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Lab.

Ingeniera en Conservacin de Recursos Naturales

Rodrigo A. Moreira Alvarado


Geologa

Prctico No. 1:
MINERALES (1ra. Parte): conceptos y minerales no formadores de roca
Mineraloga: es el estudio de las propiedades fsicas y qumicas de los minerales.
Mineral: es una sustancia natural, homognea, de origen inorgnico y de composicin qumica
definida, en la que los tomos se disponen con un orden definido.

(1)
Los minerales estn constituidos por uno o ms elementos qumicos, y la acumulacin de
minerales genera las rocas.

(2)
Las diferentes especies minerales se reconocen por una serie de propiedades, que tienen directa
relacin con la composicin y estructura cristalina de los minerales. Es por esto que cuando se
analizan es importante determinar ciertos parmetros como son: color, brillo, dureza, raya, hbito,
etc.
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Existen varias formas de clasificar los minerales, la ms usada es segn sus caractersticas
composicionales, obtenindose as el grupo de los elementos nativos, los xidos, los sulfuros, los
silicatos, etc. Sin embargo para efectos de este curso, separaremos los minerales en dos grandes
grupos, los minerales no silicatados y los silicatados.
Los minerales silicatados comprende el grupo ms grande y ms abundante en la naturaleza,
mientras que los no silicatados se encuentran en forma ms restringida en la corteza terrestre. Los
silicatos son muy importantes entonces ya que son los principales constituyentes de las rocas. Por
otro lado, en el caso de los no silicatados su importancia radica en que son la principal fuente de
varios elementos de inters econmico.
En este prctico se analizarn los minerales no silicatados, los cuales son en general escasos.
Cuando estos minerales aparecen en una alta concentracin en un rea determinada nos
encontramos frente a un depsito, y si anlisis exhaustivos determinan que estos depsitos tienen
potencial econmico entonces nos encontramos frente a un yacimiento.

(3)
La actividad minera es sin lugar a dudas altamente contaminante. Los diferentes procesos
asociados a esta actividad generan material particulado, emisin de gases y fluidos los cuales
afectan a la atmsfera, las aguas y los suelos.

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Sin embargo, los depsitos como tal pueden producir tambin una contaminacin natural. Esto
porque las aguas que se infiltran o las subterrneas pueden disolver algunos minerales, liberando
elementos, que pueden pasar a los suelos o a los cursos de agua superficial.
Esta liberacin de elementos desde los minerales depender de la solubilidad de los mismos. As
por ejemplo el bario (Ba) es un elemento altamente txico que est presente en varios minerales
como por ejemplo la witherita y la baritina, sin embargo el primero presenta una alta solubilidad
en medio cido, mientras que el segundo es bastante insoluble, lo que lo hace ms inocuo.
La dilucin de minerales tambin puede generar cambios de pH en el medio. Tal es el caso de la
pirita, que en un medio oxidante y ante la presencia de agua se altera segn la siguiente reaccin:

Esto genera la precipitacin de nuevos minerales como son las limonitas y la liberacin de iones
H+, lo que produce una acidificacin del medio.
De la misma forma varias otras especies minerales contienen elementos que se consideran
contaminantes, como son por ejemplo el arsnico (As), mercurio (Hg), cadmio (Cd) o el plomo
(Pb).
Sin embargo los minerales no silicatados cumplen una funcin muy importante, al ser fuente de
elementos necesarios para la fabricacin de ciertos materiales, por lo que en algunos casos
incluso, pueden convertirse en la base de la economa de un pas, como en el caso de Chile, el que
basa su economa en la minera del cobre (Cu).
Especies Minerales a analizar en prctico:
No.
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)
13)

MINERAL
Baritina
Eritrina
Oropimente
Pirita
Calcopirita
Cinabrio
Galena
Halita
Limonita
Yeso
Calcita
Azufre
Molibdenita

ELEMENTO ASOCIADO
Ba
As
As
Fe
Cu
Hg
Pb
Na
Fe
Ca
Ca
S
Mo
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(1) Diagrama de conceptos bsicos asociados a la mineraloga, extrado de:


http://industriaquimica.comunidadviable.cl/content/view/978162/Mineralogia.html
(2) Esquema que representa la relacin entre elementos qumicos, minerales y rocas, extrado de:
http://www.geovirtual2.cl/geologiageneral/ggcap02.htm
(3) Modelo
clsico
de
un
depsito
tipo
prfido
cuprfero,
extrado
de:
http://www.geovirtual2.cl/depos/02porfcu11.htm
(4) Fotografa que muestra los efectos de la actividad minera sobre un curso de agua, extrado de:
http://www.taringa.net/posts/solidaridad/10830706/Mineria-en-Argentina---La-Juntan-enPala.html