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TIPOS DE VEGETACIN EN LA ZONA DE CONSERVACIN

DEL DISTRITO FEDERAL


Tipo de vegetacin

Caractersticas

Bosque de Oyamel

Es un bosque perennifolio, denso y alto. Se presenta en las principales serranas meridionales de la


cuenca por encima de los 2 700 m, en condiciones de relieve accidentado con pendientes de moderadas
a fuertes, suelos de bien desarrollados a menos desarrollados, clima templado hmedo a fro; con
precipitaciones medias anuales de 900 a 1 500 mm y rgimen trmico de 10 a 14 C.
La especie caracterstica es el oyamel (Abies religiosa), que forma el estrato arbreo con un dosel de 20 a
40 m de altura, junto con otras especies arbreas como son los ailes (Alnus firmifolia), el cedro blanco
(Cupressus lindleyi), el encino (Quercus laurina y Q. mexicana), el romerillo (Pseudotsuga macrolepis), los
sauces (Salix oxylepis) y los capulines (Prunus serotina subsp. capuli). En el estrato arbustivo se
disminuye la riqueza florstica (Rzedowski, 1979), su altura promedio es de 5 m y sus gneros principales
son Senecio, Arctostaphylos, Arbutus y Salix. En el sotobosque la cubierta herbcea es escasa y dominan
los musgos y plantas de sombra. El estrato herbceo es rico en cantidad y nmero de especies
pertenecientes, sobre todo, a los gneros Senecio, Baccharis, Salvia, Eupatorium. Este medio forestal
tiene especial significado porque su estructura constituye un eficiente instrumento protector del terreno.

Bosque de Pino

Esta comunidad se localiza en las cumbres de las montaas que rodean a la cuenca, sobre todo en el
extremo sur, formando manchones significativos por su espesura y aceptable grado de conservacin. Este
tipo de bosque puede catalogarse como el mejor adaptado al clima de alta montaa y el ms representado
en el Distrito Federal. Dentro de su composicin florstica destaca el ocote (Pinus hartwegii) el cual se
asocia con otras especies de pinceas (Pinus leiophylla) y latifoliadas. Su rea de desarrollo ptimo se
extiende de los 2 350 a los 4 100 m, en zonas de precipitacin de 700 a 1 200 mm, temperatura que oscila
de promedio de 8 a 14 C, heladas nocturnas, suelos poco desarrollados y poco evolucionados. En su
distribucin ms baja, 2 350 m, se asocian con encinos y son las comunidades ms amenazadas por
fuertes presiones antrpicas caracterizadas por incendios, el sobrepastoreo, cambios de uso del suelo, el
crecimiento urbano y las obras de infraestructura.
En el Distrito Federal, la comunidad de Pinus hartwegii forma el piso superior de la vegetacin arbrea en
las cumbres ms elevadas de la Sierra de Chichinautzin, en el Volcn del Ajusco, en los cerros Pelado,
Cuatzin y Tlloc. En su lmite inferior forma un ecotono con el bosque de oyamel y en sus partes ms
bajas (2 350 m) esta muy perturbado por las actividades humanas donde a menudo se intercalan especies
de pirul (Schinus molle).
La altura del estrato arbreo oscila entre 8 y 15 m y est constituido por las siguientes especies: Pinus
teocote, asociado a diversos encinos como Quercus texcocana, Q. crassipes, Q. rugosa y Q. mexicana
as como enebros (Juniperus deppeana), madroos (Arbutus xalapensis) y ailes (Alnus firmifolia). En el
estrato arbustivo son comunes las plantas adaptadas a medios perturbados; siendo los gneros ms
comunes: Eupatorium, Senecio, Arctostaphylos, Baccharis, Stevia y Buddleia. En el estrato inferior existe
un dominio de gramneas (Bromus y Stipa); con la presencia de formas amacolladas conocidos como
zacatones (Festuca y Muhlenbergia); compuestas y labiadas (Stevia, Archibaccharis y Salvia )
(Rzedowski, 1964).

Bosque de encino

Los bosques de encino, donde predomina el gnero Quercus, se distribuyen entre los 2 300 y 3 000 m, en
sitios con precipitaciones que varan desde los 650 mm hasta los 1 200 mm, en zonas de pendientes
pronunciadas, suelos someros y frecuentemente asociados a pinos. Los encinares son bosques bajos con
alturas de 5 a 12 metros y variedad en las especies de acuerdo a la altitud, siendo las ms
representativas: por abajo de los 2 500 m, Quercus obtusata y Q. laeta; de 2 500 m a 2 800 m, predomina
Q. rugosa, Q. mexicana y por encima de los 2 800 m, Q. laurina, asociado a los bosques de pino; en las
partes ms secas se encuentra Q. microphylla y Q. gregii. En las serranas de la cuenca, donde subsisten
manchones se manifiesta la sucesin de matorrales secundarios, principalmente de leguminosas.
El medio donde crece esta comunidad est muy perturbado y es objeto de fuerte degradacin, por el
crecimiento urbano y las prcticas agropecuarias. La zona ms amenazada en el Distrito Federal es el sur
principalmente en los derrames del pedregal de San ngel, Cerro Zacatpetl, Lomas de Padierna, el
piedemonte del Ajusco y la Sierra de las Cruces, donde prcticamente los encinos crecen de forma aislada
y en pequeos bosquetes.

Asociaciones de matorral

El matorral es una categora que involucra a diferentes asociaciones en su mayora de tipo xerfilo; en
algunos casos ocupa terrenos antao cubiertos por encinares arbreos cuya destruccin, seguida de
anrquicas labores antrpicas, gener el actual desarrollo de matorrales. Este fenmeno es comn en
promontorios cerriles del fondo de la cuenca, como las sierras de Pitos, Guadalupe, Patlachique y Cerro
Gordo, principalmente al norte y noreste y en el piedemonte de las laderas inferiores de las sierras del sur
y poniente del Distrito Federal.

RECUADRO 2.2.1

(Contina)
Estas asociaciones se distribuyen entre 2 250 m y 2 700 m, en zonas con temperaturas que oscilan entre
12 y 15 C y precipitaciones medias anuales de menos de 600 mm a poco ms de 750 mm; condiciones
que determinan un medio xerfilo, con una incipiente formacin del suelo. Su estructura est conformada
por una masa arbustiva, en la que intercalan diversas especies siendo los gneros principales: Agave,
Eysenhardtia, Hechtia, Jatropha, Mimosa, Opuntia, Senecio, Verbesina, Yucca, Zaluzania y especies que
alternan con el pirl (Schinus molle) y tepozn (Buddleia sp.), copal (Bursera sp.), tabaquillo (Wigandia
sp.) y algunas gramneas como Muhlenbergia, Bouteloua y Panicum (Rzedowski, 1964).
Destaca en el Distrito Federal la porcin de malpas conocida como Pedregal de San ngel, constituida
por los derrames de lava basltica del volcn del Xitle. Este tipo de vegetacin de matorral primario se
caracteriza por la riqueza florstica y faunstica y por su importancia ecolgica, manifestada por las
interacciones y sucesiones, iniciadas con el desarrollo paulatino de plantas sobre un rea rocosa rodeada
de zonas urbanas.
Asociaciones de pastizal

Agrupa a diferentes tipos de asociaciones cuya composicin florstica y formas fisonmicas obedecen a su
localizacin geogrfica y altitudinal. La comunidad posee una estructura herbcea, constituida
fundamentalmente por gramneas que se desarrollan en diferentes condiciones.
Para el Distrito Federal, destaca la pradera de alta montaa que se presenta en las Delegaciones de La
Magdalena Contreras, Cuajimalpa de Morelos, Tlalpan y Milpa Alta por encima de los 2 800 m, ya sea
en claros o en el sotobosque de conferas sobre suelos ms bien profundos; la comunidad posee una
estructura herbcea, con gramneas que generalmente rebasan el metro de altura, con pastos duros
amacollados que reciben el nombre de zacatones, las especies caractersticas son: Muhlembergia
macroura, M. quadridentata, Festuca amplissima, y F. livida; su permanencia es favorecida por la tala del
estrato superior e incendios peridicos, intencionalmente realizados por el hombre.
Otras asociaciones de pastos se presentan en planicies semiridas del norte o en zonas planas del centro
de la cuenca con Hilaria cenchroides, Aristida adesenciones y Bouteloua simplex normalmente asociados
al pirl y nopaleras (Schinus molle y Opuntia sp.). Tambin las encontramos en zonas bajas inundables
del sur y oriente de la ciudad en campos de cultivos abandonados, en zonas muy perturbadas por la
infraestructura urbana y en baldos urbanos.

Agrupaciones halfilas

Las agrupaciones halfilas se desarrollan en condiciones de salinidad y presencia de sodio, en suelo o


zonas inundables de Xochimilco, Iztapalapa y Tlhuac y en los antiguos vasos lacustres de Zumpango,
Xaltocan, San Cristbal, Texcoco y Chalco. La comunidad est constituida por zacahuiste (Distichlis
spicata) y romerillo (Suaeda diffusa). En contigidad al pastizal halfilo en suelos de moderada salinidad,
destacan compuestas y gramneas. A lo adverso de las condiciones ecolgicas en que prospera esta
vegetacin, se aaden fuertes disturbios edficos causados por pastoreo, raqutica agricultura, riegos
excesivos e inadecuados asentamientos humanos.

Vegetacin acutica

Las plantas acuticas antiguamente tenan una gran dispersin por el origen lacustre de la cuenca, pero
en la actualidad estos cuerpos han desaparecido o se encuentran en condiciones reducidas como es el
caso del lago de Xochimilco, en donde se establecen plantas acuticas flotantes como Lemma spp., Azolla
spp. y enraizadas como los tules (Typhia latifolia y Scirpus validus). En los mrgenes, se establecen
poligonceas como lengua de vaca (Buddleia sessiflora). En los canales se presenta el lirio acutico
(Eichornia crassipes), considerada como una maleza acutica que modifica sensiblemente las condiciones
del medio acutico y propicia condiciones de eutroficacin que limitan el desarrollo de otros organismos.
La obra de Espinosa y Sarukhn (1997), destaca otras comunidades relevantes a considerarse en la
vegetacin de las zonas urbanas y de su entorno son: la vegetacin ruderal y la vegetacin arvense, por
su importancia y potencial para la investigacin y el desarrollo de reas verdes urbanas.

FUENTE: Gobierno del Distrito Federal. Secretara del Medio Ambiente, Comisin de Recursos Naturales y Desarrollo Rural. Mxico, DF, 2002.

CUADRO 2.2.1