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Constitucin psquica y trauma.

Algunas reflexiones sobre


trauma y vulnerabilidad social
CLARA R. SCHEJTMAN

Para el ser humano, la realidad es una construccin mestiza entre la percepcin


objetiva y el registro singular de las vivencias en la historia del sujeto.
Durante la infancia, el desvalimiento y la dependencia prolongados hacen que la
realidad est atravesada fundamentalmente por el deseo de los adultos
significativos encargados de los cuidados primarios del infante y de su inclusin en
la cultura de pertenencia. El infante humano se ir apropiando paulatinamente del
mundo en la medida que ste sea investido libidinalmente en una permanente
realimentacin bidireccional entre l mismo y su ambiente.
Si el nuevo ser llega a un espacio donde es esperado, amado y ubicado por sus
padres como eslabn en la cadena de las generaciones, se ir constituyendo un
ncleo libidinal de placer que le permitir ir superando el desvalimiento y las
frustraciones que el mundo exterior impone.
Piera Castoriadis-Aulagnier (1975) ampli esa unidad narcisista infante-cuidador al
espacio sociocultural. Ella denomina contrato narcisista a la influencia del discurso
sociocultural que formar parte del modo de investimiento del hijo por parte de la
pareja parental.
El discurso social es proyectado a la descendencia a travs de los ideales del
grupo o subgrupo de pertenencia de los padres. La sociedad o subgrupo tiene un
lugar preadjudicado, atravesado por un valor ideal, que se supone ocupar el
nuevo ser en relacin al modelo sociocultural. Estos antecedentes conforman el
primer soporte identificatorio y el narcisismo ampliado que posee un individuo.
Pasada la infancia, el sujeto va accediendo a espacios socioculturales
compartidos. El nio va consolidando su posicin subjetiva y construyendo una
imagen de s mismo caracterizada por el valor y la autoestima o por el rechazo, la
frustracin o la desvalorizacin.
La labilidad y fragilidad constitutiva del infante humano lo hacen potencialmente
vulnerable a prdidas y cadas narcisistas en todas las edades.

La identidad se va construyendo como precipitado de identificaciones parentales a


las que luego se superponen figuras del mundo social (maestros, lderes
comunitarios), que tienen valor de ideal. La trama compleja de la identidad se
expresa en la identidad de gnero, la posicin con respecto a la eleccin de objeto
sexual, la pertenencia a subgrupos socioculturales, la potencialidad para el
aprendizaje, la identidad profesional y laboral, etc. El sentimiento de s se ampla
con la valoracin de los otros, tanto en el ncleo familiar como en los grupos de
pertenencia. Cada cultura y cada poca imponen ideales y lmites colectivos e
individuales que llevan al nio y luego a los adultos a determinadas renuncias para
lograr el reconocimiento social.
El trauma es considerado por el psicoanlisis como una herida con efraccin,
perforacin, generalmente producto de una ruptura sorpresiva de la continuidad
psquica por la irrupcin de una violencia hipertrfica a la capacidad de
metabolizacin del sujeto. La capacidad de representacin de la realidad que va
adquiriendo el sujeto en su desarrollo le permite activar estrategias para evitar el
desencadenamiento traumtico. Situaciones de violencia extrema e inesperada se
tornan irrepresentables y constituyen un riesgo a la integridad subjetiva. Cuando
una intensidad pulsional es hipertrfica el yo madurado en un sujeto constituido
hace emerger al yo desvalido (Freud, 1937).
Una realidad externa que presenta amenazas a la continuidad psquica convoca a
un trabajo permanente sobre la construccin simblica, la reconstruccin
reparatoria y la neocreacin de representaciones frente a eventos categorizados
como irrepresentables.
Tomamos la nocin de traumatismo como constitutivo del psiquismo en dos
tiempos. Un acontecimiento infantil reprimido es activado por un nuevo
acontecimiento exterior desestabilizante que activa fantasas y stas
desencadenan un flujo de excitaciones.
El traumatismo puede ser una oportunidad de empuje creativo si el individuo
encuentra estmulos propiciatorios y logra una ligazn representacional al aumento
del drenaje pulsional. En cambio, hablamos de trauma cuando el excesivo
montante pulsional produce inundacin y se imponen mecanismos de efraccin y
escisin (Laplanche, 1987).
Laplanche plantea que si la pulsin es traumatizante el traumatismo puede ser
creador de empuje. El empuje pulsional proveniente del interior constituye una

energa que circula entre representaciones. Los eventos exteriores impactan en el


interior y colaboran al movimiento pulsional.
En los momentos de eventos externos violentos, ya sea catstrofes naturales o
sociales, la pulsin no tiende a la homeostasis sino que est como catica
circulando de una representacin a otra sin encontrar representacin final donde
detenerse.
El trauma al romper las barreras interno-externo, deja al individuo carente de
proteccin contra estmulos, quedando a merced de la pura cantidad difcil de
metabolizar y poniendo en peligro la capacidad de representacin.
Factores de riesgo como la deprivacin afectiva abrupta, el abandono, las
prdidas, activan la vulnerabilidad primaria y pueden llevar al resurgimiento del
sentimiento de insuficiencia del lactante, y de desvalimiento, y poner al sujeto en
riesgo de perder la investidura libidinal de s mismo y de aquello que lo rodea
produciendo retracciones, quiebres psquicos severos y tendencia a la
desinvestidura.
Situaciones de violencia social colectiva como atentados terroristas, guerras,
abruptas prdidas de una posicin econmica y social, continuas migraciones y
desarraigos, marginacin, racismo y exclusin social constituyen una amenaza a la
integridad del sujeto y ste debe realizar recomposiciones de su sentimiento de s.
La exposicin continuada a situaciones de deprivacin puede constituir una
amenaza a la integridad psquica mayor que un evento violento pero limitado en el
tiempo. Muchas veces el fracaso en la elaboracin puede producir depresiones,
despersonalizacin, bsqueda de soluciones violentas contra s mismo o los
dems o proclividad a adherirse a grupos continentes y violentos.
Si bien el psicoanlisis se ha especializado en el efecto singular del
acontecimiento disruptivo en cada sujeto y ha trabajado con xito en la elaboracin
individual del trauma, est aumentando la conciencia acerca del aporte que
proyectos de accin y elaboracin colectiva tienen para el trabajo con poblaciones
vulnerables.

Globalizacin y resiliencia de las comunidades


El aumento de la cantidad e intensidad en los estmulos a travs de los medios
masivos de comunicacin, producto del avance en la comunicacin globalizada,

pueden ser hipertrficos, superiores a las posibilidades de asimilacin de un sujeto


y tienden a unificar a todos los habitantes del planeta (Eco, 1965).
Expertos en comunicacin se han dedicado a estudiar las diferencias entre la
comunicacin verbal y la comunicacin visual. La comunicacin de una palabra
pone en actividad en la conciencia todo un campo semntico que corresponde al
conjunto de las diversas evocaciones y connotaciones afectivas que cada
acepcin comporta. El cerebro localiza la acepcin deseada, excluyendo las
dems, y genera as el proceso de comprensin.
La imagen posee un funcionamiento inverso. Comunica todo el complejo de
emociones y significados a ellos conexos, obliga a captar instantneamente un
todo indiviso de significados y de sentimientos, sin poder aislar ni discernir,
obturando la posibilidad de una postura crtica.
Una comunicacin -para convertirse en experiencia cultural- exige una postura
crtica. La comunicacin visual tiende a colocar al sujeto en un lugar de receptor
pasivo, dificultando el juicio crtico. Este aumento de experiencia es por va
sensorial y no conceptual, puede disminuir la riqueza imaginativa, la sensibilidad y
la racionalizacin del acontecimiento representado (Eco, 1965).
El exceso de estmulos inmetabolizables (ya sea por va sensorial o por va
cognitiva) tiende a ubicar al sujeto en posicin de receptor pasivo, acrtico,
quedando ms proclive a ser objeto de propuestas homogeneizantes de lderes de
masas, y de la propaganda (Eco, 1965; Ford, 1994).
Dentro de los muchos autores que trabajaron sobre los efectos de la globalizacin
en la subjetividad, tomar algunas ideas de Alain Touraine.
Touraine (1997) trabaja la globalizacin como desocializacin que deshace el
trabajo de familias y escuelas. Plantea que la cultura de la inmediatez instala la
idea de ruptura entre el mundo instrumental y el mundo simblico, entre la tcnica
y los valores. La prdida de coherencia en los roles sociales desgarra al Yo y
puede llevar a prdidas de la integracin subjetiva con tendencias a la huda, la
bsqueda de estmulos de alto impacto, narcotizantes y a una diversin agotadora
e individualista.
La posmodernidad, entre otras cosas, se define por la disociacin entre la
instrumentalidad y la identidad, en el corazn de la experiencia personal y
colectiva. La transformacin del individuo en sujeto implica integracin entre

instrumentalidad e identidad, y le permite al individuo vivirse como actor de su


propia vida inserto en un entorno cultural colectivo que lo reconozca como tal.
Baumann (2006) en su desarrollo acerca de la liquidez en el mundo actual
sostiene que las sociedades actuales cambian antes que las formas de actuar de
sus miembros se consoliden en unos hbitos y en una rutina determinadas,
llevando as a una caducidad precoz de saberes y poderes.
Las investigaciones sobre resiliencia (Melillo y Ojeda, 2002) se ocuparon de
identificar los factores y las caractersticas de aquellos nios que vivan en
condiciones adversas y eran capaces de sobreponerse a ellas, a diferencia de
otros que no lograban hacerlo. El concepto de resiliencia surgi de la experiencia
de E. Werner publicado en los aos 80 acerca de un estudio epidemiolgico
realizado en la isla Kauai (Hawai), en el cual se sigui por 32 aos el desarrollo de
vida de 500 personas sometidas a condiciones de vida signadas por la pobreza
extrema, de las cuales por lo menos un tercio haba sufrido estrs, disolucin del
vnculo parental, alcoholismo, abuso, etc. A pesar de estas situaciones, muchos
nios lograban sobreponerse a las adversidades y construirse como personas con
la posibilidad de un futuro. El seguimiento demostr que aquellos considerados
invulnerables haban gozado en su infancia del apoyo irrestricto de algn adulto
significativo que ejerca influencia sobre el desarrollo fsico e intelectual del nio.
Slo el amor recibido estaba en la base de esos desarrollos exitosos.
Los trabajos sobre resiliencia se aplican al mbito educativo y social y estudian
estrategias para el desarrollo de capacidades frente a la adversidad. Podemos ver
una correspondencia entre los aportes de las investigaciones sobre resiliencia y la
concepcin psicoanaltica acerca de la necesidad de un vnculo libidinal
significativo primario que constituir el ncleo del yo.
En su texto De guerra y muerte de 1915, Freud, profundamente desilusionado,
cuestiona sus propias convicciones acerca de que el avance de la civilizacin, el
dominio de la naturaleza, el proceso tecnolgico y los valores de la cultura
neutralizaran el salvajismo y el odio entre los humanos. Es desde aqu que
comienza a conceptualizar la pulsin de muerte, agresiva o de destruccin como
inherente al hombre.
Una catstrofe es un hecho infausto que altera gravemente el orden regular de las
cosas. A diferencia de los efectos de las catstrofes naturales: terremotos,
inundaciones, desprendimientos volcnicos, etc., las catstrofes sociales son

producto de la accin de un ser humano que con su crueldad aspira a la


destruccin de otro ser humano. Pulsin de muerte y trauma psquico se
entroncan en estas conceptualizaciones (Benyakar y Schejtman, 1998; Kancyper y
Schejtman, 2002).
Como psicoanalista, he trabajado con sujetos atravesados por los efectos de la
violencia masiva e irracional en Argentina y estudiado la superposicin entre
catstrofe social y significacin individual: vctimas del terrorismo de estado,
afectados por los atentados ala AMIA y a la embajada de Israel. Algunas de las
ideas aqu comunicadas surgen de la reflexin producida en mi trabajo como
psicoterapeuta en el equipo de atencin a los afectados al atentado de AMIA en
1994, dirigido por la Dra. Silvia Bleichmar.
En los ltimos aos, la violencia se fue ampliando a la cotidianidad. El aumento
vertiginoso y exacerbado de la inseguridad urbana, la inseguridad jurdica, la
impunidad e inoperancia de la justicia, la prdida de referencias simblicas en el
tejido social por la persistente crisis econmica que afecta la posibilidad de padres
que viven en situaciones de marginalidad de hacerse cargo de sus hijos,
constituyen permanentes irrupciones de violencia que activan el desvalimiento
originario del lactante provocando sentimientos de futilidad, inutilidad y subutilidad.
Frente a la disgregacin y atomizacin que genera la violencia, se presenta el
desafo de disear proyectos comunitarios y culturales vinculantes que puedan
constituir un puente entre los grupos vulnerables y distintos sectores de la
sociedad. En nuestro caso, planteamos que la comunidad universitaria de alumnos
y docentes es un espacio que ofrece un pensar-elaborativo que en lugar de seguir
fragmentando y esquirlando apunte a la profundizacin de la vinculacin entre los
actores sociales.
Un proyecto que trabaje sobre el trauma proveniente de situaciones de violencia
social o de deprivacin y abandono puede pensarse en dos vertientes:
1.

El efecto histrico-individual sobre la subjetividad que la violencia o el


abandono produjo, que requiere un trabajo individual y grupal sobre el potencial
trauma. Nos referimos aqu a afectados directos: sobrevivientes de la dictadura,
familiares de desaparecidos, sobrevivientes y familiares de las vctimas de
atentados, vctimas de violencia urbana como asaltos y secuestros, y sus
familiares, nios que padecen violencia o abuso, etc.

Aqu el trabajo psicoteraputico explora si una situacin de extrema violencia


perpetrada por otro ser humano puede conmover los cimientos originarios
narcisistas y estructurales del ser en un sujeto adulto y requerir un trabajo de duelo
especial que requiere una revisin de las teoras clsicas.
2. Un trabajo vinculante y elaborativo sobre el grupo afectado indirectamente por
los hechos de violencia y por los efectos de las crisis sobre la subjetividad
individual y colectiva. En tiempos de la crisis del 2001 trabajamos con colectivos
afectados especialmente por la situacin. Un gran nmero de ciudadanos haba
perdido sus referencias identificatorias ligadas a identidades laborales y
profesionales trayendo como consecuencia la cada de las funciones familiares,
dificultades para hacerse cargo de sus hijos, prdida de la valoracin de s mismo
y la reactivacin del desvalimiento y de las fantasas de exclusin en el discurso
sociocultural. Crear redes entre instituciones entreteje una nueva trama simblica y
crea nuevos espacios pblicos valorizados.

Trauma y creatividad
Winnicott (1971) plantea la relacin entre subjetividad y creatividad. La
apercepcin creadora es un modo de mantener un espacio subjetivo de actividad
que se diferencia del acatamiento o forzamiento a la adaptacin de cara a la
realidad exterior. La experiencia cultural se ubica en el espacio potencial que
existe entre el individuo y el ambiente. El juego es la primera manifestacin del
vivir creador.
Winnicott plantea tres espacios en el devenir psquico: 1) mundo interno singular
propio del individuo, 2) mundo externo, consensuado que exige adaptacin y 3)
espacio potencial donde se despliegan los objetos transicionales, en el cual
confluye lo ms propio del sujeto y una porcin de la realidad exterior. Este es el
espacio de juego en el nio y de la experiencia cultural en el adulto: las artes, la
religin, la filosofa y la actividad grupal.
Winnicott parte de la creatividad primaria naciente, gesto espontneo propio y
nico que trae cada ser humano al nacer que va al encuentro del sostn (holding)
materno. Ese encuentro se caracteriza por la paradoja constitutiva encontradocreado: la presentacin del pecho o bibern por parte de la madre coincide con el

momento en que el beb alucina esa presencia vivenciada en las primeras


experiencias de satisfaccin. Cuando el beb imagina el pecho, ste se ofrece.
En Winnicott la madre debe operar con su presencia real, apuntalando la ilusin y
colmando la necesidad. Esta posicin es la primera paradoja estructurante, anuda
lo creado imaginariamente con lo encontrado en el mundo real e instala al beb en
la omnipotencia indiscriminadora primaria.
El espacio transicional se instala junto a la dolorosa vivencia de abandonar la
omnipotencia y conocer la realidad como tal. Sin embargo, la transicionalidad
permanece como un refugio subjetivo toda la vida y se expresa en los aspectos no
adaptativos del sujeto, como las artes y la religin.
Autores contemporneos han trabajado sobre la relacin trauma y movimiento
creador.
El concepto de sublimacin en tanto destino desexualizado de la pulsin, no
atravesado por la represin, es un tema controversial en psicoanlisis. La creacin
fascina y seduce. Sus profundos resortes han sido objeto de numerosos trabajos
que intentan iluminar los contenidos inconscientes que movilizan la obra de arte. El
trabajo del yo, que se expresa en el movimiento creador, es reconocido ms all
de los motivos inconscientes que lo movilizan. Roussillon (1998) plantea que el
proceso creador tiende a borrar las trazas de aquello sobre lo cual se funda y de
aquello a lo cual debe la energa de sus orgenes, siendo justamente ese
borramiento lo que lo caracteriza.
Julia Kristeva (1998) trabaj la idea de sensorialidad y creacin artstica. La autora
recrea la idea de caverna sensorial, desprovista de smbolos, donde una
experiencia sensorial (erlebnis) todava no es informada por la cognitiva (erfarung)
y es, en muchos casos, profundamente refractaria a ella. Kristeva liga esta
sensorialidad primaria a la representacin cosa, que si bien es parte esencial de la
experiencia psquica de todo sujeto hablante, no necesariamente es traducida en
palabras.
Diversos autores han relacionado creacin con trauma.
La simbolizacin artstica representa a menudo una buena solucin social a la
zona traumtica primaria de un sujeto, pero desde un punto de vista intrapsquico
no es productora de lazos organizadores, por eso debe ser compulsivamente
repetida (Roussillon, 1998). Este autor diferencia entre el deseo de crear

(tentativa simbolizante de reducir la distancia planteada por la paradoja


winnicottiana de lo encontrado-creado), y la "obligacin de crear", ligada a la
necesidad de tratar de reducir una rajadura sobrevenida en la trama de la
subjetividad. La rajadura en la subjetividad, en ocasiones producida por el trauma,
y su sutura a travs de la produccin artstica pueden ligarse, entonces, a la
relacin entre locura y creacin artstica.
El autor argentino Abelardo Castillo dice: Un artista es un hombre que se mete
lcidamente en su infierno personal y regresa de all. Que con su propio mundo
despedazado y en un mundo exterior despedazado construye un claro objeto
potico y cuando puede agrega en el universo algo bello para los dems (Castillo,
2000).
En sus cartas, Van Gogh escribe a Theo: lo que hace falta es no olvidar nunca
que un cntaro roto es un cntaro roto... el riesgo que me sobrevenga un ataque
de estos hallndome contigo o con otros es grave... pero en tal caso cabe recluirse
uno, mientras dure, en algn manicomio o incluso en la prisin del partido donde
suele haber un calabozo para detenidos peligrosos.
La posibilidad de sobrevivir a la creacin artstica sin enloquecer y el logro del
dominio de la forma son el desafo esttico del artista, y es esto lo que, segn los
expertos, diferencia una obra artsticamente significativa de una mera expresin
del impulso a crear. La necesidad de perfeccin y de precisin formal es la que
caracteriza a los grandes artistas, sean locos o no.
Poder cifrar todo ese mundo catico en el marco de un cuadro de caballete exige
control sobre el pincel, sobre la materia y sobre s mismo, como si a travs de la
forma se intentara contener ese mundo alucinatorio, desarbolado, y se lograra
encajonar la racionalidad dentro de mrgenes muy claros. La grandeza de los
pequeos cuadros de Van Gogh se liga a sus trastornos psquicos. Van Gogh
pintando murales sera un hombre perdido en lo informe. l poda controlar su
pintura dentro de lmites muy precisos y muy dolorosos que, en la medida en que
pudieran dominarse, lo iban conteniendo, y daban como resultado la produccin
de una obra genial (Castillo, 2000).
Frente a la amenaza de descomposicin del sostn identificatorio colectivo, la
participacin comprometida en proyectos culturales y artsticos permite nuevas
formas de vinculacin y de creacin de espacios potenciales y transicionales.
Estos pueden proponer objetivos instrumentales creativos, ya sea en las artes, las

artesanas o el enriquecimiento intelectual y al mismo tiempo crear redes afectivas


y un sentimiento de solidaridad por el bienestar del semejante ms vulnerable,
produciendo nuevas ligaduras simbolizantes.
Una experiencia compartida permite elaborar duelos individuales por la identidad
perdida y construir nuevas formas de subjetividad y de pertenencia comunitaria.
La personalidad pierde toda unidad a medida que deja de ser un conjunto
coherente de roles sociales. A menudo, esto lleva a escapes a un Yo demasiado
dbil, desgarrado, que huye a la autodestruccin y a la diversin agotadora.
La transformacin del individuo en sujeto slo es posible a travs del conocimiento
de un otro con quien conjuntamente se trabaja para combinar una memoria
cultural con un proyecto instrumental.
Touraine define la desmodernizacin como la ruptura de los vnculos que unen la
libertad personal y la eficacia colectiva. Dice que la subjetivacin es el deseo de
ser actor y ese proceso slo puede desarrollarse si existe una interfaz suficiente
entre el mundo de la instrumentalidad y el de la identidad.
Cada cultura y cada sociedad ubican momentos y circunstancias que amenazan la
vivencia de sentirse actor de los acontecimientos.
Si los aos 70 se caracterizaron por las utopas y la militancia, y en los 90 la
escena global fue debilitando pertenencias e identidades nacionales, Ignacio
Lewcowicz (2002), plantea que en la actualidad del 2000 sobrevuela en la escena
de la subjetividad el fantasma de sentirse superfluo. Este fantasma ligado a la
necesidad de reconocimiento constitutiva produce desarrollos patolgicos ligados
al vaco del ser y a la banalidad.

Las ideas presentadas constituyen algunas de las lneas tericas que sostienen el
proyecto de Extensin Universitaria: Aportes de la psicologa evolutiva al trabajo
con nios y adolescentes en riesgo social que se realiza en el marco de la
Ctedra II Psicologa Evolutiva-Niez de la Facultad de Psicologa-UBA desde
2001. Iremos describiendo en los siguientes artculos experiencias de
acompaamiento creativo y vinculante que estudiantes y docentes realizamos con
nios que habitan en hogares de trnsito, separados de sus familias.
Reflexionaremos acerca de las acciones que se van desarrollando a fin de
construir nuevos entramados simblicos que permiten a los nios crear recursos

para bordear los traumas vividos y seguir lanzndose al conocimiento y a la


creatividad.

Bibliografa
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