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Terapia de aversin

La terapia de aversin es un tipo de tratamiento psiquitrico o psicolgico que consiste en


exponer al paciente a un estmulo al mismo tiempo que se le hace experimentar alguna
forma de sensacin desagradable. Con ello se intenta condicionar al paciente para asociar
el estmulo con la sensacin desagradable y as terminar con un comportamiento
indeseado. Las sensaciones desagradables utilizadas son diversas, como aplicar
sustancias de sabor desagradable en las uas (para terminar con lacostumbre de
morderlas), sustancias emticas en combinacin con el alcohol (para evitar su consumo) o
la aplicacin de electro-choques de distintas intensidades.

Terapia de aversin contra adicciones[editar]


El principal uso actualmente de la terapia de aversin en el tratamiento del alcoholismo y
la adiccin a otras drogas. Esta forma de tratamiento se lleva realizando desde 1932. 1
La terapia de aversin se basa en cambiar la asociacin emocional positiva de la visin,
olor o sabor del alcohol u otras drogas por una negativa. Estudios estadsticos realizados,
basados en 17 variables, mostraron que la terapia de aversin mejora las tasas de
abstinencia a 6 y 12 meses, y que hay menor tasa de abandono de pacientes en contra la
opinin mdica de la terapia aversin, en comparacin con programas sin terapia de
aversin.
La sustancia ms usada en esta clase de tratamiento del alcoholismo es el disulfiram,
cuyos efectos en combinacin con la terapia familiar han sido corroborados por los
estudios.2 3
A la terapia de aversin tradicional, que emplea aversin qumica o elctrica 4 5 se le aadi
otra tcnica, la terapia de aversin en la imaginacin, introducida por Cautela, una tcnica
que se conoce como sensibilizacin conversiva. 6 Sensibilizacin conversiva es una forma
de tratamiento que se ha usado con xito en el tratamiento del alcoholismo, laludopata y
la delincuencia juvenil. Tambin puede usarse en el tratamiento del tabaquismo donde ha
obtenido resultados favorables en comparacin a otras tcnicas. Kraft y Kraft (2005)
evaluaron la sensibilizacin convertiva en seis clases de tratamientos: para la onicofagia,
consumo de cannabis, comedores compulsivos, tabaquismo, adiccin al chocolate y
alcoholismo.

Terapia de aversin y homosexualidad[editar]


El psiclogo Martin E.P. Seligman realiz un polmico informe del uso de la terapia de
aversin para tratar de cambiar la orientacin sexual de los varones homosexuales. 7 En
una serie de experimentos realizados en 1966 el proceso pareci inicialmente funcionar,
con un 50% de los hombres sometidos a la terapia que dejaron de poner en prctica sus
impulsos homosexuales. Estos resultados llevaron a afirmar a Seligman calificar el estudio
como un xito.7 Aunque el propio Seligman apunt que las investigaciones posterior
demostraron que la mayora de los hombres que haban sido sometidos a terapia de
aversin y haban dejado de practicar relaciones homosexuales en realidad
eranbisexuales, y que entre los hombres exclusivamente homosexuales la terapia haba
sido mucho menos efectiva.8
La American Psychiatric Association (Asociacin psiquitrica americana) declar que la
terapia de aversin y otras terapias de conversin usadas para modificar la orientacin
homosexual usada hasta entonces son prcticas dainas psicolgicamente, no avaladas
por estudios cientficos contrastados y no eficaces.9 Desde 2006 el uso de la terapia de
aversin se considera una violacin de los cdigos de conducta profesional del
la American Psychological Association y la American Psychiatric Association. El uso de la
terapia de aversin contra la homosexualidad es ilegal en algunos pases. Actualmente en
Amrica y Europa el estandar en psicoterapia respecto a los problemas de aceptacin de
la homosexualidad es la terapia de afirmacin.10

Terapias aversiva
TCNICAS AVERSIVAS.
En qu consiste:
Las terapias aversivas intentan asociar un patrn de reaccin comportamental no
deseado y socialmente sancionado, con una estimulacin desagradable, interna o
externa, o reorganizar la situacin de tal manera que las consecuencias de
este comportamiento no deseado sean lo suficientemente desagradables para el
emisor de tal comportamiento, que deje de ejecutarlo. En ambos casos se espera
que se establezca una conexin entre el comportamiento a eliminar y
la reaccin aversiva. Se espera que el desarrollo de tal conexin y el progreso de la
misma genere una situacin tal en el individuo, fisiolgica o cognitiva, que provoque
un cese total en la emisin del comportamiento a eliminar.
Los modelos propuestos para explicar el desarrollo de las reacciones aversivas
podran resumirse en:
- Condicionamiento clsico: Esta teora asume que la asociacin de
algunos elementos constitutivo de
la constelacin estimularcomponente del comportamiento a eliminar con el
estmulo nocivo preseleccionado har que el EC provoque
una respuesta condicionada de aversin.
Los proponentes de este modelo insisten en que en el procedimiento teraputico se
setisfagan requerimientos derivados de nuestro estudiode este tipo de fenmenos
en el laboratorio.
- Condicionamiento operante: Se presenta el estmulo aversivo ante respuestas
emitidas por el sujeto hacia dicha constelacin.
Algunos autores han tenido especial cuidado en disear sus procedimientos
teraputicos adoptando paradigmas de aprendizaje de evitacin o castigo.
- Teoras centrales: La aseveracin de Rachman y Teasdale, en el sentido de que
una explicacin puramente cognitiva de las terapias aversivas es tan insatisfactoria
como una explicacin basada exclusivamente en las teoras bsicas de aprendizaje,
sigue siendo vlida.
- Teora del estado: Hallam y Rachman proponen su Teora del Estado como
base del funcionamiento de las terapias aversivas. sta se basa, en
el cambio producido en el grado general de responsividad de un individuo y no
tanto en los cambios en cuanto a las conexiones especficas entre estmulos y
respuestas.
Aplicacin.
Pocos han sido los comportamientos problema, por exceso, que no hayan sido
sometidos en alguna ocasin a procedimientos aversivos.

Mucho ms delicado nos parece la utilizacin de tales estrategias con individuos


motivados a solucionar algunos problemas cuya conceptualizacin como tales est
determinada por influencias sociales, por ejemplo el caso del homosexual que
acude a nuestra consultavoluntariamente deseando una reorientacin de
su impulso sexual, reorientacin forzada, en parte, por los valores generales
adoptados por la sociedad y por las actitudes de quienes le rodean. En tales casos,
pensamos que nuestra intervencin ha de orientarse prioritariamente
a ayudar al individuo a autoafirmarse frente a tales presiones... el que apliquemos
el trmino tratamiento, especialmente en el caso de la homosexualidad, no
implica que consideremos a tales situaciones como enfermedad, ni siquiera como
un comportamientosexual desviado. En stos casos, la verdadera libertad implica
ofrecerle al individuo cualquier recurso que est en nuestra mano, y que sea eficaz.
Evaluacin:
Existen pruebas de que el mecanismo aversivo se produce en situaciones naturales
y de que tal mecanismo puede ser eficaz en eltratamiento de casos problemas
concretos, pero siguen pendientes muchas preguntas, tanto a nivel clnico como de
experimentacin bsica.
Consideramos que este tipo de tcnica pueden ser eficaces en aquellos casos en los
que el comportamiento problema es elicitado por el grado de apetitividad que el
estmulo desencadenante tiene para el paciente( por ejemplo, parafilias, obesos en
los que las caractersticas externas de los alimentos juegan un papel especial,
etc...), y mucho menos efectivos en los que el comportamiento problema se ve
mantenido por otro tipo de procesos ( por ejemplo bebedor excesivo que utiliza
el alcohol como ansioltico, donde lo que importa son las reacciones internas
subsiguientes).

Castigo (psicologa)
El castigo es, en psicologa un tipo de condicionamiento instrumental.
El castigo ocurre cuando la respuesta instrumental va seguida de un estmulo aversivo.
Este estmulo aversivo puede consistir, en los experimentos de laboratorio, en pequeas
descargas elctricas o ruidos estridentes. Aplicado a humanos, el castigo es habitual en la
sociedad; no slo sera castigo el fsico o penal, tambin puede ser psicolgico.
El castigo es un procedimiento contrario al condicionamiento de recompensa y similar a
la preparacin aversiva del condicionamiento clsico. El resultado es, como predice laley
del efecto, la disminucin de la conducta.
En ocasiones se ha distinguido entre "castigo positivo" (que consigue en administrar un
estmulo aversivo despus de la respuesta) y castigo negativo (que se produce cuando la
respuesta impide la presentacin de un refuerzo positivo). Sin embargo, es ms habitual
denominar a este ltimo procedimiento entrenamiento de omisin, y llamar al "castigo
positivo" simplemente castigo.

El Castigo en sentido tcnico se refiere slo a la operacin emprica (presentacin o retiro de


eventos) que reduce la frecuencia de aparicin de una respuesta, y no siempre comprende dolor
fsico. (Kazdin, 1971) Sin duda, los eventos dolorosos (como las tundas) pueden no disminuir las
respuestas para las que se disearon como castigo, sino ms bien aumentar la frecuencia de

aparicin de las respuestas a castigar, as como tambin provocar la aparicin de otras respuestas
disruptivas. De manera que el Castigo es un procedimiento de modificacin de conductas.
Desde hace muchos aos, y desde la perspectiva cognitivo-conductual, no est indicado el castigo
fsico como mtodo de modificacin de conductas en los nios, y este criterio es compartido por el
autor, para quien el castigo fsico por una parte representa un irrespeto absoluto a los derechos
humanos y sobre todo de los nios, y por otra ha demostrado hasta el cansancio que no tiene poder
para corregir conductas disruptivas en los nios.
Sin embargo, para propsitos del tema, se tocarn todos los tipos de castigo que existen en la
literatura psicolgica.

Tipos de castigo.
En la modificacin conductual se han desarrollado muchas formas de castigo con base en si se
presentan eventos aversivos, se retiran eventos positivos, o se requiere esfuerzo o trabajo por parte
del sujeto despus de la ejecucin de determinada conducta.

Presentacin de eventos aversivos:


Despus que se ha realizado una respuesta, puede aplicarse un evento aversivo como una tunda o
una reprimenda. Existen dos tipos de eventos aversivos: estmulos aversivos primarios y secundarios
(o condicionados). Los eventos aversivos primarios lo son de manera inherente, por ejemplo, un
choque elctrico, ataque fsico intenso, luces brillantes y ruidos fuertes son estmulos aversivos
primarios y sus propiedades aversivas no son aprendidas. Los estmulos aversivos secundarios o
condicionados, adquieren sus propiedades aversivas al aparerseles (relacionrseles) con otros
eventos aversivos como dolor fsico o prdida de privilegios.
Los estmulos aversivos secundarios incluyen gestos, cabeceos, fruncimiento de ceo y boletas de
trnsito.

1. Afirmaciones verbales:
Las afirmaciones verbales en forma de reprimendas, advertencias, desaprobacin, decir no, y las
amenazas, suelen emplearse en las interacciones cotidianas entre maestro y alumno, padre e hijo y
entre hermanos, esposos, amigos y enemigos. De manera ocasional, las afirmaciones verbales se
han utilizado para suprimir conducta en investigacin aplicada, por ejemplo, las reprimendas y las
afirmaciones de desaprobacin se han aplicado en escenarios de saln de clases para reducir el
juego durante las lecciones, estar fuera de su lugar, hablar sin permiso y otras conductas
desorganizantes. (Hall y col, 1971)
La manera en que se hacen las afirmaciones verbales puede afectar su efectividad, por ejemplo, en
aplicaciones de saln de clases, las reprimendas son ms efectivas para suprimir la conducta infantil
cuando se acompaan por una mirada directa y se le sujeta.

El castigo verbal tiene probabilidad de perder su efectividad con el tiempo, por ejemplo, en ocasiones
se han empleado amenazas para suprimir conductas, cuando stas indican que seguir alguna otra
consecuencia aversiva, se tornan eventos aversivos condicionados ya sea que la conducta se ejecute
o no. Cuando las amenazas son vanas (no respaldadas por la consecuencia amenazada) tienden a
perder su efecto con rapidez. (Kazdin, 1971)

2. Choque elctrico:
El choque elctrico es otro evento aversivo que puede presentarse despus de la conducta, se
emplea rara vez, slo se ha restringido a personas involucradas en conductas peligrosas para s
mismos o para los dems, y que no han respondido a otros procedimientos. Cuando se utiliza el
choque elctrico en esas situaciones extraordinarias, por lo comn se hace brevemente en un dedo o
el brazo, produciendo una rpida y notable supresin de la conducta. En la actualidad no se usa, en
parte debido a que su uso hace surgir tpicos ticos y legales pero tambin porque se hallan
disponibles otras alternativas menos objetables pero efectivas.

Retiro de consecuencias positivas


El castigo a menudo toma la forma de retiro de eventos positivos en lugar de presentacin de
estmulos aversivos posteriores a la conducta. Los ejemplos familiares comprenden prdida de
privilegios, dinero, o al permiso de conducir despus de la conducta. Los eventos valorados de
manera positiva y que incluso pueden actuar como reforzadores positivos, son retirados como una
forma de penalizacin. Las dos tcnicas principales son el tiempo fuera de reforzamiento y el costo de
respuesta.

1. Tiempo fuera de reforzamiento:


El tiempo fuera se refiere al retiro de todos los reforzadores positivos durante un perodo determinado.
Durante el intervalo de tiempo fuera, el sujeto no tiene acceso a los reforzadores positivos que se
encuentran disponibles normalmente en el escenario. Por ejemplo, en una clase puede aislarse a un
nio de los dems durante 10 minutos; en este tiempo, no tendr acceso a interactuar con sus
compaeros, actividades, privilegios, ni otros reforzadores que por lo comn se hallan disponibles.
El tiempo fuera ha sido muy efectivo para modificar diversas conductas, incluyendo el discurso
psictico, accidentes al ir al bao, succionarse el pulgar, y conducta autoestimulante y autopunitiva.
(Hobbs y Forehand, 1977).
Las ventajas obvias del tiempo fuera son la duracin relativamente breve y la ausencia de dolor.

2. Costo de respuesta:
El costo de respuesta se refiere a la prdida de un reforzador positivo. Requiere una penalizacin de
alguna clase, por lo general en forma de multa. Los ejemplos del costo de respuesta en la vida diaria
adulta comprenden multas por violaciones de trnsito, cargo por mora, cargo por cheques que
rebotan etc; en la vida diaria infantil comprenden quedarse sin ver la televisin, sin jugar, sin usar el

ordenador debido al no cumplimiento de normas establecidas. As mismo en el mbito escolar incluye


la prdida del receso, paseos y otras actividades extracurriculares.

Consecuencias punitivas basadas en el esfuerzo


Como consecuencia para la conducta indeseable puede pedrsele a un sujeto que participe en
respuestas que implican trabajo o esfuerzo. Esto es distinto de presentarle un estmulo aversivo (por
ejemplo, reprimenda) o retirarle un evento positivo (por ejemplo, costo de respuesta), aqu se le pide
que se involucre en conducta aversiva.

Sobrecorrecin:
Con la sobrecorreccin, la penalizacin por participar en una conducta no deseada es llevar a cabo
algunas otras conductas en la situacin dada, pueden distinguirse dos componentes de la
sobrecorreccin: el primero denominado restitucin, que consiste en corregir los defectos
ambientales de la conducta inapropiada. As, si un nio tira comida en la mesa del comedor, se le
pedir limpiarla completamente. El segundo componente, llamado prctica positiva, consiste en
practicar de manera repetitiva la conducta adecuada, por ejemplo, se le pedir al nio colocar la
comida en su plato de modo adecuado varias veces en hilera y quiz tambin servir la comida a otros.
Estas respuestas son algunas de las formas correctas de servir y manejar alimentos en la mesa.
La restitucin y la prctica positiva en ocasiones se combinan y otras se emplean solas, dependiendo
de las conductas a suprimirse.
La sobrecorreccin sola o en combinacin con otros procedimientos ha modificado una variedad de
conductas como accidentes en el control de esfnteres, actos agresivos, conductas autoestimulantes,
berrinches, morderse las uas y modales en la mesa. (Foxx y Bechtel, 1983). Los resultados de unos
cuantos minutos de entrenamiento correctivo despus de la conducta deseada han conducido a
efectos teraputicos rpidos y duraderos.
El procedimiento preciso de castigo seleccionado en cualquier instancia puede estar determinado por
varias consideraciones, a saber, la gravedad de la conducta, el peligro para el sujeto y los dems, la
facilidad de poner en prctica el procedimiento en un escenario en particular, y el entrenamiento
necesario de la(s) persona(s) que aplican el proceso de modificacin conductual.
Sea cualquiera el castigo a utilizar, se deben seguir una serie de reglas o principios para que sea
efectivo (Moles, 1994), stas son:
1.

Debe informarse al sujeto cual o cuales van a ser especficamente las conductas a castigarse.

2.

Debe igualmente informrsele de cual ser el castigo a la conducta en cuestin.

3.

Una vez cumplidos los puntos anteriores, se ofrecer el castigo en la primera oportunidad que
el sujeto emita la conducta y cada vez que lo haga. Esto implica que se debe castigar siempre
y no a veces.

4.

El castigo debe ser contingente a la conducta, y por lo tanto al igual que el reforzamiento
debe tener una latencia corta. Es decir la aplicacin del castigo debe ser lo ms prximo
posible (en tiempo) a la emisin de la conducta en cuestin.

5.

El castigo debe ser siempre de la misma intensidad y no depender del estado emocional de
quin lo aplica.

6.

Al igual que con los refuerzos no se debe generalizar el castigo, debe ser de forma individual
y dependiendo de las caractersticas de cada sujeto.

Los especialistas en las tcnicas de modificacin de conductas se han preocupado por el mal uso y
abuso que se hace del castigo, ya que esto favorece problemas en nios y adolescentes. Por ejemplo,
las familias de nios que se desvan del patrn tienden a utilizar castigo ms estricto y frecuente que
las familias de nios que se desenvuelven bien en la vida cotidiana (Kazdin, 1987). El castigo ms
frecuente no se asocia con mejor conducta, en verdad, tanto el castigo fsico como verbal
(reprimendas) pueden incrementar las propias conductas (desobediencia, agresin) que los padres,
maestros y otras personas desean suprimir. Por desgracia el viejo adagio dispense la vara y eche a
perder al nio, todava tiene muchos adeptos, esto es desafortunado porque tambin podra
sostenerse una sentencia opuesta, use la vara y eche a perder al nio