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Coleccin Economa y Sociedad, dirigida por Alejandro Villar,


director del Departamento Economa y Administracin de
la Universidad Nacional de Quilmes, y Jorge Testero,
director editorial del Centro Cultural de la Cooperacin
Florea! Gorini.

Gustavo Eduardo Lugones


Colaboradores:
Carlos Bianco y Femando Peirano

TEORAS DEL COMERCIO


INTERNACIONAL

Lugones, Gustavo
Teoras del comercio internacional. - la ed. - Ciudad Autnoma de Buenos
Aires : Ediciones del CCC Centro Cultural de la Cooperacin Florea! Gorini;
Berna!: Universidad Nacional de Quilmes, 2012.
271 p.; 23x16 cm. - (Economa y sociedad/ Jorge Testero; 3)
ISBN 978-987-1650-32-3
1. Economa. 2. Comercio Internacional. l. Ttulo.
CDD382
Universidad Nacional de Quilmes
Roque Senz Pea 352 - Berna! (B1876BXD) - Buenos Aires -Argentina
Te!: 4365-7100
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Gustavo Eduardo Lugones
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Hecho el depsito Ley 11.723
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Queda hecho el depsito que previene la ley 11. 723

La Universidad Nacional de Quilmes y el Centro Cultural de la


Cooperacin Florea! Gorini presentan este nuevo emprendimiento
editorial conjunto. Esta coleccin a la que denominamos "Economa
y Sociedad" se conformar con materiales de investigacin de ambas
instituciones, en un esfuerzo por poner a disposicin de la ciudadana
los trabajos que hemos venido realizando, con el objeto de contribuir
al debate ciudadano en torno a la economa, entendida como una ciencia social.
El Centro Cultural de la Cooperacin cuenta con departamentos de investigacin donde se producen indagaciones tericas y estudios de caso que profundizan los debates instalados en la agenda pblica
o bien abordan cuestiones de una innegable relevancia social que an
permanecen ocultos para la gran mayora.
La Universidad Nacional de Quilmes incluye en esta coleccin
textos que fueron pensados originalmente como carpetas de trabajo
que ordenaran y guiaran el trayecto cognitivo de cada asignatura en
las carreras de modalidad virtual dependientes del Departamento de
Economa y Administracin de la Universidad Nacional de Quilmes
para estudiantes de todo el pas. Hoy contamos con estos materiales
adaptados por sus autores a un nuevo formato, lo cual le otorga un
nuevo valor pblico.
Consideramos que con su publicacin realizamos un aporte sustantivo para la instalacin de ideas y valores que permitan leer los procesos econmicos sin escindir de ellos la equidad social, en estos
tiempos en los que las ideas nicas y las recetas infalibles slo han
demostrado fracasos y limitaciones.
JORGE TESTERO

Director Editorial del Centro Cultural


de la Cooperacin Floreal Gorini
DR. ALEJANDRO VILLAR

Director del Departamento de


Economa y Administracin de la
Universidad Nacional de Quilmes

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

tambin aqu, las formas que asume actualmente el proceso de globalizacin de la economa, particularmente en relacin con el papel de
las empresas multinacionales en el comercio internacional.
Por ltimo, se ofrece una aproximacin a los problemas actuales del
comercio internacional, desde una perspectiva crtica y que intenta reflejar las condiciones, obstculos y oportunidades que caracterizan la realidad econmica latinoamericana en el presente, en relacin con el comercio
exterior y sus implicancias para el desarrollo de las naciones.

1. EL ENFOQUE TRADICIONAL: EL COMERCIO

POR DIFERENCIAS DE COSTOS

Problemtica del campo


Desde los albores de la economa poltica, buena parte de las reflexiones y de los aportes tericos han estado referidos al papel que el sector
externo puede cumplir en el crecimiento y desarrollo de las economas
nacionales. Tanto clsicos como neoclsicos han coincidido en asignar al
comercio internacional la potencialidad de ser el motor del crecimiento
de las naciones y el vehculo para la transmisin y difusin, entre los pases, de los conocimientos tecnolgicos y las prcticas productivas ms
avanzadas. Es amplia la confianza planteada por estas aproximaciones conceptuales en que, a travs de los beneficios y las oportunidades que ofrece
el intercambio comercial, las naciones podrn ir reduciendo las diferencias existentes en los niveles de riqueza y bienestar.
Otras aproximaciones tericas, particularmente algunas aparecidas en los ltimos cuarenta aos, han puesto en duda esa potencialidad o bien han sealado la existencia de algunos obstculos que
dificultan su concrecin. Algunas experiencias internacionales recientes han eclipsado las posiciones tendientes a negar que el comercio
tenga esa potencialidad. Es el caso, por ejemplo, del crecimiento acelerado de Corea del Sur a partir de la dcada de 1960 sobre la base de
la expansin de sus exportaciones. Se mantiene vigente, en cambio, la
controversia en relacin con la existencia de trabas o dificultades que
obstaculizan el aprovechamiento pleno, por parte de los pases de
menor desarrollo relativo, de las posibilidades que ofrece el sector
externo para impulsar el crecimiento econmico.
Esta controversia, alimentada especialmente por la nocin de "fallas de mercado", de amplia difusin en la literatura econmica ms
reciente, ser objeto de especial atencin en este libro, ya que explica
las distintas posiciones en relacin con las caracterstiq1s y la profundidad que debe asumir en la actualidad la instrumentacin de medidas de poltica comercial por parte de las economas nacionales,
particularmente en los pases menos desarrollados.

Introduccin
Las distintas aproximaciones tericas en relacin con el comercio internacional coinciden en plantear tres interrogantes bsicos o bien
en ofrecer explicaciones que de manera implcita o explcita pueden
considerarse respuestas a los mismos. Las cuestiones giran en torno a
las causas por las que los pases comercian entre s, qu factores determinan o condicionan el desarrollo de esas relaciones comerciales, cmo
se establecen los patrones de comercio y las consecuencias o beneficios que pueden esperar los pases de este intercambio.
Hasta la aparicin de la escuela clsica, hacia fines del siglo XVIII,
cuyos representantes ms destacados fueron Adam Smith, David Ricardo y John Stuart Mill, las ideas dominantes en materia de comercio internacional eran las mercantilistas. Segn este enfoque, una nacin
se beneficia con el comercio internacional solo cuando tiene un saldo
favorable en su balanza comercial, es decir, cuando el nivel de sus exportaciones supera al de sus importaciones. 1
Esta concepcin llevaba a que entre los pases vinculados comercialmente prevalecieran las prcticas proteccionistas, tendientes a limitar o reducir el flujo de importaciones y a que contaran con
generalizada aceptacin las polticas de subsidios a las exportaciones.

1 FFRENCH-DAVIS,

R. (1979), Economa Internacional. Teoras y Polticas para el


Desarrollo, Captulo I, FCE, Mxico.

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TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

A la vez que se gravaba la importacin de manufacturas y se prohiba


la exportacin de materias primas, se procuraba estimular las exportaciones de productos manufacturados (de mayor valor relativo) y concentrar las importaciones en las materias primas (de menor valor, que
alimentaban el desarrollo industrial interno).

Los clsicos (Smith y Ricardo): ventajas absolutas

y ventajas comparativas
~

Adam Smith, en su obra La Riqueza de las Naciones, publicada en


Londres en 177 6, fue el primero en intentar construir un esquema de
interpretacin del comercio internacional que diera respuestas a los
tres interrogantes bsicos antes planteados. Su explicacin gira en torno al concepto de ventajas absolutas, que hace referencia a diferencias de
costos entre pases en la produccin de un mismo bien, concepto en el
cual se bas para combatir las ideas mercantilistas sosteniendo que el
comercio libre de trabas es beneficioso para todas las naciones.
De acuerdo con Smith, un pas tendra ventajas absolutas sobre
otro en la produccin de un mismo bien si pudiera fabricarlo con
menores costos, independientemente de que esas ventajas derivaran
de factores tales como el clima, la geografa o una mejor dotacin de
recursos (ventajas naturales o estticas habitualmente asociadas a la dotacin de factores de la produccin o al acceso y disponibilidad de recursos) o bien que fueran el resultado de acciones concientes o
esfuerzos realizados a travs del tiempo por los agentes econmicos
para el mejoramiento de sus conocimientos, capacidades y habilidades (Jentajas adquiridas o dinmicas).
Como el enfoque no contemplaba la posibilidad de que un pas
contara con ventajas absolutas en todos ios bienes, Smith sostena que
todos los pases encontraran conveniente especializarse en la produccin del bien/bienes en que fueran ms eficientes. Cada pas producira un bien determinado solo cuando pudiera hacerlo a menor costo
que el extranjero, quedando as determinada una divisin internacional
del trabajo. Los excedentes de produccin por encima de la demanda
interna podran entonces intercambiarse por otros bienes en los cuales hay otros productores ms eficientes. Las diferencias en ventajas
absolutas entre pases (o bien, las diferencias de costos) seran, as, la

1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

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causa del comercio y explicaran su estructura (especializaciones relativas y patrones de intercambio).


En cuanto a las consecuencias o beneficios, la divisin internacional del trabajo resultante permitira un mejor aprovechamiento de
los recursos disponibles por parte de todos y cada uno de los participantes del intercambio y obtener_ may~r cantidad y variedad de productos que si se intentara producirlos mternamente.
Pese a su enorme fuerza seductora, la idea de una divisin internacional del trabajo a partir de especializaciones nacionales complementarias no resultaba suficientemente convincente como para
provocar un abandono generalizado de las prcticas proteccionistas,
principalmente porque el librecambio apareca como una propuesta a
la medida de las conveniencias de Inglaterra, el pas ms desarrollado
por esa poca y, por lo tanto, en mejores condiciones de contar con
ventajas absolutas en un amplio nmero de productos, particularmente
en manufacturas. En el marco de las ideas mercantilistas antes reseadas, esto despertaba enormes suspicacias en el resto de las potencias
europeas.
En las dcadas que siguieron al trabajo de Smith, la produccin
industrial se fue afianzando en Inglaterra de la mano de espectaculares incrementos de la productividad en las fbricas, que derivaron en
sucesivas disminuciones de los precios relativos de las manufacturas
en relacin con las materias primas provenientes de las zonas rurales
inglesas, donde los aumentos de productividad eran menores. Los
requerimientos de alimentos para el sostn de los trabajadores industriales (o, lo que es lo mismo, los salarios necesarios para mantener la
fuerza de trabajo) y de insumos y materias primas para la produccin
fabril, amenazaban convertirse en un cuello de botella para la industria, y podan conspirar en su contra.
Estas circunstancias llevaron a que adquiriera importancia estratgica para la industria inglesa la promocin de la adopcin generalizada del librecambio a nivel internacional, lo que ampliara tanto las
posibilidades de colocacin externa de manufacturas (ensanchando as
los mercados), como las de importacin de materias primas y de bienes-salario, tendientes a obtener reducciones en los costos de produccin industrial, adicionales a las derivadas de los incrementos de
productividad.

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1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

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_-(

. .
W tV ~.:f-'.\ (\) "\'C~ ,
ausencia de rendimientos crecientes (econom1as de escala);

El modelo de Ricardo
Fue David Ricardo quien, unos cuarenta aos despus de la publicacin del libro de Smith, aport un enfoque ms elaborado que
apuntaba a demostrar, mediante la nocin de beneficio mutuo, que el
comercio internacional libre de trabas beneficia a todos los que participan del mismo, aun a aquellos pases que cuenten con desventajas abso-
lutas en todos sus productos. La clave consista en el concepto de ventqjas
comparativas o relativas (en vez de absolutas) que, segn Ricardo, explican
las causas del comercio entre pases y la estructura del mismo.
Estas ventajas comparativas no surgen de la mera comparacin
de los costos de produccin de un bien determinado entre un pas y
otro (ventajas absolutas) sino de las diferencias entre los costos relativos de distintos bienes al interior de un pas y los de los mismos bienes
en otro pas.
Recordemos que en la aproximacin smithianajams podra presentarse el caso de que fuera importado un producto por un pas oue
contara con ventajas absolutas en la produccin del mismo y que ta~
poco podra ser exportado un bien por un pas carente de dichas ventajas. En cambio, de acuerdo con la visin ricardiana, an en el caso de
c~ntar con ventajas absolutas en todos los bienes, sera conveniente especializarse en aquellos en los que se es relativamente ms eficiente e importar los restantes. Del mismo modo, un pas con generalizadas
desventajas absolutas tambin podra abrazar la especializacin y ser
exportador de algunos bienes. El beneficio mutuo estriba en que, actuando
de esa forma (especializndose), todos los pases que participen del
com_e:cio int~rnacio:ial estaran en condiciones de consumir mayor
cantidad de bienes sm el empleo de ms recursos productivos, sino
con una ms eficiente utilizacin de los mismos.
Para ejemplificar estas ideas, Ricardo construye un modelo en el
cual el mundo est representado por dos pases que producen solo dos
bienes (supongamos vino y tela) y utilizan un solo factor productivo
(trabajo). La hiptesis a demostrar por el modelo es que ambos pases
obtendran, si comerciaran entre s~, mayores cantidades de vino y tela
de las que podran obtener si no comerciaran.
Es importante tener en cuenta que el modelo ricardiano requiere los siguientes supuestos, que son coherentes con mercados que
operan en condiciones de competencia perfecta:

los factores de produccin (el trabajo, en este caso) son empleados en proporciones fijas;

el trabajo es homogneo o puede ser expresado en unidades


homogneas, vale decir que una hora de trabajo de cierta calidad es equivalente a un nmero dado de horas de trabajo de
otra calidad;
hay movilidad interna y competencia entre los trabajadores de
un mismo pas;
los precios de oferta de los productos son proporcionales a los
costos dentro de cada pas.
Si el trabajo es el nico factor empleado en la produccin, el costo respectivo de fabricar una unidad de vino y una unidad de tela, en
cada pas, sera equivalente a las unidades de trabajo requeridas en cada
caso. En el cuadro G.1.1. que se presenta a continuacin se supone
que el pas A requiere una unidad de trabajo (por ejemplo, horas/hombre, meses/hombre o aos/hombre) para producir 1 unidad de vino y 2
unidades de trabajo para producir una unidad de tela, mientras que los
requerimientos respectivos en el pas B son de 6 y 3 unidades de trabajo.
G.1.1
Pas

o::L:

Tela

Vino

cc:LT =

cc:LV=

cc:LT =

cc:LV =

Requerimientos de unidades de trabajo por unidad de producto.

Como se aprecia, el pas A cuenta con ventajas absolutas en ambos bienes, pero con ventajas comparativas mayores en vino que en
tela. En otros trminos, el pas A es ms eficiente en ambos bienes pero
relativamente ms eficiente en vino, ya que las diferencias en requerimientos de unidades de trabajo con respecto a B son mayores en vino que
tela: en efecto, A es 1,5 veces ms eficiente que Ben la produccin de

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

tela pero 6 veces ms eficiente en vino. Por ello, Ricardo sostiene que
al pas A le convendra especializarse en la produccin de vino e importar del pas B la tela que desee consumir. Complementariamente,
al pas B le convendra especializarse en la produccin de tela.
Si el pas A contara solo con tres unidades de trabajo y las destinara a la produccin de ambos bienes, la mxima cantidad de bienes que estara en condiciones de consumir sera una unidad devino y una de tela, o bien,
dos devino y 1h de tela. Aparece aqu la nocin de costo de oportunidad, que informa sobre las unidades de un producto que debera dejarse de fabricar, ante el
desplazamiento de recursos productivos a la elaboracin de otro bien. Si Qv es
la cantidad devino producida en la economa y QTla cantidad de tela, el trabajo
utilizado en la produccin de vino ser aLVQv y el trabajo utilizado en
producir tela aLTQr La frontera de posibilidades de produccin est
determinada por los lmites de los recursos de la economa -en este
caso, el trabajo-. Si representamos con la letra L la oferta total de trabajo de la economa, los lmites de la produccin quedarn definidos
por la desigualdad (1)

En el grfico G.1.2, la lnea muestra la frontera de posibilidades de


;produccin (PF), ~s decir, las cantidades m_ximas de _vino que pueden
ser producidas s1, a la vez, se desea producir determmada cantidad de
t~la, y viceversa.

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En nuestro ejemplo, si no se modifican los recursos disponibles,


en el pas A producir una unidad ms de vino implica fabricar Yi unidad menos de tela. Ese costo de oportunidad equivale al precio relativo del vino en trminos de la tela que, en el pas A, es equivalente a
0,5. Si, entonces, el pas A se especializara en vino, obtendra 3 unidades de vino y ninguna de tela, aunque podra intercambiar con B vino
por tela a razn de, por ejemplo, una unidad de vino por cada unidad
de tela. De ese modo podra seguir consumiendo una unidad de vino
y cambiar las dos restantes por dos unidades de tela, obteniendo, por
esta forma de produccin indirecta, ms tela de la que podra producir
con la mencionada dotacin de recursos laborales. Esto demostrara
que a A le conviene importar tela de B pese a que este pas incurra en
mayores costos que A en su produccin.
Costo de oportunidad del vino.en relacin con la tela:
OCLV/ OCLT

Precios relativos: los precios de un bien en trminos del otro. En


cada pas, los precios relativos equivalen a los requerimientos
relativos de unidades de trabajo: Pv/ PT = =Lv/=LT

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G.1.2. La frontera de posibilidades de produccin

Produccin de vino
de nuestro pas, Qv
en litros

El valor absoluto de la pendiente


iguala al coste de oportunidad del
vino en trminos de la tela

l)aLT Produccin de tela de


nuestro pas, QT en
metros
Ahora bien, es vlido suponer que, en un caso como el planteado, el intercambio internacional ser posible a razn de una unidad
de vino por una unidad de tela? Para que lo fuera, dicho trueque tend_ra que ser conveniente tambin para B. Vemos que, efectivamente,
.en el ejemplo citado se cumple esta condicin, ya que si ese fuera el
precio _relativo internacional y B contara con 9 unidades de trabajo, podra
tambin especializarse y fabricar 3 unidades de tela, exportar 2 de ellas
Y obtener ms vino que producindolo internamente. De esta manera, .travs del comercio ambos pases se benefician con una mayor
cantidad de bienes disponibles para el consumo, de la que podran
obtener mediante la produccin directa.
c_ul es entonces, segn Ricardo, el requisito para que exista
comerc10 entre dos pases? La respuesta que se deriva de los plantea-

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TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

mientos anteriores es que se requiere que existan diferenci_as entre ~os


respectivos costos de oportunidad, esto es, entre los re~p~ctivos pr.:c~os
relativos. Esto es as, porque esas diferencias expresan dis~mtas conClJ.?o-.
nes de produccin entre pases ya que sacr:1ficand_o :ina unidad de u:i, bien,
las dos naciones incrementan en proporciones distmtas la producc1on del
otro bien, lo que hace conveniente para ambas la ~special~acin compl:mentaria. Si bien Ricardo no lo especifica, esas diferencias en las condiciones de produccin parecen tener que ver con distintas capacidades
,
.
tecnolgicas de los pases (conocimientos y habilidade~).
El comercio internacional conduce al beneficio comun que se
deriva de un uso ms eficiente de los recursos a partir de la divisin
internacional del trabajo resultante de las mencionadas pautas de es-.
pecializacin; esto es, todos los p~s~s pa:ticipantes de :ina relacin de
intercambio comercial se beneficiaran, siempre que existan ent_re _ellos
diferencias en los niveles de eficiencia con que producen los distmtos
bienes (esto es, diferencias en los precios relativos do_msticos o, lo
que es lo mismo, en los respectivos costos de opo_rtumdadJ,
Complementando a Ricardo,John Stuart Mill ava~zo algo mas,
explorando los factores que determinaran el p:into preci~o donde ~os
precios relativos internacionales o trminos de mterca~bio que~anan
situados (Ffrench Davis, 1979). Obsrvese que, en el ejemplo citado,
el comercio no solo es posible al precio relativo internacional
cionado. De hecho, habr comercio (y beneficio mutuo) ante la
bilidad de intercambios de vino por tela a cualquier precio entre 0,5
2, es decir, a cualquier precio relativo internacional que se ubi_que entre ~o~
tos de oportunidad (precios relativos) respectivos de Ay de B. Si, en camo10,
precio relativo internacional de vino ~or tela fuera 0,5 o me~or, A
tendra inters en comerciar con B, mientras que B no tendna
en el comercio a precios internacionales mayores o iguales a 2. 2
Es pertinente, sin embargo, formular aqu algunas
....... ,,v.,.",.
nes al respecto. En primer lugar, la determinacin del punto en el
se produce, en definitiva, la interseccin entre las curvas d~ o_ferta
demanda relativa internacional, no solo es crucial para definir s1
2 El comportamiento de las curvas de oferta y demanda internacionales en
modelo de Ricardo y ei proceso que determina el precio internacional de .... ._..~ ... ~
es analizado en detalle en los manuales de comercio internacional de Krugman
Obstfeld y de Tugores.

1. El erifOque tradicional: el comercio por diferencias de costos

17

0 no comercio entre los pases sino tambin para aproximarse a una


estimacin de los beneficios relativos que cada economa obtendr de la
relacin comercial.
Sabemos que fuera de la franja de precios relativos internacionales comprendida entre los precios relativos domsticos (en nuestro
ejemplo, de 0,5 a 2 para el intercambio de vino por tela), no habr
comercio. Pero tambin podemos sealar que cada pas se beneficiar ms

cuanto ms se alije el precio relativo internacional del precio relativo domstico


respectivo. Esto es lgico ya que, habindose especializado A en vino y
B en tela, A lograr mayor provecho en el intercambio cuanto ms

cantidad de tela obtenga por una unidad de vino. De igual modo, B


obtendr ms ventajas cuanto menor cantidad de tela entregue para
obtener una unidad de vino. La mxima conveniencia para A ser,
dentro. de)as posibilidades de intercambio, que cada unidad de vino
sea camoiada por 1,99 de tela, mientras que para Bel mayor provecho
estara en entregar 0,51 unidades de tela por cada una de vino.
, En este sentido, la posicin de la curva de demanda relativa internacional (y, con ello, el punto en el que la curva de demanda relativa corta a la curva quebrada de oferta relativa internacional) adquiere
una especial relevancia. En el ejemplo citado, mientras no se registren
modificaciones en la posicin de la curva de oferta relativa internacional, cuanto ms desplazada hacia la derecha se encuentre la curva de
d_emand~ re~ativa in~ernacional mayor ser la diferencia entre el prec10 relativo mternacional y el precio relativo domstico de vino por
t~la en~ (es_ decir, ms lejos de 0,5 y ms cerca de 2 se ubicar el precio relativo mternacional) y, por lo tanto, mayores beneficios obtendr A (y menores sern los de B). De este modo, aun dentro de los
supuestos ricardianos podemos imaginar diversas situaciones en las
que el comercio internacional podra resultar beneficioso para todos los pases pero ms beneficioso para unos que para otros.

. Tomemos, por caso, el intercambio entre pases fabricantes de


bienes con muy distinta elasticidad-ingreso de la demanda. La elasticidad-ingreso de la demanda significa la medicin ante cambios en la
demand~ de un producto de acuerdo a cambios en los ingresos de los
consumidores. De este modo, los bienes con alta elasticidad-ingreso
~e caracterizan porque su demanda es mayor cuanto ms altos son los
:gr::os; _es el caso no solo de los_bienes_suntu~rios o de mayor sofiscacion sino, en general, de los bienes diferenciados, es decir, los que

18

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

se distinguen de otros productos parecidos o semejantes, que pueden


ser sustitutivos pero ofrecen prestaciones o cualidades inferiores.
Supongamos que el vino, producido por el pas A tiene mayoi
elasticidad-ingreso que la tela producida por el pas B. Considerando
que la demanda de los bienes con mayor elasticidad-ingreso tiende a
crecer ms rpido que la de los dems productos, la curva de demanda.
relativa internacional de vino por tela tender, con el tiempo, a desplazarse hacia la derecha del cuadrante, modificando sistemticamen.,
te el precio relativo internacional de equilibrio al modificar el punto
de interseccin entre las curvas de demanda y oferta relativas. (La curva
de demanda relativa internacional de vino y tela representa la combi-.
nacin de cantidades de vino y de tela preferida por los consumidores
mundiales ante distintos precios relativos. La curva presenta la habi
tual pendiente negativa de las curvas de demanda ya que ante sucesivos aumentos en el precio relativo de un bien la combinacin preferida
incluir proporciones cada vez menores del mismo y viceversa.)
El desplazamiento de la curva hacia la derecha responde al hecho
de que a iguales precios relativos, pero con mayores ingresos, los de-
mandantes preferirn un incremento en la proporcin de vino con
respecto a tela en su pauta de consumo.
Por lo tanto, cuanto mayor sea la diferencia entre las elasticidades-ingreso de los bienes en que dos socios comerciales se han especializado, mayor ser la desigualdad en el aprovechamiento de los
beneficios del comercio, con ventajas para el pas especializado en los ..
productos con mayor elasticidad-ingreso.

En el grfico G.1.3. se muestra una situacin como la planteada:


la curva DR1 representa la demanda relativa internacional de dos bienes (vino y tela) por lo que cada punto de la curva corresponde a una
combinacin distinta de vino y tela. Los cambios en los precios relativos llevan a los consumidores a optar por una combinacin distinta,
movindose sobre la curva DR1. Si uno de los productos tuviera mayor
elasticidad-ingreso y fuera ese el bien en que A se ha especializado, en
la medida en que el ingreso aumente (lo que es esperable que ocurra
con el paso del tiempo) la curva de demanda se ir desplazando hacia
la p9sicin de la DR2 determinando, ceteris paribus, un consecuente
incremento en el precio relativo internacional de equilibrio. Desde
luego, el resultado final estar sujeto a las eventuales modificaciones y
desplazamientos que puede experimentar la curva de oferta relativa

1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

19

al ante cambios por ejemplo, en los niveles de productiternac1on


, '
dad en uno 0 los dos paises.
G.1.3 Oferta y demanda relativa mundiales

OR

----1DR2
---...iDRl

Una mejora en la productividad de A en la producci1: de vine: po-

,dla desplazar la curva hacia la derecha (ms_ cant~dad de vmo con igual

cantidad de horas hombre disponibles) y hacia abaJO (descenso e~ el pr~


80 relativo domstico) sin considerar, por supuesto, otros camb1~s pos1.. bles en las condiciones de produccin en A y en B. El desplaz_arniento d,e
la. curva de oferta hacia la derecha reducira las ganancias relativas del pais
Si\, mientras que el desplazamiento hacia abajo las incrementara. Am~~s
fmovimientos podran, desde luego, ser simultneos con los que es d1f:fil determinar a priori los posibles efectos netos.

Entre iguales no hay comercio?

f.f:;.; Ahora bien, qu ocurrira, de acuerdo con Ricardo, entre dos


pases sin diferencias en los costos de oportunidad? Lo que seala este
modelo es que no existira el comercio en el caso de igualdad de cos-

11

20

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

tos de oportunidad, ya que estos dos pases no tendran estmulos p


la especializacin complementaria. Dicho en otros trminos, las e
tidades respectivas de bienes que podran obtener seran las mis
con o sin especializacin, es decir, con o sin comercio.
Para ilustrar esta afirmacin modifiquemos convenientemente
cuadro hipottico de requerimientos de unidades de trabajo plante'
do anteriormente, suponiendo ahora que el pas A sigue siendo m
eficiente en la produccin de ambos bienes pero que se han inverti
las unidades de trabajo requeridas para producir vino y tela; en efe
ahora en el pas A se requieren dos unidades de trabajo para elabor
una unidad de vino y una unidad de trabajo para producir tela.

1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

'~s cierto que no es esperable que se presente frecuentemente en


: ercio internacional un caso como el planteado, sobre todo si se
ca el supuesto simplificador de considerar un mundo compuesto
lo dos pases. En la medida que consideremos ms pases (y/o
ienes) las posibilidades de que existan situaciones como la plan1 se reducen significativamente.
'"Pero, qu pasara, en cambio, en el caso de pases con similares
cidades productivas? La pregunta no es ociosa ya que en nurneroactividades productivas las capacidades de las economas ms de'oladas son hoy muy similares, lo que indicara escasas posibilidades
i:ercambio entre ellas. El caso se ilustra con el cuadro G.1.5.

G.1.4
Pas

21

G.1.5
Pas

Tela

Vino

Vino

Tela

cc:LT =

cc:LV =

cc:LT =

cc:LV=

cc:LT =

cc:LV =

cc:LT =

"LV=

=L: Requerimientos de unidades de trabajo por unidad de producto.

En este caso, los pases no encontraran razn para especializar


y comerciar ya que, de hacerlo, no lograran mediante el comercio u
situacin mejor a la de la autarqua; no obtendran, mediante la pr
duccin indirecta, ms cantidad de bienes de los que podran prod
cir de manera directa. Esto se debe a que al ser semejantes en amb
pases los costos de oportunidad (y, por lo tanto, los precios relativos
el precio internacional no sera diferente de los respectivos preci
domsticos; en cualquier caso, los bienes se cambiaran a razn de d
unidades de tela por cada unidad de vino.
Debe prestarse especial atencin a la causa por la que no habr
comercio en un caso como el planteado: no es que el pas A sea m
eficiente en todas las actividades (esto es, que cuente con ventajas a
solutas en la produccin de ambos bienes), sino que es la ausencia
ventajas comparativas la que desalienta el intercambio. En otras pal
bras, el pas no es relativamente ms eficiente en la produccin de uno
los bienes sino que es igualmente ms eficiente en ambos, esto es, tant
en vino corno en tela es tres veces ms eficiente.

Requerimientos de unidades de trabajo por unidad de producto.

: Como ampliaremos ms adelante, desde esta aproximacin tea no habra explicacin para un tipo de intercambio que ocupa ere,.. tes proporciones del comercio internacional, como es el comercio
e bienes sustitutivos (aunque no iguales) entre dos pases (comercio
:W.~aindustrial), intercambio que requiere, de los que participan del
P}ismo, capacidades productivas relativamente similares.
.mercio Intraindustrial e Interindustrial

Es cada vez ms comn observar, en las series de comercio, que


.los pases, sobre todo los de mayor desarrollo relativo, importan
Yexportan simultneamente un mismo bien. Por ejemplo, no son
pocos los pases que exportan automviles pero, a la vez, los importan.3
3
.
TUGORES QuEs,J. (1999), Economa Internacional. Globalzacin e Integracin
g1onal, Captulo 2, Me Graw-Hill.

22

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

Este comercio intraindustrial (esto es, dentro de la misma rain


o grupo de actividad) se explica porque los automviles qu'
un pas importa presentan diferencias con relacin a los de pro
duccin domstica. Aunque los niveles de calidad y las pres
taciones de unos y otros puedan ser muy parecidas, tienden
diferenciarse (de all, el concepto de bienes diferenciados) po
los respectivos nfasis asignados en cada caso a aspectos com
tamao, lujo, seguridad, confort, versatilidad, resistencia, au
tonoma, rapidez u otros.
Un producto que no se distingue del ofrecido por la campe
tencia es un producto estndar u homogneo (tambin llama
do commodity). Su caracterstica es, precisamente, ser igual qu
el ofrecido por los competidores. Esto es muy apreciado e
numerosos casos ya que es lo que asegura que el bien respon
de plenamente a ciertas especificidades o que cumple con de.
terminadas normas. Un insumo de uso difundido -po
ejemplo, productos bsicos de la petroqumica, el aluminio
el acero- no podra ser colocado en los mercados si no res
pondiera a esas normas o especificidades. Por supuesto que
en estos casos, la principal ventaja competitiva es el precio (cos
to) del producto (competencia por precio).
,
En cambio, un bien diferenciado cuenta con algn atributo que'
lo distingue y aleja de la versin estndar del mismo, e intenta
conquistar el favor de los consumidores o demandantes a partir de esas caractersticas particulares y de sus cualidades para
satisfacer requerimientos especficos de la demanda y no ne:'.:
cesariamente a partir de un menor precio que el de la compe~
tencia.
En todo caso, las capacidades productivas necesarias para producir automviles (cualquier clase de ellos) son muy simila:
res. De hecho, los niveles de productividad alcanzados en la
fbricas automotrices japonesas no difieren significativamen
te de los obtenidos en los Estados Unidos, Francia, Italia, Sue
ca o Alemania, pases que mantienen un intenso intercambio
de estos bienes. No resulta suficiente, por lo tanto, la aproximacin ricardiana para explicar un comercio de esta naturaleza que, sin embargo, representa ms de la mitad del comerci
de los pases desarrollados.

1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

23

La Teora Clsica del Comercio Internacional


La idea segn la cual el cambio internacional podra mejorar la
situacin de los pases involucrados en el intercambio se origina
en Adam Smith (1776). La teora del comercio internacional
smithiana se encuadra en la discusin general sobre las causas que
determinan la riqueza de las naciones: el comercio exterior, al
aumentar la extensin del mercado, contribuye a incrementar la
divisin del trabajo y la productividad. Por lo tanto, el comercio
internacional constituye, segn este autor, un caso especial de la
divisin del trabajo entre pases cuando existen diferencias en los
costos absolutos de produccin de un mismo bien.
Segn Smith, el comercio exterior posibilita remitir al exterior el
excedente de los productos que no tienen demanda interna, traer
artculos que se solicitan en el pas y estimular la mxima divisin del trabajo en cada rama. Por lo tanto, si un pas posee ventajas naturales o adquiridas en la produccin de un producto y
otro pas carece de ellas, siempre ser ventajoso para ste adquirirlo en el primero en lugar de producirlo.
De esta forma, para explicar el patrn de especializacin industrial de cada pas, Smith formula una teora de las ventajas absolutas. Al plantear que el comercio exterior favorece el aumento
de la divisin del trabajo y fomenta el desarrollo de las fuerzas
productivas, Smith introduce aspectos dinmicos que influyen
decisivamente en el tipo de especializacin de cada pas en el
mercado internacional. Estos rasgos fueron reconsiderados posteriormente por los aportes de las nuevas teoras del comercio
internacional y de las teoras neoschumpeterianas.
A pesar de estos elementos de dinmica, la unidad de anlisis es
el pas, por lo que no se consideran ni las diferencias sectoriales
ni los procesos de diferenciacin empresarial. El intercambio de
naturaleza intersectorial existe porque las condiciones de produccin de cada mercanca varan entre pases y beneficia a todos los
pases que intervienen debido a que contribuye a aumentar la
divisin del trabajo y la productividad.
La elaboracin de la teora del comercio exterior desarrollada por
David Ricardo responde a otras preguntas especficas y juega un
rol clave para contrarrestar la tendencia a la cada de la tasa de

24

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

ganancia asociada a la acumulacin de capital. Su teora es


rectamente vinculada a las cuestiones endgenas que limi
crecimiento econmico. A diferencia de Smith, las elabor
nes de Ricardo explican la existencia de intercambio inclus
las situaciones en las que un pas tiene desventajas absolutas
produccin de todos los bienes transados. Se distancia tam
de Smith al considerar que el comercio exterior y la exten
del mercado increme?taban
masa de bienes disponibles, y
lo tanto la suma de disfrutes , pero no necesariamente la tas
beneficios interna.

::la

En esa direccin, co_n~ideraba ~1:e la tasa de_beneficio solo p


aumentar, en condiciones estaticas, a partir de una reduc
permanente de los salarios reales. Esta disminucin del cost
reproduccin de los trabajadores solo poda provenir de
mejora tcnica en la produccin de bienes salario o de la imp
tacin de bienes salario a un precio inferior al interno. En
sentido, su teora del comercio exterior apunta a mostrar c
con la importacin de bienes salario (por ejemplo, granos),
glaterra poda disminuir el salario real y aumentar la tasa de
neficio. Se contrarrestaba de esa forma la tendencia
estancamiento del proceso de acumulacin derivada del aum
to de la renta agrcola y de la cada de beneficios producida po
uso de tierras marginales.
En su ejemplo clsico, Ricardo supone un intercambio de pa
y vino entre Inglaterra y Portugal aun en el caso de que am

bienes sean producidos con costos absolutos ms reducidos


Portugal y tiempos de trabajo inferiores, condiciones que har
imposible el intercambio segn Smith. En su ejemplo, Ricar
supone que Portugal emplea 80 horas hombre para producir
y 90 para elaborar pao, mientras que Inglaterra utiliza 120 ho
hombre para elaborar vino y 100 para producir pao. Bajo esos
puestos, Inglaterra se especializar en la produccin de paos y P
tugal en la de vinos, aun cuando las condiciones absolutas
produccin sean favorables para Portugal en ambas mercancas.
glaterra intercambia el producto del trabajo de 100 hombres q
producen pao por el producto de 80 hombres que producen
en Portugal, transaccin que no sera posible al interior de algu
de los dos pases. Por lo tanto, segn Ricardo, los principios que
gulan el cambio de las mercancas entre pases son distintos del
que prevalecen en el intercambio al interior de cada uno.

_ El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos


1

25

.
uestos de inmovilidad internacional de los factores
- de cad a pais,
, y d etermina.
'Ba10
'-' 1os
d supn movilidad al interior
de
pro
ucci
'
-d
d
d
b
e tra J
-, d 1 valores de las mercancas por la cant1 a
c1on
e
os
b

)
1

:
rporada en ellas (teora del valor tra J , e comercio
tota1 meo
"bl

dfc
1 de dos mercancas se hace posi e si existen i eintemaciona
.,
d
'
n los cocientes de los costos de produccion en ca a uno
.'renlcias ea'ses involucrados y por lo tanto en las productividades
. < de os p i
1b: .. l
Es decir dadas las mercancas A y B, e mtercam io entre
. . rde anv:se. s se produce incluso si el costo de produccin de ambas
. .. os pais
11
L
d- . ,
c'as es ms reducido en alguno de e os. a con icion

mercan i
l
nte para que exista intercambio es que el cociente entre e
sufiicie
,
,
dfc
oduccin de ambas mercancias en un pais sea i ecosto de Pr
rente al que corresponde en el otro.

Ntese que en esta proposicin no hay re_ferencia algu1:a a la


dotacin de factores de la produccin _que d~spon~ cada pais: Las
ncas de costos relativos y la existencia de mtercamb10 se
difcere
d. .
d
d
explican fundamentalmente !'Or~ue fas COn idc_10~eS e p;o U~. , de una misma mercancia difieren entre istintos paises. s
cion aunque no est explicitado en e 1ana-1is1s,
. 1as cues t.10nes tec ,
-r
d ecir,
nolgicas juegan un rol decisivo. As~ cada pais se espec~a iza en
la exportacin de bienes para los que tiene mayores ventajas comparadas o, si existen diferencias de costos absolutos en f~vor de
uno de los pases, en aquellos en los que sus _de~ven~aps so?
menores (2). La verificacin extrema de la teona ncardiar:a e:x:igira un proceso de especializacin cc:mpleta en cada pais. ~m
embargo, la existencia de costos sectonales de e_n~r_ada Y de ~ahda
y la omisin de variables incorporadas en anahsis post~nores,
explica por qu el proceso de especializacin se.~a mamfesta~o
histricamente en forma parcial. En la formulacion de su teona,
Ricardo no explicita los aspectos dinmicos del proceso de es:p~
cializacin. Sin embargo, la especializacin completa requenna
que en cada pas se desarticulen los se~tores q1:1e no pr:s_e~tan
ventajas comparativas. Al igual que Smith, el eje del ~~ahsis es
agregado (pas), el comercio es intersect?rial y las cond1~10nes de
produccin de una misma mercanca difieren entre paises.
Si bien ni Smith ni Ricardo explicitan formas de intervenc~n que
apunten a mejorar la insercin de un pas en ~l comercio ~~e
rior, es posible identificar algunas recomendacione~ de poht1cas
que se podran desprender de sus teoras. En el pnmer cas<?, la
intervencin apuntara a favorecer la extensin del comercio Y

26

l enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

las condiciones que determinan la creacin de ventajas din'


cas. La extensin del mercado que deriva del comercio inte
cional favorece la especializacin productiva, el aprovechami
de economas de escala y el desarrollo de procesos de apren
je, aspectos que en conjunto determinan ventajas dinmicas
el comercio. En Smith, subyace la idea de que el mercado pu
ser desarrollado y que los procesos de aprendizaje y de espec
zacin pueden modificar la naturaleza de las ventajas absol
de los pases en el comercio internacional. En ese sentido, co
tituye un antecedente de los aspectos dinmicos explicitados
los modelos neoschumpeterianos.
En Ricardo, por el contrario, el intercam_bio entre pases e
consecuencia de las diferencias existentes en los costos relati
de produccin de las mercancas y se relaciona con ventajas de
turaleza esttica. En un contexto en el que el intercambio inte
cional es diferente del patrn de intercambio de mercancas e
mercado interno (ley del valor), el nico lineamiento de poltica
se podra desprender es dejar que cada pas se especialice en los p
duetos en los que tiene ventajas relativas de productividad.
Texto tomado de Yoguel, G. (1996), Comercio Internacion
competitividad y estrategias empresariales: El sendero evoluti
de la teora, Documento de Trabajo N 4, UNGS.

Los neoclsicos (Heckscher-Ohlin): diferencias


en la dotacin de factores
En sendos trabajos llevados a cabo por los economistas suec
Eli Heckscher y Bertil Ohlin, publicados respectivamente en 1919
1933, se desarrolla un modelo que encuentra las causas del comer
internacional en las diferencias existentes en la dotacin de factores de
produccin entre los distintos pases.
El modelo de Heckscher-Ohlin (en adelante: H-0) explica
composicin del comercio internacional a partir de las ventajas co
parativas, en lo que se asemeja a Ricardo. Sin embargo, en este enf<
que esas ventajas ya no tienen origen exclusivamente en cuestion
tecnolgicas sino que resulta tambin relevante la dotacin de fact

27

.
n. En otras palabras, las ventajas comparativas apad ucci
,
d
ltado de la relacin entre recursos y tecno1ogta, es ecir,
.
o resu
.c.
d
d
'
1.indancia 0 escasez relativa de los .Lactores_ , e pro uc~ion y
a.den el uso de los mismos ~n la produccio? ~e un bien.
sis central es que los pases tienden a especializarse Y. a ex'
que hacen uso intensivo de los factores en que tienen
ienes
d ,

amente abundante, mientras que ten eran. a importar


e.ativ
1
' e utilizan intensivamente sus factores relativamente esm~
.
e decir que un pas que dispone en n:ayor ~ed1da de mano
ue de capital (un pas con abundancia relativa de mano de
q
. l"izarse en b"ienes en cuya prod uccontrar
conveniente especia
aga uso intensivo de mano de obra.
.
.
s necesario detenerse en los conceptos de abunda neta relativa y
fivo. Un pas con abundancia relativa de mano de obra puede
ayor o menor cantidad absoluta de tra~ajadores _que o~o pas.
dancia relativa estara dada por la relac1on trabajo/capital y no
antidad absoluta de trabajadores. A su vez, un producto mano
i.Iltensivo es un producto cuya fabricacin requiere una alta
trabajo/capital.
'iira demostrar la tesis, el modelo H-0 comienza por analizar
;~diciones de produccin en un pas que no comercia, presenbun pas que produce dos bienes mediante el empleo combinaedos factores, en mercados que operan en competencia perfecta,
lle implica, entre otros supuestos, la ausencia de rendimientos
ientes a escala y de beneficios extraordinarios. Los bienes son:

g
;6n

tela (C), producto que se supone intensivo en factor trabajo (L)

y alimentos (A), intensivo en factor tierra (T)


Al existir diferentes intensidades en el uso de los factores, la prin. J;estriccin para ampliar la produccin de un bien cualquiera es
casez en la disponibilidad del factor del que se hace uso intensivo.
}.l sera, entonces, el impacto esperable de un eventual aumento
;la disponibilidad de un factor de produccin? La respuesta es que
wcrementaran en mayor medida las posibilidades de produccin
:bien ms intensivo en el uso del factor expandido.
.. Consecuentemente, para lograr el uso ms eficiente de los rersos productivos, cada pas debera tender a especializarse en aque. 's bienes intensivos en el uso del factor relativamente ms abundante

28

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

o, en otras palabras, a concentrar sus recursos en la produccin del


bienes que hacen uso intensivo de los factores en que estn relati
mente mejor dotados.
Otra forma de ver esto es considerando los diferentes costos
produccin que tendrn dos pases con diferencias en su dotacin
lativa de factores pero que producen un mismo bien empleando i
tecnologa. Como la escasez de un factor lleva al aumento de su p
cio (retribucin), como ocurrre con cualquier mercanca, est el
que afrontar menores costos el pas con abundancia relativa del
tor del que se hace uso intensivo en la produccin del bien en cu
tin; en efecto, la retribucin al factor de mayor uso relativo s
inferior a la vigente en el otro pas, al existir diferentes relaciones
tre oferta y demanda del factor en cada pas.
. . ___

Los impactos en la distribucin del ingreso


Ahora bien, el modelo de H-0 permite apreciar interesantes
culaciones entre las tendencias de especializacin productiva de
economa y la distribucin del ingreso al interior de la misma. B
los supuestos adoptados, se establecern las siguientes relaciones e
tre los precios de los productos y las retribuciones a los factores:
PC = ocLC w
PA = ocLA w

+ ocTC r
+ ocTAr

1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

29

'"Esto es razonable ya que Un incremento en el precio de la tela,


~jemplo, provocar un de~plazamiento de los recursos productia la fabricacin de ese bien. Esto llevar a un a:g.mento de la de.cia: de los factores destinados a esa produccin. De acuerdo con
puestos del modelo, ambos factores son necesarios para la fabrin del bien pero de uno de ellos se hace uso intensivo, por lo que
manda del mismo (y; consecuentemente, su retribucin) se inentar proporcionalmente ms.
Ahora bien, uno de los impactos esperables del comercio internal es, precisamente, el cambio en los precios relativos vigentes
~s pases antes del comercio. Con Ricardo veamos cmo, cuando
recios relativos internos de dos pases son diferentes, se hace poe d comercio y el precio internacional se ubica en algn punto
r:medio entre los precios internos de cada pas. A igual conclusin
'ga en ~l anlisis de H-0.
. En este caso, los supuestos adoptados son los siguientes:
-Dos pases, que producen dos bienes y emplean dos factores
de la produccin.
Funciones de produccin similares en cada pas para cada bien
(igual tecnologa).
Inmovilidad internacional de factores de la produccin.
Rendimientos decrecientes para cada factor.
Ausencia de economas de escala.

El precio de una unidad de producto (PC o PA) ser equivalente


costo salarial ms la renta de la tierra, es decir, los requerimientos de
dades de trabajo requeridas en su fabricacin (ocL) multiplicados por
salario (w), ms los requerimientos de unidades de tierra requeridas
su fabricacin (ocT) multiplicado por la retribucin al factor (r).
Esto implica que si los precios de los bienes cambian, cualqui
sea la razn, tambin cambiarn las retribuciones a los factores.
embargo, el impacto no ser igual para ambos factores. En efecto,
precio de un bien aumenta, se incrementar la retribucin al factor
uso intensivo en la produccin del bien apreciado, en mayor med
que la correspondiente al otro factor. 4
4
Ver demostracin en Krugman y Obstfeld, (1999). Economa Internado
Teora y Poltica, McGraw-Hill, Madrid, Captulo 4.

Perfecta informacin y racionalidad de los agentes.


Gustos idnticos en los dos pases.
Costos de transporte nulos o poco significativos.
l)e hecho, la nica diferencia entre los dos pases es una distinta
ndefactores, esto es, diferente relacin tierra/trabajo. ParticuJ'_ortancia reviste el supuesto de que un bien determinado es
. 1~0 ~on l~s mismas tcnicas en los dos pases, que intenta rela mc1denc1a de la respectiva dotacin de factores en la determi. ~e l~s, ventajas comparativas y; por tanto, en las tendencias de
a:lizac1on de cada pas.

30

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

Corno tambin los gustos son iguales en los dos pases, habr
nica curva de demanda relativa mundial (DR en el grfico G.
En cambio, habr dos curvas de oferta relativa (una por cada pas:
y OR*) cuyas diferencias obedecen a la distinta dotacin de fa
entre pases.
G.1.6. Oferta y demanda relativa mundiales
OR*
OR

DR

La curva de demanda relativa mundial DR refleja las disti


combinaciones de tela y alimentos (QC+Q*C/ QA+Q*A) que
consumidores demandarn ante distintos precios relativos (PC I
El precio de equilibrio internacional despus del ~omercio. se ubic
por lo tanto, sobre la curva DR, ~n algn ~unto mtermed10 ~ntre
precios relativos en cada pas (las mtersecc1ones de las respectivas .
vas de oferta OR y OR* con DR), a partir de lo cual en ambos p
existir un nico precio relativo para los bienes.
El establecimiento de relaciones comerciales entre dos pases
distintos precios relativos lleva a la convergencia del precfo relativo d.
productos. Esto implicar, en ca~a pas, _un estmul~ a mcremen
produccin del bien cuyo precio :e!atrv:o aumento, lo cual ~lev .'
estos pases a la adopcin de espec1ahzac1ones cornplementan_as, e
uno especializndose en la produccin del bien que hace uso mte
vo del factor relativamente abundante. Consecuentemente, la dem
de este factor aumentar en mayor proporcin que la del factor re.

1. El enfoque tradicional: el comercio por diferencias de costos

31

te menos abundante. De hecho, por el mismo proceso de espe"n que estarnos describiendo, la demanda del otro factor de; minuir, al ser reemplazada por importaciones la produccin
tica del bien en el que se hace uso intensivo del mismo, lo que
ar una fuerte reduccin en la demanda de dicho factor.
omo vemos, los cambios en los precios relativos de los bienes
can cambios en los precios relativos de los factores, lo que inci:la distribucin del ingreso al interior de cada pas. En otras pa. despus del comercio las retribuciones a los factores en cada
rn diferentes a las que existan en autarqua.
el mismo modo, la convergencia entre pases del precio relatilos productos llevar inexorablemente a que tambin se igualen
cios relativos de los factores en los dos pases. Esto admite dos posibles
aciones, ambas convergentes. Por una parte, cabe sealar que si
ologa empleada en ambos pases es la misma y los precios de
nes son tambin los mismos, la relacin PC = LC w + TC
igual en ambos pases y, consecuentemente, tambin lo ser la
ucin a los factores .
.Otra aproximacin, con similares resultados es la de tener en
que el incremento de la retribucin al factor del que se hace
tensivo en el pas A (por ejemplo, el aumento del salario en A)
consecuencia del incremento del precio domstico del bien a
del comercio, encontrar como lmite el nivel del salario en B.
1mediano o largo plazo, los salarios en A y en B tendern, por lo
o, a igualarse.
Recapitulando, las conclusiones del modelo de H-0 son las si. Habr comercio entre dos pases cuando los mismos difieran
en su respectiva dotacin de factores de la produccin (esto
implica diferentes ventajas comparativas y, por lo tanto, distintos precios relativos de los bienes en cada pas, antes del
comercio).
Cada pas se especializar y exportar los bienes que hagan uso
intensivo del factor relativamente ms abundante.
. El comercio internacional provoca la igualacin de los precios relativos de los bienes.

32

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

COMPETENCIA IMPERFECTA
'LOS ENFOQUES HETERODOXOS

A su vez, la igualacin de los precios de los bienes provoc


igualacin de las retribuciones ~ los facto_res_ en l:i_s pas~s
comercian, lo que implica cambios en la d1stnbuoon del
so en cada pas como consecuencia del comercio internacion
Los resultados del anlisis de las series histricas del comer
internacional no confirman la validez de la tesis de H-0, ya que
numerosos casos los pases tienden a adoptar especializaciones d"
rentes a las que corresponderan a su dotacin relativa de factores
No obstante, este enfoque hace una importante contribuc:
analtica, como es la de revelar los impactos en la distribucin del ing
que se derivan del comercio internacional para los pases que lo pr
tican. Concretamente, el modelo permite apreciar que, cuando un
comercia, los propietarios de los factores relativamente abundante
benefician de incrementos en sus ingresos, mientras que se perj
can los propietarios de los restantes factores. En otras palabras, el
mercio internacional provoca una redistribucin del ingreso en e
pas, desde los propietarios de los factores menos abundantes hacia
propietarios de los factores ms abundantes.
.
. .
Estas consecuencias, que explican las fuertes res1stenc1as m
nas a la liberalizacin del comercio que se han registrado en nume.
sos pases a lo largo de la historia econmica, no podan ser apreci
en el modelo de Ricardo, en el cual la produccin se desarro
mediante el empleo de un solo factor de produccin.

suficiencia del enfoque tradicional. Rendimientos


entes y competencia imper:fecta
<'

:9oro hemos visto, tanto clsicos como neoclsicos atribuyen las


del comercio internacional y la explicacin de su estructura a la
'~cia de diferencias entre los pases. En otras palabras, los pases
.:zn porque son diferentes y enfuncin de esas diferencias. En esencia, se
,Ae diferencias de costos, ocasionadas por distintos niveles de efiJia cuyo origen est en las diferentes habilidades o capacidades
:es de los trabajadores -que podemos asimilar a diferencias en
.acidades tecnolgicas de los pases (Smith y Ricardo)- o que se
an por las distintas dotaciones factoriales entre los pases (Hecr-Ohlin). En todo caso, esas diferencias llevan a una divisin
wacional del trabajo en la que cada cual se especializa segn sus
. gas comparativas, dando lugar a un patrn de comercio interindustrial
'lirsectorial (por ejemplo, tela por alimentos).
e acuerdo con estos enfoques, los pases que participan del inbio alcanzan -sin excepciones- una mejor situacin de la que
:i:i _e_n caso de optar por la autarqua, ya que logran una mayor
:b1hdad relativa de bienes gracias al mejor aprovechamiento que
al hace de sus recursos. Estos beneficios esperados son el basape las_ argumentaciones en favor de un comercio libre de trabas y
. enc1ones distorsionadoras de los precios relativos. Segn estas
aciones, los precios son, precisamente, las nicas seales que de,, la asignacin de recursos entre pases y entre actividades, ya que
las diferencias en las condiciones de produccin entre pases.
2

33

34

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

Desde miradas alternativas, sin embargo, sobre todo a partir de


mediados del siglo pasado, se han formulado severos cuestionamientos al enfoque tradicional, que han puesto en duda tanto su capacidad
explicativa como las ventajas universales de una total desregulacin
del comercio internacional.
Adems del hecho de que los estudios empricos de las estadsticas de comercio internacional arrojan, en la prctica, resultados opuestos a los postulados de las escuelas clsica y neoclsica, las causas del
comercio no pueden ser exclusivamente las diferencias entre pases,
ya que quedaran sin explicacin los intercambios, que ocupan una proporcin
cada vez mayor del comercio mundial, entre pases con dotaciones relativas semejantes defactores de la produccin, con parecidos niveles de eficiencia (productividad) o con capacidades tecnolgicas similares.

Asimismo, si la lgica de los mercados debiera llevar inexorablemente a patrones de comercio intersectorial o interindustrial, como
se pretende tanto en la aproximacin clsica como en la neoclsica, tampoco podra explicarse la creciente presencia en las pautas comerciales de
los pases ms desarrollados, de importaciones y exportaciones simultneas en una misma rama de actividad (comercio intraindustrial).
Indudablemente, esta falta de capacidad explicativa por parte del
enfoque tradicional est directamente vinculada a que los dos aspectos en
cuestin (las causas y la estructura del comercio) han sido abordados adoptando supuestos excesivamente forzados o poco realistas que llevan, a su
vez, a incurrir en importantes omisiones analticas, a saber:
El supuesto de mercados operando en condiciones de competencia perfecta y, en particular, la inexistencia de rendimientos crecientes, impide analizar el importante papel de las
economas de escala como causantes de relaciones comerciales y su incidencia en la determinacin de las tendencias de
especializacin y los patrones de intercambio.
Iguales limitaciones se plantean, desde la aproximacin tradicional, para considerar los efectos de la existencia de economas externas y de externalidades tecnolgicas, que son
cruciales en el desarrollo de procesos de aprendizaje y de innovacin, que pueden llevar a modificar las ventajas comparativas estticas mediante la adquisicin de nuevas capacidades
(ventajas dinmicas). El modelo de Heckscher-Ohlin (H-0)

2. La competencia imperfecta y los enfoques heterodoxos

35

lleva al extremo el carcter esttico del anlisis al suponer la


uniformidad del conocimiento tecnolgico a travs del mundo (funciones de produccin semejantes).
Otro tanto ocurre con el supuesto de inmovilidad de los factores de la produccin que excluye del anlisis a las firmas
multinacionales, pese a su evidente protagonismo y su determinante incidencia en las relaciones internacionales, particularmente a partir de las redes globales y regionales de
produccin y comercio que las mismas lideran.
Ms ampliamente, se analizan solo relaciones entre pases; por
lo que la dimensin de la firma no es considerada por el enfoque tradicional, lo que impide vincular la teor:fa del comercio
internacional con las teoras de la organizacin industrial y de
la innovacin (Yoguel, 1996), escamoteando un elemento central en el anlisis de la economa internacional. En efecto, estudiar las estrategias de las firmas en un contexto liberado de
las limitaciones analticas que implica el supuesto de mercados operando en competencia perfecta puede permitir, por
ejemplo, vincular el patrn de especializacin internacional
con los esfuerzos en investigacin y desarrollo (I&D) y en
actividades innovativas, por parte de empresas que operan en
mercados imperfectos. En estos casos, las decisiones de estas
firmas afectan a los restantes competidores (y las de estos, a
su vez, afectan a las primeras) modificando la estructura global de la produccin y el comercio.
En cuanto al beneficio mutuo, esto es, el postulado segn el cual
todos ganan con el intercambio, tambin ha sido objeto de fuertes
controversias. Por una parte, el propio modelo de H-0 desnuda los
importantes efectos redistributivos que se derivan del comercio internacional, al interior de los pases que lo practican. Se ha argumentado, en este sentido, que las ventajas del comercio para un pas en su
conjunto son tan importantes que siempre ser posible la compensacin a los eventuales afectados por parte de los beneficiados, quedando estos, de todas formas, en mejor situacin que en autarqua
(Krugman, 1994).
Sin embargo, los efectos desiguales del comercio internacional
no se presentan solo al interior de los pases. En efecto, la tesis segn

36

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

2. La competencia imperfecta y los erifoques heterodoxos

la cual si dos pases comercian ambos se benefician ha sido discutida a


partir de la comprobacin emprica de fenmenos como el deterioro
de los trminos de intercambio, que afecta a los productores de bienes de menor complejidad y/o diferenciacin (commodities), y debido al cual los exportadores de productos de mayor contenido
tecnolgico cuentan con mayores posibilidades relativas de beneficiarse
a travs del comercio internacional. Hemos analizado, en este sentido, cmo los pases productores de los bienes con mayor elasticidadingreso de la demanda obtienen mayores beneficios del comercio, an
dentro de los supuestos ricardianos.
Otro aspecto, destacado principalmente en la literatura sobre
desarrollo econmico, es el de las eventuales consecuencias negativas
del comercio internacional sobre las actividades industriales con posibilidades de generacin de efectos externos positivos, es decir, cuando
existen diferencias entre los costos privados y los costos pblicos. Las
importaciones podran afectar (y, eventualmente, eliminar) la produccin domstica de un bien que ejerce influencias positivas sobre el resto
de la industria nacional a causa, por ejemplo, de que favorece la difusin de progreso tcnico ms all de las relaciones de mercado. Algunas aproximaciones tericas sostienen que, en estos casos, una apertura
irrestricta al comercio internacional (esto es, que no contemplara estas situaciones particulares), no sera la mejor eleccin estratgica
(Ffrench-Davis, 1990).

qu ocurrira si levantramos este supuesto y encarramos el anli'"s aceptando la posibilidad, bastante frecuente, por cierto, de la exis:~ncia de actividades productivas en donde los costos medios (o
unitarios) disminuyen a medida que aumenta la cantidad producida?
En otras palabras, qu sucedera si existiera la oportunidad de apro.vechar economas de escala?
En primer lugar, segn la naturaleza de las economas de escala,
esto es, si se trata de economas de escala internas o externas a la firma, puede verse seriamente afectada la conformacin de los mercados y la existencia de concurrencia en los mismos. En efecto, la
presencia de economas de escala internas destruye la competencia perfecta al proporcionar ventajas a las unidades productivas de mayor tamao sobre las dems, por lo que los mercados tienden a convertirse
en monoplicos u oligoplicos. Por su parte, las mayores o menores
posibilidades de aprovechamiento de economas de escala externas (tambin llamadas externalidades) por parte de las firmas pueden incidir en
la aparicin de las llamadasfallas de mercado que afectan las capacidades
del sistema de precios relativos como principal referente en la toma
de decisiones de inversin y, consecuentemente, puede provocar diferencias entre los rendimientos (costos) sociales y los privados de los
proyectos.
Como vemos, el levantamiento del supuesto de ausencia de rendimientos crecientes a escala (internos y externos) pone en serio cuestionamiento las conclusiones obtenidas por los enfoques tradicionales
sobre el comercio internacional, elaboradas a partir del anlisis de
mercados operando en condiciones de competencia perfecta y bajo la
influencia del supuesto mencionado. Esas conclusiones deben, por
tanto, ser revisadas, sobre todo en relacin con las posibles consecuencias de la presencia de economas de escala en las tendencias de especializacin internacionales.
. Alfred Marshall, en 1879, fue el primero en abordar el anlisis de
los rendimientos crecientes a escala y quien introdujo la distincin
entre economas de escala internas y externas a la firma. Ambos conceptos son de gran importancia para la teora del comercio internacional y conducen a resultados distintos en cada caso por lo que deben
ser objeto de tratamiento por separado.
El papel de la diferenciacin de productos en las tendencias de
especializacin tambin debe ser objeto de tratamiento especfico, por

Rendimientos crecientes a escala


En los anlisis formulados en el marco de las teoras clsica y
neoclsica del comercio internacional, el tamao de las naciones no
tiene ninguna incidencia en las corrientes de intercambio entre los
pases: no ejerce influencia en la existencia misma de comercio, ni
tampoco en su estructura, es decir, en las tendencias de especializacin de los diferentes pases. En efecto, de acuerdo con el enfoque
tradicional esas cuestiones estn determinadas por las diferencias internacionales en las tcnicas de produccin (Ricardo) o por las diferencias internacionales en las dotaciones relativas de factores de la
produccin (Heckscher-Ohlin).
Esto es explicable, ya que ambas teoras presentan modelos que
adoptan el supuesto de ausencia de rendimientos crecientes a escala.

37

38

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

lo que ser abordado en otro apartado, pese ~ que es bas~nte comn


que la Nueva Teora del Comercio Int~rn,ac1':nal (po_r eJe~plo, Paul
Krugrnan) analice conjuntamente las h1potes1s de existencia de economas de escala y de diferenciacin de productos.
Las economas de escala internas

Cuando existen rendimientos crecientes a escala, el tamao de


las naciones que se relacionan comercialmente se vuelve una variable
importante para explicar la especializacin internacional: Supongamos,
a manera de ejemplo, que dos naciones producen dos bienes en autai:qua, es decir, que solo producen para comercializar en sus resi:ect1vos mercados internos. Supongamos tambin que uno de los bienes
se produce en condiciones de rendimientos crecientes a escala. Como
comprobaremos seguidamente, si los dos mercados nacio~al~ no son de}
mismo tamao, ese producto serfabricado a menores costos unitarios en el pais
ms grande.
Los rendimientos crecientes a escala internos a la firma pueden
ser definidos apelando a la formalizacin en trminos de la funcin
de produccin, que expresa las combinaciones de recursos necesarias
para la fabricacin de un bien deterrr:inado. Su~ongamos que una firma emplea K unidades del factor capital y L umdades _del fact~r tr~ba
jo para obtener una cantidad Q del product<:> que fabrica. ~n termmos
formales diramos que Q = f(K,L), es decir que la cantidad de producto obtenida es una funcin del capital y el trabajo empleados.
Esta funcin de produccin presenta rendimientos crecientes a
escala (economas de escala) si se comprueba que:
f(A.K).L) > A.f(K,L)

siendo A.>1

En otras palabras, existen economas de escala cuan~? ante incrementos en el input (el empleo de factores de la produccion) se obtienen incrementos ms que pr()porcionales en el output (producto).
U~ ejemplo de lo dicho se dara en el caso de que ante increrr:~ntos
del 10% en la cantidad empleada de los factores de la producc10n se
obtuvieran incrementos mayores al 10% en la cantidad de producto
obtenida. Aunque los costos totales aumentaran, la situacin descripta

2. La competencia impeifecta y los enfoques heterodoxos

implicara un descenso en los costos medios o unitarios, debido a un


aumento en la productividad de los factores, ante incrementos en el
empleo de los mismos. La situacin descripta es propia de industrias
de capital intensivas (o que emplean intensivamente el factor capital).
La fuente de las economas de escala puede ser, por ejemplo, la
existencia de importantes costos fijos que son aquellos que, aunque
imprescindibles para poner en marcha la actividad productiva, no varan con la cantidad de producto a fabricar, pero pesan sobre los costos medios o unitarios. Consecuentemente, una mayor cantidad de
producto obtenida sin incrementar los costos ftios permite que la absorcin de estos se divida entre un mayor nmero de bienes reducindose, as, los costos medios.
Tambin podemos analizar la presencia de economas de escala
internas como el resultado de la presencia de indivisibilidades en la funcin de produccin, lo que ocurre cuando, debido a condicionamientos tcnicos, la capacidad productiva instalada solo puede
incrementarse a saltos o de forma discontinua. Supongamos, a manera de ejemplo, que en una planta industrial se cuenta con 2 mquinas,
cada una de las cuales tiene una capacidad de produccin mxima de
1000 unidades de producto diarias. Supongamos tambin que en relacin con esta actividad no existe oferta en el mercado de mquinas
de una capacidad menor a la sealada. Si la firma quisiera aumentar su
capacidad instalada actual de 2.000 a solo 2.200 unidades diarias (un
incremento del 10%) no podra hacerlo, vindose forzada a llevar esa
capacidad a, por lo menos, 3.000 unidades diarias (un incremento del
50%) mediante la incorporacin de una mquina ms, aunque esto
derive en un importante ndice de capacidad ociosa o subutilizada. En
este caso, en la medida que la firma logre ir incrementando las ventas
como para lograr aumentos en la utilizacin de la nueva capacidad
instalada estar obteniendo economas de escala.
Estas economas de escala son internas a la firma ya que no estn
relacionadas con factores exgenos a la misma (como podran ser las
caractersticas del mercado en que opera la empresa o la disponibilidad de infraestructura) sino que dependen del tamao de la planta
fabril, de la escala en que esta produce, de las tcnicas empleadas y de
la organizacin de la produccin al interior de la planta.
Lo expuesto merece algunas consideraciones. En primer lugar,
existen diferencias importantes entre las distintas actividades en cuanto

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40

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

a la envergadura de los costos fijos involucrados en la produccin y


tambin en cuanto a la existencia de indivisibilidades, por lo que la
presencia de economas de escala no es pareja a lo largo de la industria. Por el contrario, existen importantes diferencias sectoriales en este aspecto, por lo que hay sectores o actividades productivas
ms sujetas que otras a la presencia de rendimientos crecientes a escala internos.
A su vez, la presencia de economas de escala no suele ser la misma en distintos niveles de produccin de la firma sino que sta puede
encontrar en su desarrollo tres fases de rendimientos de escala internos: crecientes, hasta cierto nivel de produccin, constantes ms all
de ste y, por ltimo, decrecientes, lo que se refleja en la habitual forma en U que adoptan las curvas de costos descriptas en los anlisis
microeconmicos. Es frecuente, sin embargo, que a fin de simplificar
la exposicin, solo se considere el caso extremo en el que los costos
medios disminuyen permanentemente a medida que aumenta la escala de produccin.
En todo caso, en la medida en que las tcnicas de produccin y
de organizacin de las firmas determinen la presencia de economas
de escala internas, los mercados correspondientes tendern a alejarse
de la competencia perfecta y a cobijar otras formas de competencia
como el monopolio (si esas economas de escala son continuas) o el
oligopolio (si estn circunscriptas a un nivel particular de la produccin). Esto se debe a la ventaja competitiva que algunas firmas pueden explotar a partir de su mayor tamao relativo, lo que incidir en
que las restantes encuentren severas dificultades para mantenerse en
competencia. Implica tambin la aparicin de barreras a la entrada a partir
de la existencia de un tamao mnimo requerido para desenvolverse
con xito en el mercado.
Al mismo tiempo, aparecen nuevas causas explicativas de la existencia de comercio internacional y de los diferentes patrones de especializacin adoptados por las naciones, distintas a las esgrimidas por
las teoras tradicionales. En efecto, no solo pueden ser consideradas
las caractersticas de las naciones y las ventajas comparativas; tambin
la intencin de explotar economas de escala puede ser causa de comercio y determinante de las tendencias de especializacin.
En particular, resalta como consecuencia de lo expuesto, que las
economas emergentes o de menor desarrollo relativo encontrarn

2. La competencia impetfecta y los enfoques heterodoxos

41

dificultades para que, en condiciones de comercio libre, sus empresas


puedan desempearse con xito en mercados correspondientes a actividades fuertemente sujetas a economas de escala, ya que, en trminos generales, puede esperarse un menor tamao relativo de estas
firmas en relacin con sus pares del mundo desarrollado. En ese
caso, las tendencias de especializacin de las naciones no estaran
siendo determinadas necesariamente por las habilidades o capacidades tecnolgicas respectivas; ni tampoco por sus dotaciones de
recursos. En cambio, otros aspectos podran tener importante incidencia, como el tamao del mercado interno, que puede favorecer la existencia de firmas de mayor envergadura y el
aprovechamiento de economas de escala por parte de las mismas,
io que las habilitara para competir exitosamente en los mercados
externos. Esto es muy importante para nuestro anlisis ya que la
exportacin puede, a su vez, reforzar el proceso al ampliar an ms
los mercados a explotar, con lo que aparece una causa para la existencia
de comercio internacional no explorada por el enfoque tradicional.
No obstante, el tipo de comercio a que dara lugar la intencin
de aprovechar economas de escala sera, en cierto sentido, de tipo ricardiano. Siempre que los bienes comercializados sean homogneos,
tal como lo suponen las aproximaciones tericas tradicionales, el patrn de comercio en presencia de economas de escala ser interindustrial (o intersectorial), ya que los pases se diferenciaran unos
de otros adoptando distintas especializaciones. En primer lugar, no
tendra sentido que un mismo pas exporte e importe bienes exactamente iguales (homogneos). En segundo lugar, para cada producto fuertemente sujeto a economas de escala, habr importantes
diferencias de costos medios entre los oferentes, de tal modo que el
abastecimiento del mercado mundial tender a concentrarse en pocas
firmas (y naciones).
Como ampliaremos ms adelante, no ser tan sencillo, en cambio, mantener la hiptesis ricardiana de beneficio mutuo, ya que los
r_endimientos crecientes consagran diferencias notables en las posibilidades de las distintas economas de acceder al comercio internacional y aprovechar sus oportunidades. Tambin se podr abandonar el
supuesto de bienes homogneos para abordar el caso del aprovechamiento de economas de escala en la produccin de bienes diferenciados.

42

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

Economas de escala externas

2. La competencia imperfecta y los enfoques heterodoxos

43

sible es el brindado por los desplazamientos de mano de obra de


unas firmas a otras, que permiten a las ltimas beneficiarse del
entrenamiento y capacitacin proporcionados a los trabajadores
por las primeras. La disponibilidad de infraestructura, insumos y
mano de obra deben considerarse tambin dentro de este grupo.

Existe otro tipo de economas de escala que no son internas sino


externas a la firma, ya que dependen de la evolucin general del sector de actividad en el que la firma opera. Estas economas existen cuando las firmas del sector ven disminuir sus costos de produccin a
Las economas externas pecuniarias aparecen cuando la accin de
medida que el sector crece, es decir, a medida que aumentan las canuna firma afecta los trminos de intercambio de otra y estn relacionadas principalmente con las condiciones de precio y calidad a
tidades producidas por el conjunto de las firmas. No es, en este caso, el
que puede acceder a sus insumos, as como al tamao y caractetamao de la planta individual el que determina la cada de los costos
rsticas de los mercados existentes para sus productos.
medios de produccin, sino el tamao del sector o del mercado en
que opera la firma (Ocampo, 1991; Rainelli, 1997).
A diferencia de las economas de escala internas, las economas
Las llamadas economas de aglomeracin son un buen ejemplo de lo
externas no son incompatibles con la preservacin de la compeexpuesto. Estas se refieren a las ventajas en la provisin de insumos y .
tencia en los mercados; esto es, no generan impulsos hacia la
servicios diversos que obtienen las firmas que se concentran en deterconformacin de formas monoplicas u oligoplicas de los merminada localizacin geogrfica para desarrollar una misma actividad. 1
cados, ya que no estn determinadas por el tamao de la planta
Esta circunstancia favorece, indudablemente, el desarrollo de una oferta
sino por el tamao del sector o de la economa como un todo.
especializada de insumos, partes, componentes, trabajadores y servicios especficos, todo lo cual puede incidir de manera importante en
los costos de produccin de las firmas individuales. Asimismo, se faAunque con menores repercusiones en cuanto al desarrollo de
cilita el desarrollo de encadenamientos y complementariedades entre
los distintos agentes"cada uno de los cuales puede beneficiarse del ac- oferta sectorialmente especiaiizada, pero con incidencia igualmente
cionar de los dems. El ejemplo ms recurrido, en este sentido, es el importante en trminos de posibilidades de una ms amplia oferta de
caso de la concentracin de firmas dedicadas a la industria microelec- bienes, servicios, infraestructura y recursos humanos y, por tanto, de
la presencia de encadenamientos y complementariedades entre los
trnica en el Silicon Valley (EE.UU.).
agentes, debe tambin tomarse en cuenta el tamao de la regin y, por
extensin, del pas al que pertenece una firma determinada. Un mayor o menor tamao relativo implica un mayor o menor nmero de
oferentes de insumos y servicios, lo que seguramente tendr incidenExternalidades
cia en el precio y la calidad de los mismos. En este caso, las economas
De acuerdo con Stewarty Ghani (1991) podemos distinguir dos de escala externas estaran asociadas al crecimiento de la regin y/o de
tipos de economas externas, tambin llamadas comnmente la economa en su conjunto.
externalidades:
Como vemos, no solo las propias acciones realizadas por una firLas economas externas reales son aquellas que afectan las fun- ma en particular inciden en su desempeo sino que este puede verse
ciones de produccin de las firmas, tales como las transferencias afectado tambin por las acciones llevadas a cabo por otros agentes con
de tecnologa o conocimiento entre firmas. Es el caso de las rela diverso grado de vinculacin.
ciones que se establecen entre proveedores y usuarios donde cada
Esto lleva a concluir que, en la medida en que las economas exuno puede nutrirse de conocimientos desarrollados por el otro o ternas tengan una incidencia significativa en la produccin de un dede informacin tecnolgica y sobre mercados. Otro ejemplo po terminado bien, las naciones de mayor tamao relativo o que producen

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TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

una cantidad importante del producto en cuestin, se vern favorecidas o gozarn de una ventaja sobre las dems.
El acceso al mercado internacional para nuevos competidores
puede, entonces, resultar imposible: sus costos medios pueden resultar demasiado altos aunque empleen tcnicas de produccin iguales o
mejores a la best practice internacional y cuenten con una organizacin
eficiente e incluso con ventajas naturales (dotacin de recursos). 5
En otras palabras, la competitividad de las firmas puede verse
afectada por factores exgenos a las mismas, es decir, factores que estn fuera de sus posibilidades de accin o de control. Consecuentemente, el tamao de los sectores en cada nacin e, incluso, el tamao
de las economas, puede jugar un importantsimo papel en la determinacin de las tendencias de especializacin internacional.
De lo expuesto se derivan dos consideraciones principales: el tamao del mercado interno de una nacin, en presencia de economas
de escala externas, puede ser un factor explicativo del comercio internacional, distinto de los explorados por los enfoques tradicionales; por
otro lado, los patrones de especializacin internacional resultantes de
la incidencia de economas de escala externas tienden a mantenerse
estables o son de difcil modificacin, an en el caso de cambios en el
cuadro de ventajas comparativas.

2. La competencia impe.4: t
l
~
'Jec Y os erifoques heterodoxo_s

45

quienes han comenzado antes a d esarro 11ar una


. .En este sentido,
.
act1v1dad productiva
llevan una venta1a
aprec1"able sob re sus event ua
:i
les co~pet1dores, los que tendrn que procurar achicar la brecha en
materia de_ ac~~ulacin de capacidades tecnolgicas y organizativas
que, en prmc1p10, los separa de los primeros.

El proceso de aprendizaje
Empresas y naciones aprenden de diversas maneras a hacer cada
vez mejor aquello que hacen:
Po_r la correccin y superacin permanente de errores y fallas
evitando su repeticin.

Por la sucesiva adquisicin de nuevos conocimientos, ya sea


que stos se desarrollen endgenamente (al interior de la firma) o se adquieran a otros.
Por la bsqueda y eventual descubrimiento de nuevas soluciones a los problemas productivos y organizativos, bsqueda en la cual la interaccin, cooperacin y complementacin
con otros actores (firmas e instituciones pblicas o privadas)
puede cumplir un papel central.

Economas de escala dinmicas


Existe otra causa, para analizar, de la eventual presencia de ren- ;
dimientos crecientes que, en este caso, no estn vinculados ni con el
tamao de la planta ni con el tamao de la economa o del sector en
que opera la firma. Se trata de las economas de escala dinmicas que son
el resultado de los procesos de aprendizaje que acompaan la realizacin de esfuerzos productivos de cualquier naturaleza. Gracias al proceso de aprendizaje, tanto en las firmas individuales como en la
economa en su conjunto, se van acumulando conocimientos, experiencias y saberes que permiten, con el paso del tiempo, lograr sucesiyas y sistemticas mejoras en la productividad.
5 Una demostracin grfica de esta proposicin puede encontrarse en Krugman y Obstfeld, op. cit., captulo 6.

Las consecuencias analticas


La consideracin de los rendimientos crecientes a escala modifica radicalmente la perspectiva a emplear para el anlisis del comercio
internacional al destacar el papel decisivo que puede jugar la historia
econmica, particularmente, la lgica seguida por la localizacin de
las actividades industriales, as como el tamao relativo de las economas, en los patrones internacionales de especializacin.
Para todas las actividades en que existen economas de escala, la
fecha de inicio de la produccin por parte de las firmas de un pas
determinado y el tamao del mismo se convierten en factores esenciales para explicar la especializacin internacional: los pases ms grandes y/o que entraron primero se benefician de una ventaja que no ser
fcilmente superada por los restantes competidores.

46

TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

En ese caso, puede existir una fuerte incitacin a la intervencin


de los poderes pblicos en favor de determinadas actividades o en
apoyo a la produccin de determinados bienes.
Adicionalmente, es necesario tener en cuenta que el aprovechamiento de economas de escala internas por parte de uno o ms productores puede traducirse en economas externas para el resto de los
agentes econmicos, reforzndose as los beneficios asociados al tamao de las economas. El vnculo entre economas de escala internas
y externas est dado, bsicamente, porque una economa de escala
interna que es aprovechada por un productor individual, mejora las
condiciones en que se ofrece (precio, principalmente) el producto a
los clientes. Por lo tanto, los clientes se vern beneficiados por la accin de otros (economa externa) que, lo que han hecho, es aprovechar economas de escala.
Imaginemos, como ejemplo, que para proveerse de un insumo,
parte o componente, un productor "A" puede optar entre comprarle a
"B" o a "C" que son proveedores que ofrecen sus bienes al mismo
precio y con igual calidad y prestaciones, es decir que al productor ''N
le es indiferente comprarle a "B" o a "C". Ahora supongamos que "B"
logra un mejor aprovechamiento de economas de escala al lograr in-_
crementar sus exportaciones penetrando en un nuevo mercado, lo que
le permite ampliar su escala de produccin. En ese caso, "B" estar en
condiciones de traducir la disminucin de costos resultante, en una
reduccin del precio de venta con el propsito de desplazar a "C" del
mercado. "E.' podr, entonces, adquirir sus insumos a un menor precio, beneficindose de una ventaja desarrollada por "B" (las economas
de escala de "B" se traducen en economas externas para'';.;.').
Esta es la razn por la cual es ms ventajoso para todos los productores, en general, operar en entornos ms desarrollados o donde
los mercados son ms amplios y, por ende, los proveedores estarn en
mejores condiciones de aprovechar economas de escala internas y
lograr as mejoras en la productividad que pueden (deberan) traducirse en menores costos. Desde luego, estas ventajas para el cliente se
reducen o desaparecen si el pro".eedor logra una posicin monoplica
o fuertemente oligoplica que le permite evitar trasladar las mejoras
en productividad a disminuciones en los precios.
Es ineludible asociar lo expuesto a la generalizada utilizacin de
instrumentos de poltica comercial (subsidios, aranceles, cupos, etc.)

2. La competencia impeifecta y los enfoques heterodoxos

':.;:ara favorecer

47

el desarrollo de actividades industriales por parte de las

F\~conomas de industrializacin tarda. En condiciones de comercio

libre de trabas difcilmente se hubiera producido el crecimiento espectacular de la siderurgia japonesa o el de la industria automotriz
coreana en la segunda mitad del siglo XX. 6
En consecuencia, para todas las actividades en que existen economas de escala, la fecha de entrada a la produccin de las firmas de
un pas, as como la envergadura del mismo se vuelven factores esenciales para explicar la especializacin internacional: los pases de mayor tamao o que comenzaron primero cuentan con ventajas que
pueden ser decisivas frente a los dems competidores.

Las teoras del intercambio desigual - por Carlos Bianco


Tal como se ha visto anteriormente, las primeras teoras del comercio internacional intentan demostrar que los pases que se relacionan comercialmente se benefician tanto por los menores precios
como por la mayor cantidad de productos que podran obtener a travs de la especializacin productiva y de la complementacin comercial. En todos los casos, se justifican los beneficios del libre comercio
internacional considerando a los pases fundamentalmente como "consumidores". A lo largo de la segunda mitad del siglo XX proliferaron
una serie de escritos alternativos en los cuales se intentaba demostrar
un resultado no tan benfico para todo el mundo como consecuencia
del libre comercio internacional.
Dichos escritos, si bien tienen su origen en distintas tradiciones
tericas (desarrollismo, estructuralismo, marxismo, dependentismo,
etc.) comparten una serie de caractersticas. Por una parte, enfocan el
problema desde el punto de vista de los pases no solo como "consumidores", sino que ponen un mayor nfasis respecto de su situacin
~om~ "productores". Desde esa perspectiva, los menores precios no
U:Uphcan ganancias de eficiencia sino una reduccin del ingreso nacional. Ello lleva a que, al contrario de lo que suceda en las teoras
clsica y neoclsica, no todos los pases van a beneficiarse de manera
6

TUGORES, J. (1999) Economa Internacional. Globalizacin e Integracin Regional,


Me Graw-Hill, captulos 2 y 3.