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EL BOOM DE LAS COMMODITIES Y EL CRECIMIENTO ECONOMICO EN

AMERICA LATINA
La entrada del siglo XXI supuso una nueva era para Amrica Latina, despus de
haber padecido varias crisis durante el siglo anterior, se esperaba desde el
principio de esta nueva era que las economas latinoamericanas ms estables
resurgieran gracias a un importante activo de la produccin de estos pases, los
llamados commodities. Los commodities son materias primas producidas a partir
de los recursos naturales de algunos pases, como es el caso del petrleo, el
carbn, el oro, el caf, el maz, trigo, soya, hierro, cobre, etc.
Esta esperanza de crecimiento econmico para la regin se centr en la el
crecimiento de un gigante asitico que hasta finales del siglo XX se hallaba
dormido, la Repblica Popular de China. Esto se debe a que China empez a abrir
sus puertas a la inversin extranjera, lo cual produjo una gran crecimiento de la
industria nacional china, debido a la gran atraccin que signific para los
inversores extranjeros la mano de obra ms barata del mundo. A su vez esto
produjo un estallido de la demanda de materias primas, muchas de las cuales son
suplidas por Amrica Latina.
Pero tener grandes ventas no significa siempre tener grandes utilidades, y por
ende el dinero ingresado a un pas, en conjunto con las ganancias inesperadas,
debe ser redistribuido dentro del mismo pas. Desafortunadamente, estas
ganancias fueron mal invertidas en muchos casos, a travs del incremento de los
productos importados, adems del aumento del gasto fiscal. El boom de los
commodities, por lo tanto para estos pases, no se reflej en una verdadera
bonanza econmica. Estos ingresos tambin fueron utilizados para evitar las crisis
en las balanzas de pago, creyendo falsamente que estas acciones ayudaran a
estabilizar la regin, mientras que al mismo tiempo los gobiernos no evitaron los

componentes que indicaban importaciones en la inversin pblica. (Rosnick &


Weisbrot, 2014).
Desafortunadamente, entrando en la segunda dcada de este siglo, en su
segundo lustro, Amrica Latina ha empezado a observar una desaceleracin
econmica, y las ganancias extras obtenidas durante los inicios del siglo XXI no
fueron suficientemente bien invertidas para producir pases que superaran la etapa
de en vas de desarrollo. La cada de los precios de los commodities acompaan
a la desaceleracin econmica, produciendo cadas en las demanda de estas
materias primas y en la inversin en los pases comprometidos. A pesar de ello,
los influjos devenidos de las inversiones directas en el extranjero, y las reservas
almacenadas durante el boom le han dado a la regin una particular resistencia
hacia las crisis externas, efecto que quizs no tenga mucha duracin a pesar de
que se espera una recuperacin moderada en este ao, sin que haya un retorno a
las tasas de crecimiento ya experimentadas durante los 2000. (Dumitru, 2015).
El crecimiento productivo es bajo en estos momentos, el progreso al interior de
cada nacin no se dio tan rpido como la entrada de dineros, acompaados de
problemas estructurales importantes como el poco desarrollo del capital humano y
tecnolgico, una pobre infraestructura, y una gran debilidad institucional en
muchos de los pases latinoamericanos. Sin embargo, aunque la estabilidad
poltica se aument durante el boom de las commdities, lo que a su vez produce
una gran preocupacin de riesgo poltico ahora que los ingresos se han reducido.
Las medidas populistas de muchos pases han conducido a polticas de mercados
insostenibles y macroeconmicas, agresivas e insostenibles. (Dumitru, 2015)
Las monedas latinoamericanas se debilitaron de manera importante frente a un
dlar fortalecido en el ao 2015, lo que demuestra la vulnerabilidad de los pases
latinoamericanos frente los mercados internacionales. A pesar de que los recursos
agrcolas de los pases latinoamericanos son de gran extensin y fortaleza, en la

ltima dcada estos recursos han sido dirigidos a mantener la demanda interna,
en algunos casos para mantener la exportacin, por lo que se requiere que la
regin incremente su capacidad agrcola. (Dumitru, 2015).
Hasta este punto se puede inferir que las economas latinoamericanas han
dependido durante mucho tiempo de la venta de sus recursos naturales,
especialmente todos aquellos que representan materias primas para la produccin
en pases desarrollados tecnolgica e industrialmente. Esto podra pensarse que
es un punto privilegiado para los pases de Amrica Latina y el Caribe, sin
embargo estos pases todava conservan su condicin de pases de la periferia,
que simplemente sirven de puente para que los pases industrializados sigan
creciendo. Encontrar una frmula que ayuda a depender menos de los
commodities y ms en la inversin en fbricas e industrias de gran calibre no es
una misin fcil toda vez que los mismos pases industrializados buscarn la
forma de limitar las capacidades productivas de los pases de menor desarrollo,
invadiendo mercados con productos sumamente baratos, realizando dumping que
consiste en invadir los mercados con excesos de produccin a precios sumamente
econmicos, con polticas de proteccin y subsidios a productores nacionales,
mientras el consenso de Washington an hoy da sigue imponiendo las normas
para el desarrollo de cada nacin latinoamericana.
Hay que entrar en una divagacin, buscar el fondo de la situacin del boom de los
commodities si en realidad la razn del poco desarrollo en los pases de Amrica
Latina se enraza en polticas administrativas mal dirigidas, o simplemente si la
corrupcin se traga todo lo producido por estos pases. Si bien en algunos pases
se aument la inversin social, estas inversiones no han representado cambios
sustanciales y es as como hoy da se presentan diversos problemas que han
llevado a los polticos a un colapso, como en el caso de Brasil con Dilma Rousseff,
Venezuela con Nicolas Maduro, Argentina con Christina Fernandez de Kirchner,
Ecuador con Rafael Correa, todos ellos presenciando confrontaciones pblicas

que han pedido, y en algunos casos han logrado, deshacerse de mandatarios que
han optado por estilos dictatoriales y prepotentes.
Tal vez no sea el ltimo boom de commodities que Amrica Latina experimente,
pero lo que plantean los hechos es que la regin no estaba lo suficientemente
prepara para enfrentar este fenmeno, no se prepar lo suficiente para realizar
verdaderas inversiones que marcaran nuevos rumbos hacia capacidades
productivas ms eficientes, tanto hacia la economa interna como hacia la
economa externa. Los Estados prestaron mayor atencin hacia implementacin
de un incremento del gasto pblico, a travs de inversiones sociales insuficientes
para cambiar sustancialmente el estilo de vida de los ciudadanos de estas
naciones. No se cuidaron los niveles de importacin ni el aparato productivo
nacional, principal prueba de ello es la recesin econmica que actualmente vive
Venezuela un importante colapso con una gran escasez y un gran problema social
que ha llevado al pueblo a solicitar la renuncia del actual presidente Nicols
Maduro. No hay manera de que un pas salga a flote si piensa sostenerse slo de
importaciones.
Referencias:
Dumitru, Alexandra. (2015). Latin America after the commodity boom. Rabobank.
Retrieved from
https://economics.rabobank.com/publications/2015/september/latin-americaafter-the-commodity-boom/
Rosnick, D. & Weisbrot, D. Latin American Growth in the 21st Century: The
"Commodities Boom" That Wasn't. Center for Economic and Policy
Research.