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FACTORES DEL CLIMA.

La distribucin de los medios geogrficos y de los climas de la tierra viene condicionada por
los factores del clima, ya que un medio geogrfico no tiene que ver solamente con la
temperatura y las precipitacin, si no que se produce por la interrelacin de los factores
geogrficos como altitud, latitud, la influencia de las corrientes marinas, la continentalidad, etc.
y los astronmicos o termodinmicos caso de los centros de accin, las masas de aire y los
frentes.
1. FACTORES GEOGRFICOS
Los definimos como aquellos factores que pueden modificar las caractersticas del clima de un
lugar. Los ms importantes son la latitud, la altitud, la orografa o relieve, la continentalidad o
distribucin de tierras y mares, las corrientes marinas y la presin atmosfrica.
1.1. Latitud. Es un factor bsico porque nos indica la cantidad de calor que recibe un punto o
un rea en un momento determinado o a lo largo de un periodo de tiempo. Europa situada entre
los 36 y 75 latitud Norte y forma parte de la zona templada-fra del hemisferio Norte, tambin
se localiza en la zona de intercambio de masas de aire polar y tropical, en el sector meridional
de la banda de actuacin del Frente Polar y en la zona de influencia de los vientos del oeste.
Cuanto ms cerca se est del Ecuador mayor ser la cantidad de calor recibida, por ello Europa
presentar una gama trmica muy contrastada, ya que el Sur al recibe ms perpendicularmente
los rayos solares presentar temperaturas ms elevadas que el Norte, donde la prdida de calor
es tanto ms considerable cuanto ms oblicuamente inciden los rayos solares en el suelo. La
duracin de la insolacin en Europa es mayor en verano debido a que los rayos solares caen
perpendicularmente sobre el trpico de Cncer situado a 23 latitud Norte.
En las temperaturas, manteniendo el factor continentalidad y dentro del mismo huso horario, su
reflejo es el siguiente:
Localidad

Temp. media enero

Temp. media agosto

Latitud

Kiruna (Suecia)

- 9 C

11,1 C

67 Lat N.

Orebro (Suecia)

0,5 C

16,2 C

59 Lat N.

Leipzig (Alemania)

1,5 C

19,5 C

51 Lat N.

Florencia (Italia)

5,1 C

25,5 C

43 Lat N.

1.2. Altitud. La temperatura desciende unos 0,6


por cada 100 m. que ascendemos debido a la
menor densidad del aire, y a que ste contiene
menor cantidad de agua y de anhdrido carbnico,
lo que dificulta poder retener el calor. Esta menor
densidad permite que los rayos solares atraviesen
las masas de aire sin apenas calentarlas, pero al
atravesarlas sin obstculos los rayos solares caen
con fuerza en las rocas calentndolas
intensamente1, sin embargo por la noche pierden
rpidamente el calor por radiacin, con lo que baja
en muy poco tiempo la temperatura.
La altitud con su correspondiente descenso de
temperatura, influye en la existencia de nieves
1

Por esta misma razn los montaeros se ponen morenos antes que los baistas de las playas.
1

perpetuas, incluso en las regiones ms septentrionales (Glaciar del Aneto, 42 Lat. N o el Monte
Elbrus a 43 Lat. N), y en las precipitaciones. stas aumentan con la altura y ello es debido a
que las masas de aire se enfran progresivamente conforme ascienden las laderas o vertientes de
barlovento, provocando una condensacin del vapor de agua hasta que, por fin, precipita.
Observando la pluviometra europea se puede constatar que las reas de mayor precipitacin se
corresponden con las vertientes expuestas a los vientos hmedos del Oeste, la Cordillera
Cantbrica en Espaa o en los Alpes Dinricos (La Cordillera Cantbrica presenta en la
vertiente de barlovento un clima ocenico con temperatura medias en enero de 8 a 10 C y
agosto de 19 a 21 C, y ms de 800 mm. anuales, mientras que la Depresin del Duero o
vertiente de sotavento presenta un clima con matiz continental en el que enero da unas medias
de 2,5 a 4 C, agosto oscila entre los 22 y 24 C y apenas si alcanzan los 400 mm. de
precipitacin. Los Alpes Dinricos separan la costa croata de clima mediterrneo costero con
unos 10 de media en enero, del clima continental de la meseta hngara con inviernos que dan
medias inferiores a 0 C.)
1.3. Orografa. Es otro factor geogrfico importante, Europa tiene una altitud media de 340
metros sobre el nivel del mar, si a esto le sumamos que la costa occidental es llana y continua a
travs de la gran llanura atlntica y centroeuropea, constatamos que las influencias ocenicas se
dejan notar a distancias superiores a los 1.000 Km. En el sur de Europa, al igual que en Espaa,
la orografa est dispuesta a modo de muralla defensiva que impide el acceso al interior de los
influjos que vienen del mar, por ello son pocas las zonas que disfrutan de estas condiciones, que
se limitan a estrechas orlas costeras. Es lo que llamamos efecto Fohen.
1.4. Continentalidad o distribucin de tierras y mares. La complejidad de la costa europea y
del relieve da como resultado una gran variedad climtica.
Dado que los mares y ocanos constituyen las masas hmedas, la precipitacin ser mayor en
las reas en las que dominen los vientos de direccin ocano-continente, as la regin occidental
europea es mucho ms hmeda que la oriental.
La temperatura tambin se ve influenciada por las masas de agua como factor moderador, ya
que el agua se enfra y se calienta tres veces ms lentamente que la corteza terrestre, y ello
provoca en las reas influenciadas por las masas de aires martimo una menor oscilacin
trmica tanto diaria, como mensual y anual; y viceversa, las reas en las que domina la
continentalidad presentaran una mayor oscilacin trmica o contraste entre la temperaturas,
Esto queda reflejado en la tabla adjunta, donde manteniendo el paralelo 47 podemos
comprobar cmo la amplitud aumenta conforme nos adentramos en el continente.
Ciudad

Latitud

Temp. Media
enero

Temp. media
agosto

Oscilacin
trmica

Nantes (Francia)

47 LN

4,9 C

19,4 C

14,5 C

Dijon (Francia)

47 LN

2,3 C

20,3 C

18 C

Vaduz (Liechtenstein)

47 LN

-0,3 C

19,5 C

19,8 C

Graz (Austria)

47 LN

-3 C

21,3 C

24,3 C

Oradea (Rumana)

47 LN

-3 C

24,9 C

27,9 C

1.5. Corrientes marinas. Europa se ve afectada fundamentalmente por la corriente del Golfo o
Gulf Stream, que nace en el Golfo de Mjico y se desplaza en direccin Noreste baando las
costas occidentales de Europa hasta Noruega. Es una corriente clida y por ello cuando las
masas de aire de componente Oeste la atraviesan se calientan y absorben humedad, en contacto
con el continente y los relieves costeros provocan abundantes precipitaciones y favorecen la
existencia de temperaturas ms suaves, como puede constatarse en la costa atlntica noruega.
1.6. La presin atmosfrica
2

Al nivel del mar, la atmsfera ejerce una presin aproximadamente de 1 kg/cm2 sobre
cualquier superficie slida o lquida. Este sera el peso de una columna de aire que se
extendiese verticalmente hasta el lmite exterior de la atmsfera.
La presin atmosfrica se mide en milmetros con el barmetro. La presin normal que el
barmetro marca al nivel del mar es de 760 mm. No obstante, la medida que se utiliza
cientficamente es el milibar (mb). Un mm de mercurio equivale a 1,33 mb. As, en mb. la
presin a nivel del mar es de 1013,2 mb.
En los mapas de presiones atmosfricas los
puntos con igual presin se unen con lneas
isobricas. Las formas que dibujan las isaboras
dan lugar a: dorsales, vaguadas, pantanos
baromricos y talweg. Las vaguadas o surcos
consisten en isobaras abiertas en forma de "V",
sensiblemente paralelas y con sus vrtices
alineados segn un eje de simetra. La cua o
dorsal es el eje de un anticicln que se
prolonga normalmente entre dos depresiones y
donde la forma isobrica se asemeja a una "U".
Tiene mayor presin que lo que le rodea. Los Vaguadas
pantanos baromricos se conforman cuando
las isobaras estn muy distantes entre s, suelen
dar lugar a un tiempo muy inseguro.
En la Tierra la presin atmosfrica no es
uniforme en todo el planeta, sino que las
diferentes temperaturas y una serie de
complejos factores dinmicos hacen que
observemos zonas con altas presiones (ms de
1013,2 mb) y zonas con bajas presiones. Las
zonas de altas presiones las denominamos
anticiclones y las representamos con la letra A,
y a las de bajas las denominamos ciclones y los
representamos con la letra B. En los
anticiclones la presin es mayor en su punto
central y va descendiendo hacia los bordes, en
Pantano baromtrico
los ciclones sucede lo contrario.
Estos centros de presin (A y B) no son estticos, sino que giran y se mueven y establecen
relacin entre ellos. La relacin entre los centros de presin se establece a travs del viento: el
viento sopla desde los anticiclones hacia los ciclones, buscando compensar la prdida de
presin de las B. Cuanto ms juntas estn las isobaras en una zona o, lo que es lo mismo,
cuanto mayor es el gradiente de presin entre A y B, mas fuertes son los vientos.
Los ciclones son, en este sentido, masas de aire ascendentes (actan como una aspiradora) y
al elevar el aire lo enfran. Si el aire es hmedo, conforme se eleva se enfra y la humedad se
condensa y, produce mal tiempo. Los anticiclones son masas de aire descendente, as, suelen
producir buen tiempo.
Hay que tener cuidado para no confundir masa de aire caliente con cicln o fra con
anticicln, o viceversa, porque, en primer lugar, las temperaturas del aire se establecen en
trminos relativos2, y, en segundo lugar, los centros de presin no se forman slo por factores
trmicos. En general, podemos decir que los centros de presin son como los motores de la

Por ej., esta masa es ms fra que la otra, aunque ninguna de las dos est por encima de 5 C.
3

atmsfera y el aire que mueven es caliente o fro, hmedo o seco en funcin de su procedencia
y de los lugares que atraviesa en su recorrido.

2. FACTORES TERMODINMICOS.
Son los responsables de la circulacin atmosfrica que determina los distintos tipos de
tiempo atmosfrico y de clima. Podemos distinguir
La circulacin atmosfrica en altura: Jet Stream
La circulacin atmosfrica en superficie: Centros de accin, masas de aire y frentes

2.1. CIRCULACIN ATMOSFRICA EN ALTURA.


La circulacin atmosfrica en altura est dirigida
por la corriente en chorro o Jet Stream. Se trata de una
fuerte corriente de viento, de estructura tubular, que
circula en direccin oeste-este entre los 9.000 y 11.000
Km. de altitud. La Jet Stream separa las bajas presiones
que hay sobre el polo en altura, que quedan a la
izquierda de su trayectoria, de las altas presiones
tropicales, situadas a su derecha.
La corriente en chorro es responsable del tiempo
en superficie. Este depende de las variaciones que
experimenta la velocidad de la corriente y de sus desplazamientos estacionales. Su velocidad es
variable. Cuando circula rpido (a ms de 150 km/h) presenta suaves ondulaciones y tiene un
trazado casi zonal (oeste-este). Pero cuando su velocidad disminuye, describe profundas
ondulaciones: crestas que originan altas presiones y valles que originan bajas depresiones.
La Jet Stream en invierno se sita entre los 30 y los 45 la1. N, es decir afectando a la
zona donde est Espaa. En este solsticio la corriente es rpida (alto ndice), circulando a ms
de 70 km/h y a veces a ms de 150 Km/h en sentido rectilneo del oeste o describiendo
meandros (conforme reduce su velocidad), a lo largo de los que se disponen crestas (A) y valles

Jet Stream en verano. A partir de: Geografa fsica de Espaa. Toms Jet Stream en verano. A partir de: Geografa fsica de Espaa.
Franco Aliga, pag. 124
Toms Franco Aliga, pag. 125

(B), que originan ondas ciclnicas en superficie: las crestas, por subsidencia, amplifican el
efecto de los "A" de superficie, y los "B", masas de aire polar, conducen masas polares hacia el
sur. En este sentido, cada vez se le da ms importancia a la Jet Stream como causa del Frente
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Polar y de que este afecte a la pennsula Ibrica. El mapa de altura muestra A y B con isohipsas
abiertas y rodeados de isohipsas abiertas.
En el solsticio de verano, la Jet Stream circula por encima de los 50 lat. N, a bajo ndice y,
por tanto, describiendo grandes sinuosidades o meandros, fruto de ellos son las situaciones
anticiclnicas: cuando se sita una cresta sobre el mbito del A de las Azores ampliando su
radio de accin ms al norte (bloquea la llegada de aire atlntico a la pennsula) o sobre la
misma pennsula ibrica.
En primavera y otoo, la corriente de chorro circula ms al norte y a ndice bajo (baja
velocidad), y produciendo una agudizacin de los meandros, que puede llegar a una circulacin
"en omega", que enva B muy hacia el sur, que originan una fuerte inestabilidad, dando lugar a
masas de aire polar que en altura alcanzan latitudes demasiado meridionales para la poca,
inestabilizando la atmsfera y originando que en superficie lenguas de aire polar formen
borrascas que pueden alcanzar nuestras latitudes. Las crestas o dorsales en altura, por
subsidencia, tienden a prolongar los anticiclones subtropicales hacia el Norte, colaborando a
enviar en superficie masas de aire clido hacia las borrascas antes descritas o, cuando el
anticicln de las Azores afecta a la pennsula ibrica, dndonos tiempo estable y soleado. El
mapa de altura ve como las isohipsas se van cerrando en torno a crestas y vaguadas y como van
aumentando los gradientes entre estos centros.
Esta agudizacin de los meandros puede dar lugar al
establecimiento de un sistema de A y B inverso, como el
dibujado, en el que las crestas ocupen el lugar de las
vaguadas y viceversa. Cuando esta posicin "en omega" se
produce hablamos de situacin de bloqueo, porque la
circulacin normal del oeste queda bloqueada y alterada,
establecindose un sistema celular de altas y bajas.
La Jet Stream en circulacin equinoccial
Cuando la velocidad es muy baja, la meandrizacin
puede ser extrema y se pueden llegar a producir estrangulamientos en las masas de aire polar:
una masa de aire muy fra queda separada, en forma de vaguada, de su origen y es enviada a
gran velocidad (como un vrtice) hacia el sur, a latitudes muy alejadas de su origen. Si esta B
se sita sobre masas de aire que en superficie son ms clidas y hmedas, produce un fortsimo
incremento del gradiente adiabtico (diferencial de temperaturas) que produce velocsimos y
copiossimos procesos de condensacin que tienen como consecuencia violentas y
abundantsimas lluvias, es lo que denominamos gota fra.

2.2. CIRCULACIN ATMOSFRICA EN SUPERFICIE.


Est dirigida por los centros de accin, las masas de aire y los frentes.
2.2.1. CENTROS DE ACCIN.
Son campos de presin (anticiclnes3 y cilones o depresines4), que constituyen el motor
de la dinmica atmosfrica. Por su gnesis pueden ser trmicos o estacionales (conformados por
las temperaturas de los substratos continentales u ocenicos) y dinmicos o permanenes
(creados por el efecto de la circulacin general atmosfrica).
Centros de accin dinmicos que afectan a Europa:
3

Los anticiclones son centros de altas presiones atmosfricas, superiores a 1. 016 mb, se asocian a tiempo seco y
despejado, y son emisores de vientos.
Los ciclones o borrascas, son presiones inferiores a 1. 016 mb, se asocian a inestabilidad atmosfrica y
precipitaciones.
5

a) Dinmicos o permanentes
Anticicln de las Azores. Forma parte del cinturn subtropical de atas presiones y tiene su
origen en un fenmeno de subsidencia de la cresta formada en altura en la zona limtrofe de los
vientos del oeste y tropicales5. Genera masas de aire clidas y hmedas, pero la subsidencia y la
estabilizacin que provoca el enfriamiento de sus capas bajas en su marcha hacia el Norte, dan
lugar a tiempo estable y seco. Se desplaza en latitud N-S. segn las estaciones, ms al Norte en
verano y al Sur en invierno. Este ritmo estacional es lo que explica lo fundamental de los
contrastes invierno-verano de nuestros climas. Su efecto ms palpable se manifiesta en tipos de
tiempo de altas temperaturas, sequa y marcada estabilidad.
La frecuencia con la que es citado en los comentarios de los mapas del tiempo es un sntoma
claro de su importancia. Como consecuencias ms importantes citaremos:
Alimenta los sectores clidos de las borrascas que afectan a la pennsula.
En otoo e invierno es el responsable de los vientos hmedos y clidos que afectan al
W peninsular (clima ocenico: inviernos suaves y hmedos).
Cuando se encuentra situado en latitudes norteas o a la altura de la pennsula Ibrica
(PI), este enorme ventilador6 repele o aleja las borrascas que se puedan acercar desde
el atlntico hacia la pennsula, a esta situacin se la denomina abrigo aerolgico.

Centros de accin de altas presiones. A partir de: Geografa fsica de Centros de accin de bajas presione. A partir de: Geografa fsica de
Espaa. Toms Franco Aliga, pag. 126
Espaa. Toms Franco Aliga, pag. 127

Depresin o depresiones de Islandia. Como el A. de las Azores, son centros de accin


dinmicos. Tienen su origen en el Frente Polar, que se ve reforzado en invierno por la corriente
martima clida del Golfo de Mxico que acenta el contraste trmico imprescindible. A estas
borrascas debemos gran parte de la inestabilidad (son vientos polares y rticos
martimos/hmedos) que afecta a la PI. Se sita en el Atlntico Norte, y extiende sus frentes,
sobre todo el fro, por toda el rea noroccidental europea y hasta la mitad norte peninsular,
acarreando lluvias, especialmente en Galicia y en la cornisa cantbrica, y temperaturas fras.
b) Trmicos o estacionales.
Anticiclones europeos continentales. Se originan por causas trmicas, se forman en invierno
en el centro y norte de Europa con masas de aire polar. Segn donde se localiza recibe un
nombre u otro, as el finlands, sueco, polaco o centroeuropeo, etc. Provocan tiempo muy fri y
seco y su desplazamiento es muy lento. A Espaa le afecta principalmente el centroeuropeo que

5
6

Producido por un fenmeno dinmico de reduccin de velocidades y convergencia de los dos vientos.
No olvidemos que los A son grandes ventiladores que envan viento en el sentido de las agujas del reloj.
6

provoca tiempo soleado, muy fri y seco y, tambin, son frecuentes las heladas mientras domina
este centro de accin.
Depresin de las Azores. Tiene su origen en el choque de una masa de aire polar martimo
contra el aire clido del rea de las Azores. Puede darse en cualquier poca del ao, excepto en
verano. Por su localizacin latitudinal estas depresiones siguen el corredor del estrecho de
Gibraltar, producen abundantes precipitaciones.
Depresin trmica peninsular. Se originan en verano por el fuerte calentamiento de las
capas de aire en contacto con el suelo. La ascendencia convectiva de estas capas bajas se ve
frenado porque en altura se encuentran las altas subtropicales, por tanto el tiempo ser clido y
la atmsfera permanecer estable, salvo que en altura haya masas de aire fras, en este caso se
producirn nubes y posibles precipitaciones.
Depresin del Golfo de Cdiz: Cuando el Frente Polar est en su latitud ms baja, en
invierno, algunas bajas presiones se centran en esa rea del suroeste peninsular, aportando a la
mitad sur y Canarias lluvias persistentes y temperaturas ms bajas.
Depresin del Golfo de Rosas / Gnova: Despus de atravesar la zona continental, las
depresiones templadas cuando llegan al Mediterrneo se ven reforzadas por el carcter clido y
hmedo de este mar en los meses otoales, por lo que reinician su inestabilidad para el cuadrante
noreste peninsular con lluvias, que penetran hasta el valle del Ebro, e incluso en algunos
momentos pueden unirse a la actividad de las "gotas fras7" con los consabidos efectos
negativos.
2.2.2. MASAS DE AIRE
Son grandes clulas o masas que poseen una presin, temperatura y una humedad bastante
homogneas, sin embargo no tienen una presin constante. Estas caractersticas las adquieren en
sus regiones de origen o regiones manantiales.
Las ms importantes en la dinmica
peninsular son:
Polar martima (Pm). Dinmica. Procede
de las reas septentrionales del Atlntico, es
decir, de la Depresin de Islandia. Por su
origen es fra y poco hmeda, pero conforme
atraviesa el Atlntico se humedece y aumenta
su temperatura, entrando en la Pennsula por el
NW como un flujo fresco y hmedo. En
invierno su irrupcin da lugar a neblinas y
lluvias finas; en verano al calentarse su base al
aire asciende rpidamente y choca contra el fro
superior dando lugar a fuertes tormentas. Si
dominan las bajas presiones el tiempo es
lluvioso y con temperaturas suaves, mientras Masas de aire que afectan a Europa. A partir de: Geografa fsica de
Espaa. Toms Franco Aliga, pag. 129.
que si dominan las altas presiones ocasiona
tiempo seco y despejado.
Polar continental (Pc). Se trata de masas de aire fro de origen trmico, la masa de aire ha
estado estancada durante mucho tiempo sobre las reas continentales europeas, se enfra
fuertemente y pierde su capacidad de absorber agua, de ah que cuando nos llegue con
7

.- DEFINICIN. GOTA FRA: Es una masa de aire fro, que se desliza del frente polar y desciende a gran velocidad
haca latitudes ms clidas.
El contrate de temperaturas da origen a procesos convectivos importantes que dan lugar a precipitaciones
abundantes, a veces catastrficas, tanto ms cuanto mayor sea la diferencia trmica entre las dos masas de aire.
Siendo frecuentes en el Mediterrneo a finales del verano y principios del otoo.
7

situaciones NE en invierno da lugar a un tipo de tiempo muy fri, seco y estable. Es comn que
se alcancen las mximas heladas.
rtico-martimo (Am). Su origen est en la cubeta rtica, tiene direccin N y sus
caractersticas son: de origen fro y poco hmedo y en su trayecto hacia el S, a travs de los
ocanos, se recalienta ligeramente y se humedece en la base. Trae fro y precipitaciones de
nieve.
rtico-continental (Ac). Tiene su origen en el NE de Europa y W de Siberia, de direccin
NE trae vientos secos (atraviesa el continente) y helados, con escasas precipitaciones, das
soleados y heladas.
Tropical martima (Tm). Dinmica. Su zona manantial es el Anticicln de las Azores. Nos
puede afectar en cualquier poca del ao y se convierte en la dominante del clima peninsular en
la estacin estival. Se trata de una masa de aire clido y hmedo, pero como le ocurre al A. de
las Azores, a lo largo de su camino hacia latitudes ms altas y fras se va enfriando por su base y
nos da menos precipitaciones de las esperadas.
Tropical continental (Tc). Se origina en el Anticicln subtropical continental del Sahara, por
lo que es muy clida y extremadamente seca. Por su origen anticiclnico es muy estable. Su
incidencia en la pennsula se aprecia fundamentalmente en verano y produce olas de calor
acompaado de calimas y sin precipitaciones.
Mediterrneo. Cuando hablamos de masa de aire mediterrneo nos referimos a
modificaciones de otras masas de aire que al quedar estancadas8 sobre el mediterrneo,
protegidas de la circulacin del W por el A de las Azores, se recalientan y humedecen
ligeramente. El resultado es das de tiempo encalmado, con escasa nubosidad, temperaturas ms
altas de lo normal, fuerte insolacin y calimas.
2.2.3. FRENTES
Son los bordes exteriores de las
masas de aire y provocan, por su
diferente presin y temperatura, las
precipitaciones. La lnea de contacto
entre el aire clido y el fro se
denomina frente. En los mapas del
tiempo los frentes fros suelen
representarse como dientes de sierra
en azul, mientras que los clidos en
rojo y seccin semicircular. El frente
ms importante para Espaa es el
frente polar.

Frentes fros (azul) frentes clidos (rojo)

Se tiene que dar una situacin de pantano baromtrico, en la que las presiones sean la normales del perodo y no
haya fuertes gradientes (las isobaras discurran paralelas y distantes). Generalmente con tiempo encalmado
debido a que el A de las Azores cubre con su influencia la zona.
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Destacan:
Frente Polar. Es el frente que
afecta predominantemente a Europa y
a la Pennsula. Su origen, como ya
hemos dicho, viene dado por el
desplazamiento de la masa de aire
polar martima, empujada por la
Corriente en Chorro o Jet Stream.
Suele traer precipitaciones y segn la
estacin del ao, ser activo tanto en
el Norte como en el Sur. El frene
polar no es uniforme y puede
fragmentarse en clulas, depresiones,
como aparece en la imagen en tonos
grises.
Frente Mediterrneo. Las teoras
clsicas lo forman en invierno por las
diferencias trmicas que presentan las
masas de aire peninsular y
Frente polar (13-julio-2009)
mediterrnea.
Actualmente
se
considera una derivacin o modificacin de frente polar. Suele producir, si en altura existe aire
fro, abundantes precipitaciones en la costa mediterrnea.
Frente de los Alisios. Aparece entre la masa de aire tropical martima generada por el A de
Azores y la tropical continental generada por el Sahara, por su localizacin influir solamente en
el Sur peninsular y en Canarias.
Frente rtico. Se genera por enfriamiento de las masas de aire rtica y polar martima,
afectando a nuestras latitudes muy escasamente.
Mediterrneo-sahariano. Formado en invierno por el contacto entre aire mediterrneo y
Tropical-continental sahariano, se suele situar en la zona del Atlas. Nos afecta muy raras veces,
tiene direccin Este y trae precipitaciones.
Atlntico-mediterrneo. Es un frente formado por lnea de contacto de aire Tropicalmartimo del A de las Azores y el mediterrneo. Nos afecta en verano, sus vientos son de
componente o direccin SW a NE y suele afectar al SE de la Pennsula Ibrica.
2.2.4. LOS VIENTOS
El viento se produce, fundamentalmente, por la diferencia de temperatura y presin de las
diferentes masas de aire. La fuerza del viento aumenta proporcionalmente al gradiente de
presin entre dos masas de aire. Para caracterizar el viento usamos dos magnitudes: la velocidad
y la direccin.
Nosotros notamos la circulacin en superficie que alcanza y estudia lo que pasa hasta unos
mil metros de altura, pero hay que resear que existe otra circulacin que se da en las capas ms
altas de la atmsfera y que tiene mucha importancia para saber lo que pasa a nivel de superficie.
El sistema de presiones no es igual en superficie que en altura. Muchas depresiones (D) en
altura son anticiclones (A) y algunos A en altura son D. El sistema de vientos tampoco es igual.
No obstante lo que a nosotros nos interesa es sealar la existencia de un fenmeno que tendr
gran importancia: la corriente de chorro o Jet Stream. Como hemos dicho se genera en una
latitud entre 35 y 50 N por factores dinmicos muy complejos, y se convierte en una corriente
de aire que recorre todo el hemisferio como un torbellino, a velocidades de hasta 400 km/h,
formando curvas o meandros. La Jet Stream en realidad es una intensificacin de las
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velocidades del viento que moviliza e influye decisivamente en la circulacin en altura y en la


de superficie, e influye de manera decisiva en el movimiento de los anticiclones, las
depresiones y el viento, y provoca que masas de aire muy fro del norte desciendan hacia el sur
(en forma de S) y que masas ms clidas del sur asciendan hacia el norte, en forma de A.
Los mapas de presin en altura se representa con isohipsas o lneas que unen puntos que
registran una misma presin a idntica altura. Suelen hacerse sobre 300 o 500 mb y los nmeros
que se indican sealan la altura a la que se da esa presin. As las D suelen tener los nmeros
ms bajos y los A los ms altos, dado que, como la presin disminuye en altura, si en un punto,
por ejemplo, a 5.000 metros tenemos 500b quiere decir que a 6.000 habr menos, mientras que
si tenemos los mismos en otro punto a 6.000 metros, quiere decir que a 5.000 tendr ms.
Dejando a un lado este complejo tema, pasamos a sealar que la velocidad del viento se
mide con un anemmetro y la direccin con la veleta. La direccin siempre se expresa como el
lugar desde el que viene el viento.
En la latitud en la que se encuentra Espaa es frecuente que se encuentren masas de aire
clido procedente del A tropical y masas de aire fro de los polos.
Cuando esto se produce se genera una borrasca, que es un centro de perturbaciones, ya que
el aire fro ms denso y pesado levanta al aire caliente, que se va enfriando conforme se eleva,
lo que produce condensacin y precipitaciones. La forma en que este proceso se produce no es
simple, porque el contacto de las dos masas de aire se realiza como una especie de torbellino:
haciendo girar en sentido contrario a las agujas del reloj el viento, como en las D. Cuando el
aire fro ya ha levantado todo el aire caliente el torbellino se extingue y la borrasca desaparece o
se ocluye.
Por ltimo, nos queda hablar de la humedad y las precipitaciones, que son otro componente
esencial del tiempo y del clima. Por humedad entendemos la cantidad de vapor de agua
contenida en la atmsfera. En este punto es necesario introducir un nuevo concepto: punto de
saturacin, que es el lmite en la cantidad de vapor de agua que puede tener la atmsfera a una
temperatura. Sabiendo que cuanto ms baja es la temperatura, ms bajo es el punto de
saturacin, ms fcilmente se condensa esa humedad en forma de gotas y se precipita.
En meteorologa para medir la humedad se utilizan dos conceptos: humedad relativa y
humedad absoluta:
Humedad relativa es la cantidad de vapor de agua contenida partida por el punto de
saturacin el resultado es un porcentaje que nos indica la proximidad o lejana del
punto de saturacin en un lugar dado. El instrumento utilizado para medir la
humedad relativa es el higrmetro.
La humedad absoluta es la cantidad de humedad presente en la atmsfera en gr/m3

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