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CANTUA

Famosa es la leyenda que cuenta cmo el


convento de San Francisco de Quito fue
construida por Cantua mediante pacto con
el diablo. sta relata cmo Cantua
contratista, atrasado en la entrega de las
obras, trans con el maligno para que, a
cambio de su alma, le ayudara a trabajar
durante la noche. Numerosos diablillos
trabajaron mientras dur la oscuridad
para terminar la iglesia. Al amanecer los
dos firmantes del contrato sellado con sangre:
Cantua por un lado, y el diablo por el otro, se reunieron para hacerlo
efectivo.
El indgena, temeroso y resignado, iba a cumplir
cuenta de que en un costado de la iglesia faltaba
hbil abogado arguy, lleno de esperanza, que la
que ya amaneca y con ello el plazo caducaba,
contrato quedaba insubsistente .

su parte cuando se dio


colocar una piedra; cul
obra estaba incompleta,
y que, por lo tanto, el

Ahora bien, la historia, a pesar de haber contribuido al mito, es algo


diferente. Cantua era solamente un guagua de noble linaje, cuando
Rumiahui quem la ciudad. Olvidado por sus mayores en la historia
colectiva ante el inminente arribo de las huestes espaolas, Cantua qued
atrapado en las llamas que consuman al Quito incaico.
La suerte quiso que, pese a estar horriblemente quemado y grotescamente
deformado, el muchacho sobreviva. De l se apiad uno de los
conquistadores llamado Hernn Surez, que lo hizo parte de su servicio, lo
cristaliz, y, segn dicen, lo trat casi como a propio hijo. Pasaron los aos y
don Hernn, buen conquistador pero mal administrador, cay en la
desgracia. Aquejado por las deudas, no atinaba cmo resolver sus
problemas cada vez ms acuciantes. Estando a punto de tener que vender
casa y solar. Cantua se le acerc ofrecindole solucionar sus problemas,
poniendo una sola condicin: que haga ciertas modificaciones en el
subsuelo de la casa.
La suerte del hombre cambi de la noche a la maana, sus finanzas se
pusieron a tal punto que llegaron a estar ms all que en sus mejores das.
Pero no hay riqueza que pueda evitar lo inevitable: con los aos a cuestas,
al ya viejo guerrero le sobrevino la muerte. Cantua fue declarado su nico
heredero y como tal sigui gozando de gran fortuna. Eran enormes las
contribuciones que el indgena realizaba a los franciscanos para la
construccin de su convento e iglesia. Los religiosos y autoridades, al no
comprender el origen de tan grandes y piadosas ofrendas, resolvieron
interrogarlo. Tantas veces acudieron a Cantua con sus inoportunas
preguntas que ste resolvi zafarse de ellos de una vez por todas. El
indgena confes ante los estupefactos curas que haba hecho un pacto con
el demonio y que ste, a cambio de su alma, le procuraba todo el dinero que
le pidiese.

Algunos religiosos compasivos intentaron el exorcismo contra el demonio y


la persuasin con Cantua para que devuelva lo recibido y rompa el trato.
Ante las continuas negativas, los extranjeros empezaron a verlo con una
mezcla de miedo y misericordia. A la muerte de Cantua se descubri en el
subsuelo de la casa, bajo un piso falso, una fragua para fundir oro. A un
costado haba varios lingotes de oro y una cantidad de piezas incas listas
para ser fundidas.

EL PADRE ALMEIDA

En el convento de San Diego viva hace algunos siglos un joven sacerdote,


el padre Almeida, cuya particularidad era su aficin al aguardiente y la
juerga.

Cada noche, el padre Almeida sigilosamente iba hacia una pequea ventana
que daba a la calle, pero como sta se hallaba muy alta, l suba hasta ella
apoyndose en la escultura de un Cristo yaciente. Se dice que el Cristo,
cansado del diario abuso, cada noche le preguntaba al juerguista: "hasta
cuando padre Almeida"a lo que l responda: "hasta la vuelta, Seor"

Una vez alcanzada la calle, el joven sacerdote daba rienda suelta a su nimo
festivo y el aguardiente corra por su garganta sin control algunocon los
primeros rayos del sol volva al convento.

Aparentemente, los planes del padre Almeida eran seguir en ese ritmo de
vida eternamente, pero el destino le jug una broma pesada que le hizo
cambiar
definitivamente.
Una
madrugada,
el
sacerdote
volva

tambalendose por las empedradas calles quiteas rumbo a su morada,


cuando de pronto vio que un cortejo fnebre se aproximaba. Le pareci muy
extrao este tipo de procesin a esa hora y como era curioso, decidi ver en
el interior del atad, y al acercarse observ su cuerpo en el fretro.
El susto le quit la borrachera. Corri como un loco al convento, del que
nunca volvi a escaparse para ir de juerga .

LA BELLA AURORA
Esta es una de las leyendas ms famosas de la ciudad de Quito. Y, segn
cuenta la historia, todo empez en la Plaza de La Independencia cuando all
an no exista ningn monumento.
En este lugar viva Bella Aurora, una hermosa joven que asisti con sus
padres a una corrida de toros.
Segn cuentan quienes asistieron a esa corrida, nadie sabe de dnde sali
un toro negro que se acerc a Bella Aurora de manera muy extraa. La
observ fijamente e hizo que la nia espantada se desmayara del miedo.
Sus padres desesperados salieron inmediatamente del lugar, llevndola a su
hogar y pidiendo ayuda a un doctor que no se explicaba el por qu Bella
Aurora no poda reaccionar desde aquel susto.
El toro al no ver a la nia en la Plaza, salt la barrera dirigindose a la casa
1028, donde viva Bella Aurora.
El animal entr en su casa y lleno de furia tumb la puerta de su habitacin.
La joven, que an continuaba en un estado de nervios, solo alcanz a gritar
y l la embisti, acabando con su vida.
Hasta ahora nadie sabe de dnde sali ese extrao toro y por qu atac a la
nia. Al parecer ese ser un mito que nunca podremos descubrir.

EL GALLO DE LA CATEDRAL

Haba una vez un hombre muy rico que viva como rey. Muy temprano en la
maana coma el desayuno. Despus dorma la siesta. Luego, almorzaba y,
a la tarde, oloroso a perfume, sala a la calle. Bajaba a la Plaza Grande. Se
paraba delante del gallo de la Catedral y burlndose le deca: Qu gallito!
Qu disparate de gallo!
Luego, don Ramn caminaba por la bajada de Santa Catalina. Entraba en la
tienda de la seora Mariana a tomar unas mistelas. All se quedaba hasta la
noche. Al regresar a su casa, don Ramn ya estaba coloradito. Entonces,
frente a la Catedral, gritaba: Para m no hay gallos que valgan! Ni el gallo
de la Catedral!
Don Ramn se crea el mejor gallo del mundo! Una vez al pasar, volvi a
desafiar al gallo: Qu tontera de gallo! No hago caso ni al gallo de la
Catedral!
En ese momento, don Ramn sinti que una espuela enorme le rasgaba las
piernas. Cay herido. El gallo lo sujetaba y no le permita moverse. Una voz
le dijo:
- Promteme que no volvers a tomar mistelas!
- Ni siquiera tomar agua!
- Promteme que nunca jams volvers a insultarme!
- Ni siquiera te nombrar!
- Levntate, hombre! Pobre de ti si no cumples tu palabra de honor!
- Gracias por tu perdn gallito.
Entonces el gallito regres a su puesto.
Cuentan quienes vivieron en esos aos, que don Ramn nunca ms volvi a
sus andadas y que se convirti en un hombre serio y responsable. Adems
dicen algunas personas que el gallito nunca se movi de su sitio, sino que

los propios vecinos de San Juan, el sacristn de la Catedral, y algunos de los


amigos de don Ramn, cansados de su mala conducta, le prepararon una
broma para quitarle el vicio de las mistelas.

EL PERRO ENCADENADO
Este monstruo sobrenatural, no era mas que segn la beatas de entonces,
la encarnacin del demonio, porque era un perro con cuernos y de sus ojos
nacan ascuas que encandilaban en las tinieblas, y que dios haba
consentido que salieran del infierno, para ver asustados un tanto a frailes y
curuchupas, que eran el azote de la incipiente sociedad cuencana; y que
eran los transentes de las noches, en sus andanzas amorosas.

Este enorme animal, arrastraba una pesada cadena por los barrios por los
que andaba y produca un gran estruendo que hacia temblar de los nervios
a quienes lo escuchaban, de tiempo en tiempo emita un sonido similar a la
de un aullido, eran tan funestos que a veces coincidan con los graznidos de
un bho.
Estos sonidos eran de mal augurio, sobre todo para los campesinos o
indgenas, pues seguro quien los perciba estaba para morir muy pronto, por
lo que un jocoso e ilustre bardo deca:
El bho grazno,
el perro alla,
el indio muere;
parece chanza
pero sucede

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