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Entrevista con el 4 veces campen de memoria de EE.

UU Nelson
Dellis.
Nelson Dellis es una de las personas ms fascinantes que conozco. Se
inspir para mejorar su memoria, al ver el triste declive de su abuela debido
a la enfermedad de Alzheimer. Ahora, posee una serie de marcas rcord,
incluyendo el rcord internacional norte-americano por memorizar una
baraja de cartas mezcladas en 40.65 segundos. El rcord internacional
norte-americano por memorizar la mayor cantidad de dgitos en cinco
minutos, con 339 dgitos memorizados. Al igual que, la mayor cantidad de
nombres memorizados en 15 minutos. 201 nombres. l es cuatro veces
campen del Campeonato de Memoria de Estados Unidos, y actualmente
est en el puesto mundial nmero 26, como Atleta de la Memoria. Tambin
es una persona que se destaca al hacer montaismo, con dos pruebas en el
Everest, y cimas realizadas en el Monte McKinley en Alaska. Est entre
muchos otros grandes montaistas alrededor del mundo.
Nelson se cri en Inglaterra, Francia y los Estados Unidos. Habla francs e
ingls como idiomas maternos. Asisti al colegio secundario en Florida,
sigui Fsica como su principal tema de estudio, y Matemticas como su
asignatura secundaria en la Universidad de Miami. Trabaj como tcnico
veterinario, y luego, adquiri una maestra en Ciencias Informticas, trabaj
como desarrollador de software. Pero ahora, con este giro hacia la pericia en
memoria, est ocupado en mantener su mente en forma para la
competicin, y en ensear a las personas alrededor del mundo, a cmo
pueden mejorar sus propias formas de memorizacin. De hecho, existe
evidencia de que hay personas en muchos lugares, con habilidades de
memoria excepcionales, que no reciben entrenamiento. T puedes participar
del test que los neurocientficos han desarrollado, para ver cmo puedes
compararte con Nelson, y todos los dems, quin ya ha realizado el test
tambin. Ms adelante veremos ms sobre esto.
Es un placer estar haciendo esta entrevista contigo, aqu, hoy, Nelson.
Tengo que confesarte que tengo un montn de preguntas, siempre he
querido interrogar al experto en memoria. Pero primero, quiero mostrarle a
los espectadores un poco de tu pericia en memoria. Voy a leer una lista de
25 dgitos numricos de a uno, y veremos si puedes recordarlos.
>>Bueno, slo asegrate de leerlos ms o menos, uno por segundo.
>> Est bien. Ocho. Siete. Ocho. Cuatro. Dos. La primera. Bueno, los
tenemos. Slo djame revisar, en mi mente.
Est bien. Regresa al principio de sta. Bien. Entonces, comenzando desde
el principio. Eran, ocho, siete, ocho, tres, siete, uno, tres, ocho, cuatro,
cuatro, seis, cero, cuatro, ocho, ocho, seis, ocho, siete, tres, nueve, seis,
dos, cuatro, dos, uno. Cmo hiciste eso? Esto es, esto es tambin muy
impresionante. Lo puedo hacer en cuenta regresiva, si quieres. Entonces,
uno, dos, cuatro, dos, seis, nueve, tres, siete, ocho, seis, ocho, ocho, cuatro,
cero, seis, cuatro, cuatro, ocho, tres, uno, siete, tres, ocho, siete, ocho.
Caramba! Estoy realmente impresionada. Deseara poder hacer eso. Eso es
increblemente sorprendente. Ahora, entiendo que desarrollaste esta clase
de pericia, utilizando un sistema de memorizacin. Ya que no eres un
experto en memoria en forma natural, eso es cierto?

>>Eso es cierto. Esto es algo que me aprend hace muchos, muchos aos
atrs. Antes de eso, yo slo tena una memoria promedio. Y t sabes, me
entren utilizando tcnicas para la memoria, y mucha prctica. Y es
interesante, ya sabes, muchas personas slo suponen que tengo memoria
naturalmente, o que nac con ella. De modo que ellos siempre se
sorprenden al escuchar que en realidad es algo desarrollado con
entrenamiento. De hecho, estamos buscando a otras personas que tengan
estas habilidades naturalmente. Y es un tema de inters, el ver si existen en
algn lugar.
Bueno, puedes contarnos un poco acerca de ese sistema, que utilizas para
recordar nmeros? Cunta prctica tienes que realizar cada da para
mantener este tipo de sistema? Y eso es algo que le resulta til, o valioso a
las personas comunes?
>> S. Entonces, ten en cuenta que estoy entrenando para competir, de
modo que lo llevo al siguiente nivel, t sabes, es mi profesin, es mi trabajo.
De modo que me lo tomo muy en serio, y paso muchas horas del da
entrenando. Pero cuando comenc, t sabes, era slo un entretenimiento. Y
pienso, que para las personas comunes, tal vez, estn luchando con la
memoria, t sabes, y quieran saber que slo consume un tiempo muy
limitado, hay que dedicar muy poco tiempo en ser bueno con estas tcnicas.
No tienes que estar muchas horas es lo que estoy diciendo. Pero hay
algunas cosas que son ms difciles que otras. Por ejemplo, los nmeros
exigen un poco de preparacin. Bsicamente, el modo en que yo lo hago,
imagino dibujos para todos estos nmeros, de modo que cada vez que veo
un nmero, Pienso en algo ms, que es ms familiar para mi cerebro.
Entonces, si quieres aprender el sistema de nmeros, y quieres ser muy
bueno con los nmeros, tendrs que dedicar un poco ms de tiempo en esa
preparacin, Pero para la mayora es bastante fcil realizar estas tcnicas.
Me gusta eso. Eso suena como si fuera algo alcanzable por seres humanos
comunes.
>>Totalmente, sip.
Pero ahora me gustara cambiar hacia algo con lo que siempre he tenido un
poco de dificultad, y eso es recordar nombres. Con qu clase de tcnicas
dispones para memorizar nombres?
>>Sip, esa es probablemente, la pregunta ms comn que me hacen.
Porque probablemente sea la ms til para cuestiones cotidianas, cmo
recordar el nombre de alguien que conoc o conozco. Entonces, la idea es,
bueno, bsicamente, cualquier tcnica de memoria involucra dos cosas, en
mi opinin. Una es visualizacin. De modo de volver cualquier cosa que
ests tratando de memoriza en un dibujo, un dibujo mental. Eso est lleno
de asociaciones, que significan algo para ti. Cierto? Para ti mismo. El
segundo paso es unir esa imagen a algn lugar. Existen diferentes formas
en las que t puedes hacer eso. La forma ms comn es el llamado Palacio
de la Memoria, donde utilizas un lugar familiar como tu casa, y adhieres
esta imagen a, un grupo de lugares diferentes alrededor de un camino en
este palacio, tu casa. Y la idea es que recuerdes tu casa. Entonces, es fcil
de recolectar, donde dejaste todas estas cosas, y puedes recordar cosas en
orden, ms fcil. Para los nombres es un poco diferente porque las

personas entran y salen de tu vida. Entonces, t no sabes, dnde o cmo, o


si debes recordar a cierta persona. Tal vez, no los vuelvas a ver nuevamente
siquiera. Entonces, qu pasa si utilizas alguna caracterstica acerca de
estas personas, como el lugar donde guardar la imagen de sus nombres. De
modo que cuando conozco a alguien siempre pregunto, t sabes, bueno,
primero presto atencin. Eso es como la primer cosa. Luego, me concentro
en algo de su cara o cuerpo, o su compostura, y aquello que resalta lo
profundizo. Ese es mi lugar. Ese es mi anclaje. Y luego, le pregunto su
nombre, y transformo ese nombre en cualquier cosa que me lo recuerde. A
veces puede ser un amigo que tiene el mismo nombre, una celebridad, un
personaje de dibujo animado. Hasta podra ser un nombre que suena como
un objeto o slo puede ser algo que pueda subdividirse, o partirse en piezas
ms pequeas, y eso me recuerda a algo. Es todo cuestin de prctica. Pero
una vez que tienes esa imagen, puedes engancharla o imaginarla en la
caracterstica distintiva de esa persona. De modo que cuando los veas de
nuevo, pueden regresar a ti, trayendo ese lugar, y la imagen del nombre de
la persona junto con ella.
Esto es realmente til para m, pero tengo que admitir que mi dificultad en
especial es memorizar cosas rpidamente. Por ejemplo, si me presentan a
cinco personas consecutivamente, Podr memorizar el nombre de Mara y
Miguel. Pero para el momento en que tengo que seguir, ya han mencionado
los cinco nombres, ya he olvidado los otros tres nombres. El problema real
es que no soy una pensadora rpida, entonces para el momento en que
obtengo algn tipo de artilugio memorable, ya perd los otros nombres.
Efectivamente. Entonces, existe algn consejo para personas como yo?
>>Si, y eso es muy comn. Quiero decir, no es sencillo hacer lo que he
dicho muy rpido.
No estoy ni siquiera sorprendido por eso. Si me dices rpidamente de cinco
a diez nombres, tal vez no pueda memorizar todos ellos. Necesito tomarme
el tiempo y lograr obtener todas esas imgenes memorables. De modo que
lo que recomiendo en situaciones como estas, porque sucede muchas veces
en fiestas donde quienes como, bueno Joe, ellos son Bob, Steve, Agnes, lo
que sea, cierto? Y es este tipo de presentacin rpida en la que ests
aturdido y casi no recuerdas nada. Entonces, lo que tienes que hacer es
hablar con estas personas uno por uno, y no tener miedo de preguntar sus
nombres nuevamente. Lo que digo, si esperan que te acuerdes, que
retengas todos esos nombres realmente rpido, digo, quin puede hacerlo?
Entonces, el modo de recordar nombres es tambin no avergonzarse de
preguntar, desde el principio, an. Esa es la clave. No quieres preguntarles
sus nombres, t sabes, luego de dos o tres veces una vez que los conoces,
cierto, y slo sigues evitando hacerlo y diciendo hey, hombre, o hey, mujer,
t sabes? Entonces, esta es una de esas cosas donde dices que no has
recordado todos esos nombres, Yo me presentara nuevamente y dira, hola,
lo siento no recuerdo tu nombre. Qu es? Y luego como que tienes una
conversacin de ida y venida, t puedes en tu mente tomarte el tiempo
para ir formando las imgenes a tu propio paso.
>>Veo que eso es muy til. Ahora, a veces, existe gente como Bill Clinton y
me refiero a que Bill Clinton es increble en su habilidad para recordar los
nombres de las personas. An con personas que l no ha visto desde hace
como diez aos, parece ser que puede recordar sus nombres

instantneamente. Pero para m, si no has visto a una persona digamos en


tres aos, tengo verdaderos problemas, simplemente no puedo recordar sus
nombres muy rpidamente. Y no puedo estar practicando, tengo muchas
otras cosas que hacer, y Nunca se con quin puedo encontrarme. Entonces,
no tienes ningn consejo para este tipo de situacin?
>>Si, t sabes, una persona como Bill Clinton, algunas personas slo tienen
un truco para ciertas cosas y pienso que l tiene un truco para ello.
Obviamente, eso es muy importante para l tambin. Digo, es importante
para todos pero pienso que especialmente, ms an, para l.
Y l es una persona del pueblo, t sabes, y creo que eso ayuda. l es la
clase de persona que le gustar conocer a todos los que encuentra sin
importar cuan importantes son o no. Y eso ayuda, la memoria es todo lo
relacionado con prestar atencin y si pasas mucho tiempo en una cosa la
vas a recordar mejor. Ahora, eso no es decir que lo eres, t no das nada por
la persona que conoces, t sabes. Que te importa, obviamente tambin yo
lo hago. Pero todos trabajamos en forma diferente. Y lo que recomendara es
esas situaciones, y yo hago esto, porque no soy el mejor. Tengo que tratar y
hacer el esfuerzo. Entonces lo que hago, usualmente, por ejemplo, cuando
tengo tarjetas de negocios, t sabes, Har esto donde est memorizando el
nombre de todos. Pero luego, me aseguro de tomar sus tarjetas de negocio,
revisarlas, y hasta escribir pequeas notas en las tarjetas mismas, slo
cosas acerca de esta persona. T sabes, tuvimos esta conversacin sobre el
Monte Everest. T sabes que eran altos, tenan pelo corto. Realmente me
gust el modo en que ola, t sabes, cosas que te han resultado importantes
a ti y que vuelven cuando escribes lo que recuerdas. Tengo un archivo de
esos y lo repaso de vez en cuando por un momento. Es realmente un juego
divertido para m porque me recuerda cuanta gente conozco, y cuan bien
puedo recordarla. Y se convierte en este juego, lo que hace que se vuelva
ms divertido, y fcil de recordar nombres.
La memoria es un aspecto clave del aprendizaje. Pero suele parecer que
convertirse en un experto en memoria involucra aprender un gran nmero
de diferentes clases de sistemas. Y todos estos sistemas requieren mucha
prctica. Y son slo tiles para cierto tipo de memoria especfica. Por
ejemplo, tarjetas, o nmeros, o caras. Muchos de los alumnos en nuestro
curso, sin embargo, quieren hacer cosas como memorizar ecuaciones
complejas, o tcnicas de resolucin de problemas. Quieren saber y recordar
el significado de complejos trminos filosficos o conjugaciones de verbos
monstruosamente enroscados. Digo, en ruso solamos decir que por cada
regla haba una excepcin, y por cada excepcin haba una regla. Entonces,
qu clase de consejo tienes para memorizar conceptos tericos difciles
que estn fuera de los lmites de la clase de cosas que son comnmente
memorizadas?
>>Bueno, t sabes, djame decir primero que en las competencias nosotros
memorizamos cosas especficas como cartas, nmeros, nombres porque
tiene que haber un modo de que se pueda evaluar a todos al mismo nivel
cada ao, cierto?
Pero no puedes tener al mismo tiempo un evento, o una competicin que
resuelva el modo de evaluar a cada uno en cada posible va para memorizar
cada posible cosa. Entonces, el modo en que lo veo yo, el modo que le
cuento a las personas es ir a estas competencias habindose entrenado
especficamente en cartas, nombres nmeros, y es casi como si fueras al
gimnasio, cierto? Ests entrenando dentro de todo para estar saludable y

en forma. Pero entras y t realizas ejercicios especficos que trabajan sobre


un grupo de msculos especfico, cierto? Como tus bceps, luego tus
cudriceps o cualquiera sea el objetivo, los preparar para que sean
capaces de ser activos de cualquier forma en la vida real. Entonces, lo
mismo sucede con la memoria, si realizamos todo esto y nos ayuda a
redondear la memoria y nos permite ser capaces de memorizar algo como
ecuaciones complicadas o trminos filosficos o lo que sea. Entonces para
ese tipo de cosas, t sabes, el proceso de memorizacin es realmente el
mismo. S que existen sistemas complejos, pero eso si lo quieres llevar
realmente a un nivel ms alto, y la mayora de las personas no lo necesitan.
Pero lo bsico es esto, piensas en un dibujo.
De modo que si ests buscando ecuaciones o trminos filosficos. Lo vas a
lograr de todos modos. Cmo convierto eso que es tan complicado en un
dibujo? Y por dibujo, t sabes, como estaba diciendo con los nombres puede
ser cualquier cosa, Ni siquiera tiene que ver con nada con lo que es
realmente. Digo, podras estar mirando una ecuacin y los smbolos pueden
parecer un caballo de mar o una pala, t sabes. No importa. La cuestin es
que t quieres convertir algo abstracto y complicado en algo que sabes, y
que tu cerebro ya tiene interconectado dentro. Luego t puedes agregar
significado, y entendimiento, y todas estas cosas, y comprensin. Pero el
objetivo es obtener un dibujo.
Lo segundo es almacenarlo en algn lugar. Utilizar, como te estaba diciendo,
un palacio de memoria, en algn lugar donde puedas acceder a esta
informacin a voluntad.
Pero creo que la parte intrincada, especialmente para estas cosas
complicadas que estas mencionando, es obtener un dibujo. Y que implica un
poco de prctica pero todos somos capaces de ello. Somos seres muy
imaginativos. Pienso que todos podemos salir con algo al vuelo, Si
realmente nos lo permitimos.
Bueno, vamos a cambiar un poco de tema ahora, de ecuaciones a texto.
Digamos que tienes un texto complejo o simplemente muy largo que
quieres memorizar. Por ejemplo, los largos textos relacionados con las
preguntas de las entrevistas. De modo que destacara que esta clase de
cosas es especialmente difcil para m cuando estoy un poco nerviosa
delante de la cmara.
>>Si, con los textos es difcil, t sabes, porque hay muchas palabras, y
muchas complicaciones, y palabras de relleno, y ya sabes, si estas leyendo
y tratando de recordarlo, slo la idea general de lo que ests diciendo, est
bien. Puedes elegir palabras clave y memorizarlas o los conceptos y frases
generales. T sabes, si estas memorizando un discurso palabra por palabra
o un poema palabra por palabra, es cuando esas pequeas palabras
entremedio, obviamente son importantes tambin. Pero los dos tipos de
enfoques, digo, si slo ests tratando de memorizar un texto en general,
slo algunos puntos, es como deca antes. Encuentra estos puntos, tal vez
debas subrayar las palabra clave, estos puntos clave, y ahora, t solo
reduces este texto a una lista de palabras o grupos de palabras. Y luego los
transformas en dibujos y los almacenas en un palacio de memoria.
Ya veo. Entonces, algn consejo para las personas que se estn poniendo
un poco ms viejas? Cmo pueden trabajar para mantener activas sus
habilidades de memoria?

>>S, hay algunas pocas cosas. Una, puede ser, He tratado realmente de
seguir cuatro tipos de dimensiones clave para mi salud cerebral. Entonces,
en este punto, lo que me gusta promover realmente es salud cerebral ms
que tcnicas de memoria. Obviamente, eso es parte del tema pero slo me
interes por eso debido a mi abuela y la enfermedad de Alzheimer, ella tuvo
Alzheimer. Y yo quera mejorar mi salud cerebral para el resto de mi vida.
De modo que lo que hago es mantener mi cerebro activo, t sabes, no todos
quieren ser campeones en memoria pero t puedes tratar de memorizar
cosas. Las personas te dan nmeros o tienes que comprar vegetales, trata
de memorizarlos. No lo escribas.
Aprende una nueva habilidad. T sabes, existen tantas cosas en el mundo y
estoy seguro de que muchas personas quieren probar cosas nuevas, y
dicen, oh, no puedo hacerlo. Tienes que probar, cierto? Estas son cosas que
activan nuestro cerebro, y realmente hace que los fluidos sigan movindose,
manteniendo tu cerebro saludable.
Segundo, se activo, fsicamente activo. Y no tienes que levantar una
demencial cantidad de pesas o correr velocidad ni nada, pero slo se activo,
es muy bueno para el cerebro.
Tercero, se sociable. Involucrarte con amigos y familia y tu comunidad, esto
ha probado ser muy beneficioso para la salud cerebral. No estar en soledad
y estar recluido es beneficioso para compartir con las personas.
Y luego, finalmente, y esto es muy importante, especialmente a medida que
envejecemos, es la dieta. Las cosas que comemos obviamente afectan
nuestro cuerpo y nuestro cerebro. Y una de las cosas principales es esto, les
sugiero esto a cualquiera porque lo he hecho, todos los das consumo cerca
de 1000 miligramos de DHA omega tres.
Y tal vez te resulte familiar, es lo que obtenemos si comemos salmn o
ciertos pescados, pescados grasosos o pldoras de aceite de pescado,
cierto? Eso es algo muy importante para mi dieta, y creo que esas son las
cuestiones claves para mantener la salud cerebral. Y se puede poner en
prctica a cualquier edad.
Pienso que toda esta clase de ideas estn bien de acuerdo a las cosas que
hemos estado viendo en este curso. Entonces, tienes algn otro pequeo
consejo para que las personas puedan mejorar sus capacidades de
aprendizaje y memoria?
>> S. Unas pocas cosas, t sabes, cuando somos jvenes, siempre que
aprendemos cosas, mientras somos nios, somos juguetones. Siempre se
nos ocurren cosas imaginativas. Y, t sabes, observamos la vida de forma
muy placentera, y relajada, cierto? Y pienso que lo perdemos, un poco
obviamente al crecer porque t tienes responsabilidades y comienzas a
trabajar y todo eso. Pero all es cuando la memoria realmente brota, es
como si fuera nuestro nio interno, t sabes? Y es lindo explorar eso a
veces y pienso que para tener una buena memoria tienes que permitirte
salir, y explorar ese mundo un poco ms siendo un poco ms creativo y, un
poco tonto, un poco divertido. Y descubrirs que tu memoria mejora. Eso es
una cosa. Otra cosa, t sabes, parte de mi misin es tratar de lograr
memoria y comprensin de la memoria y salud cerebral como algo del
pasado. Que todos podamos tener salud cerebral en el futuro y trabajo con
la compaa Dark Neuro Science (Ciencia de la neurona oscura) y ellos

tienen es increble clase de programa de investigacin donde puedes


anotarte y hacer un pequeo test de memoria. Dura dos das pero es muy
corto. Y bsicamente es un juego de memoria que la gente realiza y, lo que
hacemos es tratar de que la mayor cantidad de personas posible lo haga.
Millones si se puede. Y el objetivo es encontrar personas que tengan buena
memoria naturalmente. Porque, ya sabes, la gente me mira y yo me he
entrenado. Eso es una cosa, pero realmente queremos observar a las
personas que tienen esto naturalmente, si es que existen. Si no existen, eso
sera algo muy enriquecedor tambin. Entonces, una cosa es ser juguetn e
infantil, y tratar de alcanzar la memoria intrnseca. Otra cosa es participar
voluntariamente en esto, que llamamos el Desafo de Memoria Extremo. Y la
gente puede ingresar a extremememorychallenge.com. Y estaran
participando en una causa realmente importante para darle un fin
esperanzador a la enfermedad de Alzheimer o las discapacidades
cognitivas.
Bueno, aprecio que te hayas tomado el tiempo hoy de hablar con nosotros
Nelson, y les propongo intensamente a todos los espectadores a participar
en el Desafo de Memoria Extrema. Pienso que puede ser realmente una
mejora y ayudar a muchos investigadores que estn trabajando en sta
rea tan importante. Nuevamente, muchas gracias Nelson y la mayor de la
suerte para tus campeonatos futuros.
>> Gracias. Gracias por la entrevista.
Entrevista con el premiado cientfico bilinge Dr. Robert Gamache.
-El Dr. Robert Gamache fue nombrado por Thomson Reuters como una de
las mentes cientficas ms brillantes en 2014. Tambin es actualmente VicePresidente Asociado de Asuntos Acadmicos, Asuntos Estudiantiles y
Relaciones Internacionales en la Universidad de Massachusetts, y es al
mismo tiempo profesor en el Departamento de Ciencias Ambientales
Terrestres y Atmosfricas. Adems de la larga experiencia del Dr. Gamache
como administrador, tambin fue decano de la Escuela de Ciencias
Martimas de la Universidad de Massachusetts durante cerca de una dcada,
y el Dr. Gamache tambin es claramente un investigador muy activo. De la
lista de las diez publicaciones ms citadas por el profesorado de Lowell de la
Universidad de Massachusetts recopilada en 2011, l fue coautor de 5 de
esas 10, incluyendo las tres investigaciones ms importantes.
El trabajo actual del Dr. Gamache se relaciona con el problema de la forma
de las molculas. En definitiva, este trabajo es importante para entender
las atmsferas planetarias, y respalda las misiones de la NASA y la Agencia
Espacial Europea. El Profesor Gamache est casado con Suzanne, y tiene
dos hijos, Justine y Peter, y un perro muy inteligente, Newton, que ayuda al
profesor Gamache a explicarle las leyes de Newton en sus clases.
Comencemos nuestras preguntas. Dr. Gamache, me alegra mucho tenerlo
aqu. Comencemos con nuestra primera pregunta. Usted es bilinge, habla
francs e ingls.
Me puede hablar un poco sobre ese contexto bilinge y cmo puede influir
en su aprendizaje tanto en las ciencias como en forma posible?

>> Seguro. Hay algunos puntos interesantes en cuanto a mi estudio del


francs.
Tuve la oportunidad de trabajar en Francia con frecuencia y desde temprano
decid que aprendera el idioma. En ese momento tena ms de 30 aos.
Primero, djenme decirles que soy dislxico, y que cuando era nio tuve
muchos problemas para aprender ingls, ortografa, gramtica, lectura.
Todava tengo problemas para leer. Soy un poco ms lento que la mayora
de las personas, especialmente con la precisin que hace falta para leer
artculos cientficos. Pero mis estudios de francs realmente reforzaron mi
aprendizaje del ingls, y estoy muy agradecido por eso.
En cuanto al aprendizaje, uso a una persona bilinge como ejemplo de por
qu los estudiantes deben estudiar todas las materias todos los das.
Cuando les digo esto a los estudiantes, a menudo me ven con extraeza. Yo
les explico que no estoy diciendo que estudien seis horas cada da, sino que
deben hacer sus tareas y dedicarle al menos 15 minutos a cada materia.
Uso como ejemplo el ser bilinge. Cuando voy a Francia, los primeros das
me cuesta encontrar las palabras. Despus de varios das, se va haciendo
ms fluido. Lo que es interesante es que cuando regreso a Estados Unidos,
durante los primeros das me pasa lo mismo. Cuando llega un colega o un
estudiante a mi oficina y me hace una pregunta, pas trabajo, buscando la
palabra apropiada en ingls. Gracias a Dios, despus de unos cuantos das,
todo est bien. Entonces, por qu podemos hablar ingls sin pensar? La
respuesta es que lo estamos usando todo el tiempo, de modo que est all
en el cerebro.
El ejemplo que yo uso es que si estudias qumica todos los das, va a estar
all en tu cerebro. No tienes que buscar las cosas. Lo mismo sucede con la
fsica, la biologa, la psicologa o la historia, o cualquier otra materia. Si lo
estudias todos los das, estar all en tu cerebro, y no tienes que hacer
mucho esfuerzo para recordar la informacin. Est all.
-A veces pienso que es como rasguear una guitarra. Despus de que la
rasgueas, resuena, y sigue resonando y emitiendo sonido, y casi creo que
eso es lo que hacemos con nuestros cerebros cuando mantenemos algo en
la mente, estamos haciendo que esas neuronas sigan resonando un poco,
de modo que ese sonido como que no se muere ni se pierde. Creo que se
es un consejo de vital importancia.
Usted comenta que cuando comenz a estudiar ciencias, se tropez con
algunas tcnicas particularmente efectivas. Nos puede decir un poco sobre
esas tcnicas?
>> Seguro. Es decir, la palabra correcta aqu es que me tropec. Porque
cuando yo estaba estudiando en la universidad, no haba muchas
investigaciones sobre cmo aprendemos, y las cosas que hice,
simplemente me las tropec. Ahora las respaldan las investigaciones, y hay
varias en su libro y yo puedo dar testimonio de que funcionan. Cuando yo
estaba estudiando estaba tomando fisicoqumica en mi tercer ao, y me
fascinaba el hecho de que podas tomar ecuaciones, podas tomar reglas
sencillas de fsica, y con ellas, podas derivar otras ecuaciones.
Lo que hice fue que empec a hacer todos los problemas de los libros de
texto. Al principio se me hizo un poco difcil, pero al pasar el tiempo, llegu
a poder resolver los problemas tan rpidamente como poda verlos.
Entonces, me di cuenta de que al mismo tiempo, resolver los problemas de

las dems materias se me fue haciendo ms fcil. Fue ms adelante durante


el postgrado que me enter de que esto se haba investigado, y de que esta
repeticin, de hecho, consolida el conocimiento en el cerebro. En mi caso,
consolid en mi cerebro la habilidad para resolver problemas.
-Precisamente. De nuevo, es casi como aprender a tocar un instrumento. Al
practicar continuamente, puedes llevar instantneamente a tu mente esas
partes de la meloda, y puedes reproducirlas y combinarlas de maneras
diferentes ms fcilmente, y sa puede ser una tcnica muy efectiva para
aprender. Nos podra hablar un poco sobre cmo se pueden aplicar estas
tcnicas, que Usted aplic en ciencia, a las humanidades y a las ciencias
sociales?
>> S se pueden aplicar. Lo interesante es que, mientras que yo estaba
haciendo esto, y estaba consolidando en mi cerebro la capacidad para
resolver problemas, resolver problemas en otras disciplinas se me fue
haciendo ms fcil. Entonces, s va abarcando otras reas, y esta tcnica no
es exclusiva para la ciencia. Esto puede servir para cualquier materia que
se quiera estudiar. Por eso, se la recomiendo a mis estudiantes de ciencias y
a los de otras carreras. Es una gran estrategia que conviene desarrollar para
adquirir conocimientos en cualquier rea. De nuevo, uno de sus grandes
beneficios es que se va desbordando hasta abarcar a otros estudios.
-Exactamente. Creo que es muy similar a los tipos de tcnicas que yo usaba
cuando estaba aprendiendo ruso. Yo intentaba hacer muchos de los
ejercicios de prctica adicionales de modo de poder estirar un poco a mi
cerebro y de lograr sentirme mucho ms cmoda con las cosas que
estbamos aprendiendo. Permtame que le pregunte esto ahora. Qu tipo
de tcnicas desarroll Usted para manejar la situacin cuando se sentas
bloqueado y no lograba resolver problemas cuando estudiaba?
>> De nuevo, tengo que decir que mis descubrimientos fueron obra del
azar. Cuando comenc a estudiar en UMass Lowell, estaba entrando a un
nuevo campo, y por lo tanto, al principio tena que estudiar mucho.
Entonces, yo llegaba a mi casa despus de un da completo de trabajo, y
me sentaba inmediatamente en mi escritorio, y segua estudiando un poco
ms. A menudo me atascaba en algn concepto, o en algn problema, y
despus tena que hacer una pausa para cenar, o algunas veces venan
amigos mos slo a saludarme, y lo que me pasaba es que cuando estaba
cenando y conversando, de repente la respuesta me saltaba a la mente. En
ese momento, yo corra y lo escriba, porque senta que si no lo haca de
inmediato se me iba a olvidar. Pero siempre hay algo sucediendo en el
fondo, los engranajes siguen girando. Mi esposa sola bromear, diciendo que
yo tengo dos cerebros. Ahora, cuando me siento atascado, deliberadamente
me tomo una pausa e intento hacer algo justamente para relajarme, casi sin
pensar, puede ser algo tan sencillo como rebotar una pelota de tenis contra
la pared o algo as. Despus de 5 o 10 minutos tiendo a regresar al
problema, con la respuesta. Y a veces, tengo que acostarme a dormir para
que se me ocurra algo. Muchas maanas, cuando me despierto me doy
cuenta de tengo la respuesta en el cerebro.
-Eso es muy divertido. Adems ese tipo de tcnica es muy til para muchas
reas diferentes.

Una cosa, me encanta que Usted menciona a su familia en su pgina web.


Est claro que su familia es muy importante para Usted. Cmo equilibra su
vida familiar con su vida de trabajo?
>> Ese equilibrio siempre ha sido importante para m. Le digo a mis
estudiantes que como cientficos involucrados en investigacin, eres un
poco como un atleta profesional. Todos los das te tienes que despertar, y
hacer algo que te ayude a mejorar un poquito para la competencia. Los
miembros jvenes del profesorado en las universidades de investigacin
viven por el mantra publicar o perecer. Sin embargo, esto es una presin
tremenda. Pero si ests trabajando todo el tiempo, tiendes a no ser
productivo. Y como acabo de explicar, el tiempo de inactividad puede ser
beneficioso. Los engranajes siempre estn girando. Entonces, estar con mi
esposa, jugar con mis hijos o jugar con mi perro siempre me ha dado la
oportunidad de relajar mi mente, de refrescarme la mente, de modo que
cuando vuelvo a trabajar, mi mente pueda ser productiva.
-Ha cambiado este balance desde sus das de estudiante? Tiene Usted
algn consejo particular para los estudiantes que estn en diversas etapas
de sus carreras?
>> Bien, el cambio desde mis pocas ms tempranas ha sido notorio.
Cuando yo estaba en la escuela de postgrado, estaba en dos programas al
mismo tiempo. Bsicamente, yo era una mquina de estudiar. Y esos
momentos de inactividad con mi esposa y mi hija, y tambin cuando jugaba
hockey de hielo durante el invierno, y tenis en el verano, me daban la
oportunidad, como yo lo sola expresar, de que saliera el vapor. Eso me
refrescaba, de manera que cuando regresaba al trabajo el tiempo que le
dedicaba poda ser productivo.
Ahora trabajo igual de duro, pero tengo experiencia, y por eso las cosas
suceden ms rpidamente. Pero s me doy cuenta de que los momentos de
inactividad son importantes, y ahora los busco activamente.
Mi consejo para los estudiantes ha sido que elijan una carrera en la que
puedan hacer algo que les guste mucho. Cuando te gusta mucho algo,
siempre es ms fcil aprender. Yo he sido muy afortunado en el tiempo que
tengo aqu en UMass, ms de 36 aos, y no me recuerdo de haber pasado ni
un solo da malo. Estoy seguro de que debe haber habido alguno, pero no lo
puedo recordar. Entonces, la clave es hacer algo que ames, algo que te
guste mucho y trabajar duro en eso. Pero es importante tener esos ratos de
inactividad. Esos descansos te mantienen fresco y no tienes que
preocuparte. Los engranajes seguirn girando en el fondo. Pero si trabajas
sin parar, te quemas y simplemente no logras hacer lo que puedes hacer
cuando te refrescas peridicamente.
-Creo que se es un consejo fabuloso. Estoy totalmente de acuerdo con que
esto es algo que amas hacer, pero tambin hay que darse cuenta de que a
veces toma un poco ms de tiempo enamorarse de algunas materias. A
veces tambin es necesario tener paciencia. Tengo una ltima pregunta.
Cmo ayuda su perro Newton a sus estudiantes a aprender mejor?
>> Yo usaba a Newton y a mis perros anteriores para aligerar el saln de
clases.

Una foto de Newton, por ejemplo, viendo caer una pelota de tenis. De
hecho, yo quera hacer un video donde yo dejaba caer una manzana en su
cabeza, pero mi esposa no me dej.
Tambin uso una fotografa de un perro que tena antes, que se llamaba
Caos, y era una mezcla de perro lobo irlands de 96 libras, sentado en una
mesa con un libro de Dinmica Atmosfrica Avanzada abierto. Caos tiene
unos lentes puestos, y est marcando nmeros en una calculadora.
Entonces les digo a mis estudiantes, la fsica, o la ciencia, es tan fcil que
hasta un perro puede hacerlo. Por supuesto, el paso siguiente es elegir
ejemplos que les den a los estudiantes una idea real de la materia, y que les
permita darse cuenta de lo sencilla que puede ser la fsica, o la ciencia en
general. se es el verdadero arte de ser profesor. Elegir ejemplos que lo
simplifiquen. Tenemos que recordar que no nacimos, ni siquiera nosotros,
sabiendo estas disciplinas, ni ciencia, ni ninguna de las dems, entonces,
cuando estamos trabajando en esto, tenemos que aligerar la materia,
tenemos que elegir bien los ejemplos. La ciencia se hace complicada por el
hecho de que las personas se sienten muy incmodas con los nmeros. Yo
uso un ejemplo en el que voy pasando pelotas de tenis por la clase, de
modo que los estudiantes puedan ver, sentir y agarrar las pelotas, y luego
les pregunto, en qu tamao de caja caben 10732 pelotas si ests en
Estados Unidos? Me dan la respuesta en pies, la pongo al cubo, de modo
que es fcil que me den un nmero y que obtengan un nmero de cientos
de miles. Rara vez me dan un nmero por debajo de cien Sabe cul es la
respuesta?
-Dgamela.
>> Es cuatro pies. Y esto nos muestra precisamente el hecho de que en
realidad no conocemos a los nmeros. Entonces, usar en el saln de clases
ejemplos con los que ellos se puedan conectar es importante. Porque eso
ayuda a lograr un aprendizaje profundo.
-se es un ejemplo muy bueno del tipo de cosas de las que estamos
hablando en este curso. Entonces, Dr. Gamache, no puedo explicarle cunto
apreciamos que se haya tomado el tiempo de acompaarnos hoy aqu.
Muchsimas gracias.
>> De nada. Gracias.
Entrevista con Keith Devlin, the math guy.
El Dr. Keith Devlin es una figura muy importante en el mundo de la
enseanza de matemtica, sin mencionar el mundo de la investigacin
matemtica. Se los presento aqu porque me gusta mucho como l piensa
sobre el aprendizaje en el mundo de la matemtica, y cmo sus ideas sobre
el aprendizaje se relacionan con el aprendizaje de muchas materias fuera de
la matemtica. Entre sus muchas ocupaciones, Keith es cofundador y
director ejecutivo del Instituto de Investigacin Avanzada sobre Ciencias
Humanas y Tecnologa de Stanford, y cofundador y presidente de una
compaa de tecnologas educativas, BrainQuake, que crea juegos de video
para el aprendizaje de la matemtica. Tambin es miembro del Foro
Econmico Mundial, miembro de la Asociacin Norteamericana para el
Avance de la Ciencia, y miembro de la Sociedad Matemtica
Norteamericana. Por ltimo, pero no menos importante, es el Tipo de la
Matemtica (The Math Guy) en la Radio Nacional Pblica.

-Bienvenido, Dr. Devlin. Gracias por estar hoy con nosotros, Dr. Devlin.
Vamos a entrar de una vez en la materia. Cul es el consejo ms
importante que puedes compartir con nuestros alumnos sobre cmo pueden
enfocar un problema de matemtica en el que se hayan quedado
bloqueados?
>>Lo primero, por supuesto, es que no caigan en pnico. se es el famoso
lema de Douglas Adams, de La Gua del Auto- Estopista para Recorrer la
Galaxia, y se aplica igualmente a la matemtica que a la Gua del
Autoestopista. Tienes que empezar por entender de qu se trata el
problema. Qu ests intentando hacer? Qu quieres lograr? Qu
informacin tienes? En realidad tienes que evitar lo que de hecho los
profesores intentan llevarte a hacer, que es ver si puedes hacerlo igual que
en un modelo y hacerlo rpido. Una de las peores cosas que creo que
suceden en el sistema escolar es que las personas salen pensando que los
problemas de matemtica hay que resolverlos rpidamente. Y no es as en
absoluto. Tienes que sentarte, respirar profundo, comenzar por entender el
problema. Si el problema incluye nmeros, tienes que poner unos nmeros
sencillos, tres y cuatros, y jugar con ellos para ver de qu se trata. Si es un
problema geomtrico, haz algn pequeo diagrama. Yo con frecuencia
termino dibujando unos pequeos diagramas grficos con puntos y lneas
que los conectan, cosas que me ayuden a tener una idea de lo que se trata
el problema. Cuando llegas a ese punto, puedes preguntarte a ti mismo,
conozco alguna tcnica que pueda servir para este problema? Si es as, y
tienes suerte, tu problema est resuelto. De hecho, eso es usualmente muy
poco satisfactorio, porque has aplicado el pensamiento de otra persona.
La matemtica se vuelve interesante cuando tienes que esforzarte para
encontrar un mtodo nuevo o un enfoque nuevo. Entonces, vamos a
suponer que ninguna de las tcnicas que conoces funcionan. Lo prximo es
ver si puedo adaptar una tcnica existente. Puede que s puedas, puede que
no. Si se puede hacer, usualmente quedas con un sentimiento agradable,
porque has hecho algo por ti mismo. Los que son un verdadero desafo, que
de verdad son emocionantes y divertidos, son los problemas en los que
queda claro que nada de lo que conoces te va a ayudar a resolverlos. En ese
momento, bsicamente lo que haces es intentar varias veces algunos
enfoques ingenuos, casi con la certeza de que no servirn. Intentas una
cosa y despus intentas otra. Se te ocurren ideas basndote en lo que el
problema te pide que hagas, porque resolver un problema es un viaje.
Comienzas con la informacin que tienes, bien sea porque te la dieron con
el problema o porque ya la sabes. Tal vez puedes agregar alguna
informacin adicional, puede que hagas una bsqueda en Google, y que
encuentres informacin adicional al respecto. En ese punto, sucede el viaje,
y tienes que llegar a la meta y resolver el problema.
Si ninguno de los mtodos que pruebas durante la primera media hora,
puede que dependiendo del problema sea media hora, un par de horas, a
veces un da o unas semanas. Pero si nada sucede, entonces lo mejor que
puedes hacer es alejarte del problema, irte a hacer otra cosa. En mi caso,
durante la mayor parte de mi carrera yo corra carreras de larga distancia. Si
realmente me bloqueaba, me pona mi ropa de correr, sin importar el clima,
y me iba a correr durante tres o cuatro horas, y cuando regresaba, me
senta bien, relajado, y muchas veces durante la carrera o cuando

regresaba, el problema me pareca diferente y tena algunas ideas nuevas. A


medida que fui envejeciendo, las rodillas se resintieron de 25 aos de
pesadas carreras, y hoy en da monto bicicleta. Cuando me voy en mi
bicicleta durante tres o cuatro horas y regreso, siempre veo el problema con
los ojos frescos y adems en algunos casos lo que pareca un problema
imposible sencillamente se disuelve. Lo veo y pienso, era muy obvio, por
qu no lo vi antes? Bueno, no es que piense eso, porque ya s cmo te
sientes, cuando resuelves un problema siempre piensas, cmo no lo pens
antes. Si eso no funciona, vuelves a comenzar el ciclo. Te vuelves a alejar,
no haces progreso, y entonces vuelves a salir a montar bicicleta o a nadar, o
cualquier cosa que te guste. Una larga caminata. Pero es importante oscilar
entre alejarte y hacer algo diferente para que le permitas al cerebro que
haga lo suyo.
-Creo que esa fue una de las cosas que ms me cost entender, la
importancia de alejarte. Que a veces, especialmente cuando es algo difcil,
es igual de importante poder concentrarte en el tema que alejarte de l,
para despus regresar con una perspectiva fresca y con la mente fresca.
>>En el caso de los problemas difciles, yo nunca, jams, he resuelto un
problema difcil sentado en el escritorio ni sentado en mi silla pensando en
el problema. Nunca lo he hecho, ni s si es posible hacerlo. Porque si lo
piensas, si para solucionar un problema hace falta algo nuevo, aplicarle todo
tu pensamiento consciente, por definicin, no lo resolver, porque ests
buscando algo nuevo. Lo extrao del cerebro es que cuando has hecho esa
preparacin de alejarte, sin lograr el xito, y despus te vas a hacer otra
cosa, y mencionar la actividad fsica porque yo soy un tipo fsico, activo,
aunque los mejores resultados que obtuve durante mi PhD fueron de hecho
cuando estaba saliendo de tomar un largo bao. All no tienes que gastar
mucha energa, tienes que hacer algo diferente. Tomar un bao es un
recurso famoso entre los matemticos para resolver problemas. Pero algo
extrao sucede dentro del cerebro cuando ests haciendo otra cosa, y lo
que hace tres horas pareca un problema imposible sencillamente se
disuelve y todo llega a su lugar. El cerebro lo ordena todo cuando lo dejan
solo para que haga su trabajo.
-se es exactamente el tipo de ideas de las que hablamos en nuestro curso.
>>Es importante hacer ese trabajo inicial. No sirve nicamente salir a dar
un paseo en bicicleta. Tienes que haber pasado por el proceso de realmente
bloquearte y ver que cada unidad no funciona, porque eso parece ser lo que
pone a la mente en la posicin de hacer esa cosa misteriosa que hace
cuando ests dedicado a otra cosa, cuando tu mente consciente est
dedicada a otra cosa.
-As es. Eso es muy importante. Una cosa que t has descrito es que en las
altas matemticas debe haber mucha ms accin y menos pensamiento.
Puedes decirles a nuestros alumnos qu quieres decir con eso y cmo se
relaciona eso con otras reas de aprendizaje fuera de la matemtica?
>>S. Aqu es donde tienes que desaprender muchas de las cosas que te
ensearon en la escuela. De hecho, te ensean algunas cosas, los
profesores lo hacen por una buena razn, porque especialmente en Estados
Unidos y en Europa, sometemos a las personas a exmenes interminables,

exmenes con tiempo, por lo que la manera de avanzar por el sistema


escolar es actuar rpido bajo la presin del tiempo, y sa es la ltima cosa
que puedes hacer cuando se trata de la matemtica. De verdad tienes que
dejar que siga su curso. Es decir, las personas tienen velocidades diferentes,
yo he trabajado con matemticos muy rpidos. La joven profesora de
matemtica de Stanford que se gan recientemente una Medalla de Fields,
ha contado que los profesores en su escuela pensaban que ella no era
buena en matemtica porque era muy lenta. Puede que sea lenta, pero
ahora recibi el equivalente a un Premio Nobel en matemtica, y la felicito
por haberlo logrado.
De verdad hay que dejar que se tome su tiempo. Es un proceso lento. Tienes
que recordarte de que la matemtica es relativamente reciente, apareci
hace 2 o 3.000 aos, de modo que estamos llevando lo que es bsicamente
un cerebro de la Edad de Piedra, a un dominio que tiene un par de miles de
aos, mientras que la mayor parte de la matemtica tiene una edad de
apenas unas dcadas.
Ahora, puedes agarrar a este cerebro, que evolucion para sobrevivir de
manera salvaje, y ms recientemente para sobrevivir en ambientes ms
sociales, y usarlo para resolver todos estos problemas abstractos de
matemtica?
La respuesta es que no sabemos en realidad cmo hacemos esto. Lo que s
sabemos es que si te familiarizas con el problema de manera que ese
problema sea como un miembro de tu familia, entonces, el acto de resolver
ese problema de matemtica no es muy diferente de resolver un problema
diferente que tengas en tu casa. Somos muy buenos resolviendo problemas
sociales y problemas sobre nuestro ambiente, porque la evolucin nos
prepar para eso. Entonces, de algn modo tenemos que descubrir cmo
hacer que ese cerebro resuelva esos problemas abstractos de matemtica.
El acto de meterse dentro del problema y pensar en el durante un largo
tiempo, de modo que se nos haga familiar, hace que los circuitos naturales
del cerebro, que nos sirven muy bien todo el tiempo, intervengan para
resolver ese problema de matemtica. No hay prueba de eso, pero eso es
lo que sucede en mi propia experiencia. S. Bien, lo nico que puedo decir
es, felicitaciones al pensamiento lento. Y me gusta mucho la idea de pensar
en las matemticas y los problemas difciles como si fueran miembros de tu
familia. De muchas maneras, los problemas de matemtica no son
fundamentalmente diferentes de otros problemas, salvo en un aspecto, y es
que son cosas totalmente abstractas. Entonces, alguien que est
resolviendo un problema de matemtica tiene un problema inicial que no
tiene el que est resolviendo un problema de la vida real, o por ejemplo, un
problema en un entrenamiento de ftbol. Por ejemplo, yo pasaba mucho
tiempo escalando rocas, y escalar rocas es parcialmente una actividad
fsica, pero tambin implica resolver muchos problemas, porque tienes que
decidir cmo moverte de la manera correcta. Entonces, tenemos que
resolver muchos problemas todo el tiempo, y el cerebro evolucion para
hacer eso. Sin embargo, en el caso de la matemtica, el mundo en el que
ests resolviendo esos problemas no es uno con el que ests familiarizado.
Inicialmente tienes que crear ese mundo dentro de ti, y por eso es esencial
dedicarse a ese problema durante 10 o 15 minutos al da, dos das antes de
que el cerebro empiece a hacer lo suyo. Mi suposicin y mi percepcin de lo
que sucede es que ese proceso est haciendo que el problema se me haga

familiar hasta tal punto que el problema se convierta en uno semejante a


uno que yo tendra con mi familia, o con mi trabajo, o algo as.
Tenemos todo este aparato para resolver problemas del mundo real, y
problemas Sociales, y una vez que los problemas de matemtica estn
dentro de mi mente, ya son un problema ms. Entonces, resolver el
problema de matemtica usualmente no es lo difcil, lo difcil es que ese
problema te sea familiar dentro de tu mente, y la nica manera de lograrlo
es vivir el problema, entrar en el problema, realmente vivir dentro del
problema durante 10 minutos, media hora, tal vez unos cuantos das. En el
caso de Andrew Wiles, para resolver el ltimo teorema de Fermat hace unos
aos le tom siete aos meterse realmente dentro del problema hasta llegar
al punto en el que pudo ver la solucin.
-Parte de lo que haces cuando pasas mucho tiempo con un problema es
que de algn modo ests redefiniendo y haciendo crecer las estructuras
neurales, que estn relacionadas con lo que ests intentando pensar. Una
de las cosas que enfatizamos el Dr. Sejnowski y yo muy fuertemente en
nuestro curso es cmo el ejercicio de hecho ayuda a construir las
estructuras neurales. Te permite aprender mejor, y recordar mejor.
Entonces, cmo juega el ejercicio un papel en nuestra capacidad para
trabajar con la matemtica?
>>sa es una buena pregunta. En mi caso, s sucede as. De hecho, cuando
estaba estudiando mi PhD, mi colega ms cercano era un matemtico de
Estados Unidos que vino a Inglaterra cuando yo estaba estudiando en
Bristol. l era escalador de rocas, y de hecho, yo aprend a escalar rocas con
l. Nos bamos a escalar rocas durante 3 o 4 horas, y casi con seguridad,
cuando llegbamos a la cima habamos hecho un poco de matemtica,
porque cuando escalas y llegas a un saliente y ests amarrado, y te
detienes un poco como esperando frente a las rocas, hablbamos de
matemtica, y despus nos olvidbamos de la matemtica y despus
volvamos a arrancar y a ocuparnos de la parte fsica de la escalada. Y
cuando ests escalando, igual que cuando ests montando bicicleta muy
rpido, tu mente est totalmente concentrada en esa actividad fsica, y todo
tu mundo es fsico. Entonces, ests concentrado en escalar o en montar tu
bicicleta, pero hay cosas sucediendo en el fondo de tu mente. Tu mente est
trabajando en esas cosas de las que estbamos hablando. Y cuando
terminas, regresas y hablas del problema y has progresado en la solucin
del problema. Entonces, como estudiante de postgrado descubr que este
mtodo, pensar, hacer, pensar, hacer, era increblemente poderoso.
Puedo hacer conjeturas y reflexionar en cuanto a por qu la actividad fsica
es importante. Es decir, hay aspectos que estn claros, te ests
concentrando en esa actividad. Es muy refrescante. Hoy en da tendemos a
pensar que la mente est separada del cuerpo. Yo no creo eso.
Indudablemente, en mi caso no es as. En mi caso, si mi cuerpo est
cansado, mi mente est cansada, y viceversa, se estimulan mutuamente. La
mente s evolucion para ayudar al cuerpo a sobrevivir, y creo que es un
error pensar en ambos como cosas separadas. Si nutres a tu cuerpo, se
beneficia tu mente. Esto tiene relacin con las ideas de impartir educacin
fsica en las escuelas y dems. Esto no es original, pero creo que tenemos
que tomarlo con seriedad. Yo he resuelto problemas en el bao. se es un
caso un poco ms relajado. Pero incluso en el bao, es un ambiente

artificial en el que ests relajado. Ests en el agua, ests haciendo cosas,


ests fresco, ests liberando tu mente. La mente no est pensando en ese
problema en absoluto. Est haciendo otras cosas. En mi caso,
definitivamente, a pesar del ejemplo del bao, la actividad fsica juega un
papel importante. No s exactamente por qu, pero s s que funciona.
-De hecho, las investigaciones lo comprueban. Estn descubriendo los
mecanismos biofisiolgicos por los que sucede. Tengo que hacerte una
pregunta. Con todo lo que haces, es difcil creerlo, pero, alguna vez
procrastinas? Y, si lo haces, cmo te las arreglas para dejar de hacerlo?
>>En primer lugar, yo hago muchas cosas. Tengo mi propia compaa de
tecnologa educativa, hago mucho ciclismo, dirijo un instituto en Stanford,
doy clases, estoy mucho en Twitter, hago muchas cosas. Podras pensar que
hago muchas tareas a la vez (multitask). Pero no lo hago, y menos todava
porque s, gracias a las investigaciones practicadas aqu en Stanford,
muchas de ellas por mi colega Cliff Nass, que falleci, que;
a) los seres humanos no pueden hacer muchas tareas al mismo tiempo, y
b) mientras mejor crees que lo haces, peor es tu desempeo,
De modo que no intento hacer muchas tareas al mismo tiempo, lo que en
ingls se llama multitask. Lo que s hago es tareas en serie, o serial task.
Trabajo exclusivamente a toda mquina durante perodos de tiempo. Puede
que sea slo 10 minutos, puede ser media hora, o por ejemplo,
recientemente tuve que desarrollar un juego completo de 75 acertijos
nuevos para mi video juego educativo que lanzamos el otoo pasado.
Queramos sacar una versin diferente. Trabaj en eso sin parar durante 4
das. Aparte de eso slo com, dorm y mont bicicleta, y todo lo dems lo
apart, toda mi concentracin la dediqu a hacer eso, y 4 das ms tarde
tena los 75 acertijos funcionando, ya probados y todo, y despus pas a
hacer otra cosa. Entonces, lo que yo hago es que trabajo muy intensamente
y muy concentrado durante perodos de tiempo.
Es increble que todava tenga amigos y familiares, porque cuando me
concentro excluyo todo lo dems. Debe ser muy difcil vivir conmigo en esos
momentos, porque excluyo todo lo dems. Me concentro hasta que llego al
final. Puede que sea porque termin el trabajo, o porque me cans y quiero
hacer otra cosa y me estoy sintiendo realmente frustrado, entonces cambio
y me pongo a hacer otra cosa. Lo que he aprendido a hacer muy
eficientemente es cambiar de una cosa a otra. No me toma ms de unos
pocos minutos como mucho cambiar de una tarea a otra. La procrastinacin
viene al reconocer que necesito hacer ese cambio. Sigo haciendo lo que
estoy haciendo, y pienso, quiero hacer esta otra cosa, quiero hacer esta otra
cosa. Y me encuentro a m mismo haciendo muchas otras cositas. Voy y me
pongo a leer mi Twitter y otras cosas por un rato, antes de hacer el cambio.
Entonces, el nico momento en el que procrastino es cuando estoy
empezando algo nuevo, por razones obvias.
Has trabajado con entusiasmo, has ido progresando y ahora ests yendo
ms lento, y quieres volver a entusiasmarte. Yo s que para eso hace falta
fuerza de voluntad y esfuerzo, y como todo el mundo, tengo vetas de
procrastinacin, pero el nico momento en que me afecta es cuando hago
esos cambios. Una vez que cambio, me dedico a esa nueva tarea hasta que

lo resuelvo, o hasta que me canso y necesito un descanso, y me he dado


cuenta de que as me va sumamente bien.
-De hecho, hemos hablado de eso en este curso. Es la idea de que no tienes
que usar la fuerza de voluntad todo el tiempo, slo tienes que usarla en un
momento especfico, cuando la necesitas, cuando vas a encontrar esa pista,
en ese momento necesitas usar la fuerza de voluntad, y eso parece ser
exactamente lo que t haces.
>>Es cierto que he tenido la suerte de que he logrado hacer mi carrera de
manera que casi todo el tiempo estoy haciendo lo que realmente quiero
hacer. De manera que aunque tal vez yo no quiera escribir algo en mi blog,
s en el fondo de mi mente que en el momento en que me ponga y haya
escrito las primeras oraciones, escribir en ese blog ser lo ms importante,
lo ms maravilloso y lo ms valioso que har en el mundo hasta que lo
termine. Pero despus tengo que detenerme y hacer otra cosa. Y es en esos
momentos de cambio cuando procrastino. Ese cambio de direccin a otra
cosa, es lo que encuentro, no voy a decir difcil, porque lo he hecho toda la
vida, pero necesito fuerza de voluntad para hacerlo. Al menos siento que
necesito fuerza de voluntad para lograrlo. Y si no tengo cuidado, me dedico
a perder el tiempo en los medios sociales o algo as.
-Siento que yo manejo las cosas igual. Una cosa que me gusta es
imaginarme mi vida como un embudo enorme, donde hay muchas cosas
que tengo que hacer, pero slo cabe una cosa por el embudo al mismo
tiempo. Por eso, tienes que resignarte, y darte cuenta de que tienes que
concentrarte en una sola cosa. Si tienes ese enfoque, se hace ms fcil
darse cuenta de que no puedes hacerlo todo. Slo puedes hacer lo que
razonablemente te d tiempo de hacer.
>>Es decir, una cosa que yo hago es que acabo de mejorar mi sistema de
computadora. Ahora es Macintosh. Lo primero que hice fue que entr en los
controles del sistema y apagu todas y cada una de las alertas. No quiero
que haya alertas visuales, no quiero alertas auditivas, no quiero saber si ha
llegado un email, no quiero saber si algo est pasando. Literalmente apago
todas las alertas, porque no quiero que las cosas me presionen. Quiero ir y
buscar las cosas cuando las necesito, porque lo ltimo que necesito es estar
concentrado escribiendo un artculo y que un pequeo pito me avise que
llegaron unos emails. No quiero saber eso, porque eso es una distraccin.
Quiero estar en el mundo de escribir ese artculo, porque si t agarras este
cerebro humano y lo metes en un problema, en un dominio, y lo liberas, le
encanta lo que est haciendo, y no quiere dejar de hacerlo, y con seguridad
tampoco quiere que lo distraigan. Por eso, yo no lo distraigo. Yo le permito
que haga su trabajo.
-Muchas gracias, Dr. Devlin, por compartir tu sabidura hoy aqu con
nosotros. Ha sido un gran placer hablar contigo, y s que nuestros alumnos
realmente aprendern mucho de todo lo que dijiste.
>> El placer ha sido todo mo