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La muerte obligatoria

Emilio Daz Valcrcel

En: Cuentos: An Anthology of Short Stories from Puerto Rico


New York: Schocken Books, 1978

Compartir cuentos y enriquecer la


vida
Un proyecto en las bibliotecas patrocinado por el National Endowment for the Humanities

TEXTO DEL CUENTO


PREPARACIN DEL CUENTO
Introduccin
Primeras impresiones del coordinador sobre
el cuento
Aplicacin del mtodo: las cuatro categoras

Potica

Contrastes

Sombras

Temas

Notas del coordinador


LA SESIN: EL ENCUENTRO CON LOS PARTICIPANTES
Presentacin del cuento al grupo

Lectura en voz alta

Algunas observaciones sobre el autor,


pas, etc.

Vocabulario

Alternativas para la discusin

Ejemplos de preguntas sobre el texto

Notas del coordinador despus de la sesin


SUGERENCIAS PARA FUTURAS LECTURAS

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PREPARACIN DEL CUENTO


Introduccin
Ya su ttulo, La muerte obligatoria, provoca sospechas en los participantes de que este cuento
algo extrao se trae entre manos. El autor puertorriqueo Emilio Daz Valcrcel da pie en un
relato con algunos regionalismos, pero muy accesible a todas las culturas y edades
especialmente por su humor a discusiones sobre varias tradiciones funerarias e historias de
velorios.
La historia de un hijo desagradecido que quiere enterrar a su madre antes de tiempo, y hasta
manda a hacer la caja para enterrarla (aqu el humor se hace a veces negro!) trae interesantes
dilogos. Al mismo tiempo, el ambiente de pueblo pequeo dominado por el machismo, las
murmuraciones, el juego y las cantinas, nos deja un poco abrumados frente a las mujeres, el nio
y la abuela moribunda.
El estilo de Daz Valcrcel recurre, como hemos apuntado, a los puertorriqueismos y a los
detalles de una vida pueblerina de tiempos pre-modernos, a la vez que describe sentimientos que
hacen correr la imaginacin de los participantes. Es importante subrayar los contrastes, invitar a
los participantes a comentar la potica relativa al nio, su to y la abuela. El cuento ocurre en
Puerto Rico, pero su impacto emocional es mucho ms amplio Se plantear la idea de si el autor
ha tratado la muerte de forma satrica o cmica, si el cuento es serio o triste. Y habr muchas
historias de muertos y muchas opiniones.
De todas las historias de velorios que contaron los participantes que leyeron La muerte
obligatoria en mis sesiones, ninguna fue tan extraa como la de una participante que cont que
ella fue al velorio de su abuela pero la abuela no muri porque ella no quera morirse todava y
tuvieron que guardar la caja en el altillo para el prximo que fuera a morir. La participante era
de Honduras y Emilio Daz Valcrcel nunca haba estado por all!.... As se entrelazan la gente
y los cuentos!...

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Primeras impresiones del coordinador sobre el


cuento

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Aplicacin del mtodo: las cuatro categoras

Las notas que siguen son slo sugerencias de cmo estudiar el texto. Despus de leerlo, es
importante que cada coordinador trabaje el texto por s mismo utilizando las diversas categoras
que integran nuestro mtodo: potica, contrastes, sombras, temas. Luego debe formular
preguntas que le sirvan de marco para la discusin utilizando nuestras sugerencias.

Potica
A. La economa de la escritura
1. La primera oracin del cuento es: Esta maana recibimos a to Segundo (pgina 158,
lnea 1), y la dice un nio. Nos toca descifrar qu y cunto significa to Segundo para
este nio. El autor nos lleva a travs de la palabra y los ojos del pequeo desde el
aeropuerto inmediatamente al barrio. Entramos sin dificultad en un mundo en donde nos
parece conocer a todos los presentes. Los personajes no nos hablan directamente. y sin
embargo casi vemos a cada persona haciendo su papel. Sentimos que los conocemos, que
se han expresado. Es como si hubiramos entrado con el nio en su casa, en el velorio, o
como si de pronto estuviramos vindolo todo en una obra teatral o en la pantalla de un
cine de barrio. Y cmo hace esto el escritor?
1.

El uso del lenguaje

El nio ha interiorizado el lenguaje del pueblo. Nos cuenta el cuento como se habla
en ese barrio. Nosotros vemos como ve el nio y sentimos como siente el nio y el
nio es como el pueblo porque usa las expresiones del pueblo.
...que de tener yo bigote hubirmos sido como mandados a hacer. (pgina 158,
lneas 19-20)
...ta Altagracia deca que yo era Segundo puro y pinto... (pgina 158, lneas 25-26)
...mam deca ...que ms bien yo pareca una mosquita muerta (pgina 160, lneas
5-7)
2. La repeticin
El uso de la repeticin (bigote, macho, mosquita muerta) tiene el efecto de
molestar el nio. Tantas veces le dicen que si tuviera bigote, que si no tuviera
bigote, que si parece una mosquita muerta, que si debe ser un macho hecho y
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derecho que el nio ya nos parece molesto aunque no lo dice. Por lo menos
parece desesperado por parecerse a su to y decepcionado de no poder serlo.
...que yo haba salido a mi padre escupo y que no se podra esperar nada de mi
amontonamiento. (pgina 166, lneas 6- 8)
La repeticin contribuye al ritmo de las frases
...y le dijeron no seas loca ese hombre no sale de las cantinas no seas loca mira a
ver lo que haces. (pgina 160, lneas 14-16)
Ta Altagracia dijo que se fijaran bien, que se fijaran, que de tener yo bigote sera
el doble en miniatura de mi to. (pgina 160, lneas 32-33)
...tenan las manos en la cabeza gritando brbaro t no eres ms que un brbaro
hereje... (pgina 162, lneas 17-18)
...qu bonita se ve la vieja todava sonriendo como en vida, que bonita eh.
(pgina 164, lneas 32-33)
B. El humor: palabras y situaciones inesperadas
1. En el ttulo La muerte obligatoria, la palabra obligatoria nos hace pensar que algo
extrao o inesperado va a ocurrir pues la muerte ocurre pero no se puede obligar.
2.

El cuento comienza normalmente en el aeropuerto esperando al to Segundo pero poco a


poco las cosas que van ocurriendo van cambiando. El estilo del autor mezcla a travs de
todo el cuento la broma y lo serio en la forma como maneja el lenguaje. Como hemos
visto en otros cuentos, la potica, los contrastes y las sombras muchas veces estn
entrelazados y aqu el autor lo hace con humor.
To Segundo tena el cuello hinchado, se puso a hablar cosas que yo no entenda y le
cogi las medidas a abuela. La midi con las cuartas de arriba abajo y a lo ancho.
Abuela sonrea y se vea que quera hablarle. (pgina 162, lneas 18-21) Mientras
Segundo quiere mandar a hacer una caja la Abuela sonre. [Ver CONTRASTES]
Prendieron unas velas y metieron a abuela en la caja donde quedaba como bailando, de
flaca que estaba. (pgina 162, lneas 26-28) Abuela segua rindose all, dentro de la
caja, y mova los labios como queriendo decir algo. (pgina 162, lneas 30-31)

3. El mundo se vuelve al revs y el velorio se convierte en un circo infernal, cmico y


absurdo a la vez que nos deja bastante agobiados frente a la insistencia de Segundo:
... le deca a abuela que .... aquello no era ningn chiste sino un velorio donde ella,
aunque no lo pareciera, era lo ms importante. (pgina 164, lneas 17-19)

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C. La sonrisa de la abuela
En este cuento vemos la sonrisa de la abuela siempre surgir frente a las ofensas de Segundo.
Cuando l quiere hacerle una caja ella sonre, y cuando l la mete en la caja tambin sonre y
quiere hablarle. An cuando Segundo le dice que cerrara la maldita boca y que no se riera,
ella estaba sonreda, pero al final del cuento el nio termina su relato diciendo:
Cuando me acerqu a la caja y mir a abuela, ya no estaba riendo. Pero not un brillito que
le sala de los ojos y mojaba sus labios apretados. (pgina 166, lneas 32-35) [ver
CONTRASTES y SOMBRAS]
D. El tono del cuento
El tono del cuento nos lo va dando el nio que es el que siempre se dirige a nosotros desde el
comienzo de la narracin. Aunque las dems personas se expresen nosotros estamos siempre
pensando cul ser el punto de vista del nio. Qu impresin le habr hecho el cuello
hinchado del to Segundo, o la abuela bailando en su caja? Cmo se habr sentido cundo le
decan mosquita muerta? Cmo ser tener esa estatura de nio y mirar todo ese mundo tan
extrao que ocurra frente a sus ojos? El autor ha logrado que nos compenetremos con el
nio como si nosotros furamos l mismo. Y al final quedan dos ausencias muy distintas, la
del to y la de la abuela en el recuerdo. Mientras, nosotros hemos recorrido el mundo al
revs: comenzamos en el aeropuerto con el anuncio de una muerte y terminamos en un circo
infernal.

Contrastes
1. Contraste entre una madre al final de su vida y un hijo desagradecido que quiere acelerar
su muerte
La madre/abuela siempre sonre a su hijo mientras ste la ofende de accin y palabra
To Segundo...se puso a hablar cosas que yo no entenda y cogi las medidas a a
abuela...Abuela sonrea...(pgina 162, lneas 18-21) [Ver POTICA]
Mi to...dijo que l no dara ms de tres cincuenta [por la caja de la abuela]. Abuela
segua rindose... (pgina 162, lneas 28-30)

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To Segundo le deca a abuela que cerrara la maldita boca, que no se riera... (pgina
164, lneas 16-17)
2.

Contraste entre To Segundo y el nio


Yo me senta como encogido. Mi to era un hombre alto y fuerte y yo, lo dijo mam,
segn ando ahora, no ser ms que una mosquita muerta para toda la vida. (pgina 164,
lnea 34) [Ver POTICA]
El To Segundo hace cosas terribles [Ver TEMAS, Seccin 6) y sin embargo el nio
siempre parece verlo con admiracin:
Yo quisiera ser fuerte, como mi to, y pegarle al que se metiera en el medio. (pgina
166, lneas 29- 31)

3. Contraste entre el barrio y San Juan


Hay una diferencia entre la vida del barrio que la ta Altagracia haba dejado para irse
a San Juan. Ella consideraba que la gente del barrio era impropia y quera proteger al
nio de las caracterizaciones negativas que se hacen all de l. El barrio representa el
ambiente de pueblo pequeo dominado por el machismo, las murmuraciones, el juego,
las cantinas. La ciudad est representada por el aeropuerto que es la salida a un mundo
de nuevas oportunidades.
En el camino to Segundo habl de sus negocios al Norte. Mi madre y mi ta estuvieron
de acuerdo en ir alguna vez por all, que aqu el sol pone viejo a uno, que el trabajo el
calor las pocas oportunidades de mejorar la vida... (pgina 160, lneas 34-37)

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4. Contraste entre la Ta Altagracia y las dems mujeres


Altagracia ha abandonado el barrio para irse a San Juan. Las dems mujeres han
permanecido en el barrio.
Altagracia tiene opiniones propias. Las dems mujeres son dependientes de las
opiniones de los hombres.
Altagracia no piensa que el nio sea una mosquita muerta. Las dems mujeres s.
5. Contrastes visuales
Al final, la imagen de la abuela sola en su caja con el brillito que le sala de los ojos
y mojaba sus labios apretados (pgina 166, lnea 33) se contrapone con el velorio
irreverente y ruidoso en la cocina mientras el hijo desaparece velozmente con su maleta.
Tradicionalmente, en todas las comunidades, el velorio ha sido para compartir la pena,
para que los dolientes se sientan acompaados y reconfortados. En este cuento,
Segundo, que se supone es el doliente, desapareci. La desaparacin del hijo contrasta
con el nieto que se acerc, mir a la abuela y not su transformacin.

Sombras
1. Cmo haba sido la vida de Segundo en el pueblo antes de irse para el Norte? Parece que es
un tipo de quien uno no se puede fiar pero no sabemos los detalles.
Mam deca que no haba cambiado nada, que segua siendo el mismo de siempre, llegando
tarde a los sitios, a los trabajos, enredado a lo mejor con la polica. (pgina 158, lneas 1113)
2. No sabemos nada de su vida en el Norte, pero se sugiere que lo que ha conseguido lo ha
conseguido ilcitamente.
Que a lo mejor haba formado un lo all en el Norte y lo haban arrestado, que no haba
pagado la tienda y estaba en corte. (pgina 158, lneas 13-15)
...vestido de blanco y muy planchado y muy gordo... (pgina 160, lnea 25) Parece que le
iba bien en el Norte. Pero, a qu se dedicaba?
...to Segundo habl de sus negocios en el Norte. (pgina 160, lnea 34) Pero no sabemos
qu negocios son.

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3. Ta Altagracia es una persona bastante misteriosa. Es la nica mujer que se ha


independizado, pero no sabemos nada de su vida en San Juan.
4. La abuela por qu sonre todo el tiempo? Por qu no habla?
5. Qu relacin ha habido entre el nio y la abuela?
6. Qu pasa al final? Est llorando la abuela o se est divirtiendo a pesar de todo? Qu
van a hacer con ella? Est viva o est muerta?

Temas
1. El velorio
En todas las comunidades el velorio es una congregacin de familiares y amigos del muerto o
de la muerta para orar por l o ella y darse apoyo mutuo en la pena. Los ritos de los velorios
dependen de las diferentes culturas y costumbres.
En el cuento ocurre algo increble y es que Segundo convoca el velorio estando la abuela
viva. Este echar por tierra todas las obligaciones y respeto a la madre y a la muerte est
contado de forma humorstica y burlona.
Ejemplos:
Segundo viene a ver a la abuela porque le dicen que estaba en las ltimas (pgina
160, lnea 20)
Segundo encuentra que la vieja estaba bien (pgina 162, lnea 7) y declara que l
haba venido a un entierro y no a otra cosa.
Mi madre y mi ta abrieron la boca a gritar y dijeron que era verdad que l no haba
cambiado nada. (pgina 162, lneas 10-12)
Segundo dice que el entierro tena que suceder en los tres das que l iba a estar en el
barrio y encarga una caja para la abuela.
Prendieron unas velas y metieron a abuela en la caja donde quedaba como bailando,
de flaca que estaba. (pgina 162, lneas 26-28)

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2.

La masculinidad Qu es ser un macho hecho y derecho(pgina 160, lnea 18)?


Palabras y frases que denotan rasgos que guan a hombres como Segundo: (Estas
caractersticas, a su vez son toleradas por las madres, aceptadas por sus mujeres, y la
ausencia de estos hombres es echada de menos).
carcter endemoniado (pgina 160, lnea 3)
le haba rajado la espalda al que le grit (pgina 160, lneas 3-4)
haba capado al perro (pgina 160, lnea 4)
genio volado (pgina 160, lnea 6)
jugaba domin (pgina 160, lnea 11)
no sale de las cantinas (pgina 160, lnea 14)
Las caractersiticas de un macho hecho y derecho le permitieron a Segundo
comportarse como un hijo desagradecido. Su propia madre no le reprocha nada.
Mientras Segundo dispona el velorio de su madre, su hermana no era consultada.
Al nio se le ha hecho saber que l no cumple con las caractersticas de un macho
hecho y derecho y que ser un fracaso en la vida.
Lo nico que tal vez puede ayudar al nio a verse como realmente es, es escuchar a su
Ta Altagracia y recordar a su abuela.

3. Las apariencias y el dinero


A Segundo slo le interesan las apariencias y el dinero. En ningn momento dice que va a
hacer nada por amor a la abuela:
que qu dira la gente si l no poda volver del Norte la prxima vez para el
entierro. (pgina 162, lneas 13-14)
tena que suceder en los tres das que l iba a pasar en el barrio o si no tendran que
devolverle el dinero gastado en el pasaje. (pgina 162, lneas 14-16)
le encarg una caja de la mejor madera...que su familia no era barata. (pgina 162,
lneas 23-24)
...dijo que aquella caja era muy ancha, que ...la haba hecho as para cobrarle ms caro
y que l no dara ms de tres cincuenta. (pgina 162, lneas 28-30)
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Sali diciendo que no le importaba haber gastado en pasaje ni en la caja ni en las


lloronas, que miraran a ver si en todo el barrio haba un hijo ms sacrificado. (pgina
166, lneas 27-30)
4.

El papel de las mujeres


Los hombres pueden tener todas las mujeres que quieran, como Segundo, y
reclamarlas a su regreso an cuando se han ido de viaje.
...haba capado al perro que le desgarr el pantaln de visitar a sus mujeres. (pgina
160, lneas 4-5)
...despus to se fue donde sus cuatro mujeres del barrio... (pgina 162, lneas 24-25)
Algunas mujeres tienen muchos hijos: Lleg Chal con sus ocho hijos... (pgina
164, lnea 7)
Las mujeres no tienen voz en las materias de importancia. En lo que se refiri al
velorio ni siquiera la ta Altagracia que se haba independizado tuvo nada que decir.
Todas las decisiones las tom Segundo.
La abuela siempre estuvo en silencio.

5. La vida del barrio


El barrio es un lugar pobre donde la gente est pasando malos tiempos.
Los hombres beben y juegan, las mujeres tienen hijos y murmuran.
Los jvenes pelean y se enamoran.
Todo esto se hace patente en el velorio.
6. La educacin de los hijos
La madre no ayuda al nio a desarrollar una actitud positiva sobre s mismo. Le dice
al nio que segn ando ahora, no ser ms que una mosquita muerta para toda la vida.
(pgina 166, lneas 1-2)
Al nio le han dicho que debe parecerse a su to. Dice: Yo quisiera ser fuerte, como
mi to, y pegarle al que se metiera en medio. (pgina 166, lneas 2-3)
El nio observa a su to:

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[To Segundo] A mi me jal las patillas y se me qued mirando un rato, despus me


carg y me dijo que yo era un macho hecho y derecho y que si tena novia. (pgina 160,
lneas 26-29) --El to le demuestra enseguida al nio cules son las reglas de ser un
hombre.
Me despert to Segundo jalndome por una oreja y preguntndome si vea a Dios y
dicindome espablate que de los amotetados no se ha escrito nada. (pgina 160, lnea 38
- pgina 162, lneas 1-2) -- Para Segundo lo importante es ser astuto, salirse con la suya,
as aconseja al nio que sacuda el sueo y no se cohiba.
Porque despus de todo l vino a un entierro, y no a otra cosa....Pero mi to deca que la
vieja estaba bien... y que qu dira la gente si l no poda volver del Norte la prxima vez
para el entierro. Y lo dijo bien claro: tena que suceder en los tres das que l iba a pasar
en el barrio o si no tendran que devolverle el dinero gastado en el pasaje.(pgina 162,
lneas 9-16) --Le importan las apariencias y el dinero.
To Segundo tena el cuello hinchado... (pgina 162, lnea 18) Se enfurece mucho.
(Para un nio pequeo esto es como un smbolo de cmo iba a explotar la violencia, pues
el cuello no se hincha con facilidad).
To hizo una mueca... y le encarg una caja de la mejor madera... que su familia no era
barata. (pgina 162, lneas 21-24) Es burln y mentiroso
...to se fue donde sus cuatro mujeres...le dio seis reales a cada una y carg con ellas para
casa. (pgina 162, lneas 24-26) Es mujeriego y compra a las mujeres para aparentar
que hay pena en el velorio
To Segundo estaba furioso. (pgina 162, lneas 33-34)
To movi entonces una mano hacia arriba y hacia abajo y las mujeres empezaron a
llorar y dar gritos. (pgina 162, lneas 35-37) Da rdenes
To Segundo le deca a abuela que cerrara la maldita boca, que no se riera, que aquello
no era ningn chiste... (pgina 164, lneas 16-17) Maltrata a su madre con una palabra
ofensiva, insinuando adems que deba morirse.
To Segundo les tir una patada [a los perros]... (pgina 164, lnea 24) Es cruel con
los animales
... me despert la paliza que to Segundo le di a Can. Mi to sali gritando que qu
desorden era se que se largaran si no queran coger cada uno su parte. (pgina 166,
lneas 22-24) Resuelve los problemas con gritos y violencia
...que miraran a ver si en todo el barrio haba un hijo tan sacrificado (pgina 166, lneas
29-31) No haca las cosas por generosidad sino para que dijeran que era buen hijo

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La conclusin del nio es:

Pero siempre mi to se sali con la suya. (pgina 164, lnea 30) Para triunfar hay que
tener las caractersticas de su to.
Yo quisiera ser fuerte, como mi to, y pegarle al que se metiera en el medio. (pgina
166, lneas 2- 3)
En cambio yo, lo dijo mam, ...ser una mosquita muerta para toda la vida. (pgina
166, lneas 1-2) [Ver CONTRASTES]
Y [to Segundo] termin dicindome que yo haba salido a mi padre escupo y que no se
poda esperar nada de mi amontonamiento. (pgina 166, lneas 6-8)
Su ta Altagracia tiene una actitud postiva hacia la educacin del nio y no quiere que
el nio aprenda caractersticas negativas del machismo de su hermano. Pero una cosa,
saltaba mi ta, que no saliera yo a l en lo del carcter endemoniado, que una vez le haba
rajado la espalda al que le grit gacho y haba capado al perro que le desgarr el pantaln
de visitar a sus mujeres. (pgina 160, lneas 2-5)
Pero si el nio ha de ser como Segundo qu leccin ha aprendido? Qu es ser un
hombre? Sirve ser fuerte para cumplir con el velorio y los ritos de la muerte de la
abuela?
Cuando el nio mira a su abuela al final del cuento dice ya no estaba riendo. Pero
not un brillito que le sala de los ojos y mojaba sus labios apretados. Tal vez la abuela
muestra al nio que Segundo no era un buen modelo a seguir.
7.

La emigracin

El cuento comienza en el aeropuerto donde dice que entraba y sala gente por montones. El
nio se plantea cmo sera dejar detrs el barrio y vivir hablando otras palabras. Su to
Segundo ha emigrado y parece haberle ido bien en el Norte. En la isla la situacin es mala y
la madre y la ta tambin piensan en ir alguna vez por all, que aqu el sol pone viejo a uno,
que el trabajo el calor las pocas oportunidades de mejorar la vida... (pgina 160, lneas 3537)
8. El cuento termina cuando Segundo se regresa al Norte.

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Notas del coordinador

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LA SESIN : EL ENCUENTRO CON LOS PARTICIPANTES


Presentacin del cuento al grupo
Lectura en voz alta
Algunas observaciones sobre el autor, el pas, etc.
Emilio Daz Valcrcel es un novelista y cuentista puertorriqueo. Naci en 1929. Sirvi
obligatoriamente en el ejrcito de los Estados Unidos entre 1951 y 1953, en la Guerra de Corea y
esta experiencia sirvi como tema para la primera parte de su obra. Trabaj como libretista y
editor para el Departamento de Instruccin Pblica y ha sido profesor de la Universidad de
Puerto Rico. Residi en Nueva York y en Madrid. Sus cuentos a menudo reflexionan sobre tipos
marginales de la sociedad. En ellos utiliza la comicidad tomando y recreando elementos
culturales y lingsticos puertorriqueos.
Vale la pena llevar un mapa del Caribe y mostrar la posicin de Puerto Rico. Es apropiado hacer
mencin de la historia poltica de Puerto Rico y de su situacin colonial, primero como colonia
espaola y a partir de 1898 de los Estados Unidos y explicar que a partir de los aos 50 cuando
se convirti en Estado Libre Asociado hubo una emigracin masiva a los Estados Unidos. Hoy
una parte significativa de la comunidad puertorriquea vive en ciudades como Nueva York,
Chicago y Orlando.

Vocabulario
Pgina 158

lnea 17

las chancletas

chinelas o zapatillas sin taln o con el taln


doblado

Pgina 160

Lnea 4

gacho

se dice de la persona o animal que carece de


una oreja

Lnea 4

haba capado
(capar)

haba exterminado los rganos genitales

Lnea 9

un velln

antigua moneda espaola de cobre, en


Puerto Rico se le llam velln a la moneda
norteamericana de cinco centavos

Lnea 2

espablate
(espabilarse)

sacudir el sueo

Lnea 2

amotetados
(amotetarse)

estar desanimado, ser tmido, cohibirse,


intimidarse

Pgina 162

Pgina 162

Pgina 164

Pgina 166

Lnea 3

jincha

muy plida

Lnea 18

hereje

que sostiene una doctrina contraria a los


dogmas de la Iglesia

Lnea 5

guares

gemelos, mellizos

Lnea 26

se angot
(angotarse)

se puso en cuclillas, modo de sentarse


doblando el cuerpo de modo que las nalgas
se acerquen a la parte posterior de la planta
del pie

Lnea 7

escupo

criollismo que quiere decir muy parecido

Alternativas para la discusin


La discusin se puede abordar de diferente maneras, pero siempre recordando que nuestro
mtodo va del texto a la gente y de la gente al texto utilizando las categoras: potica, contrastes,
sombras y temas. Estas categoras no hay que utilizarlas en ningn orden especial, ni agotarlas
antes de proceder con otra. Por otra parte, el coordinador debe pensar tambin en unas preguntas
dirigidas a los participantes para ayudarlos a expresar cmo sienten el cuento en relacin a su
vida. La propia discusin va abriendo el camino para las preguntas. Muchas veces a pesar de
habernos situado desde una estrategia, vemos cmo la discusin se desva naturalmente de forma
no planificada, pero igualmente vlida. Cada sesin toma vida propia y es precisamente en esta
flexibilidad que reside la vitalidad del programa.

Preguntas
Nota:
Ppotica
Ccontraste Ssombra Ttema
Vvida
_____________________________________________________________________________
1.

El cuento comienza en el aeropuerto. Por qu dice el nio que la gente nos


miraba y deca cosas (pgina 158, lneas 3-4; pgina.160, lneas 22-23)?

1V.

Cmo fue la primera vez que fueron a recibir a alguien al aeropuerto hace aos?

2.

Al nio le haban dicho que era la misma cara de su to Segundo. Por qu creen
ustedes que quiere parecerse a l?

2V.

Les ha pasado que a veces los han comparado con otra persona? Cmo se han
sentido?

3.

Cmo creen ustedes que era la vida de Segundo en el Norte? Sus hermanas no
hablaban muy bien de l. Cmo sera la relacin con su madre?

3V.

Conocen ustedes a algunos hombres parecidos a Segundo? Hay hijos tan


malagradecidos?

4.

Qu opinan de la estrategia que inventa para acelerar el entierro? Qu les


parece esta oracin?: Prendieron unas velas y metieron a abuela en la caja
donde quedaba como bailando, de flaca que estaba. (pgina 162, lneas 2628)

5.

La madre/abuela siempre sonre a su hijo mientras ste la ofende de accin y


palabra. Ella quiere hablarle, pero siempre permanece en silencio. Qu piensan
ustedes?
PSCT

5V.

Creen ustedes que las madres siempre deben perdonar a sus hijos?

6.

Aparte del relato de Segundo, les parece que este cuento habla del problema del
machismo? Qu pasar, por ejemplo, cuando se le dice esta frase a un nio de

poca edad: ...me dijo que yo era un macho hecho y derecho y que si yo tena
novia( pgina 160, lneas 28-29)?
7.

Alguno de ustedes estuvo presente alguna vez en un velorio un poco raro?


Cules son las obligaciones y los ritos fnebres? Cmo eran los velorios en sus
comunidades? Cmo son ahora?

8.

Qu piensan de la ta Altagracia? Hizo bien en irse del barrio? Para ella la


gente del barrio es impropia (pgina 160, lnea 18) Qu querr decir ella con
eso?

8V.

Conocen a alguien que se fue de su pueblo porque lo consideraba provinciano o


atrasado?

9.

Qu piensan de este pasaje?: Yo me senta como encogido. Mi to era un


hombre alto y fuerte y yo, lo dijo mam, segn ando ahora, no ser ms que
una mosquita muerta para toda la vida. Yo quisiera ser fuerte, como mi to, y
pegarle al que se metiera en el medio. (pgina 164, lnea 34; pgina 166, lneas
1-3)

9V.

Cmo creen ustedes que se debe ensear la auto estima a los nios?Les parece
la violencia una solucin para afrontar los problemas?

10.

Qu es ser hombre para Segundo? Cules son las reglas de la masculinidad que
lo guan a l en su comportamiento?

11.

Hay varios contrastes en el cuento: entre el hijo y la madre, el to y el nio, la ta y


las otras mujeres, el barrio y San Juan, los alborotos que ocurran en el velorio
mientras la abuela se encontraba sola en su caja. El nio es testigo de todo esto.
Podemos percatarnos en qu forma percibe el nio estos contrastes?

12.

El nio nos cuenta esta historia con humor, aunque a veces es casi humor negro.
Qu efecto tiene un chiste cuando queremos contar cosas que tambin son
serias?

12V.

Les ha pasado que alguna vez quisieron decir algo importante y lo dijeron en
broma?

13.

Les parece importante el final cuando el nio dice: Cuando me acerqu a la


caja y mir a abuela, ya no estaba riendo. Pero not un brillito que le sala
de los ojos y mojaba sus labios apretados (pgina 166, lneas 32-34)? Qu
signific para el nio?
PSTC

14.

Por qu Segundo hace todo esto y nadie dice nada y dejan que Segundo entierre
a la abuela?

14V.

Han estado ustedes alguna vez presentes en un lugar en que se ha cometido una
injusticia y todos se han quedado callados?

Notas del coordinador despus de la sesin

SUGERENCIAS PARA FUTURAS LECTURAS


1. Daz Valcrcel, Emilio. El asedio y otros cuentos. Mxico: Arrecife. 1958.
2. __________________. Proceso en diciembre. Madrid: Taurus, 1963.
3. __________________. Harlem todos los das. Mxico: Nueva Imagen, 1978.
4. Marqus, Ren. Cuentos puertorriqueos de hoy. Ro Piedras, Puerto Rico: Editorial
Cultural, 1968.