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HISTORIA DEL ALCOHOL

Los cereales fermentados, el jugo de frutas y la miel, se han utilizado durante miles de aos para fabricar
alcohol (alcohol etlico o etanol). Se cree que las primeras bebidas alcohlicas pueden remontarse hasta el
10.000 a. C.
Las bebidas fermentadas existen desde los albores de la civilizacin egipcia, y existe evidencia de una bebida
alcohlica primitiva en China alrededor del ao 7000 a. de C. En la India, una bebida alcohlica llamada
sura, destilada del arroz, fue utilizada entre los aos 3000 y 2000a. de C. En el 2200 a. C. se recomendaba
la cerveza como tnico para mujeres en estado de lactancia.
Los babilnicos adoraban a una diosa del vino tan antigua que data aproximadamente del ao 2700 a. de
C. En Grecia, una de las primeras bebidas alcohlicas que gan popularidad fue el aguamiel, una bebida
fermentada hecha de miel y agua. La literatura griega est llena de advertencias contra los excesos de la
bebida.
Los judos, atribuan al vino propiedades medicinales. El antiguo testamento hace frecuentes referencias al
vino, en El Gnesis se considera a No como el inventor de la viticultura.
Diferentes civilizaciones
precolombina pocas.

nativas

americanas

desarrollaron

bebidas

alcohlicas

durante

la

poca

La palabra alcohol proviene del rabe. Los rabes conocieron el alcohol extrado del vino por destilacin. Sin
embargo, su descubrimiento se remonta a principios del siglo XIV, atribuyndose al mdico Arnau de
Villanova, alquimista y profesor de medicina en Montpellier. La quinta esencia de Ramon Llull no era otra
cosa que el alcohol rectificado a una ms suave temperatura. Lavoisier fue quien dio a conocer el origen y la
manera de producir el alcohol por medio de la fermentacin vnica, demostrando que bajo la influencia de la
levadura de cerveza el azcar de uva se transforma en cido carbnico y alcohol.
En el siglo XVII comenz la comercializacin industrial del vino, se hallaron tcnicas para el transporte del
vino, que evitaron que el vino se estropeara en el porte. Durante los siglos XVIII y XIX se introdujeron en el
mercado los vinos destilados que aportaron gran valor e incrementaron considerablemente su
comercializacin y por ende su consumo.
Actualmente las tendencias mundiales sobre consumo de alcohol, debidas en gran medida a la globalizacin
estn haciendo que el consumo de alcohol se vincule a las actividades de ocio y tiempo libre. El consumo de
vino ha sido sustituido por el por el de cerveza y las bebidas tradicionales como el aguardiente, el coac o el
orujo por los combinados como el Whisky , ron o ginebras mezclados con refrescos carbonatados.
Causas y Consecuencias del Alcohol en el Organismo
El alcohol produce sobre el organismo un efecto txico directo y un efecto sedante; adems, la ingestin
excesiva de alcohol durante periodos prolongados conduce a carencias en la nutricin y en otras necesidades
orgnicas, lo cual complica la situacin. Los casos avanzados requieren hospitalizacin. Los efectos sobre los
principales sistemas del organismo son acumulativos e incluyen un amplio rango de alteraciones en el
aparato digestivo, entre las que destacan las lceras de estmago y de duodeno, la pancreatitis crnica y la
cirrosis heptica, as como lesiones irreversibles en los sistemas nerviosos central y perifrico.
El alcohol se incorpora rpidamente al torrente sanguneo. A nivel del sistema nervioso central, provoca
depresin de las funciones de autocontrol y autocrtica, disminuye la coordinacin motriz y afecta la
respiracin y la circulacin. Entre los efectos crnicos se mencionan los siguientes:

Trastornos severos de la conducta y de la comunicacin, tanto afectiva como social

Disminucin de las facultades mentales y obsesin por la ingesta de alcohol

Trastornos en la sexualidad

Lesiones orgnicas, como gastritis, lceras, pancreatitis aguda y crnica, cirrosis heptica,
infertilidad, etc.
Habla confusa
Somnolencia
Vmitos
Diarrea
Dolores de cabeza
Dificultades respiratorias
Distorsiones visuales y auditivas
Capacidad de juicio deteriorado
Disminuye la percepcin y la coordinacin
Prdida del conocimiento
Anemia (prdida de glbulos rojos)
Coma
Periodos de inconsciencia (prdida de memoria durante la cual el bebedor no puede recordar lo que
ocurre mientras est bajo la influencia del alcohol)

BEBEDOR PASIVO
Un bebedor pasivo es aquella persona que se encuentra inmersa en situaciones en las que hay alguien
consumiendo alcohol de forma irresponsable. Las consecuencias puede ser por ejemplo cuando un alcohlico
maltrata a sus hijos de forma drstica.

DE DONDE PROVIENE
Muchos alcoholes pueden ser creados por fermentacin de frutas o granos con levadura, pero solamente el
etanol es producido comercialmente de esta manera, principalmente como combustible y como bebida. Otros
alcoholes son generalmente producidos como derivados sintticos del gas natural o del petrleo.
PROPIEDADES GENERALES
Los alcoholes son lquidos incoloros de baja masa molecular y de olor caracterstico, solubles en el agua en
proporcin variable y menos densa que ella. Al aumentar la masa molecular, aumentan sus puntos de fusin
y ebullicin, pudiendo ser slidos a temperatura ambiente.
Tambin disminuye la solubilidad en agua al aumentar el tamao de la molcula, aunque esto depende de
otros factores como la forma de la cadena alqulica. Algunos alcoholes tienen una densidad mayor que la del
agua. Sus puntos de fusin y ebullicin suelen estar muy separados, por lo que se emplean frecuentemente
como componentes de mezclas anticongelantes.

EFECTOS DEL ALCOHOL


Los efectos dainos que causa el alcohol en el cuerpo son innumerables, principalmente el etanol que es una
droga psicoactiva que provoca muchos efectos secundarios alterando gravemente el organismo. En este caso
juegan un papel muy importante la cantidad de alcohol ingerido, como tambin las circunstancias.
Si se consume licor con el estmago lleno son menores los efectos de este en el organismo. En cambio si se
toma con el estmago vaco los efectos son mucho mayores.
EFECTOS PSICOLGICOS
El alcohol es quizs la droga con mayor nmero de mecanismos de accin sobre el sistema nervioso central y
la que ms diversos y graves trastornos mentales produce, cuando no los agrava en aquellos que abusan y
dependen de l de forma secundaria a una enfermedad mental previa. El alcohol provoca adiccin fsica y
dependencia psicolgica.

Entre las enfermedades mentales que el alcohol provoca destacan:

Alucinosis alcohlica.- Caracterizado por son ilusiones y alucinaciones auditivas, frecuentemente


acusadoras y amenazadoras; el paciente suele ser aprensivo y puede estar aterrorizado.

Delirium tremens.- Consiste en un ataque muy agudo, una especie de locura donde el paciente ve
imgenes espantosas y alucinantes, puede estar asociado a la abstinencia. Pueden producirse
pesadillas, alucinaciones.

Sndrome de Korsakof: Se caracteriza por una grave alteracin de la memoria reciente, a menudo
compensada por la confabulacin.

Intoxicacin Patolgica.- Es un sndrome caracterizado por movimientos repetitivos y


automticos y por la aparicin de excitacin extrema con comportamiento irracional no controlado
tras ingerir una cantidad relativamente pequea de alcohol.