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LUIS

XIV

VEA

TAMBIN

FRANCIA

El cardenaJ Mazarino

El apogeo de la monarqua francesa


En el transcurso del reinado ms largo de la historia europea, Luis XIV prosigui
con fasto y grandeza la obra absolutista de sus predecesores.
Instaur un autntico
culto al poder real, plasmado en el Palacio de Versalles. El Rey Sol conquist la
gloria en el plano diplomtico
al fijar, a costa de incesantes guerras, las fronteras
de Francia. Impuso su autoridad a una nobleza rebelde y actu como mecenas al
propiciar el desarrollo de la cultura francesa.
te brillante y numerosa y se ocup tanto de
la consecucin de los placeres de la vida (tuvo numerosas amantes, como madame de
La Valliere y madame de Montespan) como
de la direccin de los negocios del reino.
Luis XIV, con su afn de gloria y un orgullo faranico, se lanz, desde 1667, a
una ambiciosa poltica exterior marcada por
incesantes conflictos. La guerra de Devolucin contra Espaa, a la que puso fin en
1668 la Triple Alianza, y la victoria obtenida (con el apoyo de Inglaterra) sobre Holanda (1672-1678), que culmin con los tratados de Nimega (1678-1679), supusieron el
momento cumbre del reinado de Luis XlV.

De origen italiano, Jules Mazarino, llamado realmente


Giulio Mazarini (Pescina,
Abruzzio,
1602-Vincennes,
1661), sirvi en el ejrcito
pontificio antes de dedicarse a
la diplomacia. Protegido por
Richelieu, adquiri la nacionalidad francesa en 1639 Y
fue elevado a la dignidad de
cardenal sin haber sido ordenado sacerdote. Tras la muerte de Richelieu, Luis XIII le
puso al frente del consejo y la
regente Ana de Austria le retuvo en el puesto en 1643.
Mazarino se dedic, entonces,
a la educacin poltica de Luis
XlV. Verdaderamente preocupado por la grandeza del pas,
Mazarino consigui, con sus
xitos en el exterior, superar
todas las conspiraciones de
que era objeto al dividir a sus
enemigos. Se mantuvo como
nico dueo del reino hasta su
muerte. Poseedor de una codicia sin lmites, amas una colosal fortuna y reuni magnficas colecciones.

El gran financiero

A Retrato de Jean-Baptiste Colbert, intendente de filIallzas de Luis XIV, por Robert Nanteuil (MI/seo Cond,
Chantiliy).

Luis XIV, hijo tardo de Luis XIII y de Ana


de Austria, naci en Saint-Germain-en-Laye el 5 de septiembre de 1638. Cuando tena slo cinco aos muri su padre y qued
bajo la regencia de su madre. La reina gobern con autoridad, secundada por Mazarino, quien inici al rey en las tareas del Estado. La adolescencia de Luis XIV estuvo
profundamente marcada por la Fronda, que,
de 1648 a 1652, sublev al parlamento y a
los nobles, descontentos con la poltica autoritaria de Richelieu y de Mazarino. Una
vez restablecido el orden interior, en el Tratado de los Pirineos se acord, en 1659, la
paz con Espaa y el matrimonio de Luis XIV
con Mara Teresa, infanta espaola.
Un reinado exclusivo
Instaurado tras la muerte de Mazarino en
1661, el reinado personal de Luis XIV comenz con un golpe de efecto: el arresto del
superintendente de finanzas Nicols Fouquet, Con una determinacin insospechada
el rey afirm su voluntad de gobernar solo.
Paraliz el parlamento y priv a la nobleza
de todo poder. Luis XIV prescindi a partir
de entonces del primer ministro y se rode
de un puado de validos, discretos y eficaces, procedentes de la burguesa: Colbert,
Lionne, Le Tellier y Louvois. Llev el absolutismo a su mximo apogeo otorgndole
un origen divino, justificado por la poltica
deducida de las Santas Escrituras de Bossuet, El Rey Sol rein en medio de una cor-

Jean-Baptiste Colbert (Reirns,


16I9-Pars, 1683) fue administrador de la fortuna de Mazarino antes de ser nombrado,
en 166l. intendente de finanzas. Colbert reform la administracin e intent sanear las
finanzas del Estado reorganizando los impuestos y disminuyendo la deuda pblica.
Centr sus esfuerzos en aplicar la doctrina de un mercantilismo
rebautizado
como
colbertisrno. Su estrategia
consista en arruinar a los
otros pases mediante la impresionante acumulacin de
reservas de metales preciosos
y el impulso de la industria
nacional a travs de medidas
proteccionistas. Elimin las
fronteras interiores y favoreci el desarrollo de la marina.
Esta poltica dirigista provoc
desconfianzas y debilit la fama de Colbert en provecho de
su rival Louvois.

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A Luis XIV recibe al embajador extraordinario de Persia, Mehemet Riza Beg, e1/9 defebrero de 1715. Antai
lIe Coypel (MI/seo Nacional del palacio de Versalles).

El expansionismo francs tuvo que tomarse


un tiempo de espera tras la guerra de la Liga de Augsburgo (1688-1697), que finaliz
con la Paz de Ryswick. Por ltimo, la guerra de Sucesin de Espaa (1701-1713) enfrent a toda Europa con Francia y dej al
pas al borde de la ruina. A estos fracasos
militares se aadan los conflictos internos
provocados no slo por la oposicin aristocrtica inspirada en Fnelon y Saint-Simon, sino tambin por las luchas parlamentarias religiosas. Luis XIV, influenciado
por madame de Maintenon, con la que se
cas en 1683, se convirti en un acrrimo
defensor del catolicismo y comenz a perseguir a los protestantes, revoc en 1685 el
Edicto de Nantes y combati sin xito el
jansenismo y el quietismo. Afectado por
estos reveses y por las prdidas familiares
que le dejaron sin heredero, Luis XIV muri en Versalles el l de septiembre de 1715.

Con la
gen inf
hacer e

Versalles: creado
en contra de Dios
El Palacio de Versalles, mxima expresin del arte clsico
francs, era, al principio, un
modesto pabelln de caza de
Luis XIil. Desde 1661, Luis
xrv confi su ampliacin a
Louis Le Vau, mientras que
Le Ntre creaba los planosde
los famosos jardines a la
francesa. A partir de 1678,
Jules Hardouin-Mansart dioal
palacio su aspecto definitivo,
ide la Galerie des Glaces, la
Orangerie, el Grand Trianon
y, ms tarde, la capilla real.
Charles Le Brun dirigi la
suntuosa decoracin interior,
en la que aparecen representaciones del mito de Apolo y su
emblema del Sol como smbolo de la grandeza del reinado de Luis XlV. La corte se
instal en Versalles en 1682.

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