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JAPN

icas sorpresas. El
lenguas altaicas,
, diferentes, pero
es. Tan slo los aiha a ser consideraaunque actualrnena unos cien mil inisla de Hokkaido.
lOS con vocacin
. del siglo VIII de
to de viejas histomica de Japn); en
n ms mtica que
el pasado. Se lirnias de la actividad
una ocupacin re'0 antes de nuestra
in, que coinciden
os invasores portaSe distingue as el
se desarroll la alen el que aparecieia y los ritos funeel perodo de los
C.), caracterizado
es tmulos.
a de que la proxiCarea estimul la
e Iodos los puntos
1, las doctrinas buin en el archi pipidamente. En ese
asta de Asuka (sis etapas de su hiscomn: la direc, en manos de una
muy dinmica que
n del destino del
ncuentra el Tenn
perador, al que se

o.
794), cuyo nombre
la sede del gobierue una era de prosural a pesar de las
esta poca data la
'al reunida en Shconservado intacto
perodo de Heian
do por el establecta ciudad (ms tarpor la dominacin
a, que instauraron
rrollo cultural, que
clsica de Japn.

Fueron suplantados
por los Minamoto,
apoyados por una legin de vasallos. A la era de
paz instaurada por los Fujiwara, sucedi una
poca de violentas rivalidades que llevaran a
la ruina al pas. Apareci entonces el cargo
de shogun, ttulo equivalente
al de dictador
militar: su titular se convirti rpidamente
en el jefe del pas y el emperador
conserv
slo un poder simblico.
Los perodos siguientes,
llamados de Kamakura (1192-1333),
de Ashikaga o de Muromachi (1333-1582)
Y de los Dictadores
(1582-1616),
abarcaron
una de las pocas
ms confusas y complejas de la historia japonesa: los combates locales y las luchas internas entre familias aristocrticas
eran una
constante, pero no consiguieron
obstaculizar
el desarrollo econmico.
Destacan dos figuras: Hideyoshi y Tokugawa Ieyasu, que fueron los grandes artfices de la unificacin
y
pacificacin
de Japn, aunque lo encerraron
en s mismo al perseguir a los cristianos y
expulsar a los occidentales.
El perodo de Edo (1616-1868)
estuvo
marcado por la supremaca
de los Tokugawa, que desarrollaron
un nuevo sistema feudal an ms rgido. Bajo su dominacin,
los
occidentales
forzaron
la reapertura
de sus
puertos al comercio, despus de haber mantenido un bloqueo durante casi cincuenta
aos. En 1856, los Estados Unidos obtuvieron la firma de una serie de tratados que
abrieron
Japn a las relaciones
polticas,
culturales y comerciales
con Occidente. Los
japoneses,
divididos entre partidarios
y adversarios de las relaciones
con <dos brbaros, expulsaron
al shogun y exigieron
al
emperador que tornara personalmente
el poder. Mutsu-Hito,
122 soberano de Japn, llev a su pas a una extraordinaria
revolucin,
la era Meiji (era de las Luces).

Despus de Meiji
En 1868, el joven Mutsu-Hito
transfiri la
capital a Tokio y restableci la autoridad civil. As, puso fin a 700 aos de poder militar
y dio comienzo
la era Meiji o gobierno
ilustrado.
Ataj la resistencia de los grandes seores feudales y se lanz a una serie de
reformas que iban a transformar
definitivamente las estructuras
del pas: reorganizacin social, reestructuracin
territorial, creacin de una enseanza
moderna y adopcin
del calendario gregoriano;
ningn sector fue
olvidado. Esta experiencia
modernista
pro-

Despus de Pearl Harbour

Fotografia de Hiroshitna Iras la explosin atmica.


Despus de la destruccin del pas, Japn levanto la
cabe:a y comento UHa sorprendente reconstruccin.
.&.

voc una serie de reivindicaciones


con un
punto en comn: era necesario ponerse en la
onda de Occidente, no slo para imitarlo, sino, sobre todo, para igual arlo e intentar incluso superarlo.
Desde 1885, el emperador
continu inflexiblemente
su obra de modernizacin intensiva: una constitucin,
un sistema de representacin
bicarneral,
un cdigo judicial, una reorganizacin
del Ejrcito
y la Marina y una poltica industrial segn el
modelo europeo
moldearon
un Japn con
una nueva dimensin internacional.
Las guerras
relmpago
contra
China
(1894-1895)
Y Rusia (1904-1905)
le aseguraron una superioridad
indiscutible
en Extremo Oriente y favorecieron
el militarismo.
Poco satisfechos de los beneficios obtenidos
por su participacin junto a los aliados, en la
guerra de 1914-1918, los japoneses
sucumbieron de nuevo a la tentacin de la xenofobia. Cuando
Hiro-Hito
subi al trono en
1926, apenas pudo frenar el activismo poltico y se revel impotente cuando el estamento militar decidi en 1931 invadir Manchuria, rica en materias primas. Fortalecidos
por
los xitos, los militares tomaron el poder y
lanzaron al pas a una serie de guerras de
conquista en las que China fue de nuevo la
primera vctima. En 1940, Japn se aprovech de la derrota francesa, invadi Indochina y firm un tratado con Italia y Alemania.
La agresin de esta ltima a la URSS precipit los acontecimientos
y Japn atac a los
Estados Unidos por sorpresa. Tras una serie
de resonantes
xitos, Japn se vio conducido a una retirada progresiva
hacia el archipilago y despus a la rendicin.

La agresin alemana contra la


URSS en junio de 1941, situ
a los japoneses ante una alternativa delicada: atacar por su
parte a los rusos O lanzarse a
las conquistas
asiticas.
La
decisin
americana
de congelar las exportaciones
japonesas y de embargar las materias primas que tenan como
destino Japn oblig, en cierta
forma, a este a golpear con rapidez y dureza. El 7 de diciembre
de 1941 realiz el
ataque sorpresa a Pearl Harbour y despus se lanz a la
conquista del sudeste asitico.
Sin embargo, desde mayo de
1942, las victorias americanas
en el mar del Coral y de M idway marcaron el punto final
de esta prodigiosa expansin.
Obligado
rpidamente
a defenderse, sufriendo
nuevas y
pesadas derrotas, Japn se dio
cuenta de que ya no poda ganar y se prepar para una guerra de desgaste. Ante esta determinacin,
Estados Unidos
el 6 y el 9 de agosto de 1945,
lanz dos bombas
atmicas
contra Hiroshima y Nagasaki.
Los japoneses
solicitaron
el
fin de las hostilidades,
que tuvo lugar el 15 de agosto de
1945.

El emperador Hiro-Hito. COII el


traje de coronacin. en 1926.

La guerra ruso-japonesa
En el momento en que Rusia manifest claramente su intencin de extender su influencia por Asia agrupando tropas en Manchuria y maniobrando diplomticamente
en Carea, Japn se alarm, intent encontrar
apoyos en Occidente y se prepar para una guerra que juzgaba larga e
inevitable. El 8 de febrero de 1904, Japn atac sin previa declaracin
de guerra a la flota rusa anclada en la rada de Port-Arthur (ilustracion
de la izquierda) e hizo desembarcar a sus tropas en suelo coreano. El desarrollo de las operaciones militares fue rpidamente favorable a los
agresores. Una segunda desgracia vino a golpear a los rusos: el 27 de
mayo de 1905, su flota del Bltico era dispersada en el estrecho de Tsushima. Los Estados Unidos se ofrecieron a hacer de mediadores y el Tratado de Portsrnouth, firmado el 5 de septiembre de 1905, asegur la preponderancia de Japn en toda la regin. lo que demostr al mundo que
las potencias occidentales no eran invencibles y que un nuevo sol se
levantaba sobre el Pacfico norte.