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Batalla de Tarapac

La batalla de Tarapac fue una accin blica que se


desarroll en la localidad homnima, el 27 de
noviembre de 1879, durante la campaa terrestre de
la Guerra del Pacfico. Se enfrentaron
fuerzas chilenas y peruanas, saldndose la batalla con la
victoria de estas ltimas.
Tras el desembarco en Pisagua el 2 de noviembre de
1879, el ejrcito chileno de operaciones inici una serie
de penetraciones al interior del departamento peruano
de Tarapac para consolidar sus posiciones y asegurar
las vas de comunicacin y suministros.
En este contexto, se produjeron dos acciones militares
de distinta importancia: un encuentro de caballera muy
limitado en Germania, el da 6 de noviembre, y una batalla
en forma en Dolores (tambin llamada San Francisco), el
da 19 del mismo mes. Otro evento de importancia fue la
retirada de Camarones donde el ejrcito boliviano al
mando del general Hilarin Daza, quien estaba en marcha
para encontrarse con las fuerzas de Juan Buenda,
retorna a Arica sin enfrentar batalla alguna. Producto de
lo anterior, tanto por el resultado de Dolores, como la
falta de refuerzos bolivianos, el ejrcito peruano inici
un repliegue hacia Tiviliche para luego marchar hacia el
puerto de Arica, con el fin de reunirse con las fuerzas
aliadas que se encontraban en esa posicin.

La Batalla de Tarapac, se produjo el 27 de


noviembre del ao 1879 durante la Campaa de
Tarapac de la Guerra del Pacfico. Se produj cuando
columna de 2.300 soldados chilenos dirigidos por el
general Luis Arteaga atac temerariamente a un
contingente peruano y boliviano de 4500 el cual los
superaba en nmero a las tropas en Tarapac
comandadas por el General Juan Buenda, dando como
resultado una derrota dura. La segunda linea del
Regimiento de Chile fue la unidad ms daada, perdiendo
casi la mitad de su fuerza, junto con su comandante el
coronel Eleuterio Ramrez y su segundo al mando, el
teniente coronel Bartolom Vivar. Adems, la unidad
perdi su bandera, que fue recuperado seis meses ms
tarde despus de la batalla de Tacna. A pesar de la
victoria peruana boliviana no pudieron impugnar el
dominio chileno del departamento de Tarapac, el cual
abandonaron al control chileno.

Preparativos de la Batalla de Tarapac


Despus de una derrota significativa de los aliados
peruanos y bolivianos en la Batalla de Dolores (llamada
tambin Batalla de San Francisco) infligido por un
contingente chileno, que cost a los aliados la perdida de
toda su artillera, adems del desmoralizamiento y

esparcimiento del ejrcito peruano por todo el desierto.


Los soldados del Crl Belisario Surez marcharon hacia
Tarapac para unirse con el general Juan Buenda. El
ejrcito de Buenda se reune en Tarapac tras la
integracin de Surez.
Cuando Buenda lleg a Tarapac, envi emisarios a
reclutar a las personas, por lo que, unos das ms tarde,
sus tropas crecieron a 2.000 hombres, adems se les
uni la divisin de Ros que lleg de Iquique con
suministros, aparte de comida y agua ya existentes en
Tarapac. Al final, hubo 4.500 soldados peruanos y
bolivianos estacionados en Tarapac.

Campo de Batalla
Tarapac fue una ciudad comercial fundada por los
espaoles en el siglo XVI sobre uno de los caminos incas
que enlazaban las montaas con el mar. Un pequeo
arroyo formado por la nieve de los Andes, recorre la
ciudad, permitiendo pequeas plantaciones.

Plan de Batalla de Chile


El ataque fue mal planeado, ya que a pesar de ser
ampliamente superados en nmero el general chileno Luis
Arteaga dividi sus fuerzas en tres columnas,
debilitando an ms cualquier posibilidad de la victoria.

Esto debido a la poca informacin de las fuerzas del


enemigo.
El Coronel Ricardo Santa Cruz, con su Regimiento de
Zapadores, una compaa de la 2 lnea Regimiento, y los
caones Krupp avanzaran sobre Quillahuasa para cortar
la ruta de escape del general peruano Juan Buenda. El
Coronel Eleuterio Ramrez, con 7 compaias de su 2da
linea de Regimiento junto a la compaia de Cazadores a
Caballo y la artillera entraran a Tarapac desde
Huaricia, empujando los peruanos desde el Sur. Por
ltimo, el general Arteaga con el resto de sus fuerzas
atacaran directamente el centro de las lneas peruanas a
lo largo de Tarapac.

Plan de batalla de los aliados

Juan Buenda era muy consciente de la presencia chilena,


notificada por los oficiales y futuros hroes de la
Guerra del Pacifico: Andrs Avelino Cceres y Francisco

Bolognesi, de que una columna avanzaba por la meseta, y


otra se mova hacia Tarapac. Buenda orden a su
vanguardia para volver desde Pachica, 12 kilmetros al
norte de su posicin y concentrar su divisin en la ciudad,
el establecimiento de tiradores en cada edificio para
disparar desde una posicin segura. Tambin dispuso a su
infantera de manera formaran un campo de fuego
cruzado. Los hombres de artilleria del Crl Castan se
situaran en la cuesta de la colina Visagra, para defender
la entrada de la ciudad, apoyada del Batalln de
Arequipa.
Inicio de la Batalla de Tarapac
A las 3:30 a.m el coronel chileno Santa Cruz se apart de
Isluga, mientras que una densa niebla cubri los
alrededores. Ramrez y Arteaga comenz su movimiento.
Desorientados por la niebla. Cuando el amanecer
mostraba que l estaba en la retaguardia del Crl
Eleutorio Ramrez, resolvi avanzar en su objetivo. El Crl
Santa Cruz envi a los granaderos chilenos a tomar
Quillahuasa, pero fueron avistados por los puestos de
peruanos avanzadas que la voz de alarma.
El oficial peruano Surez, dndose cuenta de que el
ejrcito peruano poda ser vencido por los disparos de
artillera chilena desde una tierra ms alta, rpidamente
mando evacuar la ciudad, poniendo a los soldados en las
colinas circundantes. Inmediatamente los oficiales

Andres Avelino Cceres escalo la colina del norte y


Francisco Bolognesi hizo lo mismo en el extremo sur de
Tarapac.

Ataque de la divisin de Cceres


A las 10:00, la niebla desapareci y la divisin de Cceres
podra fcilmente subir la colina Visagra y la columna de
ataque chilena de Santa Cruz se encontr aislada de
Ramrez y Arteaga. La divisin de Cceres estaba
formada por el Zepita nmero 2, regimiento 2 de Mayo, y
ms tarde reforzada por el batalln Ayacucho y los
batallones de Lima del coronel Bedoya. Sus 1.500
hombres superaban en nmero a la fuerza chilena de 400
hombres del Crl Santa Cruz. Por lo tanto, despus de 30
minutos casi un tercio de la columna de Chile estaba
fuera de combate, y haba prdida su artillera, pero se
las arreglaron para mantener la cohesin. En el borde de
la aniquilacin, Arteaga lleg en ayuda de Santa Cruz.
Frente a una derrota, los oficiales chilenos prepararon la

retirada.

Ingreso de los granaderos chilenos y retirada de


ambos ejrcitos
Mientras tanto, la columna de Ramrez fue descubierta
por la divisin de Bolognesi, que se despleg sobre
colinas en el este, mientras que el propio Buenda se
acuartelaba ciudad. Ramrez avanz sin inconvenientes a
travs de Huaracia y San Lorenzo a lo largo del ro,
pero al llegar a un pequeo monte en la entrada de
Tarapac, fue recibido por un fuego denso. Ramirez
reanud su marcha segn lo previsto. Cuando Ramrez
ordena la retirada, aparecen de repente los Granaderos
chilenos para reforzarlos lo cual oblig a Cceres
replegarse por la escasez de municiones y provisiones del
ejercito peruano. Despus de ser reforzadas las tropas
chilenas, los peruanos se retiraron a Tarapac y la
batalla se detuvo por un tiempo en el cual se di se

produjo una tregua tcita donde ambos ejrcitos


recogan a sus heridos.

Contraataque peruano y retirada del ejercito chileno


Creyendo que la batalla haba terminado, los oficiales
chilenos dejaron que sus hombres extenuados
abandonasen todo orden. Pero el comando peruano
estaba planeando un segundo ataque, dividir su ejrcito
en tres columnas, igual como lo hicieron los chilenos, pero
con la diferencia que su nmeros mayor permitira dividir
las fuerzas sin debilitarles.
Las divisiones de Herrera y de Francisco Bolognesi
aparecieron de repente sobre Huaricia y atacaron a las
tropas chilenas desde las alturas orientales y
occidentales, sorprendiendo a los chilenos. Tras el
primer impacto, los chilenos se reunieron y lograron un
avance desde las alturas tratando de evacuar la ciudad.
El segundo oficial al mando de la regimiento Artillera de
Marina, compuesto por 50 tiradores junto con dos
caones mantuvo el ataque durante una hora, hasta que
el general chileno Luis Arteaga se dio de que la batalla
estaba perdi y orden la retirada. Esto se llev a cabo
sin orden alguna, con soldados hacia Dibujo y otros a
Isluga. La falta de caballera impidi a los peruanos
infligir ms bajas al resto de la divisin de Arteaga. La
batalla termin y la victoria de los aliados fue total.

Secuelas y consecuencias de la batalla de Tarapac


El ejrcito chileno perdi en Tarapac 691 hombres
entre muertos y heridos, lo que representa el 23,6% del
contingente presente en la batalla. Por otra parte, el
coronel Eleuterio Ramrez y Bartolom Vivar, primero y
segundo comandantes del Regimiento 2 de lnea
murieron en accin , y la unidad chilena perdo su
bandera. La derrota y el pobre dominio de planificacin
del general Luis Arteaga, fortaleci el prestigio del
Ministro de Guerra Sotomayor, ya que esta fue la nica
accin hasta la fecha prevista sin l, que result en un
desastre. Por el lado de los Aliados, esta victoria no
tuvo ningn efecto sobre el curso de las acciones,
dejaron Tarapac y marcharon a Arica, perdieron casi la
mitad de sus tropas. A pesar de la derrota, Chile asegur
la provincia de Tarapac.