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Temas para el Examen de Admisin del Curso de Extensin

Universitaria de la SUNASS
Especialidad Qumica / Ingeniera
ECA: estndar de calidad ambiental: es la medida de la
concentracin o grado de elementos, sustancias o parmetros
fsicos, qumicos y biolgicos, en el aire suelo en su condicin
de cuerpo receptor, que representa riesgo significativo para la
salud de las personas ni el ambiente.
LMP: limite mximo permisible es la medida de la
concentracin o del grado de elementos, que caracterizan a un
efluente o a una emisin, que al ser excedida causa o puede
causar daos a la salud.
La medicin de un ECA se realiza directamente en los cuerpos
receptores, mientras que un LMP se da en los puntos de
emisin y vertimiento.
1. Potabilizacin de Agua
a. Procesos de potabilizacin del agua.

SUNASS(regulador de agua potable): nacida en las alturas, esta


mezclada con muchas sustancias, de las cuencas baja a los ros
legando a los puntos de captacin, donde se separa de basura, piedra,
entonces viene el desarenado que consiste en separar aquellos
elementos ms densos que permanecen en el agua como la arena que
se va sedimentando en el fondo. La pre cloracin es un primer
condicionamiento para iniciar el tratamiento de agua, estas aguas
desarenadas son reunidas en estanques de regulacin, se le aplica
alguicidas entonces se le hace cruzar por un ducto horizontal, en la

mezcla rpida se le aplica un coagulante pasa luego al flocular donde


va disminuyendo su velocidad, aqu las partculas del agua crecen
formando un lodo artificial, al separarse el agua en el decantador la
deja ms pura, la fase final comprende la filtracin, el lavado y la
cloracin para acabar con el tratamiento que es la cloracin final para
el almacenaje en los reservorios.
b.

Parmetros que caracterizan la calidad del agua:

El control de calidad del agua para consumo humano es ejercido por


el proveedor en el sistema de abastecimiento de agua potable. En este
sentido, el proveedor a travs de sus procedimientos garantiza el
cumplimiento de las disposiciones y requisitos sanitarios del presente
reglamento, y a travs de prcticas de autocontrol, identifica fallas y
adopta las medidas correctivas necesarias para asegurar la inocuidad
del agua que provee.
La Autoridad de Salud, la SUNASS, y las Municipalidades en
sujecin a sus competencias de ley, supervisan en los sistemas de
abastecimiento de agua para consumo humano de su competencia el
cumplimiento de las disposiciones y los requisitos sanitarios del
presente reglamento.

Parmetros fsico-qumicos (Turbiedad, color,


alcalinidad, pH, sabor y olor Temperatura, etc.)

El noventa por ciento (90%) de las muestras tomadas en la red de


distribucin en cada monitoreo establecido en el Plan de Control,
correspondientes a los parmetros qumicos que afectan la calidad
esttica y organolptica del agua para consumo humano, no deben
exceder las concentraciones o valores sealados en el Anexo II del
presente Reglamento. Del diez por ciento (10%) restante, el proveedor
evaluar las causas que originaron el incumplimiento y tomar

medidas para cumplir con los valores establecidos en el presente


Reglamento.
Toda agua destinada para el consumo humano, no deber exceder los
lmites mximos permisibles para los parmetros inorgnicos y
orgnicos sealados en la Anexo III del presente Reglamento.

Parmetros microbiolgicos.

Artculo 60.- Parmetros microbiolgicos y otros organismos


Toda agua destinada para el consumo humano, como se indica en el
Anexo I, debe estar exenta de:
1. Bacterias coliformes totales, termotolerantes y Escherichia coli,
2. Virus;
3. Huevos y larvas de helmintos, quistes y ooquistes de protozoarios
patgenos;
4. Organismos de vida libre, como algas, protozoarios, coppedos,
rotferos y nemtodos en todos sus estadios evolutivos; y
5. Para el caso de Bacterias Heterotrficas menos de 500 UFC/ml a
35C.

Parmetros hidrobiolgicos.

Parmetros adicionales de control obligatorio (PACO) De


comprobarse en los resultados de la caracterizacin del agua la
presencia de los parmetros sealados en los numerales del presente
artculo, en los diferentes puntos crticos de control o muestreo del
Plan de Control de Calidad (PCC) que exceden los Lmites Mximos
Permisibles (LMP) establecidos en el presente Reglamento, o a travs
de la accin de vigilancia y supervisin y de las actividades de la
cuenca, se incorporarn stos como Parmetros Adicionales de
Control (PACO) obligatorio a los indicados en el artculo precedente.

1. Parmetros Microbiolgicos Bacterias heterotrficas; Virus;


Huevos y larvas de helmintos, quistes y ooquistes de protozoarios
patgenos; y Organismos de vida libre, como algas, protozoarios,
coppedos, rotferos y nemtodos en todos sus estadios evolutivos.
2. Parmetros Organolpticos Slidos totales disueltos, amoniaco,
cloruros, sulfatos, dureza total, hierro, manganeso, aluminio, cobre,
sodio y zinc, conductividad;
3. Parmetros Inorgnicos Plomo, arsnico, mercurio, cadmio, cromo
total, antimonio, nquel, selenio, bario, fluor y cianuros, nitratos, boro,
clorito clorato, molibdbeno y uranio.
4. Parmetros Radiactivos
c. Tecnologas de potabilizacin de aguas superficiales
y subterrneas

Segn la norma oficial mexicana NOM 127-SSA1-1994, Salud


ambiental, agua para uso y consumo humano lmites permisibles de
calidad y tratamiento a que debe someterse el agua para su
potabilizacin, el agua potable no debe contener contaminantes
qumicos o agentes infecciosos que afecten a la salud humana.
Desalacin por destilacin solar Las aguas subterrneas con altos
contenidos de cloruros, sulfatos, sodio y potasio se llaman aguas
salobres o saladas. Un mtodo de tratamiento para remocin de
salinidad adecuado a pequeas comunidades es la destilacin solar,
que tambin se podra aplicar para la remocin de dureza. Entre los
diferentes tipos de destiladores para comunidades rurales se
encuentran los destiladores tipo caseta y los de conveccin natural o
tipo escalera. En Mxico se han diseado y probado dispositivos de
tipo caseta con charolas de fibra de vidrio o metlicas y cubiertas
condensadoras de vidrio a dos aguas o de una sola inclinacin. En

general, los destiladores son caros por inversin inicial y su bajo


rendimiento comparado con las grandes superficies que utilizan
Remocin de arsnico En el medio rural, el tratamiento para
remocin de arsnico que podra funcionar y que an est en fase de
experimentacin en el IMTA, es la oxidacin - coagulacin sedimentacin a escala domstica. El primer paso es oxidar el arsnico
(III), contenido en las aguas subterrneas, para convertirlo en arsnico
(V). Despus sigue un proceso de coagulacin floculacin con
mezcla de coagulante y arcilla natural para finalizar con una
sedimentacin y/o filtracin.
Remocin de flor. Las ventajas de esta unidad son el bajo costo de
fabricacin, disponibilidad de medio filtrante altamente poroso en la
localidad y fcil operacin y mantenimiento por los usuarios.
Aguas superficiales:
Filtro grueso La filtracin gruesa contribuye principalmente a la
separacin de slidos finos no retenidos en la sedimentacin, pero
tambin pueden mejorar la calidad microbiolgica del agua, ya que
las bacterias y virus se pueden comportar como slidos o se adhieren
a la superficie de otros slidos suspendidos en el agua (Van
Loodsrecht et al, 1990, citado por Wegelin et al, 1998). La
concentracin de entrada de 10 a 100 mg/l de slidos suspendidos se
puede reducir por un filtro grueso hasta 1 o 3 mg/l; el color se remueve
con una eficiencia mxima cercana al 50%, lo mismo el fierro y el
manganeso
Filtro lento de arena comn La filtracin lenta en arena (FLA) como
etapa principal de tratamiento, juega un papel muy importante en el
mejoramiento de la calidad del agua en zonas rurales y urbano
marginadas, por su eficacia, facilidad de diseo y sencillez en su

operacin y mantenimiento. Los filtros lentos de arena reducen


drsticamente el nmero de virus (total), bacterias (99 - 99.9%),
protozoarios o huevos de nemtodos (hasta 99.99%) dainos para la
salud (Visscher et al, 1998, Van Dijk, 1978).
d. Captacin y conduccin de aguas superficiales.

Aspectos generales: Caudal de diseo. Niveles


mximos y mnimos.

Per dispone de una gran cantidad de recursos hdricos, con 106


cuencas y una disponibilidad per cpita de 68.321 metros cbicos
Distintos afluentes externos aportan al ro Amazonas, en la cuenca del
Atlntico, unos 125 km al ao. Los principales afluentes
son Napo, Tigre, Pastaza, Santiago, Morona, Cenepa y Chinchipe.
La velocidad mnima no debe producir depsitos ni erosiones, en
ningn caso ser menor de 0,60 m/s c) La velocidad mxima
admisible ser: En los tubos de concreto 3 m/s En tubos de asbestocemento, acero y PVC 5 m/s

Velocidades en los conductos.

La velocidad del flujo no debe producir depsitos ni erosiones y en


ningn caso ser menor de 0,60 m/s
e. Procesos unitarios en la potabilizacin del agua.

Coagulacin: Definicin. Coagulantes utilizados en


la potabilizacin del agua. Determinacin de la
cantidad de coagulante a dosificar.

Es un proceso de desestabilizacin qumica de las partculas


coloidales que se producen al neutralizar las fuerzas que los mantienen
separados, por medio de la adicin de los coagulantes qumicos y la
aplicacin de la energa de mezclado.

La coagulacin es el tratamiento mas eficaz pero tambin es el que


representa un gasto elevado cuando no est bien realizado. Es
igualmente el mtodo universal porque elimina una gran cantidad de
sustancias de diversas naturalezas y de peso de materia que son
eliminados al menor costo, en comparacin con otros mtodos.
Los principales coagulantes utilizados para desestabilizar las
partculas y producir el floc son : a) Sulfato de Aluminio. b)
Aluminato de Sodio. c) Cloruro de Aluminio. d) Cloruro Frrico. e)
Sulfato Frrico. f) Sulfato Ferroso. g) Polielectrolitos (Como
ayudantes de floculacin). Siendo los mas utilizados las sales de
Aluminio y de Hierro; cuando se adiciona estas sales al agua se
producen una serie de reacciones muy complejas donde los productos
de hidrlisis son mas eficaces que los iones mismos; estas sales
reaccionan con la alcalinidad del agua y producen los hidrxidos de
aluminio o hierro que son insolubles y forman los precipitados.

Filtracin: Aspectos generales. Caractersticas de


los medios filtrantes

Consiste en hacer pasar el agua a travs de un medio poroso,


normalmente de arena, en el cual actan una serie de mecanismos de
remocin cuya eficiencia depende de las caractersticas de la
suspensin (agua ms partculas) y del medio poroso.

Este proceso se utiliza como nico tratamiento cuando las aguas son
muy claras o como proceso final de pulimento en el caso de aguas
turbias. Los medios porosos utilizados adems de la arena que es el
ms comn son la antracita, el granate, la magnetita, el carbn
activado, la cscara de arroz, la cscara de coco quemada y molida y
tambin el pelo de coco en el caso de los filtros rpidos. En los filtros
lentos lo ms efectivo es usar exclusivamente arena; no es
recomendable el uso de materiales putrescibles.
Los factores que tienen incidencias en la filtracin por tcnicas de arena o filtracin por
gravedad, si bien son diferentes asumen la misma funcin, eliminar las sustancias
contaminantes. Centrmonos en uno de los dispositivos ms utilizados en el mundo
moderno como instrumento de medios filtrantes y observaremos las ventajas y desventajas
que estos entregan con su uso. Tcnicamente, los medios filtrantes son diferentes
instrumentos conocidos en el mundo que demanda actividades para separar las partculas
contaminantes del agua. Podramos mencionar muchos tipos de medios filtrantes que
muestran diferentes caractersticas y funcionalidades, aunque lo importante es comprender
que todos estos aparatos se utilizan sin distincin alguna para purificar el agua. Pueden
ser medios filtrantes en donde su estructura principal se basa en la filtracin por intermedio
de una capa de arena. Pero tambin es posible que el proceso de depuracin sea por
decantacin, como es el ejemplo de los procedimientos de filtracin por gravedad, en donde
los slidos se separan por la fuerza que ejerce la presin. Adems, en un mundo cambiante
como el de estos tiempos, es normal encontrar otros mtodos diversos que ilustren las tareas
como medios filtrantes. Es decir, existen otros dispositivos de purificacin que se utilizan
aparte de la filtracin por gravedad.

Desinfeccin: Aspectos generales. Cloro residual.

La desinfeccin del agua es prioritaria para que el ser humano pueda


sobrevivir en condiciones extremas o en lugares donde no es posible
adquirir agua potable de forma directa. Existen varias tcnicas de
desinfeccin del agua, aunque las ms importantes (descartando el
tratamiento de las aguas a nivel industrial) son:
Calor
Microfiltracin

Procedimientos Qumicos

agua de lluvia a cerca de 35 mg/litro en el agua de mar. A esto hay que


aadir, en las aguas residuales, las impurezas procedentes del proceso
productor de desechos, que son los propiamente llamados vertidos. Las
aguas residuales pueden estar contaminadas por desechos urbanos o
bien proceder de los variados procesos industriales.

Aguas residuales domsticas o aguas negras: proceden de las heces y orina


humanas, del aseo personal y de la cocina y de la limpieza de la casa. Suelen
contener gran cantidad de materia orgnica y microorganismos, as como
restos de jabones, detergentes, leja y grasas. - Aguas blancas: pueden ser
de procedencia atmosfrica (lluvia, nieve o hielo) o del riego y limpieza de
calles, parques y lugares pblicos. En aquellos lugares en que las
precipitaciones atmosfricas son muy abundantes, stas pueden de
evacuarse por separado para que no saturen los sistemas de depuracin. Aguas residuales industriales: proceden de los procesamientos realizados
en fbricas y establecimientos industriales y contienen aceites,
detergentes, antibiticos, cidos y grasas y otros productos y subproductos
de origen mineral, qumico, vegetal o animal. Su composicin es muy
variable, dependiendo de las diferentes actividades industriales.
2. Etapas en el tratamiento de aguas residuales.

Tratamiento primario[editar]
El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos
gruesos. Este paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah que se
conoce tambin como tratamiento mecnico.
Remocin de slidos o Cribado[editar]
2. Tratamiento aguas residuales
1. Caractersticas de los compuestos de los desechos lquidos
(domsticos e industriales)

Todas las aguas naturales contienen cantidades variables de otras


sustancias en concentraciones que varan de unos pocos mg/litro en el

La remocin de los slidos habitualmente se realiza mediante el cribado. Los


slidos que se remueven son de gran tamao, por ejemplo, botellas, palos,
bolsas, balones, llantas, etc. Con esto se evita tener problemas en la planta
de tratamiento de aguas, ya que si no se remueven estos slidos pueden
llegar a tapar tuberas o daar algn equipo.

Remocin de arena[editar]

Desbaste[editar]

Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente


incluye un canal de arena donde la velocidad de las aguas residuales es
cuidadosamente controlada para permitir que la arena y las piedras de sta
tomen partculas, pero todava se mantiene la mayora del material orgnico
con el flujo. Este equipo es llamado colector de arena. La arena y las piedras
necesitan ser quitadas a tiempo en el proceso para prevenir dao en las
bombas y otros equipos en las etapas restantes del tratamiento. Algunas
veces hay baos de arena (clasificador de la arena) seguido por un
transportador que transporta la arena a un contenedor para la deposicin. El
contenido del colector de arena podra ser alimentado en el incinerador en
un procesamiento de planta de fangos, pero en muchos casos la arena es
enviada a un terrapln.

Consiste habitualmente en la retencin de los slidos gruesos del agua


residual mediante una reja, manual o autolimpiable, o un tamiz,
habitualmente de menor paso o luz de malla. Esta operacin no solo reduce
la carga contaminante del agua a la entrada, sino que permite preservar los
equipos como conducciones, bombas y vlvulas, frente a los depsitos y
obstrucciones provocados por los slidos, que habitualmente pueden ser
muy fibrosos: tejidos, papeles, etc.

Investigacin y maceracin[editar]
El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o
rotatorias para eliminar material flotante y materia grande como trapos; y
partculas pequeas como chcharos y maz. Los escaneos son recolectados
y podrn ser regresados a la planta de tratamiento de fangos o podrn ser
dispuestos al exterior hacia campos o incineracin. En la maceracin, los
slidos son cortados en partculas pequeas a travs del uso de cuchillos
rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado en plantas que
pueden procesar esta basura en partculas. Los maceradores son, sin
embargo, ms caros de mantener y menos fiables que las pantallas fsicas.
Sedimentacin[editar]
Tratamiento secundario[editar]
El tratamiento secundario est diseado para degradar sustancialmente el
contenido biolgico del agua residual, el cual deriva los desechos
orgnicos provenientes de residuos humanos, residuos de alimentos, jabones
y detergentes. La mayora de las plantas municipales utilizan procesos
biolgicos aerbicos para este fin.

Fangos Activados o Lodos Activados[editar]


Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos
para usar oxgeno disuelto y promover el crecimiento de organismos
biolgicos que remueven substancialmente materia orgnica. Tambin
puede atrapar partculas de material.
Placas rotativas y espirales[editar]
En algunas plantas pequeas son usadas placas o espirales de
revolvimiento lento que son parcialmente sumergidas en un licor. Se crea
un flculo bitico que proporciona el substrato requerido.
Reactor biolgico de cama mvil[editar]
El reactor biolgico de cama mvil (MBBR, por sus siglas en ingls)
asume la adicin de medios inertes en vasijas de fangos activos existentes
para proveer sitios activos para que se adjunte la biomasa. Esta conversin
hace como resultante un sistema de crecimiento. Las ventajas de los
sistemas de crecimiento adjunto son:

1) Mantener una alta densidad de poblacin de biomasa


2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de
incrementar la concentracin del licor mezclado de slidos (MLSS)
3) Eliminar el costo de operacin de la lnea de retorno de fangos
activos (RAS).

Filtros aireados biolgicos[editar]


Filtros aireados (o anxicos) biolgicos (BAF) combinan la filtracin con
reduccin biolgica de carbono, nitrificacin o desnitrificacin. BAF
incluye usualmente un reactor lleno de medios de un filtro. Los medios
estn en la suspensin o apoyados por una capa en el pie del filtro. El
propsito doble de este medio es soportar altamente la biomasa activa que
se une a l y a los slidos suspendidos del filtro. La reduccin del carbn y
la conversin del amoniaco ocurre en medio aerobio y alguna vez
alcanzado en un solo reactor mientras la conversin del nitrato ocurre en
una manera anxica. BAF es tambin operado en flujo alto o flujo bajo
dependiendo del diseo especificado por el fabricante.
Reactores biolgicos de membrana[editar]
Reactores biolgicos de membrana MBR es un sistema con una barrera de
membrana semipermeable o en conjunto con un proceso de fangos. Esta
tecnologa garantiza la remocin de todos los contaminantes suspendidos y
slidos disueltos. La limitacin de los sistemas MBR es directamente
proporcional a la eficaz reduccin de nutrientes del proceso de fangos
activos. El coste de construccin y operacin de MBR es usualmente ms
alto que el de un tratamiento de aguas residuales convencional de esta clase
de filtros.
Sedimentacin secundaria[editar]
El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flculos
biolgicos del material de filtro, y producir agua tratada con bajos niveles
de materia orgnica y materia suspendida. En una planta de tratamiento
rural, se realiza en el tanque de sedimentacin secundaria.
Tratamiento terciario[editar]
El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la
calidad del efluente al estndar requerido antes de que ste sea descargado
al ambiente receptor (mar, ro, lago, campo, etc.) Ms de un proceso
terciario del tratamiento puede ser usado en una planta de tratamiento. Si la

desinfeccin se practica siempre en el proceso final, es siempre llamada


pulir el efluente.
Filtracin[editar]
La filtracin de arena retiene gran parte de los residuos de materia
suspendida. El carbn activado sobrante de la filtracin retiene las toxinas
residuales.
Lagunaje
El tratamiento de lagunas proporciona sedimentacin y mejora biolgica
adicional por almacenaje en charcos o lagunas artificiales.nota 1 Se trata de
una imitacin de los procesos de autodepuracin que un ro o un lago
somete las aguas residuales de forma natural. Estas lagunas son altamente
aerobias y se da a menudo la colonizacin por macrofitos nativos,
especialmente caas. Los invertebrados de alimentacin del filtro pequeo
tales como Daphnia y especies de Rotifera ayudan eficazmente al
tratamiento reteniendo partculas finas.
El sistema de lagunaje es barato y fcil de mantener pero presenta los
inconvenientes de necesitar gran cantidad de espacio y de ser poco capaz
para depurar las aguas de grandes ncleos.
Humedales artificiales[editar]
Los humedales artificiales incluyen camas de caa o una serie de mtodos
similares que proporcionan un alto grado de mejora biolgica aerobia y
pueden utilizarse a menudo en lugar del tratamiento secundario para las
poblaciones pequeas, tambin para la fitorremediacin.
Remocin de nutrientes[editar]
La retirada del nitrgeno o del fsforo de las aguas residuales se puede
alcanzar mediante la precipitacin qumica o biolgica.
La remocin del nitrgeno se efecta con la oxidacin biolgica del
nitrgeno del amonaco a nitrato (nitrificacin que implica nitrificar

bacterias tales como Nitrobacter y Nitrosomonus), y entonces mediante la


reduccin, el nitrato se convierte en nitrgeno gaseoso (desnitrificacin),
que se enva a la atmsfera. Estas conversiones requieren condiciones
cuidadosamente controladas para permitir la formacin adecuada de
comunidades biolgicas. Los filtros de arena, las lagunas y las camas de
lmina se pueden utilizar para reducir el nitrgeno. Algunas veces, la
conversin del amoniaco txico en nitrato solamente se hace como
tratamiento terciario.
La oxidacin anaerbica se define como aquella en que la descomposicin
se ejecuta en ausencia de oxgeno disuelto y se usa el oxgeno de compuestos
orgnicos, nitratos y nitritos, los sulfatos y el CO2, como aceptador de
electrones. En el proceso conocido como desnitrificacin, los nitratos y
nitritos son usados por las bacterias facultativas, en condiciones anxicas,
condiciones intermedias, con formacin de CO2, agua y nitrgeno gaseoso
como productos finales.2
La retirada del fsforo se puede efectuar biolgicamente en un proceso
llamado retiro biolgico realzado del fsforo. En este proceso, bacterias
especficas llamadas organismos acumuladores de polifosfato, se enriquecen
y acumulan selectivamente grandes cantidades de fsforo dentro de sus
clulas. Cuando la biomasa enriquecida en estas bacterias se separa del agua
tratada, los bioslidos bacterianos tienen un alto valor del fertilizante. La
retirada del fsforo se puede alcanzar tambin, generalmente por la
precipitacin qumica con las sales del hierro (por ejemplo: cloruro frrico)
o del aluminio (por ejemplo: alumbre). El fango qumico que resulta, sin
embargo, es difcil de operar, y el uso de productos qumicos en el proceso
del tratamiento es costoso. Aunque esto hace la operacin difcil y a menudo
sucia, la eliminacin qumica del fsforo requiere una huella
significativamente ms pequea del equipo que la de retiro biolgico y es
ms fcil de operar.
Desinfeccin[editar]

El propsito de la desinfeccin en el tratamiento de las aguas residuales es


reducir substancialmente el nmero de organismos vivos en el agua que se
descargar nuevamente dentro del ambiente. La efectividad de la
desinfeccin depende de la calidad del agua que es tratada (por ejemplo:
turbiedad, pH, etc.), del tipo de desinfeccin que es utilizada, de la dosis de
desinfectante (concentracin y tiempo), y de otras variables ambientales. El
agua turbia ser tratada con menor xito puesto que la materia slida puede
blindar organismos, especialmente de la luz ultravioleta o si los tiempos del
contacto son bajos. Generalmente, tiempos de contacto cortos, dosis bajas y
altos flujos influyen en contra de una desinfeccin eficaz. Los mtodos
comunes de desinfeccin incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La
Cloramina, que se utiliza para el agua potable, no se utiliza en el tratamiento
de aguas residuales debido a su persistencia.
La desinfeccin con cloro sigue siendo la forma ms comn de desinfeccin
de las aguas residuales en Norteamrica debido a su bajo historial de costo
y del largo plazo de la eficacia.

EL CICLO HIDROLOGICO
El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido
y gaseoso (vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante
cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la
lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el
planeta no cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama
ciclo hidrolgico, o ciclo del agua.
El ciclo hidrolgico est dividido en dos ciclos: el ciclo interno y el ciclo
externo. El ciclo interno consiste en lo siguiente: El agua de origen magmtico
formada mediante reacciones qumicas en el interior de la tierra sale a travs de
volcanes y fuentes hidrotermales, y se mezcla con el agua externa. Se termina
cuando el agua de los ocanos se introducen por las zonas de subduccin hasta
el manto.
Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de
aos, la Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una

enorme bola en constante fusin con cientos de volcanes activos en su


superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergi a la
superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfri, el vapor
de agua se condens y cay nuevamente al suelo en forma de lluvia.
El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie
del ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se
transforma en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube.
Luego, caen por su propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace
mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es ms clida, caern gotas de
lluvia.
Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por
los seres vivos; otra discurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el
ocano. A este fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro porcentaje del
agua se filtrar a travs del suelo, formando acuferos o capas de agua
subterrnea, conocidas como capas freticas. Este proceso es la infiltracin. De
la capa fretica, a veces, el agua brota en la superficie en forma de fuente,
formando arroyos o ros. Tarde o temprano, toda esta agua volver nuevamente
a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.

Una cuenca hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema


de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro,
o que vierte sus aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica es
delimitada por la lnea de las cumbres, tambin llamada divisoria de aguas. El
uso de los recursos naturales se regula administrativamente separando el
territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al futuro las cuencas
hidrogrficas se perfilan como una de las unidades de divisin funcionales con
mucha ms coherencia, permitiendo una verdadera integracin social y
territorial por medio del agua. Tambin recibe los nombres de hoya
hidrogrfica, cuenca de drenaje y cuenca imbrfera.
Una cuenca hidrogrfica y una cuenca hidrolgica se diferencian en que la
primera se refiere exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la
cuenca hidrolgica incluye las aguas subterrneas (acuferos).

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