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Aril.

lls et les' Ariens' vus par Bes Ludfriens


daos le Libellus Precum de Faustin et Marcellin

A.

CANELLlS,

Grenoble

Ecrite en 383/384 et prsente aux Empereurs pour leur demander leur protection, la requete des pretres lucifriens Faustin et Marcellin 1, plus connue
sous le titre de Libellus Precum 2 , est, avec l'Altercatio Luciferiani et Orthodoxi de saint Jrome, une des principales - sinon une des rares - sources sur
le schisme lucifrien 3 qui a divis l'Occident, surtout entre 360 et 400, a la
suite de la rintgration dans 1'Eglise de tous ceux qui avaient plus ou moins
cd ou t tromps lors de la deuxieme session du Concile de Rimini a la fin
de 359.
Mais, a la diffrence du dialogue hironymien, qui met en scene un Lucifrien fictif et irnique, pret a dialoguer avec l'Orthodoxe sur des questions disciplinaires 4 , le Libellus Precum est un tmoignage rel et direct sur les
squelles de la tourmente arienne : apres vocation de l'hrsiarque Arius (6
a 8) et de ses successeurs (9 a 20), les auteurs, en fait Faustin, dressent le
catalogue dtaill des perscutions infliges aux Lucifriens par les Ariens et
ceux qu'ils appellent tels, en Occident d'abord (21 a 91)5, puis en Orient
(92 a 110)6.
Ce 'balayage' de l'Empire romain fait connaltre les communauts lucifriennes el les grandes figures du schisme1; mais il esl plus qu 'un rcit: ponctu
par des interpelIations des Empereurs et les rflexions personnelIes de Faustin,
le Libellus montre Arius et les 'Ariens', tels que les voient les Lucifriens.
Sur Faustin et Marcellin, voir la notice (a paraHre) du HLL (nO 645, 3).
Ed. O. GNTHER, CSEL 35, 1, 1895, pp. 5-46 dans la Collectio Auellalla = M. SIMONETTI, CCSL 69 (1967), pp. 360-391 sous le titre De confessiolle uerae fidei et ostentatione
sacrae cornrnullion.is. Nos rfrences sont donnes d'apres le CC 69. L'ouvrage s'adresse a
Valentinien (II), Thodose et Arcadius. n est done postrieur a la mort de Gratien (25/8/383) et
a la nomination d'Areadius eomme Auguste (16/1/383). II est, d 'apres plusieurs allusions, crit
en Orient et san s doute a Constantinople (Lib. 6, p. 360, 1. 1-2).
3 Voir G. KRGER, Lucifer Bischofvon Ca/aris un.d das Schisrna del' Lukiferianer. Leipzig,
1886, en particulier le Chapitre 2.
4 Nous ne nous attardons pas iei sur l'Altercatio de Jrme. Voir A. CANELLIS, 'La eomposition du Dia/ogue COiUre les Lucifriel1s et du Dialogue contre les Plagiens de sant Jrme, A
la recherche d ' un canon de l'altercatio ' , REAug 43 (1997), p. 247-288.
5 En Espagne, en Gaule, en Italie.
6 En Egypte, en Palestine.
7 Par exemple Grgoire d ' Elvire.
1

490

A . CANELLlS

Oeuvre de combat autant que supplique, le Libellus est au confluent de


diverses traditions littraires qui n 'ont pas t (assez) remarques: c'est moins
un catalogue des exactions commises contre les Lucifriens qu 'une oeuvre
compose et oriente (1); c'est aussi une hagiographie a rebours, Ol! est bross
le noir portrait des Ariens et de leurs suppots (2); c'est enfin une histoire partisane et tendancieuse, qui, rdige avec une certaine loquence, est destine a
impressionner, sinon a intimider les Empereurs (3).
1. Compositioo et seos du Libellus
Au dcoupage de la narration historique, qui, d'Occident, gagne 1'Orient, se
superpose une structure plus labore: lo in d'etre une simple numration des
exactions ariennes, le Libellus est une oeuvre compose avec un sens et un
objectif prcis. De fait, la supplique s'organise autour des apparitions des
Ariens.
En bonne logique, le premier a etre voqu n'est autre que le fondateur de
1'hrsie, Arius. On connait la fin de 1'hrsiarque qui, liqufi, perdit toute sa
substance par la fente des latrines, au moment ou 1,Empereur Constantin
demandait sa rintgration. Il est moins question, ici, apres les tudes d' Alice
Leroy-Molinghem8 , d'Angelo Ferrarini9 et d'Annick Martin lO , de suivre 'le fil
d'Arius', de rechercher les sources d'information de Faustin ou d'analyser les
composantes de son imagination, que de voir dans l' pisode de cette mort le
moteur qui donne tout son mouvement a son Libellus: Faustin s'arrete peu sur
le contenu doctrinal de la pense d' Arius (8), mais il insiste beaucoup sur la
'sentence divine' qui s'abat sur l'hrsiarque. Le recours a l'inciusion souligne
la pense et 1'art du narrateur: diuina sententia introduit l'pisode (6), et,
cornrne avee un effet de ehiasme, sententia diuina le ciat (9). La mort d' Arius
s'avere done etre 1'aeeomplissement du verdiet de Dieu eontre l'impie.
De fait, assimil a Pharaon 11, Arius est, tout eornrne lui, ananti. Cornrne
l' gyptien tmraire, le pretre de Bauealis d' Alexandrie a fait fi de la mise en
garde divine: Arius a t dmasqu, puis ehass par l'veque d'Alexandrie,
8 A. LEROY-MOLINGHEM, 'La mort d'Arius', Byzantioll 38,1968, pp. 105-111, en particulier pp. 107-108: 'D'autres encore s'tendent sur I'histoire de la mort ignominieuse d'Arius
( ... ) Cest le cas notarnment de Faustin et Marcellin, auxquels nous accorderions volontiers la
palme dans le domaine de l'imagination dbride (p. 107).'.
9 A. FERRARINl, 'La morte dell'eretico Ario', in Atti della settimana Sangue e antropofagia
biblica Ilella patristica, Roma, 23-28 novembre 1981 (Roma, 1982); pp. 583-640, en particulier
pp. 598-599: ' La malattia mette in communicazione con le peggiori qualita demoniache, in modo
sensibile. La morte di questo Dorian Grey, arriva per manifestare la verita: la morte e la conclusione di un giudizio, con I'esecuzione della pena' (p. 599).
10 A. MARTIN , 'Le fil d ' Arius: 325-335', RHE 84, 1989, pp. 297-333. Sur le rcit 'de la
mort d'Arius', voir pp. 320 sqq. Le Libellus PreCLtm n'y est pas voqu.
11 Lib. 6, p. 362, l. 63-64.

Arius et les 'Ariens' vus par les Lucifriens dan s le Libel/us PreCllm

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Alexandre, avant d'etre condamn par un autre Alexandre, l'veque de


le second acheve ce que le premier avait cornrnenc. La
similitude de nom est-elle due au seul hasard ou n'est-elle pas plutot une manifestation de la Providence divine qui renouvelle ses avertissements et s' apprete
a svir, ce que laisserait deviner la mise en parallele de ces deux veques?
Quoi qu 'il en soit, Faustin tablit un rseau d' oppositions: d 'un cot, Arius,
l'impit (symbolise par Pharaon), le 'roi du siecle l3 ' (i.e. I'Empereur
Constantin, pret a le rintgrer dan s l'Eglise I4 ); de l'autre, Alexandre de
Constantinople, la constance et la fidlit de sa foi (exprimes par sa priere),
le Christ, 'Roi vritable et temel et le Seigneur de tous les rois I5 ' . Dans ce
combat, le droit et lajustice l'emportent aux cots d'Alexandre ... et la mort de
I' hrtique est un ehiitimentjustement mrit, un supplice exemplaire l6
Arius mort, les hrtiques ne sont par pour autant dtruits. L 'hrsiarque,
selon les termes de Faustin, a laiss 'des hritiers de son impit. Les vas
n 'ont pas manqu en effet de naitre de son cadavre pourri I7 '. Le ralisme de la
description de la mort d' Arius se poursuit par ce vocable injurieux, qui atteint
l'ensemble des Ariens. Ces uermes Ar devraient etre 'terrifis par le chtiment exemplaire (exemplo poenae)' d' Arius et ils devraient 'se tenir sur leurs
gardes ' (9)ls.
L'pisode de la mort d 'Arius met en effet en valeur une ide fondamentale:
la mort extraordinaire, qui rpond aux 'impits extraordinaires l9 ' de l'hrsiarque, devrait avertir les disciples d ' Arius que le verdiet divin les frappera a
l'avenir et s'aeeomplira par des chiitiments, eux aussi, exemplaires. Exemplaire, en latin exemplum ou documentum, tel est le theme qui, dans le Libellus, revient comme un leitmotiv, pour sonner le glas des hrtiques. C'est la
ligne directrice de la dmonstration de Faustin: ' il est indispensable de faire
connaitre aussi la fa<;:on exemplaire (do cumentum) dont Dieu condamne la prvarieation : de meme qu'en la personne d'Arius, sa seete impie, punie par le
chiitiment de Dieu, annonee a ses sectateurs que le meme chiitiment les attend
que eelui dont fut tortur Arius, de meme auss, pour les prvaricateurs de la
foi saere, ne faut-l s'attendre a ren d 'autre que ee qui a t fix par le Jugement Divin dans les chiitiments qui ont atteint prsentement l'un ou l' autre
prvarieateur2Q , . Un peu plus loin, le Luefrien voquera encore 'la maniere
Constantinoplel~:

12 Lib. 6, p. 362-363, /. 67-73 ; A. Martin (arl. cit.. p. 331) qualifie ' le role pret ici (=
ATHAN., Lelti'e al/X Eveques d'Egyple el de Libye) a Alexandre' de ' rplique de celui
d' Alexandre a Alexandrie ' .
13 Lib. 7, p. 363, /. 74.
14 Lib. 7, p. 363, l. 80-82.
15 Lib. 7, p. 363, /. 75-76.
16 Lib. 8, p. 363, l. 92-93.
17 Lib. 12, p. 364, /. 122-124.
18 Lib. 9, p. 364, /. 105-106.
19 Lib. 8, p. 363 , l. 93-94.
20 Lib. 3 1, p. 368, /. 269-275.

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A.

CANELLlS

tonnante et exemplai,-e (mira documenra) don! Dieu a condamn la prvarication 21 '. Par 'prvaricateurs', Faustin regroupe en fait quatre catgories d'ad-

versaires: les Ariens

11.

proprement parler; ceux qui ont favoris I' Arianisme

avant 360 (en capitulant plus ou moins devant lu ou son protecteur imprial)22; ceux qui ont 'failli' a Rimini et continuent d' occuper leur siege; enfin,
ceux qui persistent a ne pas tenir compte des condamnations lances par les
Lucifriens 23 . Tous ces prvaricateurs sont vous a des chatiments qui SOnt
l'accomplissement du Jugement Divin, comme se plart a le rpter Faustin 24 .
L'ide n'est pas nouvelle, meme si elle s'oppose a un autre theme souvent
dvelopp, ce1ui de la patience de Dieu. Le theme de la punition rapide et brutale s'inscrit en effet dans une certaine tradition de l'apologtique: les theomachoi sont immdiatement punis par Dieu. Le Libellus ralise le len entre la
croyance juive, selon laquelle les perscuteurs d'Israel sont punis, et 1'apologtique chrtienne, qui a parfois repris ce theme: dans ce contexte, l' assimilation Arius/Pharaon prend tout son sens, cornme du reste d'autres vocations de
l' Ancien Testament, trop longues pour etre dveloppes ici 25 . Du cot chrtien,
si les comparaisons entre le Libellus et 1'Apologtique 26 ou, mieux, 1'Ad Scapulam 27 de Tertullien sont intressantes, les rapprochements avec le De mortibus persecutorum 28 de Lactance sont encore plus probants 29 Comme chez
Lactance, les perscuteurs sont chatis.
Mais, la conception de 1'histoire du Lucifrien est un peu diffrente,
semble-t-il, de celle de Lactance: il s'agit moins, dans le Libellus, de prsenter systmatiquement la mort horrible des perscuteurs, que de montrer que les
perscuteurs 'paient par ou ils ont pch'. De fait, Dieu adapte sa punition aux
crimes des 'prvaricateurs'. Malgr des variantes, il se dgage, des squences
narratives ou s'exerce le Jugement divin, une sorte de schma simple et rptitif, qui rappelle, partiellement ou totalement, la punition d' Arius: apres avoir
indiqu les mobiles qui poussent a faillir ou apostasier, Faustin dcrit le droulement de la punition, qui n'est ni tout-a-fait la meme, ni tout-a-fait une autre
que celle de l'hrsiarque ...
A part Epictete de Centumcellae, le seul dont Faustin n'voque meme pas le
chatiment - sans doute paree qu'il vit encare - , les quatre autres exempla
pennettent d'tablir une typologie des rengats et de la sanction qui les atteint.
Les veques 'prvaricateurs' fonnent deux paires:
Lib. 41, p. 370, 1. 358 .
Cornrne Epictete de Centurncellae ou Potarnius de Lisbonne.
23 Darnase par exernple; naus y reviendrons dan s notre deuxierne partie.
24 Lib. 20, p. 366, 1. 187-190; 42, p. 370, l. 37 1-372 ; 46, p. 37 1, 1. 394 sqq.; 61 , p. 374, /. 534
sqq.; 63, p. 375, /. 556 sqq ..
25 Therne de la ' demiere et de la plus honteuse captivit' (49); Sodorne et Gornorre, Loth,
Elie, Achab (69); Jehu (70).
26 TERT. Apol .. ed. J. P. WALTZING, CUF (1971).
27 TERT. Ad Scap., ed. E. DEKKERS, CCSL 2, p. 1127-1132.
28 LACT. De mor!. Persec .. ed. J. MOREAU, SCh. 39.
2'

22

Arills el les 'Ariens ' vus par les Lucifriens dan s le Libelll/s PreCl/m
o

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La premiere, qui rapproche Potamius de Lisbonne (32 et 41) et Florentius


de Mrida (43 sqq .), voque en partie le chatiment d' Arius. Potamius a
trahi sa foi pour 'une proprit du fise qu 'il avait eonvoite'; il meurt en
route avant de l'avoir vue. Florentius, lui, entre sciemment en communion
avec des Ariens. Il meurt 'chass de son siege' au milieu d'une assemble
de fideles. Pour le cupide et le blasphmateur, point de quartier!
La seconde paire, qui regroupe O(s)sius de Cordoue et Zosime de Naples,
offre un plus grand intret narratif, car le rcit est une rplique de celui de
la mort d' Arius: comme Alexandre de Constantinople, Grgoire d 'Elvire en
appelle a Dieu pour chiitier Osius (37, 38). Maxime de Naples agit de
meme pour faire condamner son successeur Zosime (63, 64). Mais, alors
qu'Osius meurt bel et bien, Zosime, parce qu'il s'est repenti et a renonc a
son piscopat ... , n'est pas (encore) mort et iI expie ses fautes!

A vec ces rcits, plus ou moins dtaills, de sanctions divines, Faustin


montre que, si le chiitiment par Dieu des 'prvaricateurs' est la mort, il n'est
pas impossible toutefois qu'il y ait une sorte de pnitence pour ceux qui,
comme Zosime, ' vivent en pleurant leurs impits' . Le chiitiment d'Arius joue
done dans le Libellus un role exemplaire: il se reproduit sans cesse dans les
uermes Arii, en accomplissant le dessein vengeur de Dieu contre ses adversaires et en manifestant sa providence a l'gard de ses fideles . De ces ' prvaricateurs', qui participent tous a la meme perscution contre les Lucifriens,
Faustin brosse un noir portrait, en sorte qu'il donne a son oeuvre la couleur
d'une hagiographie a rebours.
2. Portrait des 'Ariens'

L 'hrsie d' Arius est grave, car elle est la seule a avoir t impose par les
autorits politiques, au Concile de Rimini 30 . Faustin fait l'historique de cette
hrsie et de son dveloppement. 11 en mentionne les grandes tapes 31 , voque
ses dfenseurs, tels Ursace de Singidunum, Valens de Mursa, Germinius de
Sirmium et Gaius de Sabaria (14)32. Ces Ariens authentiques sont mentionns, mais Faustin ne commente pas leur comportement, ni n'voque leur mort,
qui doit pourtant avoir eu lieu dja au moment ou il crit. 11 s' attache davan29 Le plus net est peut-etre celui-ci: LACT. De mor/. Persee., 1,7 : 'Distulerat enim poenas
eorum Deus, ut ederet in eos magna el mirabilia exempla, quiblls posteri docerent et Deum esse
unum, et eundem iudicem digna tii<n>d<ice> supplicia impiis ac persecutoribus inrogare.' (SCh.
39,1, p. 79, l. 25-29).
30 Lib. 116.
31 Le Credo de Nice (2) , les exils des orthodoxes (11), les synodes de Sleucie d ' Isaurie
et de Rimini (13 sqq.), cellX d'Arles, Milan et leurs consqllences (21-24).
32 Voir M. MESLIN, Les Ariells d 'Oeeident 335-430 (Paris, 1967), p. 64-84.

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A. C AN ELLlS

tage a la personnalit des' Ariens' de son temps, ceux qui, actuellement, maltraitent ses conligionnaires.
Leur portrait-robot est ais a dessiner, puisque leurs dfauts jalonnent la
requete qui se transforme en libelle d'accusation: ils sont cupides 33 , laches 34
opportunistes 35 , golstes 36 , ambitieux 37 , cruels 38 , meurtriers 39 , forcens 4o , ver~
satiles 41 , tra'tres 42 , impies 43 , pillards 44 , supp6ts de Satan45 .
Cependant, l'intret du Libellus rside moins dans ces gnralits que dans
la favon hirarchise dont Faustin traite des Ariens, de leurs protecteurs, ou
des impies qu'il nomme. Avec une certaine diplomatie, lui qui s' adresse a des
Empereurs parait manifester du respect vis-a-vis de la fonction impriale, tout
en exprimant sa rprobation pour le comportement de certains Empereurs, plus
ou moins ariens: Constantin, dont on sait qu ' il s' est fait baptiser par un ami
d 'Arius 46 , apparalt ici cornme le jouet d'AriuS 47 . Constance, l'instigateur du
Concile de Rimini, est d' abord vu comme une victime de l' Arianisme48 , puis
comme un responsable, un coupable49 , enfin comme 'le protecteur des hrtiques 50 ' . Valens, connu pour ses perscutions51 , s' est, aux yeux de Faustin,
laiss abuser, et, selon les dires du Lucifrien, comme il ' comparait la
constance avec l'inconstance, (il) dfendait avec une certaine justice l'impit
des hrtiques 52 '. Quant a Julien l'Apostat, 'un adversaire' de 'la religion chrtienne', il est vu comme l'instrument choisi par Dieu pour dfendre les Catholiques 53 puisqu 'il a rappel les exils. Faustin montre ainsi qu 'iI est capabIe
Lib. 16, p. 365, l. 161-163; 32, p. 368, l. 277-278 ; 117, p. 389, l. 1064-1065.
Lib . 4, p. 362, l. 52; 16, p. 365, l. 160-164; 30, p. 367, l. 258; 32, p. 368, l. 282-283 .
35 Lib. 52.
36 Lib. 56, p. 373, l. 496-499.
37 Lib. 32, p. 368, l. 284-285 ; 117, p. 389, l. 1065.
38 Lib. 3, p. 362, l. 36-38; 4, p. 362, l. 47-48 ; 16, p. 365, l. 156-160; 68, p. 376, l. 603-605;
72, p. 377, l. 637-641 ; 73, p. 377, l. 644; 74, p. 377, l . 656-657 ; 92.
39 Lib. 13, p. 364, 1.133-139; 27, p. 367, l. 231; 73, p. 377, l. 653; 74, p. 377, l. 654.
40 Lib. 13, p. 364, l. 136; 74, p. 377, l. 655.
4 1 Lib. 52, p. 372, l. 461-463.
41 Lib. 55.
43 L ib. 12, p. 364, l. 128; 23, p. 366, 1. 208-209 ; 27, p. 367, l. 230; 29 ; 30, p. 367, l . 252-253;
66, p. 376, l . 589-590; 67, p. 376, l . 593-596.
44 Lib. 72, p. 377, l. 636-637 ; 75, p. 378, l. 668-669; 76, p. 378, l. 675 -679; 109, p. 387, l.
998-1004.
45 Lib. 75, p. 378, l. 671-674; 76, p. 378, l. 674-675; 80, p. 379, l. 708-710; 119, p. 390, l.
1090-1093.
46 HIER. , Chron . G. 337: ' Constantinus extremo uitae suae tempore ab Eusebio Nicomedensi
episcopo baptizatus in Arrianum dogma declinar' (ed. HELM, GCS 47, p. 234).
47 Lib. 6.
48 Lib. 12.
49 Lib. 16; 18; 28 .
50 Lib. 55.
51 Voir par ex. HIER., epist. 3, 2 (CUF 1, p. 11 , l. 21-22); elle est date de l't 375.
51 Lib. 66, p. 376, l. 589-590.
53 Lib. 51.
33
34

Arius et les 'Ariens ' vus par les Lucifriens dan s le Libellus Precul11

495

d'analyser une situation religieuse complique et me me de justifier I'attitude


complexe des Empereurs. Peut-etre ne veut-il pas non plus blesser les Empe-

reurs auxquels il s' adresse, dont il connait les liens de parent plus ou moins
loigns avec les Empereurs qu'il critique ...
Faustin se montre beaucoup plus acerbe pour dcrire 1'attitude des veques
ariens. Ses descriptions violentes et atroces sont pathtiques. Ainsi des rcits
de la perscution du pretre Vincent, en Espagne, par les veques Luciosus et
Hyginus (73-76), de celle que l'veque Turbo, en Palestine, a inflige a la
vierge Hermione et a son monastere ( 102-110). Les perscuteurs de Vincent
sont dcrits comme une meute 54 de fous furieux 55 , sataniques 56 , qui tuent gratuitement57 , pillent58 et arrachent l'autel de Dieu pour le placer dans un temple
pa'ien59 . Les perscuteurs d'Hermione ressemblent a ceux de Vincent. Peu de
chose est dit sur les tracasseries contre Hermione. Plus de Lucifer. De ces deux
rcits, Faustin fait deux popes tragiques.
Ces veques hrtiques sont, avec leurs acolytes, prsents comme les doublets ngatifs et pervertis des martyrs et confesseurs lucifriens. Epictete de
Centumcellae torture Rufminus, ce symbole de fermet et de stabilit dans la
foi, en 'le fors;ant a courir devant son char'60; Potarnius de Lisbonne n'est que
le nouveau riche de Luc 12, 16-2061; Osius de Cordoue est constarnment compar, et oppos, a Grgoire d'Elvre 62 . A ces anti-hros correspond un hrolsme
de l'absurde, dcrit dans une sorte d'hagiographie arebours. Meme si, comme
avertit M. Meslin, on ne doit pas cautionner tous les dtails des rcits extraordinaires concemant les Ariens ou ceux qui sont dcrits comrne tels 63 , il faut
nanrnoins leur reconnaitre un certain role dans la narration du Lucifrien.
Cette 'dformation historique' - si tant est que cela en soit une - permet
non seulement a Faustin de tisser des rcits styliss et 'simplificateurs' des
Lib. 73, p. 377, l. 650; 75 , p. 378, l. 673-674.
Lib. 74, p. 377, l. 655.
56 Lib. 75, p. 378, l. 671-674.
57 Lib. 73, p. 377, l. 653 ; 74, p. 377, l. 654-655, p. 378, l. 662-666.
58 Lib. 76, p. 378, l. 674-677.
59 Lib. 76, p. 378, l . 677-679.
60 Lib. 26, p. 367, l. 222-224.
61 Lib. 42, p. 370, l. 367-374.
62 Lib. 34-38 .
63 M. MESLIN, Les Ariens d'Occidenl 335-430. Sur Potamius, voir p. 34: 'On hsitera a
prendre pour argent comptant tous les dtails du rcit dont on saisit le caractere simplificateur,
tendancieux, qui fait de l'amour de l'argent l'unique motif de ralliement a Constance et justifie
la mort de l'veque par une exgese trap fac ile de Le. 12, 16-20' ; sur Zosirne , voir p. 37: ' On
dcele facilement dans ce rcit hagiographique, ou le merveilleux vient tayer une orthodoxie
schismatique, que Lucifer de Cagliari dut admettre difficilement que demeurat en place, apres
362, un veque de Constance'; sur Epictete : 'Cette situation d'humiliante inversion, lmentaire
technique de toute torture policiere et qui apparait aussi, mais justifie, dans le donatisme,
comme express ion concrete du dfoulement colIectif des circoncellions, parait ici plus difficilement croyable '.
54
55

496

A. CAN ELLlS

le merveilleux hagiagraphique, mais s urtout de


ridiculiser et de discrditer ses adversaires. Pour ce, Faustin recourt, par
exemple, au ressort du comique: comme un automate, Osius, 'dans son effort
pour rendre sa sentenee, tourne la tete, se tord galemenl le cou, s'croule de
son siege a terre, el il expire la, ou , eomme eerlains le prtendenl, devient
muet64 '. Le narrateur a aussi le don de rduire une situation a un dtail: Potamius voit punie de maniere merveilleuse 'la langue par laquelle il avait blasphm65.', el meurt sans voir la propril qu ' on lui a promise! Florentius de
Mrida, lui, tombe par trois fois de son siege piseopal el il est pris de
convulsions, avant de mourir66 . On peut y voir un mirade, ou un comique de
rptition. Mais le passage le plus attrayant, pour ne pas dire le plus rocambolesque, est le rcit de la punition de Zosime de Naples, qui allie a la fois
comique de rptition el cristallisation sur un dtail: chaque fois qu'il rentre
dans sa basilique, il perd l'usage de sa langue : 'elle s'allonge, sans qu'il ait
la force de la ramener a l'intrieur de sa bouch 7 ' et 'elle pend de sa
bouch8 ' . Mais, quand il renonce a l'piscopat, il retrouve l'usage de sa
langue.
Ces rcits a la fois historiques et hagiographiques, servent la propagande
lucifrienne: ils prouvent que, cornme Lucifer de Cagliari (89), les Lucifriens, tels Grgoire d 'Elvire ou Maxime de Naples, sont capables de faire des
mirades, ce qui garantit la qualit de leur foi chrtienne. Mais cette histoire
partisane et tendancieuse rvele aussi les arrieres-penses de Faustin, porteparole des schismatiques. Il vitupere certes les Ariens, mais, fait tonnant pour
nous, il assirnile a leur masse de perscuteurs et de prvaricateurs deux personnages d'ordinaire dasss, l'un parmi les dfenseurs de l'orthodoxie, l'autre
parmi les confesseurs.
Damase, prsent dans les premieres Lettres de Jrome comme le sueeesseur de Pierre69 , se voit par Faustin reprocher les memes exactions que celles
qu'ont perptres les Ariens (78-85). En effet, Damase s'en prend au pretre
Macaire, saint homme qui 'jouissait de la grce du Saint Esprit, au point de
chasser les Dmons des corps des possds 70'. L ' veque de Rome est done
prsent comme un perscuteur71 , un impie 72 , pouss au crime par le Diable73 .
vnements , al! intervient

Lib. 38, p. 369-370, l. 340-343 .


Lib. 41 , p. 370, l. 362-363 .
66 Lib. 43.
67 Lib. 64, p. 375, l . 560-56l.
68 Lib. 64, p. 375, l. 562.
69 HIER. ep . 15 ; 16 (ed. J. LABOURT, CUF 1). Voir A. CANELLIS , 'Saint Jrme et les
Ariens, Nouveaux lments en vue de la datation de I'Altercatio Luciferiani et Orthodoxi', Table
ronde du 25 avril 1997, Rouen (G. R. A. C.), (8. paraltre).
70 Lib. 78, p. 379, l. 696-698 .
7 1 Lib. 79, p. 379, l. 700-702.
72 Lib. 79, p. 379, l. 702-704.
73 Lib. 80, p. 379, l. 708-710.
64

65

Arius et les ' Ariens ' vus par les Lucifriens dans le Libelllls PreclIm

II est entour d'une horde de c1ercs qui tendent des embuscades

497

a Macaire et

a ses fideles 74 ; ils humilient le pretre et le tra'nent sur les cailloux ou iI se

bies se ala hanche 75 . Cornrne il refuse la cornrnunion avec Darnase, il est exil
et meurt en chemin, a Ostie76 Il est alors enseveli dans la basilique du martyr
Asterius, par Florentius, l'veque du lieu, qui tait pourtant en communion
avec Damase77 . D'apres Faustn, Florentius d'Ostie, 'en accomplissant ce
pieux devoir, cherchait a loigner de lui, autant que possble, le crime de
Damase 78' . Damase ne s' est pas comport autrement qu 'Epctete, Luciosus et
Hyginus ou Turbo! Son crime (scelus) est s grand qu'il est condamn par un
des siens, Florentius. Damase est condamn une seconde fos, lorsqu'il se
heurte au juge Bassus, qu refuse de poursuivre les ' Catholiques': 'Damase
rougit alors pour la premiere fos de ce qu 'l s' est trouv un juge qu, pour
une fos, observait les crits de 1,Empereur en les interprtant de fac;:on tres
pieuse79 '. Ce portrait de Damase, proche de ceux des Arens, exprime ben ce
que Joseph Wttg appelle 'la protestation lucfriennne contre la politque
papale8'.
Autre personnage critiqu par Faustin: Hilaire de Poitiers81 Dcrit par
Jrome, dans I'Altercatio (19) cornme un hros a son retour d'exil, au meme
titre qu 'Eusebe de Verceil et Athanase d' Alexandrie, Hilaire est perc;:u par le
Lucifrien comme un traitre 82 , paree qu'il a essay, cornme l'a montr Y.-M.
Duval, de prouver leur erreur aux htrodoxes et de calmer les esprits, pour
tenter de rtablir la paix83 . Son attitude de conciliation ne pouvat qu'irriter les
Lucifriens, rigoristes et intransigeants. Toutefois, en prfrant ne pas en dire
plus sur l'Eveque de Poitiers, Faustin manifeste a son gard de la pudeur,
sinon un certain respect84 . Tous ces portraits a charge, presque caricaturaux,
des 'prvarcateurs' sont autant de mises en garde indirectes adresses aux
Empereurs: plus qu'une supplique, le Libellus est une oeuvre de combat, destine a impressonner et a intimider.

Lib. 80, p. 379,1. 710-713.


Lib. 80, p. 379, l. 713-715.
76 Lib. 80, p. 379, /. 716; 81, p. 379, L 717-721.
77 Lib. 82, p. 379, /. 721 -728.
78 Lib. 82, p. 379-380, /. 728-730.
79 Lib. 85, p. 380, 1. 754-756.
80 J. WITTIG, Die Friedel1spolitik des Papsles Damaslls l. ul1d der Allsgal1g der arial1ischel1
Slreitigkeiten (Breslau, 1912), [Kapitel 7] p. 203-233. De longs passages du Libellus sont traduits
mais relativement peu cornments.
81 Lib. 24, p. 366, l. 210-215 .
82 Lib. 24, p. 366, /. 212 sqq.
83 Y.-M. DUVAL, 'Vrais et faux prob1emes concemant le retour d 'exil d' Hilaire de Poitiers
et son action en Italie en 360-363', Athellaellm [Pavie]48 (1970), pp. 251-275 .
84 Lib. 24, p. 366, /. 214.
74
75

498

A . CANELLIS

3. Le Libellus, oeuvre d'intimidation des Empereurs

Pour

y parvenir, Faustin recourt a tous les artifices savarnrnent rnels du

a tirer les
le<;:ons de I 'histoire85 : si la mort d' Arius prfigure le sort de ses hritiers, les
Empereurs auxquels s ' adresse Faustin doivent s' abstenir de favoriser ces
Ariens ou ceux qui leur ressemblent 86 . Quand il les apostrophe, Faustin les
sensibilise et les influence, en opposant plus d ' une fois leur pit et leur respect pour la religion catholique a 1'impit de l' Arianisme 87 : ils sont de ' pieux
et religieux Empereurs 88 ', des Empereurs 'justes' et des 'dfenseurs' de la foi
de Nice 89 . Les Empereurs ne peuvent done tolrer les exactions des hrtiques car ils sont moralement engags a l'gard de leurs sujets: 'Permettrezvous, tres pieux Empereurs, que sous l'autorit de votre nom, l'impit tyrannise longtemps et partout les fideles? ..9o, . Ils sont meme presque culpabiliss
par l'habile Faustin, qui feint de les excuser: 'il n 'est pas tonnant, qu'occups
comme vous l'etes par la gestion de l'Etat, vous ignoriez ces actes si atroces
qu ' ils ont comrnis '9 1. Mais l' akme est atteinte lorsque le Lucifrien interpelle
le seul Thodose, en tant que ' Pere de l'Empire92 ' , responsable et protecteur de
l'Empire tout entier, ce qui correspond a la situation de 383/384.
Ainsi, le ton du Lucifrien devient peu a peu celui d'un subtil moraliste: en
multipliant injonctions 93 et interrogations 94 , il cherche a branler les Empereurs. Il veut leur inspirer de l'horreur95 , de la piti 96 , voire de la crainte97 pour
provoquer chez eux une raction de rejet98 . Les sentiments impriaux varent
au rythme du Libellus, ou se melent, comrne on l'a vu ici et la, les genres littraires: historiographique, lorsque sont mentionnes l'action des Peres de
Nice99 , les consquences du Concile de Milan 1oo, ou les deux sessions du
Concile de Rimini 101; hagiographique, quand sont voqus les mirades
docere . mouere, place re cicronien. Les Empereurs sont convis

Lib. 3, p. 361362, 1.34-36; 118, p. 389, l. 1081-1082.


Lib. 46, p. 371, 1.396-399; 47, p. 371, l . 406-410.
87 Lib. 5, p. 362, l . 58-59; 9, p. 363, l. 98-100.
88 Lib. 11, p. 364, l. 118; 19, p. 365-366, l. 179-180; 47, p. 371, l. 411 ; 97, p. 384, l. 873;
110, p. 397, l. 1008.
89 Lib. 30, p. 367, 1.254-255; 49, p. 372, l. 437-440; 97, p. 383, 1.870.
90 L ib. 110, p. 387-388, l. 1008-1015.
91 Lib. 49, p. 372, l. 440-441.
92 Lib. 123, p. 391 , 1. 1124-1125.
93 Par exemple, Lib. 83, p. 380, l. 730; 97, p. 383, l. 869.
94 Par exemple, Lib. 30, p. 367, l. 253-255.
95 Lib . 83, p. 380, l. 730-733
96 Lib. 17, p. 365 , 1. 164-165 .
97 Lib. 117, p. 389, l. 1071-1073.
98 Lib. 122, p. 390, 1.1 13-1117; 123, p. 391, 1.11 24-1126.
99 Lib. 5, 6,9, 10, 14.
100 Lib. 22 sqq.
101 Lib. 14-20.
85

86

Arius el les ' Ariens' vus par les Lucifriens dans le Libelllls

P,.('CIII1I

499

accomplis par les Lucifriens '02 ; pangyrique, lorsque Faustin s'adresse, en les
flattant, aux Empereurs lO3 ; pique dans la narration de l'attaque et du pillage
de l'glise de Vincent en Espagne '04 ; tragique, lorsque sont dcrites les morts
atroces des Catholiques 105, en particulier ceBe de ce notable anonyme, compatriote de Vincent, qui, 'encha'n, mourut de faim et de froid 106 '; burlesque,
lorsqu' est relate la fin de certains Ariens et que sont invoqus, pour faire plus
vrai, de nombreux tmoins 107 . ; et meme exgtique, avec les mentions de
No, d 'Hlie, de Jhu 108 ou de Danietl 09 Cette varit dans le style asianiste
du Libellus est sous-tendue par des procds rhtoriques nombreux.
Dot d'humour (on sourit lorsqu'il voque les oreilles impriales IIO !), Faustin ne dteste pas les jeux de mots ni les calembours: le nom de 1'Empereur
arien Constance I1, attire un jeu littraire qui souligne l'antithese avec la
constance des Catholiques dans leur foi 111; plus cynique encore, le jeu sur le
nom de l'veque d'Eleuthropolis, Turbo : il ne peut etre qu'un trublion, vou
a ' estourbir' (turbae I12 ) les Lucifriens. Faustin recourt volontiers a des oppositions: roi du siecle/roi ternel 1l3 ou a des paralleles antithtiques l14 , des paradoxes (la vrit est du cot du petit nombre, 1' erreur, du cot du grand
nombre 1(5)... Ses images et ses comparaisons surprennent parfois : certains
veques, cornme les gladiateurs vaincus, 'tendent les mains vers l'impit 1l6 ' ,
c'est-a-dire prrerent la vie sauve et capitulent devant l'impit, i. e. ' ceux qui
passent pour catholiques dlaissent le bien et courbent l'chine devant les
hrtiques" 7 '; la langue de Zosime 'pendait de sa bouche, comme celle d'un
boeuf haletant I18 '. A ces comparaisons animales s'ajoute celle qui, a la suite
des Ecritures l19 et d'une certaine tradition littraire l20 , prsente Thodore
Voir notre deuxieme partie.
Lib. 1-2.
104 Lib. 73-76 .
105 Sur celles de Rufininus (26), du prelre Macaire (81-82), voir plus hau!.
106 Lib. 74, p. 378, l. 662-665 .
107 Sur la fm d'Osius et les tmoins, voir Lib. 34, p. 368, l. 299; 35, p. 369, 1. 306; 38, p. 370,
1.343-344; 39, p. 370, l. 349-350. Sur Florentius de Mrida, voir Lib. 43, p. 370, l. 376-377. Sur
Zosime, voir Lib. 64, p. 375, l. 559.
108 Lib. 69-70.
109 Lib. 108.
110 Lib. 4, p. 362, 1. 45; 57.
111 Lib. 28, p. 367, /. 236-239.
112 Lib. 108, p. 386, l. 977-979.
113 Lib. 7 , p. 363, 1. 73-76; 17, p. 365, 1.165-167; 35, p. 369, l. 307,3 12-313.
114 Lib. 34-35.
115 Lib. 30-31.
116 Lib. 4 , p. 362, /. 51; 28, p. 367, /.243.
117 Lib. 67 , p. 376, /. 595-596.
118 Lib. 64, p. 375, 1. 562.
119 Sur la parabole du Bon Pasteur, voir Ioh. 10, 11-18.
120 Les Ariens sont souvents dcrits comme des loups enrags . Voir par exemple, HIER
A l/ere. 22.
102

103

500

A . CANELLlS

d'Oxyrrhinque comme le 'loup' qui 'maltraite les brebis' et le bon Pasteur l21 .
Ces moyens oratoires permettent ainsi de cap ter la bienveillance des Empereurs ou d'tablir avec eux une certaine connivence; mais ce qui peut davantage les impIessionner, c'est l' unit de ton que Faustin donne a son Libellus.
Afn de donner plus de force a sa rancoeur a la fois contre les 'Catholiques'
qui ont trahi, et contre les Ariens, tous hostiles aux Lucifriens, Faustin manie
l'ironie avec talent. Les Ariens - et Damase - se voient gratifis par antiphrase de I'pithete d"egregii episcopi' . Damase, pour respecter la hirarchie, est donc un 'egregius archiepiscopus'l 22 L'pithete scande I'ensemble
du Libellus 123 , employe dans des tournures varies. Certaines, tres concises,
sont particulierement mordantes: par exemple, I'veque d 'Oxyrrhinque,
Thodore, ' qui, d'veque catholique qu'il tait, est devenu laYe en condamnant la pieuse foi et en souscrivant a l 'impit arienne, a, pour la seconde
fois, t ordonn veque, mais par un hrtique 124 ' . Il est qualifi d'egregius
bis episcopus ! De toutes les expressions employant cette pithete ironique, la
plus virulente est celle qui apparait en dernier dans le Libellus; dirige contre
les Ariens et les faillis de Rimini, elle forme une pointe qui clot la narration
et rsume tout ce qui les spare des Lucifriens: 'ces amants remarquables de
la paix (isti egregii pacis amatores), s'crie Faustin, machinent la guerre
contre les pretres fideles I25 ' . L'ironie est meme a plusieurs niveaux: egregii
n ' est autre que l'pithete employe par Hilaire de Poitiers, sans ironie aucune,
dans la synodale occidentale de Sardique a Constance 126 , mais reprise par
Jrome, dans son Altercatio (19) , pour dsigner, cette fois, les Ariens Ursace
de Singidunum et Valen s de Mursa 127 . Il est curieux qu'un Lucifrien s' inscrive implicitement dans la tradition de l'veque de Poitiers qu'il a brocard,
et de J rome, secrtaire de Damase et pretre ordonn par Paulin d' Antioche,
qui, consacr par Lucifer, cherchait dans les annes 380 a se faire reconnaltre
par Damase!
Lib. 99.
Lib. 79, p. 379, l. 701-702.
123 Lib. 3, p. 362, l. 36; 52, p. 372, l. 456 ; 66, p. 376, l. 581 (variante: egregii catholici); 74,
p. 378, l. 659 ; 75, p. 378, l. 667 (variante: egregii et catholici ep iscopi); 92, p. 382, l. 814; 96,
p. 383, l. 856 (variante: egregius bis episcopus); 96, p. 383, l. 863 (variante: egregius iste bis
episcopus); 100, p. 384, l. 901-902 (variante: egregius et sanctissimus ille episcopus); 107, p.
386, l. 972-973 (variante : egregills Turbo Eleutheropolitanae episcoplls ciuitatis); 119, p. 390, 1.
1089 (variante: isti egregii pacis amatores)
124 Lib 101, p. 385, l. 913-915.
125 Lib. 119, p. 390, l. 1089-1090.
126 HIL Ep. Benignifica, 4 = Liber I ad Consto 4 (ed. A. FEDER, CSEL 65 [1916], p. 183,
121

122

1. 18).
127 Sur cene pithete et le rapprochement avec I'A ltercatio Luciferiani et Orlhodoxi, voir
Y.-M. DUV AL, 'La " manoeuvre frauduJeuse" de Rimini, A la recherche du Liber aduersus
Vrsacium el Valenlem', in XVIeme centenaire de la mort d'Hilaire, Hilaire el son lemps, Actes
du colloque de Poitiers, 29 septembre-3 octobre 1968, Etudes Augustiniennes (Paris, 1969),
pp. 51-103, en particulier p. 92, n. 198.

Arius et les 'Ariens ' vus par les Lucifriens dan s le Libelil/s PreC1I1Il

501

Cette requete tait destine a impressionner les Empereurs, a leur montrer


que Dieu protgeait les siens en punissant les impies, et ceux qui les protgeaient. Elle obtint une rponse, contrairement a ce qu s'tait pass au temps
ou Lucifer s'adressait avec vhmence a Constance l28 , Les Lucifriens eurent
sinon gain de cause, du moins le soutien imprial: le rescrit adress au Prfet
du Prtoire d'Orient, Cynegius (383-388)129, en rponse a la supplique de
Faustin et Marcellin, reprend fidelement (aux 3 a 5) le plan et les themes
abords dans le Libellus, avant de nommer les deux veques dont Faustin avait
lou la conduite, Grgoire d'Elvire et Hraclide d'Oxyrrhinque, et d'accorder
protection a ceux qui sont en communion avec eux. Sa ligne directrice y est
meme rsume en ces termes : 'La patience de Dieu Tout-Puissant s'est mue
en effet au point que le chiitiment qui est d aux criminels apres leur trpas, ils
1'0nt subi avant leur trpas, pour servir d'exemple (exemplum) a tous 13Q '.
Trop peu tudi jusqu 'a prsent 131 , le Libellus s 'avere etre une source historique essentielle pour la connaissance du milieu lucifrien; en outre cette
oeuvre assez mconnue n'est pas dpourvue d'intret littraire. Notre tude a
voulu, avec ce portrait des Ariens, en donner un apen;:u.

128
129
130
131

Lib. 87.
CCSL 69, p. 391-392.
Lex Aug. 4, p. 392, l. 25-27 .
Nous prparons l'dition du Libellus pour la Collection Sources Chrtiennes.