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POLIETILENO DE ULTRA ALTO PESO MOLECULAR (UHMWPE)

El UHMWPE ha sido utilizado en ortopedia como uno de los materiales para las uniones artificiales
desde hace 50 aos. Sin embargo el desgaste y el dao de los componentes de UHMWPE ha sido
uno de los factores que limita la longevidad del implante, aun cuando una de las principales
caractersticas ms significativas del UHMWPE es la resistencia a la abrasin y al desgaste.
El UHMWPE, es un tipo de polmero generalmente clasificado como un monmero como se
muestra en la figura No 1.

Figura 1. Esquema de una estructura de un homopolimero y


copolimero.
En la industria de los polietilenos, incluyendo el UHMWPE, son frecuentemente copolimerizados
con otros monmeros para mejorar caractersticas fsicas y mecnicas del polmero. Sin embargo la
mayora de los implantes ortopdicos fabricados de UHMWPE son homopolimeros.
La principal caracterstica que distingue a un polmero de otros materiales, tales como los metales y
otros cermicos, es el tamao molecular. Su estructura qumica del polietileno, el cual es un
polmero formado de gas etileno (C 2H4). La frmula qumica genrica del polietileno es (C 2H4)n,
donde n es el grado de polimerizacin.
Un esquema de la estructura qumica del polietileno se muestra en la siguiente figura 2. (Steven M.
Kurtz, 2004)

Figura 2. Estructura qumica del Polietileno.


(Steven M. Kurtz, 2004)

Las principales caractersticas mecnicas del UHMWPE se dan en la siguiente


tabla:

Tabla 1.Caractersticas principales del UHMWPE*.


Material

Densidad
(g/cm3)

Resistencia a
Comprensin
(MPa)

Mdulo de
Elasticidad (GPa)

Mdulo de
Poisson

Polietileno de
ultra alto peso
molecular
(UHMWPE)

0.41-0.49

28

1.08

0.40

*(Cura, 2007)
PRUEBAS DE TENSIN.
En el ensayo de traccin se somete la probeta a una fuerza axial, que va aumentando de forma
progresiva y se van midiendo simultneamente los correspondientes alargamientos. Con los datos
de tensin alargamiento se construye una curva Tensin-deformacin como se muestra en la figura
10.

Figura 10. Grafica ingenieril esfuerzo-deformacin (Dieter, 2000)

La tensin media se obtiene dividiendo la carga por el rea de la seccin transversal inicial de la
probeta.

P
A

(
0)

Para la deformacin.

Lf Li
=
Li
Li

(
0)

Los parmetros utilizados para describir la curva tensin- deformacin de un material son: La
resistencia a la traccin, el lmite elstico convencional o el aparente, el alargamiento por ciento y la
estriccin.

alargamiento =100

Lf Li
Li

(
0)

Donde:
Lf= distancia entre puntos al producirse la fractura
Li=distancia entre puntos origina

= deformacin convencional al producirse la fractura.


(Dieter, 2000).
OBTENCIN DEL MDULO DE ELASTICIDAD
La pendiente de la parte lineal inicial de la curva Tensin-Deformacin es el mdulo de elasticidad
o mdulo de Young, el cul es una medida de la rigidez del material. Cuanto mayor sea el mdulo
ms pequea es la deformacin elstica resultante de la aplicacin de una tensin dada.
Se dice que el mdulo de elasticidad es una de las propiedades mecnicas ms insensibles a la
estructura. Solo le afecta ligeramente las adiciones de elementos aleantes, el tratamiento trmico o
la conformacin en frio
La pruebas de tensin para el polietileno UHMWPE se realizaron bajo la norma ASTM D638,
existen varios tamaos de probetas estandarizadas segn la norma sin embargo la que se utiliz fue
una tipo IV ya que es la ms comn para pruebas de polietileno (Steven M. Kurtz, 2004), con un
espesor de 3.2 mm, se realizaron cinco pruebas como indica la norma.
El espcimen es cargado a tensin con una carga F, hasta que el espcimen falle . (ASTM,
Standard Test Method for Tensile Properties of Plastics, 2003)

Figura 11. Grafica tpica de prueba a tensin del UHMWPE. (Steven M.


Kurtz, 2004)
La curva convencional tensin-deformacin, no proporciona una indicacin de las caractersticas de
la deformacin de un material porque est basada totalmente sobre las dimensiones iniciales de la
probeta y estas cambian constantemente durante el ensayo.
Si se usa la tensin real, basada en el rea real instantnea de la seccin transversal de la probeta, se
encuentra que la curva de tensin-deformacin asciende de modo continuo hasta producirse la falla.
Si la medida de la deformacin esta tambin basada en medidas instantneas, la curva obtenida se
conoce como curva real de tensiones-deformaciones como se muestra en la figura 11.
Para calcular el mdulo de elasticidad mediante la extensin de la porcin lineal inicial de la curva
de extensin de carga y dividiendo la diferencia en la tensin correspondiente a cualquier segmento
de la seccin en esta lnea recta por la diferencia correspondiente de la deformacin. Todos los
valores del mdulo elstico se calcularn utilizando la superficie media original de la seccin
transversal en el segmento medidor de longitud de la muestra en los clculos. El resultado se
expresa en pascales (libras fuerza por pulgada cuadrada) y reportado a tres cifras significativas.
(Dieter, 2000)
NANOIDENTACIN.
Teora mecnica de contacto.
Se utiliza un identador piramidal de diamante tipo Berkovich, para una geometra dada del
penetrador la curva de carga-desplazamiento registrada en la prueba de nanoidentacin se puede

registrar en una huella digital para un determinado material, ya que contiene informacin acerca de
las propiedades elsticas y plstica de la muestra bajo prueba.

La pendiente de la curva de descarga en cualquier punto se le llama rigidez de contacto. En este


anlisis el mdulo reducido, Er, S es clculo de la rigidez en el inicio de la descarga, y Ac el rea.
(
0)

S
Er =

2
AC

Dnde: es el factor de correccin de forma del indentador. Existe cierto debate en curso sobre el
valor exacto, aunque es comnmente tomadas como 1.034 para la geometra del indentador
Berkovich.
El mdulo de identacin reducido, E r, es directamente determinado en la prueba de identacin
(tambin es referido como E). El modulo plano de deformacin a la tensin.

E=

E
(1 2 )

(
0)

Cuando se presentan datos de nanoindentacin, por tanto, es necesario especificar claramente qu


mdulo se est informando (Er, E*, E). Conversin del mdulo reducida medida directamente a la
elasticidad (Young), mdulo de la muestra requiere que su relacin de Poisson ser conocida o
estimarse de forma fiable. Como el desplazamiento elstico ocurre en ambos, el espcimen y el
identador (el identador no es completamente rgido). El modulo elstico de la muestra es calculado
de Er usando.
2

2
1 1 1 i
=
+
Er
E
Ei

(
0)

Donde E y Ei y y i son los mdulos elsticos y la razn de Poisson del material de prueba y el
identador, para identadores de diamante, Ei y i son 1141 GPa y 0.07, respectivamente.
La presin media o dureza (H) puede ser calculada como:

H=

P
AC

(
0)

Donde P es la carga aplicada. La dureza Nanoidentacin est definida como la carga dividida por el
rea de contacto proyectada. Sin embargo la definicin de dureza Vickers, la actual rea proyectada
es usada, resultando un factor de escala geomtrica de 0.927 y despus de la correccin de las
unidades la relacin final queda:

H V =0.094545 H IT

(
0)

Donde Hv es la dureza Vickers y HIT es la dureza DSI (Depth Sensing Identation). (Ranganathan,
2016).
La figura 12 muestra una curva terica que representa el ciclo del identador de carga-descarga (final
de carrera en la fuerza constante), lo que permite el clculo de la dureza H y el llamado reducida Er
mdulo de Young (Relacionado con el mdulo mecnico real) del polmero probado en la
profundidad h de la superficie del material.

Figura 5. Grfica clsica de pruebas de nanoidentacin


Para la obtencin de curvas adecuadas de materiales polimricos diferentes aplicaciones de cargas
mximas usando penetrador Berkovich se muestran a continuacin:
La mxima profundidad de penetracin hmax, adecuada para la fuerza de carga mxima Fmax,
contiene tanto el componente de plstico hf (adecuado a la fuerza de descarga igual a cero), asi
como tambin un componente elstico .

La llamada profundidad de contacto hc, para el que se determina el rea de contacto del material del
penetrador, A, se utiliza para el clculo de la dureza del material, de acuerdo con la siguiente
ecuacin:

H=

Fmax
A

(
0)

De acuerdo a Oliver y Pharr, la profundidad de contacto hc, puede ser calculado de acuerdo a la
ecuacin:

hc=hmax0.75

Fmax
S

(0)

Donde S es un contacto de riguidez, representado por el ngulo de incidencia de la pendiente a la


curva de descarga en su perodo inicial.

S=

dF
dh

(0)

El mdulo de elasticidad reducido del par de Er de acero-plastico estudiado puede ser calculado
usando la Ec.

Er=0.5

(0)

( SA )0.5

sabiendo el valor del mdulo de elasticidad y el coeficiente de Poisson para el material de identer y
asumiendo la relacin de Poisson de caucho igual v = 0,5, es posible calcular el mdulo de
elasticidad de la goma en la profundidad definida, aplicando el bien conocido Hertz ecuacin.
(Sujeet K Sinha, 2009)
PREPARACIN DE MUESTRAS PARA PRUEBAS DE NANOIDENTACIN.
Las muestras se pulieron usando una tcnica desarrollada en Laboratorio
Nacional de Oak Ridge, segn la siguiente Tabla 4.
Tabla 4. Protocolo para preparar especmenes UHMWPE. (Woodard,
2002)
Abrasivo

Papel Lija

Tamao de

320,400,600,800,1200,15

Pasta de
diamante
1 micrn

grano
Lubricante
Velocidad
(rpm)
Tiempo

00,2000
Agua
No Aplica
1 minuto cada 90

Alcohol
150 rpm
10 min

ESTRUCTURA DEL PASTICO.


Ambos natural y sinttico, el plstico consiste en largas cadenas moleculares
de carbn e hidrogeno. Las cadenas pueden contener miles de unidades de
carbn-hidrogeno.
En una pieza de plstico es normal que el estado de las cadenas no est
arregladas en una matriz paralela. Contrariamente se enredan y enrollan juntos
como se muestra en la figura 2.

Figura 2. Estructura del plstico.

De hecho el rango de distancia entre los extremos de la cadena puede ser solo
de diez a cien la longitud estirada de la cadena.
Claramente el plstico puede ser sujeto a enorme deformaciones (de diez a 20
veces su longitud original). En esta condicin el plstico muestra ciertas
caractersticas cristalinas, porque las cadenas estn ms o menos paralelas y
empaquetadas. La resistencia a la deformacin depende de la longitud de los
segmentos entre cada enlace en lugar de la longitud de las molculas de

plstico como un todo. Entre ms corto sea el segmento ms grande es la


resistencia a la deformacin.
Consecuentemente podemos cambiar las propiedades elsticas de los plsticos
variando el nmero de enlaces. Entre ms enlaces tenga el plstico ser ms
duro o frgil. Hay una limitacin en la introduccin en la cantidad excesiva de
enlaces, ya que el material deja de ser plstico y llega a endurecerse tanto
como vulcanita o ebonita.
En

detalle

el

comportamiento

del

plstico

depende

del

nmero

de

entrecruzamientos y sobre la estructura molecular de las cadenas. El


comportamiento tambin depende mucho de la temperatura. Cuando la
temperatura baja el llamado resorte molecular obtienen cada vez mayor
rigidez. A temperaturas muy bajas el plstico llega a endurecerse y hacerse
quebradizo. En algunos plsticos las cadenas no se enredan con sus vecinas y
se deslizan fcilmente unas con otras.
Una gran cantidad de energa puede ser perdida en el proceso, el plsticos se
dice que tiene una baja resiliencia, por esta razn es llamado plstico muerto o
correoso. Histresis es una rara y aterradora palabra de origen griego, la cual
trasmite la idea de que cuando se carga y se descarga un espcimen

no se

termina donde se empieza. As un plstico de alta resiliencia tiene baja prdida


de histresis. Esta prdida de energa aparece como calor en el plstico.
La tecnologa de plsticos trae ideas de llenado consistiendo en muy pequeas
partculas de carbn, estas incrementan la dureza del plstico y la resistencia
al desgaste. Sin embargo un plstico lleno con partculas de carbn es mucho
ms barato que uno no lleno del mismo peso.
ESTRUCTURA DE PLASTICOS Y POLMEROS.
Polietileno es de hecho partculas cristalinas y partculas amorfas.

Figura 4. Estructura tpica de un polmero tal como el polietileno.


La mayor parte de la deformacin probablemente ocurre en la parte amorfa
del plstico. La resistencia a la deformacin elstica se asemeja al plstico en
el cual las cadenas enrolladas son relativamente cortas y bastante ms difcil
para extenderse.
Un polmero tal como el polietileno o el nylon puede ser estirado de tres a
cuatro veces su tamao original y al final del proceso este puede llegar a ser
altamente cristalino. El flujo es no reversible, sin embargo el flujo de los
polmeros se incrementa muy marcadamente con el tiempo de aplicacin de la
carga. Por esta razn es a menudo considerado parecido al flujo de un lquido
extremadamente viscoso, llamados materiales visco elsticos. Este es un
polmero completamente diferente en el cual la longitud molecular de sus
cadenas est fuertemente entrecruzadas. Estos materiales son muy duros y no
fluyen, si estos son golpeados fuertemente tienden a fracturarse y rara vez se
deforman. Materiales tpicos de este grupo son, la baquelita, la melanina y
dextrina.