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La Estructura de la Persona Humana

Edith Stein
Madrid, B.A.C., 2002

Andrs Felipe Arango Garca, SDS1

El ofrecimiento de la resea de la obra La estructura de la persona humana de la filsofa,


teloga y mstica judeo-cristiana alemana Edith Stein (Santa Teresa Benedicta de la Cruz,
OCD), a la comunidad acadmica en general, y a la comunidad acadmica de la Facultad de
Teologa de la Universidad Javeriana en particular, tiene el doble propsito de presentar la
obra como tal, y de iniciar el necesario y apasionante y tambin ya atrasado-, proceso de
recensin de la obra y pensamiento de la autora en nuestro contexto de reflexin y accin
colombiano y latinoamericano, entre otras, por el creciente inters que viene despertando en
los ms diversos crculos acadmicos, as como por la actualidad y validez alternativa de
sus aportes, frente a los retos y a las preguntas nuevas del hombre y la mujer
contemporneos.

Religioso de la Sociedad del Divino Salvador. Licenciado en Filosofa y Letras,


Universidad Santo Toms.
Estudiante de ltimos semestres de la carrera de Teologa, Pontificia Universidad
Javeriana. Correo electrnico: afelipesds@gmail.com

[APROXIMACIN AL TEXTO]
El libro La estructura de la persona humana, es una de las obras fundamentales de la
autora, vrtice y columna de su sistema filosfico y teolgico, expresin de la madurez de
los mismos, sin la cual sera inviable toda pretensin de acceso positivo a su vida y
pensamiento.
Aunque en principio la obra no fue concebida por la autora en forma de libro o texto para
publicar, aqu se recoge el desarrollo amplio, sistemtico, definitivo y sinttico de su
antropologa o comprensin-concepcin del hombre2, as como las lneas tericas de
naturaleza fenomenolgica sobre la formacin y educacin del mismo hombre, expuesto
en un curso durante el semestre de invierno 1932-1933 que dictara la autora en la ciudad de
Munster (Alemania), en el Instituto de Pedagoga Cientfica.
La composicin de la obra como texto de publicacin, ha sido realizada en base a los
manuscritos originales redactados por la autora, que suman un promedio de 250 pginas.
La obra se desarrolla en nueve captulos, a travs de los cuales la autora realiza un recorrido
fenomenolgico, riguroso y valiente, por la experiencia y el significado de la condicin
humana, que parte, primero del establecimiento argumentativo de la antropologa como
fundamento de la pedagoga y de la labor educativa, y segundo, de la consideracin
estrictamente filosfica del hombre para llegar, al final del texto, habiendo realizado todo el
anlisis bajo el mtodo fenomenolgico, al paso de la consideracin filosfica del hombre a
la teolgica, como forma necesaria de poder completar el movimiento en torno a un
comprensin lo ms amplia y completa posible del hombre, su condicin y su realidad.
En los dos primeros captulos, la autora realiza un recorrido demostrativo de la importancia
y centralidad de la antropologa en el ejercicio pedaggico-educativo, y por las imgenes
del hombre que nos presentan las distintas filosofas, en especial la Alemana, en sus
distinciones del Idealismo y del Existencialismo.
En el desarrollo de los captulos tres a ocho, procede Edith al anlisis y exposicin
fenomenolgica de los diferentes aspectos constitutivos y definidores del hombre, segn se
nos presentan en la experiencia cotidiana del mismo, a saber: el hombre como cosa
material y como organismo (captulo tres); el hombre como animal y lo animal del hombre
(captulo cuatro); el problema del origen de las especies-gnero, especie, individuo
(captulo cinco); lo animal del hombre y lo especficamente humano (captulo seis); el
alma como forma y como espritu (captulo siete), y el ser social de la persona (captulo
ocho).

Cfr. STEIN, Edith, La estructura de la persona humana, Madrid, B.A.C.,


2003, pg. XIII-XIV
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En el captulo nueve, realiza el ya mencionado paso de la consideracin filosfica del


hombre a la teolgica.
Se tiene entonces, una panormica final de la obra en tres bloques constitutivos:
1. Presentacin de un marco referencial de antropologa filosfica, como punto de
partida crtico, de construccin y de desconstruccin.
2. Presentacin amplia y sistemtica de su propia y original antropologa, o mejor, de
su fenomenologa del hombre (del ser humano).
3. Exposicin, tambin fenomenolgica, de la necesidad de pasar de la consideracin
filosfica a la consideracin teolgica del hombre, lo cual representa el punto
mximo y culminante de la obra, as como uno de sus grandes aportes.
[APROMACIN A LA AUTORA3]
Cualquier presentacin o elogio que pueda hacer en favor de Edith Stein para demostrar la
relevancia e inters de su obra resulta poca e insuficiente.
Nacida el 12 de Octubre de 1891 en la entonces ciudad alemana de Breslau, hoy Wroclaw,
Polonia, en el seno de una familia juda, Edith representa el tipo de persona y de mujer en la
cual, experiencia y pensamiento, forman una misma y nica realidad.
Movida al igual que San Agustn por una bsqueda permanente y siempre inconforme de la
verdad, fue la primera mujer en acceder al doctorado en filosofa. Discpula y asistente
personal a ttulo libre de E. Husserl y compaera de aula y de lides intelectuales de
Heidegger y Sheler, Edith no se limit en su actividad acadmica al campo filosfico sino
que tambin profundiz, con notables resultados y aportaciones, en el campo del saber
teolgico y psicolgico. Dentro de su extensa produccin literaria que abarca un total de
diecisiete tomos en la edicin alemana y que representa solo el setenta y cinco por ciento
del total de su obra conocida-, destacan de manera especial sus aportes a la antropologa, a
la pedagoga, a la teologa sistemtica y espiritual, a la psicologa posteriormente llamada
humanista y cognitiva, a la filosofa cristiana, a la hermenutica, a la fenomenologa, y a
los procesos feministas y de formacin de la mujer del siglo XX y de hoy en todas sus
expresiones y dimensiones.
Juntamente con su intensa actividad intelectual que entreg con generosidad en infinidad de
conferencias todas publicadas, Edith fue, ante todo, una maestra. Fue en el aula de clase
donde recopil el material que inspir y dio forma a sus ms grandes ideas, pensamientos y
teoras de alto rigor cientfico y metodolgico. Juntamente con esto, fue una mujer
Cfr. ARANGO Garca, Andrs Felipe, Edith Stein: La pedagoga, camino de humanizacin,
Bogot, USTA, 2005 [En prensa].
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comprometida con las causas y las luchas sociales de su poca. Activista feminista,
defendi siempre una postura crtica frente a las polticas nazis, lo cual le cost finalmente
su vida, entregada martirialmente el 12 de agosto de 1942 en el campo de concentracin de
Auschwitz.
En el ao de 1921, despus de largos aos de luchas intelectuales y espirituales, incluso de
haber militado en el atesmo, se convierte al cristianismo bajo la influencia de la lectura del
Libro de la Vida de Santa Teresa de Jess, en donde afirma haber encontrado la verdad4.
En 1998 es elevada al honor de los altares por Juan Pablo II, y actualmente es candidata al
doctorado eclesial.
[APORTE DE LA OBRA]
Un intento de sistematizacin del amplio aporte de esta obra Steiniana al conocimiento del
hombre y de su educacin-formacin, podra plantearse de la siguiente manera:
1. Aporte a la manera de acercarse al hombre (en cuanto especie humana, no como
gnero). Si bien el maestro Husserl reconoce en el prlogo general de Idee que no
l no es propiamente el inventor de la fenomenologa, tambin reconoce que la
forma como l la comprende, emplea y sistematiza es ciertamente nueva y
original. Del mismo modo que su maestro, Edith se acerca fenomenolgicamente
al hombre en esta, su obra antropolgica, de lo cual se desprende su aporte
novedoso a la manera de acercrsele.
En primer lugar, la autora plantea y hace uso de una forma de aproximacin al
hombre en la cual, en vez de realizar grandes especulaciones y abstracciones
intelectuales en bsqueda de una verdad primera, general y absoluta, a partir de
datos, hechos o realidades particulares, se dedica a describir a ese hombre en y
desde su misma realidad, en su estado natural, en la forma y tal como lo
encontramos en el medio ambiente en el cual se desenvuelve su existencia, en la
forma como l mismo se manifiesta y se presenta, ante s mismo y ante sus
semejantes, en la cotidianidad de la historia.
Sin duda esto es un gran aporte porque imprime un carcter amplio de verdad,
realidad y certeza sobre el objeto de conocimiento.
2. Aporte a la filosofa. Si bien, aunque crtica, Edith no asume una posicin
contraria ni favorable ante el Idealismo o el Existencialismo Alemn de su poca.
Por tanto, su antropologa filosfica, su fenomenologa del hombre expresada en
esta obra, se ubica en un punto, no digamos medio, pero s intermedio de ambas
corrientes, como llenando el vaco existente entre ellas dejado por la diferencia de
horizontes de comprensin. Situarse all, en un espacio de pensamiento y reflexin
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STEIN, Edith. Florecillas amarillas, Madrid, EDE, 1990

que an no ha sido ocupado, donde todava no se ha pensado nada, es un gran


aporte a la disciplina filosfica.
3. Aporte a la antropologa general. Con su obra antropolgica, la autora seal e
introdujo nuevas categoras para la consideracin del hombre, pasando de la lista
general de criterios (ser animado, ser corporal, ser social, ser poltico, ser
trascendente), a una ms amplia en la que se incluyen los criterios mencionados
en el primer punto de la resea (especie, gnero, individuo, lo animal y lo humano
del hombre, etc.) Independientemente de que las ciencias sociales y humanas
actuales trabajen de suyo estas categoras, no obstante los aportes de Edith Stein
dentro de ellas, siguen siendo autnticos, novedosos, y pendientes por descubrir.
4. Aporte a la teologa. En el captulo nueve del libro estn trazadas las lneas
esenciales del posterior desarrollo de la teologa steiniana. Es un puente trazado
desde la filosofa hacia la teologa, en donde ninguna esta superpuesta a la otra,
sino que son unidas, por su pensamiento serio, riguroso y creyente, en funcin de
la comprensin del hombre y de su educacin. Este capitulo es la simiente de su
obra teolgica fundamental y culmen de toda su produccin humana e intelectual:
ser finito y ser eterno.
5. Aporte a la pedagoga. A partir de esta obra, Edith desplaza el centro de la accin
pedaggica, sacndola del mbito del maestro y del sistema socio-educativo, hacia
el hombre mismo y su realidad. Desde all construye una nueva manera y objetivo
de educar, que partir de la necesidad de ayudarle al hombre a ser lo que tiene que
ser, lo cual termina y se plenifica en Dios. Tambin esta obra es fermento de su
posterior propuesta pedaggica, que desarrollar en no menos de 20 conferencias
y cursos sobre el tema.
[CRTICA DEL TRABAJO]
Edith Stein y su obra han sido retrasadas en su conocimiento y recepcin por la Cmara de
Gas y, de alguna manera, por los altares. La historia nos ensea que, por lo general, cuando
un hombre o una mujer son llevados a los altares, son perdidos para la historia. En el
tiempo reciente, se vienen realizando serios esfuerzos por recuperar a la persona y la obra
de Edith Stein. En Europa se han logrado resultados muy positivos. En nuestra Amrica,
apenas s se conoce. Es importante no pasar por la historia del conocimiento sin
relacionarse con esta autora. Es importante no continuar construyendo conocimiento
teolgico, filosfico y, en este caso, antropolgico, ni en general ni en contexto, ignorando
el gran aporte de esta mujer del siglo XX.