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ACERCA DE LA ECOLOGÍA

Enrique Martínez Ojeda
El concepto ecología, tan llevado
y traído en los últimos treinta años,
salió de las aulas universitarias y ha
pasado a ser una palabra mas
dentro del lenguaje cotidiano. A
fuerza de su uso y abuso ha tenido
infinidad
de
definiciones,
interpretaciones,
adiciones
y
modificaciones que han creado
confusión y mal uso del término.
Pero, ¿porqué ha adquirido tanta
popularidad
un
concepto
académico de las
ciencias
biológicas? Podemos afirmar que
esto se ha debido al paulatino y
creciente deterioro ambiental que
se ha registrado en los últimos
treinta años. Así vemos que a
medida que las condiciones
ambientales
se
han
venido
deteriorando, en esa misma
proporción, la palabra ecología
se ha hecho cada vez más
popular,
de
manera
que
frecuentemente se presente en
periódicos, la radio, televisión y a
veces se le atribuyen propiedades
casi milagrosas para resolver los
problemas contemporáneos del
mundo.
La ecología es ante todo una
disciplina biológica que estudia
las relaciones entre el ser vivo y su
ambiente, tal es la definición que
le dio el biólogo alemán Ernst
Haeckel en 1869 al acuñar la
palabra ecología derivándola de
los vocablos griegos oikos: casa y
logos: ciencia o estudio. Por lo

tanto la ecología es la ciencia
que estudia la casa, morada,
lugar donde se vive o el estudio
de los organismos en su medio, así
pues, se encargaría de investigar
el conjunto de elementos físicos,
químicos y biológicos (energía,
materia y competencia) del
medio natural. De Sloover y
Devellez (1974), indican que la
dualidad: ser vivo y ambiente no
tienen valor mas que por las
relaciones
establecidas
entre
estas dos partes. No podemos
concebir a un ser vivo separado
de su ambiente. Tales relaciones
se traducen en una reacción de
los seres vivos que adaptan sus
funciones
a
los
elementos
variables del medio, que en
contraparte
modifican
igualmente el medio, además de
la coacción de los organismos
que hace que influyan los unos
sobre los otros.
Si la biología molecular estudia las
moléculas orgánicas; la citología
las células; la histología los tejidos;
la morfología de los individuos; la
ecología estudia los grupos de
individuos,
poblaciones,
comunidades y ecosistemas. Una
definición tan amplia de la
ecología le permite al ecólogo
entrar a los más variados campos
de la biología y las ciencias afines
como podrían ser la genética, la
fisiología, la zoología, la botánica,
la evolución, la climatología, la
geología, la edafología y una
gran cantidad de otras más. La
ecología se sitúa así en el nivel
más complejo, variable y sintético

hábitat. En realidad la biología como ciencia madre de la ecología. es el estudio científico de las interacciones que determinan la distribución y la abundancia de los organismos. Discípulo de Aristóteles.). Para otros como Lebrun (1974). competencia. (Diozhkin. se trata de la ciencia de las comunidades. En el siglo XVIII y principios del siglo XIX. muchos científicos se dedicaron a la ecología sin darle este nombre a lo que hacían. centenares de científicos han recolectado datos sobre las interacciones de plantas. Con estas definiciones la ecología se sale del marco de la biología convirtiéndose en una ciencia . 1979). indicando que la ecología es “la síntesis más elevada de todas las ciencias naturales” constituyéndose como “ciencia de la naturaleza”. Durante casi dos milenios. ecosistema. (luz. ecología es la ciencia del ambiente o del hábitat. temperatura. que le dan una identidad propia a la ecología como disciplina científica. Otros como Friedrich (1934). Incluso la selección natural como proceso formador de especies es una deducción ecológica. sinecología (y otros muchos términos que discutiremos en otra ocasión). Carlos Darwin en su viaje a Sudamérica. dependiendo de los fines a las que cada una se aplica. nicho ecológico. ya explicaba desde antiguo las relaciones de un organismo con los distintos factores ambientales. animales y su ambiente. Para algunos Zoólogos y botánicos como Billings (1968). han surgido muchas definiciones y cada una de estas puede ser más o menos correcta.de la biología creando nuevos conceptos. de C. Explica que la ecología es “el estudio de la estructura y función de la naturaleza entendiendo que el hombre forma parte de esta”. trascienden estas definiciones. etc. Así Teofrasto (348-322 a. Para los biogeografos como Clements (1936). hace muchas inferencias de tipo ecológico al describir la desaparición de especies y sobre los factores que obstaculizan la reproducción ilimitada de los organismos que se encuentran en el medio natural. se refería a la influencia que la vegetación tenía en la topografía y sobre el efecto del clima (o el cambio de estaciones) en el crecimiento de las plantas. es el estudio de las condiciones de vida de los seres vivos. autoecología. Para los biólogos de poblaciones como Andrewartha (1961) y Krebs (1978). tales como: biosfera. niveles tróficos. Lo mismo Odum (1971). humedad. ACERCA DE LAS DEFINICIONES DE LA ECOLOGÍA Como resultado de las interacciones organismoambiente.) a través del estudio de la irritabilidad o reacción de los organismos a los cambios del medio donde habitan.

no se trata solo de proteger tal o cual especie. el entendimiento de esta ciencia. primero de los ecólogos. sino la vida del planeta mismo. la primera se ubica en la ecología como disciplina biológica y la segunda dentro de las ciencias ambientales o lo que podríamos denominar como ecología de la sociedad. tales como los médicos. como lo explica Thienemann in Urtubia (1980). conservación de suelos y agua. “la crisis de la ecología” “ecocidio”. que en la mayoría de los casos complican más que aclaran.puente. manejo de bosques.. que enlaza las ciencias naturales con las ciencias sociales y económicas. a partir de los 60’s el término ecología empieza a ser usado intensamente y en ocasiones mal manejado a través de los medios de comunicación y en las publicaciones ajenas al campo de la biología y así oímos y leemos acerca del “deterioro de la ecología”. ambiente o civilización. economistas. vestido ecológico” y así sucesivamente una interminable terminología con el prefijo eco. . Sin embargo. políticos y hasta psicólogos. hacia la protección de tal o cual especie o hábitat (lugar donde vive un organismo u organismos) y posteriormente hacia los problemas de índole ambiental. “casa ecológica”. “ecodesarrollo”. ACERCA DEL USO Y ABUSO DE TÉRMINOS ECOLÓGICOS La apertura de la ecología hacia otros campos del saber constituye un gran enriquecimiento para el estudio de las relaciones entre los seres vivos y su medio físico y se generaron conocimientos para la protección de la vida silvestre. “ecocultura”. tomando “la bandera de la ecología” y emitiendo desde sus trincheras postulados y principios ecológicos originándose una era abierta de la ecología que da como resultado el ecologismo o movimiento social que persigue el mejoramiento de la calidad de vida del hombre y de salvaguardar el ambiente. saneamiento ambiental. ingenieros. sociólogos.. La ecología se convirtió así en una ciencia transdisciplinaria que necesariamente tiene sus limitaciones por haber rebasado el campo de su propia especialidad. manejo de praderas y manejo de recursos en general. arquitectos. sumándose a esto los profesionales de otras disciplinas. ya que en las condiciones actuales. Una cosa es estudiar las relaciones de plantas y animales con su medio y otra el estudio de las relaciones del hombre con el medio. La acumulación de conocimientos ecológicos permitió progresar hacia el concepto de medio o ambiente y surgieron así los términos de calidad de vida y los llamados de alerta.

Por lo tanto estos asuntos son estudiados tanto por ecólogos como por ambientalistas y profesionales de algunas otras disciplinas.Recordemos que la ecología es una disciplina que estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente y que no se deteriora o entra en crisis al descubrir y advertir los riesgos y problemas ambientales de algún lugar en especial o de la biosfera (capa de la superficie terrestre ocupada por los seres vivos). un comportamiento que la aleja del estado natural. lo mismo se puede aplicar a cualquier disciplina de estudio. como lo apunta From (1990). forman parte de la naturaleza y nunca la trascienden en aras de “un mejor nivel de vida”. la ecología no se deteriora cuando las condiciones ambientales o los seres vivos de algún lugar en especial se alteren. todos estos elementos animales están profundamente alterados por su herencia cultural. Así mismo las actividades culturales e industriales que usan elementos que tienen menos impacto sobre el ambiente rural o urbano no son ecológicas. 2la existencia animal es una existencia armoniosa entre el animal y la naturaleza. Consecuentemente. sino contra las condiciones ambientales o los organismos de algún lugar en cuestión. ha sido llevada al ámbito de los problemas ambientales ocasionados por el desarrollo de la humanidad. la arquitectura y la ingeniería no se afectan por el derrumbe de los edificios y construcciones a causa de algún terremoto. pues no estudian las relaciones arriba mencionadas. las ciencias sociales no se perjudican por el estallido de una revolución armada. no se deteriora por la aparición de algún foco infeccioso o epidemia en algún lugar de la tierra. Los animales son regidos únicamente por las leyes biológicas. hemos podido ver que esta ciencia que tuvo sus orígenes en la biología. En este punto cabe reafirmar que las actividades del hombre no atentan contra la ecología. ACERCA DEL HOMBRE Y LA NATURALEZA Por su anatomía y fisiología el hombre pertenece al reino animal y gran parte de su conducta está determinada por sus instintos que a su vez están fijados por sus estructuras neurológicas. Pueden en un momento dado modificar su hábitat por una reproducción no controlada. Tampoco se suicida (ecocidio) al acabarse esta relación en tal o cual sitio. Por lo tanto. no en el sentido de que el animal no tenga . la cual tiene cada vez más. sin embargo las leyes homeostáticas del hábitat se imponen y terminan por controlar el crecimiento desmedido de alguna especie. sin embargo. Así como la medicina (como ciencia).

Editorial Interamericana. Lo animal y lo humano crean una terrible dicotomía de raíz animal y raíz cultural. México. 1936. Ecología. K. pues aunque forma parte de ella. Con el hombre la vida adquiere conciencia de sí misma y puede prever su propio fin. Belgique. Nature and structure of the climax. V. están provocando procesos irreversibles en las condiciones naturales del mundo.E. Ph. como dice From. su autoconciencia. 1980. Las plantas y el ecosistema. Serie fundamentos de la botánica. 277-285. Université Catholique de Louvain. Chicago. su razón y su imaginación rompieron “su armonía” que caracterizaba su existencia animal. Belgique. F. -de Sloover. Sudhoffs arch. -Odum. 252-284. 27 pp.G. F. J.D.que establecer una ruda lucha por subsistir.P. No así el hombre. sino porque el animal está equipado por la naturaleza misma para hacer frente a las circunstancias que va a encontrar” (From. 1990). Herrero Hermanos Sucesores. -Urtubia. E. 1990. J. Fondo de cultura económica. Univerity og Chicago Press. Psicoanalisis de la sociedad contemporánea. 1968. pp. 1974. el advenimiento de la era atómica. está situado aparte. Acerca de la ecología. Moscu. Journal of ecology 24. BIBLIOGRAFÍA -Andrewartha. Editorial Mir. Ecologie vegetale. E. H. que disocia al hombre del resto de los organismos y lo sitúa. -Lebrun.V. 1974. W. Ecología animale. en un estado de equilibrio constante e irreversible y “cuya propia existencia constituye un problema que tiene que resolver y del cual no puede escapar”. México. 1979. FCE. el aumento demográfico de la humanidad y su avance tecnológico. Ecología y desarrollo: Evolución y perspectivas del pensamiento ecológico. Itroduction to the study of animal populations. Faculte des Sciences. 1961. -Clements.) Estilos de desarrollo y medio ambiente en América Latina. México. Gligo (eds. El hombre actualmente se está dando cuenta de la carga que significa para los otros seres vivos y de los cambios físicos que está provocando en la tierra. Ninguna población animal o vegetal ha tenido un crecimiento continuo sin sufrir las consecuencias de su propio crecimiento. 1971. México. 1934. et Devillez. -Diozhkin. -Billings. En Sunkel y N. quien trasciende a la naturaleza. Vom Wesen der oekologie. . Université Catholique de Louvrian. -Friedrichs. -Fromm.

la vida es mucho más intensa alrededor de las márgenes de los continentes y las islas.. no está separado como lo están los hábitats terrestres y de agua dulce.. y las corrientes litorales que van de norte a sur. que depositan incontables toneladas de guano rico en nitrato y fosfato.El mar es continuo.En el mar la vida se extiende a todas sus profundidades. son dignas de notarse las corrientes ecuatoriales que van de este a oeste.El mar cubre el 70% de la superficie de la tierra. Aparentemente no hay zonas abióticas en el mar. Son bien conocidas las corrientes del Golfo y del Atlántico Norte. Las áreas marinas más productivas se encuentran a menudo en regiones de corriente ascensional.. otras corrientes más profundas resultan de las variaciones en temperatura y salinidad. tiene lugar allí donde los vientos alejan constantemente agua de la superficie de los acantilados. Si no fuera por estas corrientes. 4. en las islas costeras. así como la corriente de California que empuja agua fría hacia el sur. Un proceso importante llamado upwelling. Entre las mayores corrientes superficiales del mundo.El mar está en circulación continua. En resumen. que crean diferencias de densidad. que llevan agua caliente y templan el clima de altas latitudes europeas. La fuerza ascensional soporta grandes poblaciones de aves marinas. las diferencias de temperatura entre los polos y el ecuador originan fuertes vientos. por las corrientes ascensionales y las corrientes profundas que resultan de diferencias de temperatura y salinidad en el agua misma. en el hemisferio norte. Además de las corrientes impulsadas por el viento sobre la superficie. creando la zona de niebla tan característica de dicha costa. que se sitúan en gran parte de las costas occidentales. 3. llevando así a la superficie agua fría rica en elementos nutritivos que se han estado acumulando en las profundidades. la salinidad y la profundidad constituyen las barreras principales al movimiento libre de los organismos marinos. La circulación es tan eficaz que el vaciado o “estancamiento” de oxígeno que con frecuencia ocurre en los lagos de agua dulce es relativamente raro en las profundidades del mar.EL HÁBITAT MARINO Enrique Martínez Ojeda 1.. como los vientos alisios (que soplan constantemente de noreste a suroeste durante el año entero). las corrientes principales actúan como ruedas que giran en las manecillas del reloj. los . 2. y al contrario en el hemisferio sur. La temperatura. o corriente ascensional. sin embargo. Todos los mares están conectados.

Cada dos semanas. El margen de las mareas varía desde menos de 30cm. recuérdese que la salinidad de agua dulce es de menos de 0. Hay muchos factores que modifican las mareas. en peso por 1000 partes de agua ó 3. hasta 15cm en determinadas bahías cerradas. Las mareas son la causa principal de las periodicidades marcadas en estas comunidades y ponen en movimiento los relojes biológicos de “día lunar”. Aproximadamente el 27 por 1000 es cloruro de sodio.4 Potasio 0. Toda vez que las sales se disocian en iones. Las mareas son especialmente importantes en las zonas del litoral en donde la vida marina es a menudo especialmente variada y densa. en tanto que.5%). cuando el sol y la luna están “actuando juntos” la amplitud de las mareas resulta aumentada (se trata de las llamadas mareas vivas. Esto suele escribirse: 35 por 1ooo (partes por mil. la mejor manera de representar la química del mar es como sigue (en partes por 1000 = gramos por kilogramo): Iones positivos Sodio 10.cuerpos y los materiales pasarían con carácter permanente a las profundidades.4 Iones negativos . llevando unos 50 minutos de retraso en días sucesivos. de modo que los tipos de estos varían de un lugar a otro en todo el mundo. Otro movimiento acuático que contribuye a la fertilidad costal es el designado por Odum como outwelling (corriente mar adentro). y ala mayor parte del resto consta de sales de magnesio.5 por ciento.. en el punto medio cada dos semanas. 6. en las que las pleamares son muy altas y las bajamares muy bajas). La salinidad media o contenido de sal es de 35 partes de sal. llevándose elementos nutritivos más allá del alcance de los “productores” de las regiones fóticas de la superficie.. en mar abierto.3 Calcio 0. 5.El mar es salado. que tiene lugar donde las aguas de estuario ricas en elementos nutritivos se adentran en el mar. las pleamares ocurren en la mayoría de los lugares dos veces al día.El mar está dominado por olas de diversas clases y por mareas producidas por la atracción de la luna y del sol. el margen entre la pleamar y la bajamar tienen su grado mínimo en la llamada mareas muertas en que la luna y el sol casi se anulan mutuamente. Toda vez que las mareas tienen una periodicidad de aproximadamente 12 horas y media. Lo primero el ecólogo marino cuando trabaja en una zona costal es consultar el horario de las mareas locales. calcio y potasio.7 Magnesio 1.

es son hipotónicos). el agua de mar pues está fuertemente protegida (es resistente al cambio de pH).3 Sulfato 2.1 Carbono 0. La mayoría de los organismos marinos tienen un contenido interno de sal isotónico con el agua de mar.7 Bicarbonato 0. en tanto que los organismos de las aguas salobres cerca de la costa suelen ser eurihalinos.007 Bromuro 0. Mientras la concentración del cloruro de sodio y otras sales mencionadas en el punto 6 se mide en partes por 1000.La concentración de elementos nutritivos disueltos es baja y constituye un factor limitativo importante en relación con el volumen de las poblaciones marinas. pero varía mucho. la salinidad total puede calcularse averiguando el contenido en cloro (que resulta mas fácil de verificar que la salinidad total). Además de los iones enumerados. La salinidad varía dentro de límites muy angostos en mar abierto. tienen límites de tolerancia angostos respecto a los cambios de salinidad). excepto donde la salinidad está sujeta a cambio. pero la regulan mediante ingestión de agua y excreción activa de sal a través de las agallas. que se miden en partes por 1000 millones. Todos estos otros iones constituyen menos de 1 por 1000 de la salinidad del mar. en cambio. Como cabría esperar el tiempo de residencia de las sales es mucho más largo que para el agua misma (y se calcula ser del orden del 107 y 104 años respectivamente. Los organismos del mar abierto suelen ser estenohalinos (esto es. el agua de mar contiene por supuesto numerosos otros elementos (teóricamente todos conocidos). Así pues. con las estaciones en las aguas (salobres) de los estuarios. los nitratos.2).07 Toda vez que la proporción de los radicales permanece virtualmente constante. lo que explica el carácter alcalino del agua de mar (normalmente pH=8. 7. 19% de clorinidad equivale aproximadamente a 35 de salinidad. fosfatos y otros elementos nutricios están tan disueltos. Por otra parte la concentración de estas sales biogénicas vitales varía mucho de . de las bahías y de las desembocaduras de los ríos. Los peces de espina marinos tienen en la sangre y los tejidos una concentración de sal mas baja (esto.Cloro 19.4 miliequivalentes). La fuerza de disociación de los cationes excede la de los aniones (en aproximadamente 2. Toda vez que la temperatura y la salinidad representan dos de los factores limitativos más importantes en el mar. y de aquí que la osmorregulación no plantee problema.

estaban unidos y se han ido separando lentamente ensanchando en gran manera la cuenca atlántica. puesto que dichos materiales tienen una demanda tal por parte de los organismos los cuales son tan eficientes en cuanto a la absorción que se los puede sacar de la circulación tan pronto como van siendo liberados. Bibliografía: . la baja concentración de alimentos no indica necesariamente una escasez total. en ocasiones que el fitoplancton no logra agotarlos ( o sea que los elementos nutritivos no son limitativos).el mar y algunos grupos de organismos que viven en él son mas antiguos que el lecho del océano. aunque carbono y silicio si puedan perderse por deposito de conchas en el fondo del mar. por ejemplo. Si bien la teoría del “desplazamiento continental” es antigua.un lugar a otro y de una estación a otra. no es sino hasta hace poco que ha encontrado aceptación general. Las corrientes impiden la pérdida permanente de muchos alimentos. A pesar del hecho de que los elementos nutricios son continuamente arrastrados por el agua hacia el mar. Además. Sudamérica y África. Editorial Interamericana.Odum E. 1971. su importancia como factores limitativos no es menor en los medios marinos que en los terrestres o los de agua dulce. . que está siendo alterado y renovado constantemente por procesos tectónicos y sedimentarios. Únicamente en unos pocos lugares de corrientes ascensional vigorosa son los elementos nutritivos tan abundantes. La razón básica de la fertilidad biológica general del alta mar es el volumen muy pequeño de la zona autotrófica en relación con la zona regeneradora heterotrófica y alimenticia. Ecología. el lecho marino se está extendiendo al parecer lentamente a partir de arrecifes del centro del mar separando los continentes a medida que progresa.. Según esta teoría los continentes de Norteamérica.P. 8.