procesos de erosin y posterior sedimentacin
de los cauces fluviales en la llanura provincial, en ambientes de suelos finos, produce un fenmeno conocido como la migracin de meandros que es la variabilidad o movilidad de las sinuosidades caractersticas
de los ros de llanura. Ello ocasiona constantemente
inconvenientes y perjuicios debido a la alta densidad
de actividad agrcola y de infraestructura que all existen (rutas, ferrocarriles, ductos, etc.). Tales migraciones, en condiciones naturales suelen tomar perodos
de tiempo relativamente largos para constituirse en

problemas serios (ms de 20-30 aos y a veces siglos),


pero la accin antrpica acelera o cambia el sentido
de su evolucin, produciendo perjuicios en plazos mucho ms cortos (por ejemplo 5 a 10 aos). La accin
tpica del hombre sobre los cauces fluviales de la llanura es lo que se denomina la rectificacin de cauce
o de meandro, consistente en acortar el recorrido
del ro entre dos puntos eliminando sinuosidades
(meandros) con fines diversos; por ejemplo: recuperar
tierras perdidas, protegerse contra el avance de un
meandro, profundizar un cauce que se eleva peligrosamente y amenaza con desbordes u obstruccin de
puentes, etc.
El efecto de una rectificacin de meandro es la
profundizacin del cauce hacia aguas arriba por incremento de la pendiente longitudinal del lecho, lo que
produce mayor velocidad del flujo y consecuente mayor capacidad erosiva. El suelo erosionado es transportado hacia aguas abajo, donde por efectos de la menor
pendiente baja la velocidad de la corriente de agua y
se va produciendo la sedimentacin de las partculas y
su progresiva acumulacin. Tal acumulacin forma nuevos bancos de arena que fuerzan a los meandros a
moverse de modo distinto al que vena producindose
en forma natural. Las consecuencia son movimientos
inesperados de los mismos, la elevacin del cauce con
desbordes en zonas donde anteriormente no se producan, la reduccin de la altura disponible bajo los
puentes, etc.
Las prcticas de rectificacin de meandros, empleadas para lograr efectos sobre el ro que eviten ciertos
problemas, terminan transfirindolos hacia aguas abajo,
con consecuencias frecuentemente graves para terce-

Figura 4.47. Rectificacin del cauce del ro Medina. (Fuente: Google Earth.)

219

Captulo 4: Los perjuicios del agua

ros. Lamentablemente las decisiones son tomadas sin


estudiar seriamente las mejores vas de ejecucin ni las
probables consecuencias diferidas en el tiempo.
En la Figura 4.47 se ilustra un caso de rectificacin
de meandros realizado sobre el ro Medina, al sur de
la localidad de Medinas en el sur de la provincia. Probablemente se ejecut pretendiendo lograr una profundizacin del cauce para evitar las inundaciones recurrentes de ese pueblo por los desbordes del ro.

de esos procesos es el aterramiento de la presa de


embalse La Angostura (que se describe en el captulo 6)
y la prdida de los escasos suelos agrcolas (Fotos 4.51
y 4.52). Un mapa tentativo de susceptibilidad a la erosin hdrica del valle se muestra en la Figura 4.48, cuya
autora es de L. Neder y J. Busnelli.

rea del Valle de Taf. En el Valle de Taf, extremo sur de los Valles Calchaques, existen depsitos
cuaternarios de tipo limo-lossicos, es decir suelos finos
de deposicin elica con pobre estructura, por lo que
son fcilmente erosionables y, adems, se presentan las
otras condiciones que motorizan los procesos erosivos
del agua (intensidad de las lluvias, altas pendientes topogrficas, cambios en los usos del suelo). El fuerte desarrollo de la agricultura y el pastoreo de altura en el valle fueron factores coadyuvantes. Un impacto negativo

A la erosin de suelos por la accin del agua que


escurre sobre el territorio, explicado en el apartado
anterior, contina su transporte hacia aguas abajo por
accin del flujo. Cuanto mayor es la velocidad de la
corriente de agua, mayor es el tamao de las partculas que sta puede transportar. La velocidad es mayor
cuanto mayor es la pendiente del terreno o cauce por
donde escurre el agua. De all que en los primeros
tramos donde se generan los ros, la montaa con sus
fuertes pendientes y su naturaleza de torrente, se

6.4. La sedimentacin de suelos

Figura 4.48. Mapa de susceptibilidad a la erosin hdrica de suelos del Valle de Taf (autores: L. Neder y J. Busnelli, 2005).

220

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Foto 4.51. Vista area de zonas de erosin cercanas al embalse La Angostura.

producen arrastres y transportes de partculas grandes,


desde grandes bloques, bochones, guijarros, gravas y
toda la gama de materiales menores (arenas, limos y
arcillas).
Cuando el ro ingresa al pedemonte y luego en la
llanura, al reducirse la pendiente, bajan las velocidades
de la corriente y esta no puede transportar partculas
gruesas, por lo que se produce la sedimentacin de
stas, que van quedando depositadas en el camino
hacia la llanura. Primero sedimentan las mayores y, a
medida que avanza, sedimentan las menores, quedando
en la masa de agua las menores de todas (arenas finas, limos y arcillas).
El proceso de sedimentacin entonces es el fenmeno que se produce por la insuficiencia de la corriente de agua en transportar los granos del suelo, bsicamente por reduccin de la velocidad del movimiento
del agua, llegando en el caso extremo de anularse a la
situacin de aguas tranquilas como son los lagos y
embalses de agua.

A los fines ilustrativos de este libro describiremos


las situaciones de sedimentacin ms explcitas en la
geografa de Tucumn y las que nos interesa resaltar.
Los sedimentos pueden provenir de la erosin causada
por los ros que nacen en las partes altas (montaa) y
los transportan hacia la cuenca baja, o de la erosin de
los suelos ms finos en la cuenca baja que son transportados hacia niveles inferiores pero con velocidades decrecientes, terminando tambin en sedimentacin.
Veamos algunas situaciones tpicas.
A lo largo del trayecto de un ro, desde sus nacientes
en la montaa hasta su final, ya sea en el encuentro con
otro ro, en la entrega a un embalse o lago, o en la insumisin y/o evaporacin total en lagunas finales, ocurren
procesos de erosin y sedimentacin en todo su recorrido. Los ros llevan caudales de agua variables durante
todo el ao, determinados por el rgimen de precipitaciones pluviales y/o nivales en la cuenca. Los caudales variables y la dinmica en los cauces producen erosiones del
material del lecho del ro y de sus mrgenes, seguidos por

Figura 4.49. Efecto de elevacin del cauce de un ro de llanura por efecto de la sedimentacin en un embalse.

221

Captulo 4: Los perjuicios del agua

Foto 4.52. Surcos de erosin en suelos limo-lossicos que rodean al embalse La Angostura (autor: Pablo Safe).

sedimentaciones en tramos aguas abajo por cambio de las


velocidades del agua. Estas variaciones del cauce son continuas y permanentes y provocan modificaciones en su
geometra y forma, como son, por ejemplo, los meandros
de la llanura. Si en una ubicacin determinada de un ro,
en un perodo ms o menos extenso de tiempo (lustros o
dcadas) la sedimentacin total es mayor que la erosin,
se produce una acumulacin que eleva el cauce y que se
denomina agradacin del cauce. Si ocurre lo inverso, es
decir el cauce desciende por ser la erosin mayor que la
sedimentacin, se denomina degradacin del cauce.
Este fenmeno tiene importancia por ejemplo para los
puentes de la red vial, que pueden quedar con escasa altura de pasada para las crecidas (en agradacin) o exponer sus cimientos hasta el riesgo de colapso (en degradacin).
Fenmenos de agradacin se producen en la provincia de Tucumn en la denominada llanura deprimi-

da al aproximarse la red de ros afluentes al embalse


de Ro Hondo. En ello hay algn probable efecto que
produce el embalse de Ro Hondo, adems de la reduccin de la velocidad del agua en la llanura. En l
se produce la sedimentacin en aguas tranquilas que
produce acumulacin de sedimentos en la zona donde
los ros ingresan al embalse (denominada cola del
embalse, Figura 4.49). En embalses de llanura, esa
acumulacin puede provocar algunos efectos de elevacin del lecho o cauce que se propaga hacia aguas
arriba (agradacin). Las potenciales consecuencias son
mayor frecuencia de desbordes hacia la planicie aluvial,
migracin de meandros, cambios violentos de cauce
(avulsin), achicamiento de la altura libre bajo los
puentes, atascos de rboles en los mismos, etc. Efectos de esta naturaleza existen en la zona mencionada
cercana al embalse de Ro Hondo y se propagan hacia
el este hasta distancias no ponderadas fsicamente.

Figura 4.50. Esquematizacin del proceso de erosin de suelos con carcavamiento y posterior sedimentacin.

222

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Foto 4.53. Erosin incipiente en campos de soja en Burruyacu.

Adems, hubo reiteradas situaciones de avulsiones y


desbordes del ro Chico que provocaron inundaciones
en localidades como Sur de Lazarte, Esquina, Niogasta,
etc., todas ubicadas al este de la Ruta Nacional 157.
Como ejemplos de la sedimentacin que se produce en aguas tranquilas se tienen los procesos que se
producen en los embalses de Ro Hondo, El Cadillal,
Escaba y La Angostura. Esos sedimentos van ocupando
el volumen del embalse (creado con la presa) y reduciendo el volumen disponible para acumular agua para
regulacin del recurso hdrico. Por lo tanto son procesos negativos que van progresivamente reduciendo el
agua disponible para los consumos de la sociedad (bebida, regado, industrias). Como los sedimentos que
aporta la cuenca provienen de fenmenos naturales inevitables por el hombre, slo cabe evaluar en qu
medida hay acciones antrpicas que agudizan o intensifican tales fenmenos y cules son las acciones posibles de implementar para atenuarlas.
Otro caso de sedimentacin en la geografa tucumana es la que est concatenada con los problemas
de erosin de suelos susceptibles que se concentran
mayormente en el noreste (Departamento de Burruyacu) y algo menos en el sur (Departamento de La Cocha), ya descriptos en pginas anteriores. Luego de
producida la erosin y el carcavamiento de los suelos

por el incremento de los escurrimientos en los campos desmontados, el agua los transporta hacia el este
hacia zonas de menor pendiente. All, por efecto combinado de prdida de velocidad y aumento de infiltracin, los suelos en suspensin se decantan, cubriendo
los campos con sedimentos, daando cultivos. En la
Figura 4.50 se esquematiza el proceso. A veces quedan enlagunados en bajos que retienen las aguas y
permiten la sedimentacin. El episodio ya comentado
de la crecida del arroyo El Sueo es un caso elocuente de ello. En el noreste provincial abundan ejemplos.
Las Fotografas 4.49 y 4.50 as como las 4.53 y
4.54 ilustran los procesos erosivos y de sedimentacin
que ocurren en Burruyacu.

7. La situacin de la provincia
y las perspectivas futuras
Habiendo recorrido esta extensa descripcin de la
situacin de la provincia de Tucumn en cuanto a los
perjuicios que causa el agua en ella, un balance sinttico nos muestra que:
Existen muchas reas urbanas con problemas
que se agudizan ao a ao, puesto que la infraestruc-

Captulo 4: Los perjuicios del agua

223

Foto 4.54. Sedimentacin de suelos en partes bajas de campos de soja de la foto anterior. Se aprecia la naturaleza suavemente
ondulada del territorio, lo que implica pendientes topogrficas propensas a la erosin hdrica.

tura de drenaje pluvial no acompaa el crecimiento de


las ciudades. Si bien se comenz a construirla hace un
siglo, los procesos fueron ms bien a impulsos de circunstancias especiales y no de polticas de Estado sostenidas en el tiempo. Perodos proficuos fueron 19151930 y 1970-1985.
El abandono y la falta de mantenimiento y conservacin fueron las caractersticas de la actitud del
Estado ante la infraestructura de proteccin pluvial.
Ello llev a parte muy importante de ella a un grado
elevado de deterioro y prdida de funcionalidad.
La infraestructura de desage pluvial rural tambin es muy escasa y se caracteriza por un grado de
abandono mayor que la urbana. La correspondiente a
los departamentos de Cruz Alta y Leales fue iniciada
y discontinuada hace ms de treinta aos. En muchos
campos los agricultores pasaron el arado por encima
de canales de desage hacindolos desaparecer. En
otras partes, los propietarios, acuciados por problemas
de inundacin de sus tierras, ejecutaron desages a su
parecer y sin conocimiento siquiera de las autoridades
jurisdiccionales.
No existen planes directores para desages rurales. En materia urbana se elaboraron algunos pocos
y otros preexistentes perdieron actualidad por el paso
del tiempo y el avance urbano.

El caos ocupacional del suelo por asentamientos


ilegales (villas de emergencia) no tiene respuesta por
parte del Estado y frecuentemente se bloquean espacios aptos para las obras pblicas que tanto necesitan
las ciudades. Los costos de relocalizacin requeridos
hacen entonces utpicas las obras que de por s son
de muy elevado costo. Tampoco se pone en evidencia
voluntad poltica de afrontar el tema con vistas a soluciones progresivas y de largo plazo.
La velocidad de crecimiento de los problemas
que la concentracin urbana de la poblacin genera es
muy superior a la velocidad de acompaamiento con
acciones estructurales (obras de infraestructura) y no
estructurales (normativas). Por lo tanto, cada vez parece ms utpica la posibilidad de resolver los graves
problemas de la urbanizacin, al menos en la materia
que nos ocupa.
Una cuestin independiente como es el de la
basura, se transform en gran parte como determinante del problema del manejo pluvial urbano, ya que
su descontrol produce obstrucciones parciales y totales
de los conductos. Hay redes totalmente perdidas, obstruidas por esa causa. Por otra parte, es prcticamente imposible que las redes de desage pluvial puedan
tener la eficiencia requerida con la cantidad de basura
que en Tucumn les ingresa.

224

Quines tienen a su cargo los problemas de los


perjuicios del agua? Si se analizan las instituciones y la
legalidad de las responsabilidades se debe incluir a la
DPA, la DRRHH, la DFFSyS y los municipios. Hay un
entrelazamiento de incumbencias cuyo resultado final
es ms estril que provechoso. Tambin hay numerosas responsabilidades totalmente desatendidas. Los
municipios, responsables primarios no estn en condiciones econmicas de encarar las obras de drenaje pluvial urbano de sus jurisdicciones; pero, peor an, cuando se logra su realizacin con fondos provinciales o
nacionales, ni siquiera se hacen cargo de su operacin
y conservacin. Tampoco cumplen un rol mnimo en el
establecimiento de normativas de planificacin urbana
ni de construccin que tiendan a manejar el problema
como se explic en este mismo captulo a travs del
adecuado uso del suelo y de las buenas prcticas de
manejo de aguas y prevencin a nivel de predio.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

El tema es rehuido por los polticos y los funcionarios, ya que no figura entre las prioridades de sus estrategias electoralistas, dado que requieren una actitud
sostenida y de largo plazo para la obtencin de resultados firmes. Estrategias de mediano y largo plazo para
la infraestructura no caben en la mediocridad caracterstica de la clase poltica local aunque, justo es reconocerlo, tampoco caben en los sectores ms dinmicos
de la produccin ni en los restantes factores sociales,
carentes de una visin estratgica para la provincia y
la regin. Lamentablemente, el retorno a la democracia en 1983 no produjo una mejora de calidad en la
clase dirigente y, ya bien adentrado en el siglo XXI,
no parece haber atisbos de una mejora generacional.
Un tema para la sociologa poltica.

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

225

226

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

227

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

Captulo 5

La contaminacin de las aguas


Las industrias y las ciudades de Tucumn contaminan lo equivalente a lo generado por las descargas
cloacales de 50 millones de habitantes y la provincia tiene slo 1,5 millones.
Los ingenios azucareros y las destileras de alcohol de Tucumn, por s solos, contaminan lo mismo que
los efluentes cloacales de 43 millones de habitantes.

1. Introduccin
El crecimiento de la poblacin mundial y el desarrollo de las sociedades urbanas, concentradas naturalmente alrededor de las fuentes de agua, ha tenido
como consecuencia un progresivo e intenso proceso de
contaminacin de stas, producto de la afectacin que
los usos ocasionan. Los usos domsticos devuelven
aguas cloacales (spticas), las industrias aportan productos qumicos y alteran propiedades fsicas (temperatura, transparencia, olor, pH, etc.), el regado puede
devolver aguas salinizadas. As, los cuerpos receptores
(napas subterrneas, ros, lagos, embalses) a donde van
las aguas efluentes de los distintos usos resultan alterados en forma temporaria o permanente. A nivel
mundial es ya un rasgo tpico la alteracin de la mayora de los ros, lagos y acuferos en reas, regiones y
cuencas donde hay presencia humana, en grados diversos segn la densidad poblacional y la intensidad de la
actividad econmica productiva (industrial, agrcola o
minera).
La provincia de Tucumn no es ajena a esos problemas difundidos. Ms bien es un caso de particular
gravedad en la Argentina. El problema de la calidad de
las aguas de sus fuentes superficiales puede, sin lugar a
dudas, considerarse como el de mayor actualidad y
preocupacin para la sociedad afectada por las consecuencias.
La alteracin de la calidad de las aguas tiene como
consecuencias el inhibir su reutilizacin para otros fines, la reduccin de la vida acutica, la transformacin
en fuentes de insalubridad y una afectacin ambiental
global, ya que del agua dependen todos los sistemas
de vida que determinan los ambientes donde se inserta la sociedad humana.
Cuando se evala la calidad de las aguas naturales,
tanto superficiales como subterrneas, sin duda el concepto de calidad est ligado a su aptitud para diferentes
usos (consumo humano, riego, industria, ganadera, re-

creacin) y como soporte de la biota (vida acutica). El


uso ms exigente en cuanto a calidad es el de bebida
humana, aunque los tratamientos de potabilizacin pueden corregir los problemas a costos que van de aceptables a gravosos. El regado tiene limitaciones principalmente vinculadas a la salinidad del agua, que ir afectando progresivamente los suelos y reduciendo su aptitud agrcola. Los grandes volmenes requeridos para riego hacen impensable su tratamiento en gran escala,
siendo esto slo aplicable a usuarios concentrados con
riego altamente tecnificado (riego por goteo).
La presencia de una biota acutica bien desarrollada es un indicador de buena calidad de agua. La contaminacin afecta en diferente grado a los distintos
usos, siendo tambin relevantes el tipo de sustancias
contaminantes y los parmetros fsicos alterados. En
los apartados siguientes veremos la naturaleza de la
contaminacin dominante que se produce en la provincia de Tucumn.
La red de ros de la provincia de Tucumn nace en
la cadena montaosa del Aconquija y tiene en su origen aguas de buena calidad qumica, originadas en las
precipitaciones pluviales y nivales, y caracterizadas por
su pureza y bajos contenidos de elementos qumicos
en disolucin. Esas aguas naturales slo en pocos casos
muestran alguna leve afectacin producto de actividad
antrpica en las partes altas de las cuencas (como en
los ros Lules y Los Sosa, por ejemplo). Una vez que
transpone el pedemonte e ingresa a la llanura (a niveles de 600-700 msnm) la intensa actividad agrcola,
industrial y de conglomerados urbanos provoca un creciente grado de alteracin de su calidad llevndola a
niveles de contaminacin que fueron crecientes a lo
largo del siglo XX hasta llegar a ser hoy el problema
ms grave que tiene el recurso hdrico de la provincia
y de ms difcil manejo.
En la zona pedemontana se produce a su vez la
infiltracin de aguas superficiales en las capas geolgicas cuaternarias, ms permeables, alimentando los

228

acuferos subterrneos que constituyen una parte importante de los recursos de agua de Tucumn, tanto
por su cantidad como por su calidad.
Los problemas ms graves de contaminacin de
aguas en la provincia se producen en los cursos superficiales por efecto de los vertidos directos de efluentes industriales y cloacales urbanos, por lo que es el
aspecto ms desarrollado en este captulo. La calidad
de las aguas subterrneas se trata en el apartado 14.

2. Las aguas superficiales naturales


Las aguas de los ros de Tucumn mantienen en
determinadas partes de sus cuencas un nulo o muy
bajo grado de contaminacin por actividad antrpica.
Ello es caracterstico de la cuenca del ro Sal aguas
arriba del embalse El Cadillal y las cuencas altas de los
afluentes del Sal al sur de la ciudad de S.M. de Tucumn. Ambas zonas (A y B) se ilustran en la Figura
5.1. En ella se sealan las tres zonas caractersticas en
las que se relaciona el grado de actividad humana con
la calidad de las aguas de los ros. Asimismo se muestran los puntos donde diversos organismos e investigadores realizaron estudios y muestreos para conocer las
propiedades de las aguas superficiales.
En la cuenca al norte de El Cadillal (zona B) no
existe actividad industrial relevante pero si agrcola y
ganadera, que no crecieron mucho en extensin en la
ltima dcada, limitadas por la disponibilidad de tierras
aptas para ellas y por el relieve topogrfico. Ello puede significar una generacin de contaminantes procedentes bsicamente de fertilizantes y pesticidas. El
mencionado embalse, colector de las aguas de toda esa
cuenca es un punto de verificacin interesante y los
estudios realizados y algunos episodios ocurridos muestran una situacin singular que analizamos en el apartado 10.
Al sur del embalse El Cadillal el territorio aloja las
urbanizaciones importantes y la actividad agroindustrial
caractersticas de la provincia, lo que implic inevitablemente la afectacin de la calidad de las aguas superficiales (Zona C).

3. Estudios y monitoreos de la calidad


de las aguas
Diversos y variados estudios sobre la calidad de las
aguas superficiales de los ros de Tucumn fueron
realizados por investigadores e instituciones cientficas
y organismos pblicos, aunque acotados en el tiempo
y sin un seguimiento posterior. Muchos de ellos se
realizaron en investigaciones vinculadas a aspectos
ecolgicos de comunidades acuticas como peces,
aves, fito y zooplancton, bacterias, etc. Entre muchos, podemos citar, en modo no excluyente, algunos
de esos trabajos:
Domnguez et al. (1998). Para estudio de la calidad bitica de los tributarios del Sal en 4 puntos de

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

la cuenca superior (al norte de El Cadillal) y 13 de la


cuenca restante, zona de la llanura. Si bien el muestreo fue realizado en 1996 ya se evidenciaban fuertes
niveles de contaminacin.
Prez Miranda et al. (2001). En el marco del
Proyecto Agua realizado en el ao 2001 se efectuaron
muestreos y mediciones de calidad de agua en las ubicaciones indicadas en la Figura 5.1, que cubren las
grandes zonas de cuencas descriptas.
Fernndez et al. (2006). Es un estudio para algunos ros de montaa de la regin NOA que toma a
la comunidad bentnica como indicadora de calidad de
aguas y estado de la cuenca. En Tucumn tom tan
solo el ro Medinas desde el nivel 700 msnm hacia el
este y para el ao 1992-93 ya muestra una fuerte
contaminacin de sus aguas, sealando tambin que en
1997 la contaminacin con vinazas ya era importante.
Fernndez et al. (2002). Evaluacin a partir de
ndices biticos de las aguas del ro Lules en su parte
de cuenca alta, antes de su salida a la llanura, a cota
600 msnm.
Barrionuevo et al. (2007). Agregan informacin
de nutrientes y DBO para el ro Lules en los mismos
ros y sitios del estudio anterior.
Martnez de Marco et al. (2007). Contiene informacin de parmetros fsicos y qumicos de ros al
norte de El Cadillal en los aos 1998/99.
Romero et al. (2010). Estudio de algunos ros
del Valle de Taf (2.000 msnm), alta cuenca del ro
Balderrama en los aos 2007/2008, para consumo de
agua de bebida, determinndose su excelente calidad a
pesar de algn valor aislado de cobre en uno de aquellos.
En los embalses de El Cadillal, Escaba y Ro Hondo, la empresa concesionaria Hidroelctrica Tucumn/
Ro Hondo realiza anualmente desde 1995, por obligacin contractual, monitoreos de la calidad ambiental
de aquellos, que incluyen calidad de aguas, ambientes
propicios para propagacin de vectores de enfermedades hdricas, control de ictiofauna y de vegetacin
acutica. En la Figura 5.1 se muestran las ubicaciones
de los sitios de medicin que comprenden embalses y
ros tributarios. Esa empresa tambin muestrea aguas
abajo del pie del dique de Ro Hondo y en el dique
derivador Los Quiroga ubicado sobre el ro Dulce unos
60 km aguas abajo.
La Direccin General de Saneamiento Ambiental
del Sistema Provincial de Salud (SIPROSA) de la provincia de Tucumn contaba con registros de ms de
una dcada de parmetros fisicoqumicos de los ros de
la cuenca del Sal y los embalses El Cadillal, Ro Hondo
y La Angostura. Este organismo pas a ser luego la
Direccin de Fiscalizacin Ambiental dependiente de la
Secretara de Medio Ambiente de la Provincia.
Se midieron contaminantes y propiedades fsicas y
qumicas de las aguas de los afluentes y del cuerpo de
aguas del embalse que fueron volcados en (SSRRHH y
otras, 2007) que es el informe final de un programa
de monitoreo que se realiz en el perodo 2006-2007
en ese cuerpo de agua como producto de la contami-

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

229

Figura 5.1. Localizacin de puntos de muestreo de aguas para estudios y monitoreos peridicos de calidad. Zona A: Cuenca
alta del ro Sal al suroeste de la ciudad capital. Zona B: Cuenca Norte del ro Sal hasta embalse El Cadillal. Zona C: Cuenca baja del ro Sal, donde se desarrolla la mayor parte de la actividad antrpica contaminante

230

nacin creciente que viene soportando a raz de los


vertidos de contaminantes en la provincia de Tucumn.
A partir del ao 2007 se iniciaron monitoreos
anuales de los tributarios del embalse de Ro Hondo y
del embalse mismo, realizados en forma conjunta por
la Direccin de Recursos Hdricos de Tucumn y la
Subsecretara del Agua de Santiago del Estero. Esa
tarea se realiza dentro del Plan de Gestin de la
Cuenca Sal-Dulce encarado por el Comit de Cuenca.
Estos son, por su periodicidad, continuidad y los parmetros registrados, los ms completos. Apuntan a
efectuar un seguimiento de la calidad de las aguas
como parte del monitoreo de los procesos de control
ambiental planteados por el Plan de Reconversin Industrial de Tucumn (ver apartado 12). Los resultados
no fueron dados a conocer en el sitio web de la Direccin de RR.HH. de Tucumn ni fueron accesibles,
argumentndose que se trataba de informacin sensible ante la existencia de las demandas judiciales contra la provincia de Tucumn.
En el apartado 9 se exponen las conclusiones
emergentes de los estudios aislados y peridicos de la
calidad del agua en la red hdrica de la llanura ingresante al embalse de Ro Hondo y de ste en particular. Las conclusiones para los cursos de agua en las
cuencas altas muestran la buena calidad de las aguas y
la escasa incidencia de la actividad antrpica de los
valles intramontanos con alguna presencia de comunidades humanas (valle de Taf y cuenca del ro Lules).
Los ros en la llanura central y sur muestran su contaminacin desde hace varias dcadas.
Los monitoreos de calidad de aguas de los ros que
se realizan sistemticamente desde 2007 por parte de
los organismos pblicos pretenden efectuar un seguimiento de los resultados de las polticas de control
que fueron establecidas por los planes de la provincia
de Tucumn PPL (Plan de Produccin Limpia), primeramente, y PRI (Proyectos de Reconversin Industrial), actualmente. Como su implementacin se
presenta con notoria lentitud y estn vigentes las demandas judiciales de la provincia de Santiago del Estero y de organizaciones ambientalistas, se explica la reticencia por parte de los organismos gubernamentales
de Tucumn en difundir informacin sobre la calidad
qumica de las aguas, cuando es notorio que las mejoras (cuando existen) son insuficientes, temporales y no
duraderas.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Los parmetros ms frecuentemente medidos y


considerados para evaluar la calidad de un recurso de
agua, sea superficial o subterrnea, son:1
Parmetros fsicos. (No son ndices absolutos de
contaminacin, por lo que en cada caso debe medirse la
desviacin de la norma.) Los ms importantes son:

Parmetros biolgicos. (Se refiere a la presencia de microorganismos patgenos de diferentes tipos:


bacterias, virus, protozoos y otros organismos que
transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc.) Normalmente estos microorganismos llegan al agua en las heces y
otros restos orgnicos que producen las personas y
animales. Por ello, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, referido a estos microorganismos,
es el nmero de bacterias coliformes presentes en el
agua.
Los parmetros microbiolgicos ms comunes son:

Coliformes totales.
Estreptococos fecales.
Coliformes fecales.
Salmonella y Pseudomona.

Parmetros qumicos. Son los ms importantes


para definir la calidad del agua. Se determinan los necesarios para evaluar el agua segn el objetivo buscado,
los usos previstos para ella y las actividades existentes
que puedan ser afectadas.

4. Parmetros de calidad de aguas

Para una mejor comprensin de conceptos sobre


calidad de aguas, se exponen brevemente los aspectos
usualmente estudiados para evaluarla. Si bien ellos
pueden resultar algo difcil de comprender para quien
no tiene conocimientos de qumica, se tratar de
plantearlos de un modo accesible.

Transparencia.
Temperatura.
Turbidez.
Color.
Olor.
Sabor.
Conductividad elctrica.
pH (mide acidez o alcalinidad. Neutro es
pH=7).

Iones ms importantes (bicarbonatos, cloruros,


sulfatos, calcio, magnesio y sodio).
Compuestos de nitrgeno, fosforo, azufre, cloro,
hierro.
Demanda bioqumica de oxigeno DBO5.
Demanda Qumica de Oxgeno DQO.
Fenoles, derivados del petrleo, detergentes,
pesticidas.
Fsforo orgnico e inorgnico.
Metales pesados (hierro Fe, cobre Cu, zinc
Zn, plomo Pb, manganeso Mn, cadmio Cd,
cromo Cr, etc.).
Slidos disueltos y en suspensin.
Oxgeno disuelto OD.
Dureza.

1 Pgina web de la Direccin de Recursos Hdricos de la


Provincia de Tucumn.

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

En un estudio o monitoreo de un recurso de agua


no necesariamente se determinan todos los parmetros sino un conjunto que se establece en cada caso
como ms relevante para el objetivo buscado.
Veamos sintticamente tambin la significacin e
implicancia de los parmetros ms frecuentemente
medidos al estudiar un recurso de agua y/o al monitorear su evolucin temporal. La proporcin de su presencia influye de modo diferente segn los usos previstos para el agua y el ambiente acutico que se trate (cursos de agua, embalses, etc.).
Para diferentes usos del agua hay lmites establecidos por diversas normas o criterios de organismos especficos nacionales e internacionales. As los lmites
tolerados varan segn se trate de agua potable, agua
para potabilizar, para riego, para ganadera, para preservar la vida acutica o para uso industrial (variable
tambin con el tipo de industria).
Oxgeno disuelto (OD). Es esencial para indicar el estado de salubridad de los cuerpos de agua ya
que da una idea de cun contaminada est y cunto
puede ser soporte de vida vegetal y animal. Un nivel
alto de oxgeno disuelto indica agua de mejor calidad.
Si son demasiado bajos, algunos peces y otros organismos no pueden sobrevivir y el agua es inapta para
mantener determinadas formas de vida. Gran parte del
oxgeno disuelto en el agua proviene del oxgeno del
aire que est en contacto con ella.
Las aguas superficiales limpias suelen estar saturadas
de oxgeno, lo que es fundamental para la vida. Si el
nivel de oxgeno disuelto es bajo, indica contaminacin
con materia orgnica, putrefaccin y mala calidad.
Demanda Biolgica de oxgeno (DBO 5). Es
una medida del oxgeno que deben consumir los microorganismos para descomponer la materia orgnica
degradable contenida en el agua. Por lo tanto, representa una medida indirecta de concentracin de materia orgnica e inorgnica degradable o transformable
biolgicamente. Si hay una gran cantidad de materia
orgnica en el agua, tambin habr muchas bacterias
trabajando para descomponerla. En este caso la demanda de oxgeno ser alta debido a la actividad bacteriana, y, por lo tanto, el nivel de la DBO5 ser alto.
Conforme el desecho es consumido o diluido (dispersado) en el agua, los niveles de la DBO5 empezarn a
bajar.
Cuando los niveles de la DBO5 son altos, el oxgeno disuelto (OD) disminuye puesto que el oxgeno disponible en el agua es consumido por las bacterias y
cuando hay menos OD disponible en el agua, los peces y otros organismos acuticos pueden sufrir hipoxia
e incluso morir.
Demanda Qumica de Oxgeno (DQO). Es la
cantidad de oxgeno consumida para oxidar completamente toda la materia orgnica del agua, es decir la
biodegradable y la no biodegradable. Dicho de otro
modo, es la cantidad terica de oxgeno requerida para

231

transformar qumicamente la fraccin orgnica de aguas


residuales en gas carbnico (CO2) y agua (H2O).
La DBO5 y DQO se expresan en mg/l de O 2 o
ppm (partes por milln) coincidiendo los valores de
ambas unidades.
La ventaja de las mediciones de DQO slo est en
que los resultados se obtienen rpidamente (3 horas),
pero tienen la desventaja de que no ofrecen ninguna
informacin de la proporcin de materia orgnica que
puede ser oxidada por las bacterias ni de la velocidad
del proceso de biooxidacin.
Relacin DBO5/DQO. Esta relacin permite determinar el tipo de contaminacin orgnica y la posibilidad de degradar biolgicamente la materia orgnica.
Las aguas cloacales tienen una DBO5/DQO de 0,4 a
0,8, mientras que las aguas limpias estabilizadas biolgicamente es de alrededor de 0,1 (Hidalgo et al.,
2003). Cuanto mayor sea esta relacin, mayor ser la
proporcin de materia orgnica que es posible degradar biolgicamente.
Slidos suspendidos. Este parmetro se refiere a las partculas en suspensin que pueden ser separadas del agua por medios fsicos, como las arcillas, limos y arenas. La abundancia de los slidos suspendidos
en los ros produce impermeabilizacin de los cauces y
la colmatacin de los embalses. En el agua de riego,
produce cambios en la estructura de los suelos, reduciendo su permeabilidad y con ello su capacidad de infiltracin del agua. En los embalses y lagos produce
una reduccin en la penetracin de la luz provocando
una disminucin de la productividad primaria, el incremento de microorganismos patgenos por falta de una
adecuada desinfeccin por parte de las ondas ultravioletas de la luz solar, y tambin el incremento del calor por las partculas que reducen la mezcla de la columna de agua y la disponibilidad de oxgeno.
Estos slidos en suspensin, cuando ingresan en los
embalses sedimentan hacia el fondo en donde, en
combinacin con la materia orgnica en suspensin y
bajo condiciones anaerbicas, forman uniones de difcil
o lenta biodegradacin.
Slidos totales. Es la suma de los slidos en
disolucin ms los suspendidos. Los slidos disueltos
afectan negativamente la calidad del agua para consumo humano; altas concentraciones pueden llegar a
ocasionar reacciones fisiolgicas desfavorables en los
consumidores.
Turbidez. Es el atributo del agua para transmitir
la luz debido a materiales insolubles en suspensin,
coloidales o muy finos e incluso microorganismos, que
se presentan principalmente en aguas superficiales.
Vertimientos con altas concentraciones de slidos
en suspensin, coloidales o finos, aumentan la turbiedad, disminuyendo la transparencia, lo que impide la
penetracin de la luz y con ello disminuye la incorporacin del oxgeno disuelto por la fotosntesis que rea-

232

lizan los productores primarios,2 afectando la calidad y


productividad de los ecosistemas.
Nitratos. Pueden causar la eutroficacin de lagos y embalses. La eutroficacin de cuerpos de agua
ocurre cuando los nutrientes (nitratos y fosfatos) se
acumulan en grandes cantidades en la masa de agua.
Estos nutrientes generalmente provienen del escurrimiento de tierras agrcolas (por arrastre de fertilizantes), aguas negras, detergentes, desechos de los animales y sistemas spticos con fugas. La eutroficacin
es un fenmeno que se describe brevemente en el
apartado 9.
Fosfatos. El fsforo generalmente est presente
en las aguas naturales en forma de fosfatos. Los fosfatos se encuentran en los fertilizantes y los detergentes
y pueden llegar al agua con el escurrimiento sobre
suelos agrcolas, los desechos industriales y las descargas de aguas negras. Los fosfatos en los suelos, al igual
que los nitratos, son nutrientes para las plantas. Los
fosfatos tambin estimulan el crecimiento de las algas,
lo que puede ocasionar un desarrollo rpido de ellas.
Metales pesados y elementos minoritarios.
Su presencia en el agua puede deberse a diversas causas, desde naturales (origen geolgico por las rocas y
suelos en los que el agua estuvo contenida o en contacto) hasta antrpicas, debidas a vertidos de actividades industriales o mineras o de ncleos de poblacin y
reas urbanas. Sus efectos sobre la salud humana pueden ser directos (por ingestin o contacto) o indirectos
(a travs de los alimentos de origen vegetal o animal).
En los cuadros 5.1, 5.2 y 5.3 se presentan, a ttulo ilustrativo, valores lmite de algunos parmetros empleados para evaluar la calidad del agua, segn el uso.
Adems de la significacin que puede tener cada
parmetro del agua con implicancias en los posibles
usos que se hagan de ella o en la calidad ambiental
global, se ha propuesto un indicador global denominado
ndice de Calidad del Agua (ICA) o WQI, por sus
siglas en ingls (Water Quality Index). Fue propuesto
por la Fundacin de Sanidad Nacional de los EE.UU.
(National Sanitation Foundation NSF) y posteriormente
fue modificada en 1970 por Brown.3 Es ampliamente
utilizado en el mundo y permite evaluar cambios en la
calidad de agua en los ros a travs del tiempo. Este

2 En ecologa se conoce como produccin primaria a la


produccin de materia orgnica que realizan los organismos
auttrofos a travs de los procesos de fotosntesis o quimiosntesis. La produccin primaria es el punto de partida de la circulacin de energa y nutrientes a travs de las cadenas trficas.
Los productores primarios son los organismos que hacen
entrar la energa en los ecosistemas. Los principales productores primarios son las plantas verdes terrestres y acuticas, incluidas las algas, y algunas bacterias. Forman el 99,9%
en peso de los seres vivos de la biosfera.
3 Brown R. 1970. A Water Quality Index. Do we
dare?. Water Sewage Works 11, pp. 339-343.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

indicador comprende la integracin de nueve parmetros del agua que tienen decisiva incidencia en la calidad global, asignndose a cada uno un peso relativo
diferente, ponderados a criterio del autor del mtodo.
Tales parmetros son:
Coliformes fecales, pH, demanda bioqumica de
oxgeno (DBO5), nitratos, fosfatos, temperatura, turbidez, slidos disueltos totales (SDT) y oxgeno disuelto
(OD).
El ICA puede variar de 0 a 100 y la calidad se
categoriza segn el rango (ver cuadro 5.4).

5. Rasgos globales de la calidad del agua


de los ros de la cuenca del Sal
Cuando las aguas de los ros estn en condiciones
naturales, es decir que no hay perturbaciones por vertidos de efluentes o desechos ni por arrastres de suelos agrcolas (todos productos de la actividad humana),
su composicin qumica est determinada en gran
medida por la interaccin con las rocas y suelos de la
cuenca lavados continuamente por las aguas (a travs
de procesos de meteorizacin,4 disolucin y/o precipitacin, adsorcin en la superficie de sedimentos, etc.).
Garca et al. (2007) caracterizan la calidad de las
aguas de la cuenca del ro Sal del siguiente modo, el
que engloba los numerosos estudios y registros existentes a lo largo del tiempo (en especial de la ltima
dcada):
La mayora de los ros presenta mineralizacin
media o dbil (expresada por su conductividad elctrica). Las variaciones se dan a lo largo de los cursos de
los ros y dependen de la geologa de su cuenca y la
existencia o no de vertidos. Tambin vara en el tiempo y ello es debido a las variaciones estacionales de
las precipitaciones pluviales (la mineralizacin es mayor
en estaciones secas, cuando los caudales son mnimos).
En el ro Sal, la conductividad, como los slidos
disueltos SD y la concentracin inica se maximizan al
atravesar el conglomerado urbano de la capital provincial
(San Miguel de Tucumn) pero luego disminuyen por
efectos de la dilucin provocada por los caudales que
aportan los ros tributarios desde el oeste.
Desde la ciudad capital hacia el sur y desde la
zona pedemontana (500-600 msnm) hacia el este
(zona C de la Figura 5.1) se produce prcticamente la
totalidad de vertidos industriales y urbanos que aportan una gran carga de materia orgnica al ro Sal, a
travs de sus tributarios.
Uno de los principales efectos de los vertidos es
la reduccin a valores muy bajos del oxgeno disuelto
(OD), producto del consumo que de ste hace la descomposicin de la materia orgnica. Ello se manifiesta
fuertemente en los meses de actividad azucarera (ju-

Accin de factores atmosfricos sobre los minerales de


las rocas y suelos (agua, aire, hielo).

233

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

Cuadro 5.1. Valores guas de parmetros para calidad de aguas segn los diferentes usos del recurso.
Uso del agua
Parmetro

Potabilizar

pH
Turbidez
Slidos Disueltos Totales
DBO 5
Oxgeno Disuelto
Nitratos
Fosfatos

6.5 8.5
<0,5 NTU
<40 mg/l
<3 mg/l
10 mg/l
5 mg/l

Ganadera

Riego

Vida acutica
6.5 8.5

100 mg/l
<3 mg/l
>3 mg/l
40 mg/l

100 mg/l
60 mg/l
>3 mg/l

100 mg/l
3 6 mg/l
>5 mg/l
45 mg/l
1 mg P2 O5 /l

Tomados de diversas fuentes del pas y el exterior.

Cuadro 5.2. Coliformes. Valores gua recomendados segn los usos del agua.
Indicador

C.
C.
C.
C.
C.
C.
C.

fecales
totales
fecales
totales
fecales
totales
fecales

Uso del agua

Valor gua
(NMP / 100 ml)

Recreacin
Riego
Riego
Recreacin
Recreacin
Potable
Potable

<200/100 ml
1000/100 ml
100/100 ml
500/100 ml
100/100 ml
<3/100 ml
0/100 ml

Referencia

A
A
B
C

Fuentes: A. Canadian Water Quality Guidelines. Canadian Council of Resourse and Environmental Minister. B. Letat de
lenvironnement. Premier rapport. Commission des Comunauts Europennes. C. Cdigo Alimentario Argentino. Decreto 141/
53. Provisin de Agua Potable. Decreto 351/79.

Cuadro 5.3. Contenidos mximos permitidos de elementos minoritarios y metales pesados segn los distintos usos del agua* (Decreto N 831/93 que reglamenta Ley Nacional N 24.051 de Residuos Peligrosos).
Uso del agua
Parmetro
Nitrato
Fosfato
Boro
Cadmio
Cobre
Cromo
Zinc
Manganeso
Mercurio
Plomo
Hierro

Potabilizar**

Vida acutica

10 mg/l

45 mg/l

1 mg/l
5 g/l
1.000 g/l
50 g/l
5 mg/l
140 g/l
1 g/l
50 g/l
300 g/l

0.75 mg/l
0.20 g/l
2 g/l
20 2***g/l
30 g/l
800 g/l
0.10 g/l
1 g/l

Riego

0.50 mg/l
10 g/l
200 g/l
100 g/l
2 mg/l

200 g/l
5.000 g/l

Ganadera

Agua potable

40 mg/l

45 mg/l
1 mg P2 O5 /l
30 mg H3 Bo3 /l
5 g/l

5 mg/l
20 g/l
1000 g/l
1000 g/l
50 g/l
3 g/l
100 g/l

5 mg/l
100 g/l
1 g/l
50 g/l
100 g/l

* Extraido de Hidroelctrica Ro Hondo S.A. Informe de Monitoreo Ambiental de los embalses de Ro Hondo y Los Quiroga
(realizado por IL&A SA).
** Se refiere a potabilizacin en plantas convencionales.
*** El valor menor es para proteccin de vida acutica incluyendo fito y zooplancton.
1 mg = 0,001 g --- 1 g = 0,000001 g.

234

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Cuadro 5.4. ndice de Calidad de Agua (ICA) segn el rango.


Calidad
de agua

Valor
de ICA

Aptitud

Excelente

91-100

Permite una alta diversidad de vida acutica. Apta para uso domstico.

Buena

71-90

Permite la preservacin y reproduccin de flora y fauna. Apta para uso


recreativo, pesca artesanal y deportiva.

Media

51-70

Permite menos diversidad de organismos acuticos. Frecuente crecimiento de las algas. Apta para riego y ganadera.

Mala

26-50

Permite una diversidad baja de vida acutica. Mala esttica (olores,


color). Probables problemas con la contaminacin.

Psima

0-25

Permite limitadas formas de vida acutica y problemas abundantes. No


aceptables actividades humanas con contacto directo con ella.

nio a octubre). En el verano, cuando ya no hay actividad de ingenios y destileras y los caudales de los ros
se incrementan, el contenido de oxgeno se recupera.
Un importante indicador de la contaminacin es
la DBO5 y la relacin DBO 5/DQO da una idea de la
importancia que tiene en ella la materia orgnica biodegradable. Hidalgo et al. (2003) 5 encuentran que en
ros de la cuenca media y baja del Sal no afectados
por vertidos de materia orgnica, esa relacin tiene un
valor menor que 0,1 y en los ros con vertidos importantes alcanza valores entre 0,1 y 0,4 mostrando una
importante contribucin de la materia orgnica no
biodegradable
Otros efectos producidos por la anoxia (falta de
OD) producen cambios en las concentraciones de calcio y sulfatos, que no se exponen aqu en favor de la
sntesis.
Los contenidos de nutrientes (nitratos y fosfatos)
estn dentro de los valores tolerados para aguas de
consumo, a pesar de la intensa actividad agrcola y de
los vertimientos cloacales e industriales. No obstante,
se acumulan en el embalse de Ro Hondo donde provocan condiciones de eutrofizacin (ver apartado 9).
Lo expuesto ratifica la buena calidad de las aguas
de la cuenca del ro Sal antes de ser afectada seriamente por la contaminacin antrpica, situacin caracterstica de las zonas A y B de la Figura 5.1. Por eso
nos abocaremos en lo que sigue a analizar la problemtica de la zona C, altamente contaminada y en especial los efectos en el embalse de Ro Hondo.

Mencionado en Garca et al. (2007).

6. Actividades contaminantes en Tucumn


Las actividades que generan contaminacin en Tucumn son mayormente las industriales, seguidas de las
urbanas (cloacales) y en un grado menor las agrcolas.
Estas ltimas producen contaminacin por transporte
de fertilizantes y pesticidas hacia los cursos de agua
pero no han sido estudiadas sistemticamente en Tucumn, presumindose que su influencia relativa es
todava sustancialmente menor. Un listado indicativo
de las actividades ms importantes en Tucumn y sus
cantidades sera:

Ingenios azucareros con destileras de etanol (11).


Ingenios azucareros (4).
Establecimientos citrcolas (9).
Industrias papeleras (2).
Frigorficos (14).
Industrias alimenticias (7).
Cloacas sin tratamiento final (todas las ciudades
y pueblos).
(Fuente: PRI 2007-2009 SEMA)

De las dos primeras actividades (sucro-alcoholeras),


las ms importantes de la provincia, podemos listar un
conjunto significativo de impactos sobre el ambiente
local, que afectan agua, aire y suelos:
Contaminacin de aguas superficiales por los
efluentes industriales (vinazas y cachazas).
Contaminacin de aguas superficiales por agroqumicos y fertilizantes.
Contaminacin de aguas subterrneas por agroqumicos, fertilizantes y otros residuos slidos que se
depositan en los suelos.
Contaminacin de aguas, aire y suelos por accidentes en el transporte y guarda de productos.

235

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

Contaminacin del aire por quema de bagazo


en las calderas de los ingenios.
Contaminacin del aire por quema de caa para
cosecha y/o posteriormente de los residuos agrcolas
de cosecha (RAC).
Contaminacin del aire por acumulacin de vinazas a cielo abierto o por aplicaciones en los suelos.
Proliferacin de insectos debido a las vinazas.
Reduccin de la visibilidad y aumento de accidentes por quema de caa pre y poscosecha.

Otras actividades contaminantes que cabe mencionar son los residuos slidos urbanos (RSU o basura) y
la minera, sobre las que haremos algunas referencias.
En la Figura 5.2 se ilustra sobre la ubicacin de las
principales actividades contaminantes en la geografa de
la provincia.
Recin en el ao 2002 se empez a otorgar importancia al problema de la contaminacin ambiental por
la presin de situaciones crticas tanto sobre diversos
mbitos poblados de la provincia como sobre el embalse de Ro Hondo que es el colector final de la
cuenca del ro Sal, generando reclamos por parte de
la provincia de Santiago del Estero, receptora de las
aguas de dicha cuenca. La incipiente consideracin al
problema se tradujo en la formulacin del Plan de
Produccin Limpia (PPL) en 2002.
En el ao 2007 la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin y la Secretara de Medio Ambiente de la provincia de Tucumn realizaron un
relevamiento de actividades contaminantes y se concluy que las contaminaciones orgnicas ms importantes provienen de los ingenios azucareros (con y sin
destileras de etanol), las industrias citrcolas, los frigorficos y las papeleras. La gran mayora descarga sus
efluentes lquidos a cursos de agua naturales (ros y
arroyos), cloacas o a terrenos de sacrificio sin impermeabilizar (por lo que contaminan las napas freticas y
se trasladan a los ros).
De los relevamientos surgieron los datos que pueden verse en el cuadro 5.5 de las 34 industrias ms

contaminantes (las dems, si bien contaminan, lo hacen en un grado y volumen comparativamente mucho menor).
En lo referido a aguas cloacales, solamente el 20%
reciben tratamiento. La mayor planta equipada (en San
Felipe, para los efluentes de la ciudad capital), solamente realizaba tratamiento primario (retencin de
slidos mayores). Los efluentes resultantes eran vertidos en el Ro Sal. Recin hacia 2009 se iniciaron trabajos de ampliacin de la planta que fue habilitada en
setiembre de 2013 (ver captulo 6).
Como se ver en lo sucesivo, la actividad contaminante de mayor impacto es la alcoholera, es decir la
de las destileras acopladas a ingenios azucareros, cuyo
efluente denominado vinazas es el producto con la
mayor capacidad contaminante de los cursos de agua.
Otro efluente de los ingenios (con y sin destilera) es
la cachaza6 (o torta de filtro) que tradicionalmente
se arrojaba a los cursos de agua y era un importante
contaminante pero que, merced a una fuerte presin
gubernamental se ha logrado algn grado de control
los ltimos aos, imponiendo a las industrias un plan
de gestin que implica mayormente el retiro de la
cachaza por parte de caeros para su uso como abono
de los suelos (ver PRI, apartado 11). Ello, si bien se
presenta como un logro consumado, muestra frecuentes transgresiones por parte de algunos ingenios las
que, si bien son detectadas por las autoridades de los
organismos de control, en rara o ninguna ocasin reciben la penalidad que por ley corresponde.
Se aprecia en el cuadro 5.5 que hasta el ao 2007
las industrias ms contaminantes de la provincia descargaban, en su gran mayora, sus efluentes a la red h6 La cachaza es el residuo en forma de torta que se elimina por filtrado en el proceso de clarificacin del jugo de
caa. Est compuesto por sacarosa, azcares simples, coloides coagulados, cera, fibra de caa, partculas de suelo y una
importante presencia de elementos minerales. Por cada tonelada de caa procesada se obtienen alrededor de 30 kg de
cachaza.

Cuadro 5.5. Principales industrias contaminantes en la provincia de Tucumn.


Industria

Total de
establecimientos

Ingenios con destilera

11 (de 15
ingenios)

Ingenios sin destilera


Citrcolas

4
9

Frigorficos

14

Efluentes

Descargas directas a cursos de agua


Descargas a terrenos de sacrificio
Tratamiento adecuado
Descargas directas a cursos de agua
Descargas directas a cursos de agua
Descargas a cloacas
Tratamiento parcial de efluentes
Tratamiento adecuado de efluentes
Descargas directas a cursos de agua
Descargas a red cloacal

Cantidad

5
5
1
4
2
1
5
1
9
5

Fuente: Documentos preliminares del PRI 2007 (Secretara de Estado de Medio Ambiente de la provincia de Tucumn) y
SSRRHH y otras, 2007.

236

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Figura 5.2. Localizacin de las principales actividades contaminantes de la provincia de Tucumn (fuentes puntuales incorporadas al Programa de Reconversin Industrial (PRI) que en total aportan la mayor parte de los contaminantes).

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

drica ya sea por vertidos directos o indirectos (infiltracin a travs de lagunas en terrenos de sacrificio). Solamente la industria citrcola aplic algn grado de tratamiento a sus efluentes, interesada ms que nada por
requerimientos de sus mercados externos compradores, que establece rgidas exigencias ambientales para
la aceptacin de productos producidos por terceros
pases. Tales exigencias del mercado externo no recayeron sobre las exportaciones argentinas de azcar,
producto que a su vez fue exportado ms que nada
como recurso interno para reducir los stocks acumulados y evitar la baja de precios (recin desde 2010 los
interesantes precios internacionales hicieron en ciertos
momentos atractiva la exportacin). Por otra parte la
sujeccin de las industrias a la legislacin ambiental
nacional y provincial que procuran la preservacin de la
calidad del hbitat result ilusoria, lo que no es sorprendente en la Argentina.
Los ingenios azucareros sin destilera, con una adecuada gestin de su cachaza y sus aguas de lavado, no
tendran un efecto contaminante tan serio sobre las
aguas como sus pares alcoholeros contaminadores con
vinazas.
La envergadura de la contaminacin actual y la potencial futura con vinazas sobre los ros de Tucumn y
el embalse de Ro Hondo impone actuar en profundidad contra la contaminacin proveniente de las industrias sucroalcoholeras ms que sobre los efluentes urbanos, ya que el resultado global no mejorara drsticamente la calidad de las aguas del ro Sal mientras no
se acte sobre las vinazas. Pero ello no es razn para
la inaccin en materia de efluentes urbanos, cuyos
efectos se manifiestan localmente, en las zonas adyacentes y cercanas, creando ambientes altamente insanos para la poblacin, aunque luego la dilucin en camino a Ro Hondo morigere su incidencia sobre el problema global.
El relevamiento de actividades contaminantes mencionado no incluy la proveniente de la minera. Ello
merece algn anlisis bsico, como el que se realiza
en lo que sigue.
La contaminacin de la minera. Como es
conocido, la provincia de Tucumn se caracteriza por
tener escasa actividad minera y la existente es mayoritariamente de ridos para la construccin, prcticamente no contaminante. No obstante, como hecho
singular merece sealarse una situacin de presunta
contaminacin proveniente de la minera. Tucumn es
geografa de paso y receptora en trnsito del producto
de extraccin minera de una importante mina en la
provincia de Catamarca: Bajo de la Alumbrera (cobre,
oro y plata). Toda la produccin es transportada desde
la mina como un barro fluido por medio de una tubera por bombeo (mineraloducto de 170 mm de dimetro) de 317 km hasta la localidad de Cruz del Norte
(adyacente al SE de la ciudad de Tucumn). All se
extrae el agua y los slidos (mineral beneficiado) son
cargados en convoyes ferroviarios para ser llevados
hasta el puerto de Rosario de Santa Fe y de all por
barcos de ultramar al exterior.

237

El agua extrada del barro es descargada como


efluente al canal de desage rural DP-2, que descarga
ms al sur en el embalse de Ro Hondo, no en el ro
Sal (ver captulo 6). Son contaminantes estos residuos
lquidos? Hubo numerosas denuncias de organizaciones
ambientalistas y las causas en la Justicia Federal no
terminan de dilucidar esa cuestin. Bien puede presumirse que el agua de fluidizacin de barros de minerales ricos en metales como los de La Alumbrera (cobre, oro, etc.) contiene tenores significativos de metales pesados, pero mltiples argucias, maniobras legales
y dilaciones por las partes involucradas (entre ellas,
autoridades provinciales, nacionales y judiciales), mantuvieron el tema en una conveniente demora. Ni la
Universidad Nacional de Tucumn, socia en la explotacin de la mina, asumi una actitud concreta de dilucidacin de la verdad, aunque fuera slo para consumo
propio (temor o poca conveniencia de la verdad?).7
Actitud poco edificante para una institucin pblica de
nivel superior del sistema educativo y de generacin
de conocimiento cientfico y cultural. En los primeros
aos de explotacin de la mina diversos muestreos judiciales detectaron presencia de metales pesados por
encima de los valores admitidos, dando sustento a las
demandas planteadas por algunas ONG o requerimientos de algunos sectores de gobierno. Las demandas
fueron necesarias para que finalmente la empresa minera instalara en 2001, en su planta de filtros en
Cruz del Norte, un sistema de tratamiento de efluentes que est certificada por organismos internacionales
y que asegurara la calidad del agua residual dentro de
los parmetros exigidos por la ley nacional 24.051 (de
Residuos Peligrosos).
Sobre este tema resulta de utilidad formular algunos detalles ilustrativos, los que, a juicio de este autor, merecen debatirse a fin de extraer experiencia
hacia el futuro en cuanto a las producciones contaminantes y al control ambiental por parte del Estado.
Las acciones judiciales se iniciaron cuando en el ao
1999 el Dr. Juan Antonio Gonzlez, Director de Medio
Ambiente de la Provincia de Tucumn inici una denuncia penal en el Juzgado Federal de Tucumn N II
contra Minera Alumbrera por violacin a la Ley Nacional de Residuos Peligrosos N 24.051, a raz de los
efluentes de la planta de filtros que la minera vuelca
en el canal DP-2 (cerca de Ranchillos, Tucumn).
Constataciones judiciales dieron, como ya se dijo, valores de metales pesados que excedan los permitidos
por la norma nacional. No obstante, diversas maniobras legales terminaron anulando los procedimientos
judiciales que haban llevado a la empresa a una situacin difcil.
El juicio tuvo un largo andamiento y en el nterin
la Direccin de Medio Ambiente de Tucumn emiti
su Resolucin 030/2008 que modific transitoriamente la Resolucin N 1265/SPS/05 anterior. En ella, se

7 En el contrato entre YMAD y Minera Alumbrera habra


clusulas de confidencialidad que impiden la difusin de informacin por alguna de las partes sin el acuerdo de la otra.

238

fijaron valores lmite para vertidos que son decididamente ms altos que los establecidos por la ley nacional, lo que emana de no considerar la situacin ms
exigente establecida en ella que es la condicin de
preservacin de la vida acutica en el cuerpo receptor.8 Cuando Minera Alumbrera sostiene que sus vertidos cumplen con aquella legislacin provincial, es verdad, pero sta no puede ser menos exigente que la
ley nacional, segn la Ley 25.688 (Rgimen de Gestin Ambiental de Aguas o de Presupuestos Mnimos
Ambientales para la preservacin de las aguas, su
aprovechamiento y uso racional, Art. 7). Si bien la
Reforma Constitucional de 1994 transfiri a las provincias la jurisdiccin de las cuestiones ambientales y los
recursos naturales, las leyes de presupuestos mnimos
establecen lmites que no se pueden aligerar en las
normativas provinciales.
En setiembre de 2012 se realiz un acto judicial en
el marco de la causa mencionada en el que se efectu
un muestreo del efluente de la Planta de Filtros y las
determinaciones fueron realizadas en laboratorios del
INA, Instituto Nacional del Agua, dependiente de la SS
de Recursos Hdricos de la Nacin. Este autor tuvo acceso a los resultados de anlisis de metales pesados realizados. Estos dieron un exceso en el contenido de cobre por sobre lo admitido por la ley 24.051 para preservacin de la vida acutica (48 mg/l contra 2 mg/l, ver
cuadro 5.3), pero muy por debajo de los lmites para
los otros usos del agua. Los tenores de selenio y mercurio resultaron inciertos, puesto que eran inferiores al lmite de cuantificacin del mtodo instrumental empleado (10 mg/l) pero se desconoce si es inferior o superior
al lmite de la norma (1 mg/l). (Respecto de los lmites
establecidos por la Resol. SEMA 030/2008, el efluente
se encontraba en regla ya que, como se dijo, los lmites
de esta norma se fijaron mucho ms altos que los de la
ley nacional.)
La informacin trascendida motiv fuertes ataques
de diversos sectores, ambientalistas, acadmicos y periodsticos que vean la confirmacin de sus afirmaciones sobre la contaminacin que Minera Alumbrera
produce. Como siempre ocurre, en las noticias se daba
por cierta la contaminacin con selenio y mercurio
cuando ello no puede aseverarse si no se determina
con instrumental de la precisin necesaria.
Se est entonces ante una controversia sobre cual
normativa debe aplicarse al evaluar el grado de cumplimiento de Minera Alumbrera: La Ley 24.051 nacional o la Res. SEMA 030/2008 provincial. Ello se encuentra sustancindose en la Justicia y evidentemente
todas las acciones y la lentitud de los procedimientos
tienden de algn modo a tolerar y dilatar la situacin
existente que muestra una parcial infraccin a la ley

La ley 24.051 en su Decreto Reglamentario N 831/93


establece valores lmite para los contaminantes de los vertidos segn el uso que se dar al agua: Preservacin de la
vida acutica agua potable agua para potabilizar con tratamientos convencionales regado bebida para ganado. La
primera es la ms exigente.

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

nacional. Se trata de un emprendimiento de gran envergadura, de fuerte significacin en la economa regional y nacional y cuya resolucin tendr efectos importantes para la consideracin del pas como receptor
de grandes inversiones externas (mineras en este
caso).
A juicio de este autor surge el interrogante sobre
si es acertado considerar la condicin de preservacin
de la vida acutica en el embalse de Ro Hondo como
condicin para evaluar la situacin de un vertido en
particular. Minera Alumbrera vuelca sus efluentes al
canal de desage DP-2 que luego descarga en el denominado Troncal, con entrega final al embalse Ro Hondo. Los peritos consideran que ese canal es meramente una va de conduccin hacia el embalse y no un ro
o curso de agua natural. Por lo tanto consideran que
el cuerpo receptor es el embalse y ste determina los
requisitos a exigir al presunto contaminador.
La pregunta, por ser relevante para Tucumn para
evaluar la situacin de la empresa minera en cuestin,
adquiere mayor significacin cuando se analizan la actividad minera en general y otras actividades industriales
contaminantes diferentes a las presentes en Tucumn
pero ms frecuentes en otras provincias, especialmente
donde la denominada megaminera es una opcin potencial importante para su crecimiento y desarrollo
econmico. La actividad minera es hoy fuertemente
cuestionada por sectores ambientalistas por sus efectos
contaminantes del suelo, el agua y el aire y es altamente conveniente una discusin alrededor de esos
temas, especialmente si los recursos mineros de una
provincia o regin puedan ser factor de progreso o de
atraso y los temores que se generalizan con facilidad
por prdicas principistas con relativo o escaso sustento
terminan cristalizando en un fuerte rechazo social que
inhibe toda accin progresista.
La situacin del embalse Ro Hondo como cuerpo
receptor, en lo referente a la vida acutica, es ya
comprometida y eso se analiza en el apartado 9 (eutrofizacin del embalse RH). Se ver all que la contaminacin de sus aguas por las industrias tucumanas
(mayormente sucroalcoholeras y citrcolas) ha establecido ya condiciones difciles para la biota del embalse.
La diferencia principal que hay que destacar es que las
industrias mencionadas tienen efluentes de composicin mayoritaria orgnica que podran hipotticamente
ser revertidas con acciones firmes durante un perodo
extendido de tiempo. Los metales pesados aportados
por la minera (y cualquier otro contaminador) podran
en cambio ser acumulativos en el embalse y requieren
ser estudiados sus verdaderos efectos sobre ste ya
que podran ser irreversibles.
La planta de filtros de Cruz del Norte descarga un
caudal mximo de 2.500 m3/da (29 l/s) y si comparamos con el caudal medio anual que ingresa a Ro Hondo de la cuenca del ro Sal, 112 m3/s (ver captulo
3), representa el 0,026% del agua total. Se aprecia
entonces el gran efecto de dilucin que se produce en
la masa total de agua que alimenta ese embalse. Datos de monitoreo de Hidroelctrica de Ro Hondo
S.A. muestran en el embalse la presencia de mercurio

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

en niveles superiores a los admitidos para la vida


acutica (0,2 a 0,5 mg/l cuando el lmite es 0,1mg/l)
pero esos niveles ya se registran en los ros que afluyen (Sal, Marapa, Gastona y Matazambi) y su origen se
desconoce. Tambin se presentan niveles altos de
boro, superiores a los admisibles, predominantemente
en los ros Sal y Marapa. Lamentablemente, no se
realizaron determinaciones de cobre en el agua del
embalse y por tanto se ignora la evolucin de ese
metal en ese ambiente acutico. 9
A lo largo del Canal Troncal, a la potencial contaminacin con los efluentes de Minera Alumbrera en su
planta de filtros de Cruz del Norte se van sumando
las debidas a las numerosas descargas de efluentes industriales. El resultado es que ese curso de agua est,
normalmente, altamente contaminado y descarga en el
embalse de Ro Hondo, formando parte sustancial del
problema que se comenta en este captulo.
En ese marco de situacin, la contribucin de un
tenor de cobre ms alto que el admitido, en una fraccin de agua tan irrelevante que ingresa al embalse
proveniente de la descarga de Minera Alumbrera no
parece que pueda constituir un problema grave cuando se compara con los restantes que tiene el embalse
y que se describen ms adelante, en el apartado 9.
Ello es ms elocuente cuando la descarga en la Planta
de Filtros concluir en un lapso acotado de tiempo, al
concluir la explotacin minera en 2017, aproximadamente.
Adems de los vertidos de la Planta de Filtros,
hubo, por otra parte, algunos episodios de roturas del
mineraloducto que ocasionaron efectos de contaminacin local relevantes (casos adyacentes a los ros Medina en Villa Lola y Gastona en Concepcin). Fueron
removidos por la empresa minera, aunque generaron
denuncias de poblacin y ONG ambientalistas. En la
medida que estos vertidos puntuales son detectados y
la empresa aplica rigurosamente los protocolos para
esas emergencias, las consecuencias pueden ser evitadas. Lo grave resulta cuando no son detectados o denunciados y los cuerpos contaminantes quedan expuestos por largo tiempo al lavado por aguas superficiales
y/o subterrneas y los contaminantes son transportados
y diseminados descontroladamente. All aparece la responsabilidad del Estado en la preservacin de los intereses colectivos.
Resulta significativo que, siendo Tucumn una provincia ajena a la explotacin de Bajo de La Alumbrera, reciba impactos ambientales transferidos desde otra
provincia vecina. Evidentemente, la gestin de em-

9 En el embalse La Angostura y ros afluentes se han detectado niveles de cobre mucho mayores (hasta 3000 mg/l)
que varan segn la estacin, los que se deberan a la contaminacin por el uso de pesticidas y fertilizantes que contienen entre sus componentes a dichos cationes (Isasmendi et
al, 2007). Esos niveles son superiores a los admitidos para
todos los usos contemplados del agua por la ley 24.051. Una
contaminacin antrpica que no gener reclamos de ambientalistas ni ecos en la prensa.

239

prendimientos de megaminera pasa por encima de los


intereses locales, ms an cuando los gobiernos provinciales no estn capacitados ni interesados en incidir
sobre las decisiones. Si bien la megaminera es de inters para el pas, ello no debera obstar para que los
gobiernos provinciales hagan valer sus intereses especficos, en especial por corresponderles la responsabilidad
ambiental desde la reforma constitucional de 1994. Lamentablemente la incompetencia de esos gobiernos,
incluyendo los intereses espurios que inhiben la asuncin de actitudes de control serio sobre los proyectos
de explotacin minera, tan necesarios para el desarrollo socioeconmico, hacen a esa actividad blanco de lgica desconfianza y sospecha permanente por parte de
muchos sectores sociales.
Precisamente, adems de la explotacin de Minera
Alumbrera, actualmente est planteado en Catamarca
otro proyecto minero cercano a aquella, denominado
Agua Rica. El mismo proyecta la salida del mineral de
igual modo que el existente, es decir mediante mineraloducto hacia la planta de filtros en Cruz del Norte,
con vertido de las aguas de filtrado en el canal DP-2
(Rescan, 2007). En la evaluacin del impacto ambiental
se plantea un tratamiento del agua residual prevertido
para acondicionarlo a la normativa para agua de riego,
tema controversial como ya se seal, por tener el
canal un vuelco en el embalse de Ro Hondo. En efecto, en el EIA se expresa:
Antes de ser descargada en el DP-2, el cual se usa para
drenar las aguas de lluvia y recibir los efluentes de las instalaciones industriales locales, el agua de filtrado ser tratada
para cumplir con los estndares argentinos de irrigacin y
remover las partculas en suspensin de concentrado.

Es justamente la ocasin en la que la provincia de


Tucumn debera hacer prevalecer su inters ambiental, ya que continuara recibiendo impactos negativos.
En sntesis, los aportes a la contaminacin de las
aguas de la Cuenca Sal-Dulce imputables a Minera
Alumbrera han puesto en relieve la incongruencia del
Estado provincial y los sectores polticos gobernantes
inoperantes, que no supieron establecer las condiciones
de admisibilidad de una instalacin minera potencialmente contaminante, ni lograron establecer a travs de
sus organismos especficos mecanismos confiables de
control, debiendo recurrir a artilugios jurdicos para no
resolver problemas de fondo, generando desconfianza
social, no slo en este caso de contaminacin minera
sino en los de todas las industrias contaminantes de la
provincia. Al tener que resolverse en el mbito de la
justicia, el tema consigue el crdito de tiempo que necesita para su irreversibilidad. No se logr generar confianza en la sociedad, la que en realidad desconoce fehacientemente si la contaminacin existe y si los impactos ambientales son graves o inocuos. La problemtica
de la contaminacin ambiental es un tema instalado en
la provincia con sus industrias sucroalcoholera y citrcola
y las polticas marchan a impulso de las demandas judiciales, no de las convicciones gubernamentales. Ello se
ver ms en detalle en el apartado 12.

240

Finalmente, otra actividad minera existente en la


provincia es la extraccin de sal (cloruro de sodio)
para fines alimentarios en el Timb, departamento
Burruyacu (Industrias Qumicas y Mineras El Timb
S.A.), al noreste de la capital provincial, que extrae a
partir de aguas salinas subterrneas y descarga sus
efluentes al arroyo La Perdiz (y ro Sal). Produce alrededor de 360 m3/dia de un efluente de alta salinidad, principal aporte a la contaminacin del ro (cloruros = 1.220 mg/l>600 mg/l valor admisible y conductividad elctrica= 3.940 s/cm >1.000 s/cm admisible) (Fernndez, 2005).

7. Las vinazas
Antes de efectuar consideraciones sobre sus implicancias contaminantes, veamos qu son las vinazas y
cules sus caractersticas principales.
Las vinazas son residuos de la produccin de etanol
de caa de azcar que contienen una muy alta carga
de materia orgnica y tambin sales de potasio, nitrgeno y fsforo.
Los parmetros ms significativos para medir la capacidad de contaminacin con materia orgnica de un
efluente son usualmente la DBO5 (Demanda Bioqumica de Oxgeno) y la DQO (Demanda Qumica de Oxgeno) ya descriptos en el apartado 4.
Los valores para la vinaza varan segn la naturaleza
de la caa empleada y tambin dependen de si el etanol se destil a partir de melazas o de jugos (melados). Las vinazas de mieles tienen un DQO=45.000 a
100.000 ppm y DBO5=25.000 a 45.000 ppm. Las
provenientes de jugos tienen una DQO=15.000 a
35.000 ppm. y DBO5=6.000 a 20.000 ppm, es decir
bastante menores pero an muy elevadas.
Un agua de bebida humana se considera contaminada cuando su DBO5 es de 5 ppm. Los efluentes
cloacales urbanos tienen una DBO5 variable entre 120
y 400 ppm. Se aprecia entonces cunto mayor es el
poder contaminante de las vinazas de las destileras en
comparacin a los lquidos cloacales crudos descargados
por las ciudades y pueblos de la provincia. A ttulo
ilustrativo, se considera que una destilera de tamao
medio, con una capacidad de produccin de etanol de
120 m3/da, produce una contaminacin equivalente a
la que produciran los efluentes cloacales de una ciudad de 750.000 habitantes (ver ms adelante el denominado criterio de la poblacin equivalente).
Si bien vara con las reglamentaciones locales, la
mxima DBO5 admitida para efluentes que se vierten
a cursos de agua es de 50 a 60 ppm. Ello ilustra sobre el alto poder de contaminacin de las vinazas volcadas a cuerpos de agua (arroyos, ros y lagos).
Las vinazas contienen una importante carga de slidos orgnicos, sales de potasio y algo de nitrgeno,
los que las hacen potencialmente un producto til
para la fertilizacin de suelos y servir de base de alimento animal. La cantidad de sales depende de los
suelos del cultivo de origen, de la variedad de caa
empleada y del proceso industrial. Las vinazas de Tu-

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

cumn estn entre las de mayor tenor de potasio en


el mundo.
Como se ver ms adelante en el captulo 8, en
Tucumn se producen anualmente aproximadamente
200.000 m3 de etanol a partir de melazas, lo que significa un efluente de alrededor de 2.500.000 m 3 de
vinazas.
An antes del Programa Nacional de Biocombustibles, la provincia de Tucumn ya estaba sometida a un
grave nivel de contaminacin producto de las actividades azucarera, alcoholera, citrcola y frigorfica y de las
descargas cloacales urbanas. El ro Sal, receptor de todos los efluentes es considerado uno de los ms contaminados del pas (junto con el ro Matanza-Riachuelo en
la provincia de Buenos Aires). La perspectiva de crecimiento de la produccin de etanol en modo sostenible
que el mencionado programa augura, impone la consideracin de las serias implicancias ambientales asociadas
con las vinazas vertidas a los cursos de aguas y los suelos de la provincia. La Ley 26.093 de Biocombustibles
establece exigencias ambientales para los productores,
pero delega en las provincias el control de los impactos
ambientales, lo que precisamente es uno de los aspectos ms difciles y controversiales, como se ver ms
adelante. Es necesario un sistemtico esfuerzo provincial para controlar y limitar los efectos negativos de las
vinazas, los que se deben sumar a similares acciones en
lo referente a los otros contaminantes. Aqu nos limitamos a efectuar algunos comentarios sobre las acciones
mitigadoras sobre las vinazas.
Hasta 2009 los ingenios-destileras manejaban sus
efluentes de vinazas de un modo rudimentario y el resultado ambiental global fue fuertemente negativo.
En el cuadro 5.6 se muestran esos modos tomados de
informacin entregada por la SEMA a la Defensora del
Pueblo de Tucumn y publicada por la DPT (2009). La
falta de rigor en el manejo de esos efluentes fue la
causa permanente de vertidos accidentales y/o intencionales de vinazas a los cauces de agua y la contaminacin generalizada, tal como ya se expuso. Los fertirriegos referidos en el cuadro son aplicaciones de vinaza diluida en aguas de riego sin un riguroso control,
planteada como deseable para la caa de azcar en el
captulo 8. Las lagunas por lo general no son impermeabilizadas para evitar la percolacin hacia las napas
freticas, y su capacidad suele ser insuficiente para evitar vertidos (a los ros) por desbordes en ocasin de
las lluvias estivales. Finalmente, la frecuencia de episodios de contaminacin y el limitado control que se
ejerce sobre los vertidos hacen presumir (con alta probabilidad de verosimilitud) la existencia de numerosas
transgresiones clandestinas (descargas de lagunas de
contencin a ros, derivacin por canales de riego hacia
desages, etc.). La disposicin en lagunas de sacrificio
y evaporacin informada por algunas destileras no es
posible ms que temporariamente. Terminada la zafra,
a la vinaza acumulada se suma el agua de lluvia estival
(600 a 800 mm) y todo ello termina usualmente en
los vertimientos a los cursos de agua.
En virtud de estar el tema de vinazas asociado al
de produccin de bioetanol y al ser ste de sustancial

241

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

Cuadro 5.6. Sistemas de tratamiento y disposicin de vinazas (al ao 2009).


Disposicin de vinazas
Ingenio
Concepcin
La Trinidad
La Florida
La Fronterita
Santa Brbara
La Corona
Santa Rosa
Bella Vista
Marapa
San Juan
Leales

Lagunas de
sacrificio

Lagunas de
evaporacin

Lagunas de
tratamiento

Fertirriego

Biodigestin

Dilucin

Fuente: Informe Defensora del Pueblo de Tucumn, ao 2009, basado en informacin de la SEMA.

relevancia para el futuro econmico de la provincia, se


ha trasladado el tratamiento de sus posibles manejos al
captulo 8, en donde se analiza en su integridad junto
al proceso productivo sucroalcoholero.

8. Citrcolas, frigorficos y papeleras


En cuanto al manejo que de sus efluentes hacan
las industrias citrcolas en el ao 2009 (DPT, 2009) se
presentan datos de tratamientos primarios y secundarios10 que ellas practicaban a sus efluentes. Ellos eran
muy variados, pero estaban en curso diversos tratamientos finales con frecuente opcin por la generacin
de biogs (metanizacin) y por el uso residual para
fertilizacin de plantaciones de citrus. Ya se coment
que estas industrias estn condicionadas por sus mercados externos para respetar protocolos ambientales
ms rigurosos y ello contribuy a que encararan tratamientos de sus efluentes para mitigar sus impactos
ambientales, aunque hasta agosto de 2013 las acciones
comprometidas en algunos casos estaban demoradas o
se haban materializado parcialmente y el vuelco de
efluentes contaminantes a la red hdrica an exista.
Las industrias frigorficas y papeleras no haban informado sus avances para ese entonces, pero firmaron
convenios de reconversin industrial que se comentan en el apartado 12.
10

Tratamiento primario general: Agregado de cal para


elevar el pH a alrededor de 5.5. Retencin de slidos.
Tratamiento secundario general: El efluente lquido es
llevado a lagunas de tratamiento o de estabilizacin que mejoran la remocin de la carga orgnica. Finalmente, el efluente tratado desemboca en el cauce del ro Sal o sus afluentes, o es llevado para riego de montes ctricos.

9. Efectos de la contaminacin de la red


hdrica del ro Sal sobre el embalse de
Ro Hondo
La contaminacin de las aguas de los ros de la
provincia de Tucumn se produce en mltiples focos
de su geografa. Es lo que suele denominarse las
fuentes puntuales, donde cada una corresponde a
una actividad localizada que vierte sus efluentes al
medio ambiente, ya sea una industria o una zona urbana (Figura 5.2). La contaminacin dispersa, en
cambio, es la que se origina en forma muy distribuida
en el territorio, sin poderse precisar un foco generador. Es el caso de la contaminacin proveniente de la
actividad agrcola, que aplica fertilizantes y agroqumicos distribuidos en toda la superficie cultivada. Ella,
como ya se dijo, no ha sido estudiada sistemticamente en Tucumn. Los contaminantes fundamentales que
aporta la agricultura, adems de los plaguicidas, son el
nitrgeno y el fsforo provenientes de los fertilizantes,
pero tambin provienen de los aportes de las descargas cloacales urbanas y de algunas industrias, por lo
que es difcil diferenciar la participacin de cada fuente. Los fosfatos tambin estimulan el crecimiento de
las algas en los cuerpos receptores, lo que puede ocasionar su rpido crecimiento.
Ambos tipos de contaminacin llegan a los cursos de
agua de la cuenca del ro Sal, donde se producen procesos de acumulacin y transformacin. A la salida de la
provincia, en el lmite con Santiago del Estero, se encuentra el embalse Ro Hondo, que recibe todas las
aguas de la cuenca a travs de los ros concurrentes
(Sal, Gastona, Chico o Medina, Matazambi y Marapa).
Las mediciones y monitoreos de calidad de aguas que se
efectuaron se sintetizaron en el apartado 3, y los sitios
de muestreo en la Figura 5.1.

242

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

Los aportes de contaminantes varan con la poca


del ao en que estn presentes las actividades. As se
tiene:
Industria azucarera . . . mayo a noviembre (7 meses)
Destileras . . . . . . . . . . . marzo a diciembre (10 meses)
Papeleras . . . . . . . . . . . anual
Industria citrcola . . . . . mayo a diciembre (8 meses)
Industria frigorfica . . . . anual
Industria alimentaria . . anual
Minera . . . . . . . . . . . . . anual
Cloacas urbanas . . . . . . anual
En el ao 1995 se realiz un diagnstico con la valoracin de la magnitud, caractersticas y efectos negativos de los contaminantes que se vierten a la cuenca
del ro Sal por las diversas industrias, con nfasis en la
industria azucarera. Los resultados de ese informe se
vuelcan en los cuadros 5.7 y 5.8 (Acosta et al.,
1996).

Tal como se dijo, las cachazas, desde 1996 a la


fecha, han sido reducidas drsticamente en su vertido
a los cauces de agua, por lo que en valores absolutos
las cargas totales del cuadro 5.7 estaran en exceso. Si
se lograre un control efectivo de los vertidos de cachaza de los ingenios, la carga orgnica se reducira en
un 13% y las vinazas compondran el 61 % del total.
No obstante, el cuadro sirve para ilustrar sobre la notoria incidencia de la produccin sucroalcoholera en la
contaminacin global de los recursos hdricos de la provincia (84%) en poca de zafra (junio a noviembre),
mientras que la proveniente de las descargas cloacales
urbanas contribuye con menos del 1% del total.
En poca sin zafra azucarera la carga global de
contaminantes orgnicos vertidos baja notoriamente a
un 12 % de la que ocurre en el perodo con zafra y
las papeleras son responsables del 50% de ellas mientras que una sola industria alimenticia y una fbrica de
levaduras son responsables de un 42%. Las descargas

Cuadro 5.7. Residuos industriales biodegradables en tiempo de zafra (en toneladas de DBO5 /da).

Industrias

Ingenios
Aguilares *
Bella Vista
Concepcin
Cruz Alta
La Corona
Florida
Fronterita
Providencia
Trinidad
Leales
Marapa
Nuorco
San Juan
Santa Brbara
Santa Rosa
Subtotal de ingenios
Papeleras
Citrcolas
Alimentaria
Fbrica de levadura
Mataderos
Gaseosas
Textileras
Cloacales
Total Tucumn

Residuales
lquidos de
produccin
de crudo

Cachaza
(t/da)

Vinazas
(t/da)

4,8
6,3
25,0
3,4
5,9
5,2
8,3
7,3
7,8
3,4
4,4
7,1
5,9
5,5
5,1
105,4

11,0
31,0
99,0

43,0
19,3
57,0

52,0
8,4
25,3

30,0
26,0
18,0
420,0

6,2
8,2
32,5
4,4
7,8
6,8
10,8
9,5
10,0
4,4
5,7
9,1
7,7
7,2
6,6
136,9

105,4

420,3

136,9

Fuente: Acosta et. al., 1996, mencionado en (SSRRHH y otras, 2007).


* El Ingenio Aguilares dej de producir etanol.

Carga total
(t/da)

22,0
44,5
156,5
7,8
56,7
31,3
71,1
16,8
69,8
16,2
35,8
16,2
43,0
38,7
29,7
662,3
48,9
28,5
27,0
13,6
0,7
0,5
0,4
6,0
787,9

% de
carga total

2,8
5,7
20,0
1,0
7,2
4,0
9,1
2,1
9,0
2,0
4,6
2,0
5,6
5,0
3,9
84,0
6,3
3,6
3,4
1,7
0,1
0,05
0,05
0,8
100,0

243

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

Cuadro 5.8. Cantidad de efluentes industriales en el perodo de receso de la actividad azucarera y citrcola, ao 1995 (expresados en t/da de DBO 5).
Industria

Papel del Tucumn


Papelera Leales
Subtotal papeleras
Alimenticia (Arcor-Misky)
Fbrica de levaduras
Mataderos
Gaseosas
Textiles
Cloacales
Total

Carga DBO 5 (t/da)

43,6
5,3
48,9
27,0
13,6
0,7
0,5
0,4
6,0
97,1

45,0
5,3
50,3
28,0
14,0
0,7
0,4
0,3
6,3
100,0

Fuente: Acosta et. al., 1996, mencionado en (SSRRHH y otras, 2007).

cloacales elevan su participacin pero alcanzan una participacin mdica de un 6% (Cuadro 5.8).
Otra forma de ilustrar sobre la magnitud de la contaminacin industrial existente en la provincia es el
criterio de la poblacin equivalente, que consiste en
estimar una poblacin, en nmero de habitantes, que
aporte una cantidad de contaminantes (medidos en
DBO5) igual a la de un vertido determinado. Solamente tiene sentido esta mecnica, cuando se trata de
vertidos con contenido susceptible de ser descompuestos por la accin bacteriana. Este criterio permite
apreciar la incidencia de los vertidos industriales respecto de los cloacales para visualizar los problemas de
contaminacin en una cuenca.
En el cuadro 5.9 se presentan valores de poblacin equivalente extrados del anlisis realizado en
(SSRRHH y otras, 2007) basado en datos del ENOHSA de 1999 y la DRRHH de Tucumn de 2005. All se
muestra la poblacin equivalente de las diferentes
fuentes de contaminacin industrial existentes en Tucumn. Si bien la proveniente de la cachaza se puede

considerar fuertemente disminuida actualmente, se


aprecia la enorme relacin con la contaminacin proveniente de las descargas cloacales, ya que debe considerarse que la poblacin real de Tucumn era del orden de 1.300.000 habitantes (INDEC 2001) frente a
una poblacin equivalente contaminante del orden
de 50.000.000 de habitantes. Es decir que el vertido
industrial era, en aquel entonces, 38 veces superior al
producido por toda la poblacin de la provincia de
Tucumn. Actualmente, si bien puede haberse reducido, mantiene una enorme desproporcin con la poblacin de la provincia.
Si bien los resultados del cuadro 5.9 fueron elaborados con parmetros de los vertidos tomados en varios casos como promedios obtenidos de la literatura
tcnica, cuando deberan ser basados en mediciones
especficas para cada industria, deben considerarse
como indicativos de la severa magnitud del problema
de la contaminacin industrial existente en la provincia
y la importancia que adquiere la necesidad de una poltica ambiental en las estrategias de gobierno.

Cuadro 5.9. Estimacin de la poblacin equivalente.


Actividad industrial

Ingenios azucareros
Citrcolas
Ingenios azucareros con destilera
Frigorficos
Fbricas de levaduras
Bebidas no alcohlicas
Papeleras
Industrias lcteas
Total

Poblacin equivalente (habitantes)

11.093.333
2.533.333
32.300.000
30.500
53.644
581
4.013.870
238.900
50.264.161

Fuente: (SSRRHH y otras, 2007) basado en datos del ENOHSA de 1999 y la DRRHH de Tucumn de 2005.

244

El Comit de Cuenca Sal-Dulce


Este Comit Interprovincial, en el que participan las
provincias de la cuenca (Salta, Tucumn, Catamarca,
Santiago del Estero y Crdoba) tiene entre sus misiones la de velar por la calidad de las aguas superficiales
de ella. En el captulo 7 (Aspectos institucionales) se
ilustra sobre su origen, constitucin y misiones. Ya
haba sido creado en 1971 por la Secretara de Recursos Hdricos de la Nacin, pero no haba logrado
emerger en la prctica como tal.
La provincia de Tucumn, cabecera de la cuenca,
donde se originan la mayor parte de los volmenes
anuales de agua del ro, es la responsable casi exclusiva de su calidad puesto que la contaminacin se produce en su territorio, tal como se ha descripto hasta
aqu. No debe dejar de considerarse que en funcin
de lo establecido por el Artculo 124 de la Constitucional Nacional, en virtud del cual: Corresponde a las
provincias el dominio originario de los recursos naturales
existentes en su territorio, la competencia de la Nacin
en estos temas es bastante restringida, y que en la
Cuenca del Sal-Dulce, el rol de la Nacin es de coordinacin y apoyo a travs del Comit de Cuenca y a
solicitud de las provincias.
Precisamente, desde su recreacin en el ao 2007,
uno de los temas a que se debi abocar fue el de la
contaminacin, que ya haca bastantes aos se vena
manifestando y que hizo eclosin en el embalse de Ro
Hondo. Este embalse es la cabecera del aprovechamiento del Ro Dulce por la provincia de Santiago del Estero.
La contaminacin de este cuerpo de agua y las acciones
judiciales iniciadas por esa provincia en jurisdiccin federal sirvieron como desencadenante para las acciones
desde el Comit de Cuenca y en el mbito de Tucumn
(ver en el prximo apartado el PRI, Programa de Reconversin Industrial). Por tratarse de un ro interprovincial la naturaleza de las controversias es de competencia federal, pero las responsabilidades de las acciones
sobre el recurso hdrico son de las provincias, lo cual
impuso la necesidad de la instancia del comit conjunto,
que se conform con la coordinacin de la Nacin, a
travs de la Subsecretara de Recursos Hdricos.
Tal como ya se expuso en el captulo 3, apartado
10, entre los problemas principales interjurisdiccionales
que el Comit de Cuenca identific en su Plan de
Gestin de la Cuenca figur en primer lugar el de la
contaminacin del embalse de Ro Hondo (CCIRSD,
2009). De ese plan de gestin surgi un programa de
monitoreo del embalse y se realiz una campaa inicial
de mediciones que abarc desde octubre/2006 a setiembre/2007, tomando cuatro registros (octubre, marzo, junio y setiembre), el correspondiente con el perodo de zafra y con la temporada estival. Estuvo a cargo
de un equipo integrado por tcnicos de la UNSE, UNC
y la DIPAS (Crdoba).11 Se midieron parmetros de ca-

11 UNSE (Universidad Nacional de Santiago del Estero);


UNC (Universidad Nacional de Crdoba); DIPAS (Direccin
Provincial de Aguas y Saneamiento, Crdoba).

Franklin J. Adler, El futuro del agua en Tucumn

lidad en 11 sitios (5 en desembocaduras de ros y 6 en


el embalse mismo). En todos ellos se muestre agua y
en algunos los sedimentos del fondo.
Los resultados se presentaron en el informe del
Comit de Cuenca (SSRRHH y otras, 2007) y pusieron
en evidencia el fuerte grado de afectacin de la calidad de las aguas del embalse de Ro Hondo, variable
con la poca del ao al pulso de la actividad sucroalcoholera de Tucumn, explicando diversos fenmenos
de mortandad masiva de peces en ese cuerpo de
agua. En las conclusiones de ese informe se sealan
los magros resultados de las polticas ambientales puesto que no se logr evitar eficazmente los vertidos de
vinazas a los ros (a la sazn, haban transcurrido cuatro aos del inicio del Plan de Produccin Limpia, programa del gobierno de la provincia de Tucumn que se
propona acometer el objetivo de mejorar la situacin
de los desechos contaminantes industriales vertidos
desde siempre a los ros de la cuenca).
A raz de ser considerada la contaminacin del
embalse de Ro Hondo y el ro Dulce aguas abajo de
aquel un problema central, el Comit de Cuenca continu con los monitoreos anuales durante los aos
2008, 2009, 2010 y 2011 y continan, al menos hasta
el ao 2014, fecha de cierre de este libro. Estos fueron ejecutados en forma conjunta por tcnicos de la
Direccin de Recursos Hdricos de Tucumn y de la
Subsecretara del Agua de Santiago del Estero y DIPAS
conformando el denominado Grupo de Gestin en
Tiempo Real (GGTR).
En sntesis, entre los aos 2007 y 2013 se cuenta
con informacin sistemtica del embalse de Ro Hondo
a partir de los monitoreos realizados por el Comit de
Cuenca y los de la concesionaria Hidroelctrica de Ro
Hondo (aun desde 1995). Cabe sealar que estos ltimos se realizan en forma programada en perodos del
ao que no toman la actividad de zafra azucarera,
aunque brindan informacin del embalse posterior a
ella, en especial cuando se produce el ingreso de
aguas estivales que en algn grado renuevan la reserva
hdrica del embalse.
A pesar de las limitaciones de los monitoreos realizados por los diversos organismos, debido a los escasos puntos de medicin de un embalse de cerca de
30.000 ha y que no siempre se mide en profundidad,
analizando la evolucin de la informacin se evala en
forma global que:
1) Las aguas de los ros tributarios del Sal ingresan al embalse de Ro Hondo durante el perodo junio-noviembre con altas cargas contaminantes de fuerte salinidad y con nutrientes tales como fsforo, nitrgeno y materia orgnica sin descomponer y muy bajo
contenido de oxgeno disuelto. La distribucin de OD
en el perfil vertical de la columna de agua para los
puntos de monitoreo ms profundos, muestra una disminucin en su concentracin conforme aumenta la
profundidad y en algunos puntos cercanos a los ingresos de los ros hay anoxia en toda la columna. Esta
situacin es tpica de los embalses y lagos muy productivos o eutrficos (con gran cantidad de nutrientes

245

Captulo 5: La contaminacin de las aguas

y produccin orgnica) donde el oxgeno en profundidad se agota rpidamente debido a los procesos de
oxidacin para biodegradar la materia orgnica.
2) El exceso de nutrientes crea condiciones favorables para el crecimiento masivo de algas. Luego, por
carencia de oxgeno, se produce una gran mortandad
del fitoplancton. Su ulterior descomposicin causa el
surgimiento de natas cremosas de color verde-blancuzco con olores desagradables similares al gamexane,
producto de la liberacin de un pigmento de degradacin de la clorofila, denominado feofitina. La muerte
del fitoplancton produce una demanda extra de oxgeno, que es imposible contrarrestar por el propio ecosistema acutico, llegando a pr