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ORIGEN DE LA POBLACIN MUNDIAL

Qu es una poblacin?
El concepto de poblacin proviene del trmino latino populato. En su uso ms
habitual, la palabra hace referencia al grupo formado por las personas que
viven en un determinado lugar o incluso en el planeta en general. Tambin
permite referirse a los espacios y edificaciones de una localidad u otra divisin
poltica, y a la accin y las consecuencias de poblar.
Para la ecologa, una poblacin est formada por una agrupacin de ejemplares
de una cierta especie que comparten un hbitat. La sociologa, en cambio,
considera a las poblaciones como conjuntos de personas o de cosas que pueden
analizarse a partir de la estadstica gracias a la elaboracin de muestreos.
Cabe resaltar que el estudio de las poblaciones, por lo general, se desarrolla
segn las leyes probabilsticas, por lo que las conclusiones de dichas
investigaciones pueden no resultar susceptibles de aplicacin a ciertos
individuos. La disciplina que estudia a las poblaciones humanas recibe el
nombre de demografa.

Cul es el origen de la poblacin mundial?


Hace 50.000 aos, un pequeo grupo de hombres y mujeres abandon
frica en busca de alimento. Eran los supervivientes de una cruda
glaciacin. Hoy, 2.000 generaciones despus y con una poblacin mundial
de aproximadamente 7.000 millones de habitantes, cuesta pensar que sean
los antepasados comunes de todos nosotros.
Nuestro ADN revela que todos somos una nica raza. Los distintos
caracteres

slo

son

las

adaptaciones

que

nuestros

antepasados

desarrollaron al poblar los distintos rincones del planeta. Todos somos


parientes, no tan lejanos.
Nuestra especie, el homo sapiens, naci hace 100.000 aos. Si la historia de
la Tierra estuviera contada en un da, el hombre aparecera 1'7 segundos
antes de la medianoche. Somos unos recin llegados. El homo sapiens fue la
especie elegida, la que sobrevivi y evolucion. Antes, otras especies
parecidas lo intentaron sin xito y se extinguieron, como el neanderthal.
Tambin el hombre estuvo a punto de desaparecer en varias ocasiones. Su
inteligencia, creatividad y las mutaciones genticas le salvaron de la
extincin. Los cambios climticos provocaron el salto evolutivo de la especie
humana.

El estudio de los restos fsiles y los anlisis genticos del ADN nos remontan
al origen del hombre y su evolucin. Los restos humanos ms antiguos
estn en Sudfrica. Hace 50.000 aos, una glaciacin estuvo a punto de
acabar con la humanidad. Slo unos centenares sobrevivieron, cobijados en
cuevas de la costa sudafricana. Se alimentaban de tubrculos y productos
del mar.
Pero lleg un momento en que los alimentos escaseaban. Abandonaron
frica y emprendieron viaje hacia el sudeste asitico. Sorprendentemente, la
primera zona que poblaron fue Australia. En aquella poca el nivel del mar
estaba muy bajo y slo 250 kms de agua separaban Asia de Australia.
Contina siendo un misterio cmo lograron cruzar, pero es un hecho que lo
hicieron. Los restos fsiles de hace 50.000 aos lo confirman.
Hace 45.000 aos poblaron Asia central, la India y China. El grupo de la
India se adapt muy bien y creci rpidamente. El grupo de China, en
cambio,

qued

aislado

durante

muchas

generaciones.

Desarroll

mutaciones genticas para adaptarse mejor a su hbitat. As nacieron los


rasgos asiticos. Pero el clima volvi a cambiar y fuertes sequas asolaron
Asia. El grupo de Asia central parti hacia tierras ms fras en busca de
pastos. Fueron los primeros pobladores de Europa, hace 40.000 aos.
El hombre no lleg a Amrica hasta hace 15.000 aos. De nuevo, un cambio
climtico fue determinante. Durante la ltima glaciacin, un grupo asitico
cruz el estrecho de Bering congelado. Al volver a subir el nivel del mar,
qued aislado en el nuevo continente y desarroll los rasgos indgenas
caractersticos. Hace tan slo 500 generaciones que el hombre termin de
conquistar todas las zonas habitables del planeta.
Qu es el modelo de transicin demogrfica?
El modelo de transicin demogrfica es una teora utilizada para explicar
cmo ha evolucionado la poblacin atendiendo a cmo se ha producido el
fenmeno de la explosin demogrfica por un lado, y a los cambios de las
tasas demogrficas que se han producido al pasar de una sociedad
preindustrial a una posindustrial.
Este modelo, en su concepcin inicial, planteaba la existencia de tres
etapas, a las que habra que aadir una cuarta etapa tras la Segunda Guerra
Mundial:

- 1 etapa: Rgimen preindustrial o rgimen demogrfico primitivo,


anterior a la Revolucin industrial, se caracteriza por altas tasas de
natalidad y mortalidad, que arrojaban un crecimiento vegetativo muy dbil,
cuyos excedentes acumulados durante aos solan perderse en aos de
pestes, guerras o epidemias.
- 2 etapa: Primera Transicin, etapa que viene determinada por la
desaparicin de la mortalidad catastrfica y una importante reduccin de la
mortalidad ordinaria, en un primer momento, mientras que en un segundo
momento, la mortalidad contina con su descenso a la par que la natalidad
comienza a recortarse, pero con grandes diferencias entre nacimientos y
muertes, lo que da lugar a un crecimiento vegetativo importante en esta
etapa.
- 3 etapa: Segunda Transicin, en la que la cada intensa de la natalidad
es la protagonista, acompaada de un leve descenso de la mortalidad. El
desplome de la tasa de natalidad en esta etapa hay que relacionarlo con los
factores socioeconmicos que provocan que tener hijos ya no suponga una
fuente de ingresos sino de gastos, tales como la prohibicin del trabajo
infantil, y en general, una nueva concepcin de la infancia.
- 4 etapa: Rgimen demogrfico moderno, caracterizado por unas
tasas de mortalidad cercanas a los lmites biolgicos y una natalidad situada
tambin en niveles muy bajos. El crecimiento, por lo tanto, es muy dbil,
incluso negativo en algunas sociedades posindustriales.
Este modelo sin embargo, no sirve para explicar la evolucin de todas las
poblaciones, puesto que ni todos los pases han seguido el mismo esquema,
ni en todos ellos esta evolucin se ha llevado al mismo tiempo: si bien este
modelo es vlido para explicar lo acontecido en la mayora de las
sociedades occidentales, no lo es para explicar lo acontecido en el Tercer
Mundo. Estos pases han recortado la mortalidad en un periodo de tiempo
mucho ms reducido que las sociedades occidentales. La etapa de
crecimiento, por su parte, es mucho mayor que en los pases desarrollados,
al contar con tasas de natalidad mucho ms altas que las de la Europa
Occidental en el siglo XIX. Se trata, como puede atisbarse, de un
crecimiento de poblacin inducido, un incremento poblacional debido sobre
todo a factores externos, sin que lleguen a modificarse otros factores
relacionados con la mentalidad y las costumbres. Sirva de ejemplo al
respecto la mortalidad infantil, que no se ha reducido tanto como la
mortalidad general, sntoma claro de este desfase.
Las consecuencias de este crecimiento inducido de la poblacin sin
modificar el resto de parmetros son graves, ya que a la larga hipotecan el
futuro de estos espacios, al crecer muy por encima de lo que estos pases
pueden sostener.
Cmo aumenta la poblacin mundial?

La poblacin mundial actual es de aproximadamente 7.000 millones de


personas y las estimaciones ms recientes de la Naciones Unidas indican
que para el ao 2025 ser de 8.500 millones. Si se analiza desde una
perspectiva histrica su ritmo de crecimiento, se observa que despus de la
Segunda Guerra Mundial se produce una explosin demogrfica sin

precedentes, producto de un aumento de la tasa de crecimiento. Una forma


de percibir este efecto es observar cmo ha ido disminuyendo el tiempo
transcurrido para que la poblacin mundial se duplique.
Ao
600

Poblacin Mundial

Tiempo
duplicarse

transcurrido para

500 millones
1200 aos

1800

1000 millones
130 aos

1930

2000 millones
46 aos

1976

4000 millones

Los motivos de este incremento estn vinculados principalmente a un


mejoramiento en las condiciones sanitarias y alimentarias bsicas;
progresos en el campo de la medicina tales como el descubrimiento de los
antibiticos y vacunas fueron decisivos para el aumento de la expectativa
de vida, las condiciones de reproduccin y sobre todo para la disminucin
de la tasa de mortalidad infantil. El ndice de natalidad y supervivencia
super ampliamente al ndice de mortalidad, y mejoraron sustancialmente
las perspectivas de vida.
El incremento poblacional aument paralelamente el consumo humano en
trminos energticos, alimentarios y en general de productos y servicios.
Debido a las caractersticas de los sistemas socioeconmicos y polticos
adoptados, histrica y actualmente, las condiciones de vida de la poblacin
mundial son muy desparejas sobre todo en lo que se refiere a necesidades
bsicas: acceso a la salud, alimentos, vivienda, educacin, trabajo y
servicios. Las ltimas estimaciones de las Naciones Unidas indican que
aproximadamente el 20% de la humanidad (~ 1000 millones de personas!)
vive en condiciones de pobreza absoluta, y es este sector de la poblacin el
que crece ms rpido. En el ao 1950, en los pases industrializados
(desarrollados) viva el 34% dela poblacin mundial; 25 aos despus, en
1975, esa cifra era de 28%, y en el ao 2000 los pases ricos alojan
aproximadamente el 21% de la poblacin mientras que en los ms pobres
reside el 79%.
El incremento demogrfico implica tambin un mayor impacto negativo
sobre el ambiente, producto de las actividades humanas de todos los
sectores: del industrial, del energtico, del agropecuario y del de la
produccin de residuos.
Otros dos factores crticos estn representados por el aumento del consumo
de materias primas, sobre todo aquellas provenientes de recursos naturales
y el consumo energtico, que para las ltimas cuatro dcadas y tomando

valores medios, mientras que el crecimiento demogrfico fue de 1,5% por


ao, el consumo energtico creci el 5% por ao!.
Este
crecimiento
ilimitado
de
la
poblacin
mundial
conduce
inexorablemente al deterioro del ambiente, que s es limitado en tiempo y
espacio y produce, como nos muestra la realidad, profundas asimetras
sociales en cuanto a condiciones y calidad de vida que son cada da ms
graves e inaceptables ticamente. Un rasgo significativo de este
crecimiento est dado por el aumento de la poblacin urbana, que crece a
un ritmo sostenido de 4 a 7% anual, conduciendo a una expansin
desordenada de las ciudades que alcanzan densidades crticas y en las que
la presin demogrfica potencia graves problemas sociales (marginacin,
alienacin, incremento del delito, etc.) y ambientales (contaminacin en
todos sus aspectos).
Nuestro planeta dispone de una capacidad de carga o densidad mxima
de poblacin todava mal definida, que corresponde al nmero de
habitantes que pueden vivir en l de manera razonable.
El crecimiento demogrfico constituye uno de los grandes problemas que
debe enfrentar la humanidad. Dada su complejidad y a que esencialmente
se origina en un acto privado y natural, la reproduccin, que adems
constituye uno de los derechos elementales de todo ser humano, resulta de
difcil solucin.
Las mayores tasas de crecimiento demogrfico se observan, en general, en
los sectores ms pobres y marginales, sobre todo del llamado tercer
mundo, sumergidos en una pobreza estructural que agrava su futuro.
Probablemente el acceso de estos sectores a la educacin, la salud, el
trabajo y por lo tanto a expectativas de progreso, planificacin y bienestar
permitan, no slo que vivan dignamente sino que tambin tienda a
disminuir su tasa de crecimiento demogrfico.
EL FUTURO DE LA POBLACIN MUNDIAL: Las proyecciones de
crecimiento demogrfico de las Naciones Unidas (ONU) varan ampliamente
ya que dependen en gran medida de una variable impredecible: el nmero
de nacimientos. Las Naciones Unidas estiman que para el ao 2150 la
poblacin mundial tendr un tamao de entre 23.600 y 27.000 millones de
habitantes. A esta ltima cifra se llegara con slo un hijo ms por pareja.

Segn la proyeccin a largo plazo en su variante media, o proyeccin ms


probable, con una tasa de fecundidad de alrededor de 2 hijos por mujer, la
poblacin se estabilizar en 10.800 millones de habitantes para mediados
del siglo XXII.
Si se sigue la variante alta o proyeccin menos optimista, con un promedio
de 2,6 hijos por mujer, la poblacin actual alcanzar los 27.000 millones de
personas. En cambio, con la variante baja o proyeccin ms optimista, con
un promedio de 1,6 hijos por mujer, el total de poblacin mundial
descender a 3600 millones de habitantes para el ao 2150.

BIBLIOGRAFA

http://definicion.de/poblacion/#ixzz3mN7bYvLI
http://www.cricyt.edu.ar/enciclopedia/terminos/PoblacMund.htm
http://www.hiru.com/geografia/la-poblacion-mundial
http://clio.rediris.es/n36/oposicones/tema05.pdf
http://www.astromia.com/astronomia/origenhumano.htm
http://historiaybiografias.com/poblacion01/