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Recuerdo mis das en la universidad cuando comenc a estudiar sistemas de

corriente

AC,

el

concepto

de

fasor

lo

comprend

aos

despus

(lamentablemente muy tarde para la fecha de exmenes), sobre todo por lo


abstracto que resulta manejar nmeros imaginarios, ms raro an era tener
una potencia real y una imaginaria, que es la forma en cmo se representa la
potencia compleja:
S = P + jQ
Siempre me llam la atencin saber que era esa Q, despus de todo, sabemos
que la P, era ms asociada a cosas comunes y que vimos en sistemas DC que
vena descrita en Vatios y que era finalmente la energa que usamos en los
procesos, pero: qu pasaba con Q?, de dnde vena? y por qu surge?.
Las respuestas ms comunes que encontr eran:
Eso es la potencia por el desfase de la corriente y el voltaje
Es la potencia que se pierde por magnetismo
Eso va para el examen?
Es la potencia necesaria para establecer los campos electromagnticos.
La ltima respuesta fue la que ms tranquilo me dej, por un momento.
Con el tiempo se llego a la regla prctica de que una potencia reactiva poda
tener caractersticas inductivas y capacitivas, dependiendo del desfase. Los
motores entonces eran de tipo inductivo (jaula de ardillas / rotor devanado) o
podan ser capacitivos (sncronos), los cables poda tener partes capacitivas e
inductivas (lneas largas en AC).
Cuando vi motores de induccin quede simplemente fascinado al ver como el
circuito pasaba de elctrico a magntico y sin cables, poda transmitir energa
hasta el rotor, aun as, quedaba la pregunta: Por qu los campos
electromagnticos hacen mover a las partculas? Que como en el caso del
motor, producan corrientes.

Resulta que al estudiar electricidad, estamos estudiando directamente una de


las 4 fuerzas fundamentales, cuya compresin aunque muy avanzada, sigue
dejando perplejo a ms de un cientfico. Ms aun a los pobres estudiantes de
ingeniera.
Tenemos entonces que la potencia reactiva de carcter inductivo, establece
principalmente un campo magntico (de all el uso en electroimanes) la
energa entonces es almacenada en el campo, cuando la fuente deja de
alimentar la bobina, el campo colapsa generando una induccin y por ende
devolviendo la energa (salvo por las prdidas de lneas de flujo y resistivas)
por eso los inductores se colocan como reactores para estabilizar las
corrientes.
Por otro lado, la potencia reactiva capacitiva, est ligada a los campos
elctricos, el ejemplo clsico es el de un capacitor, donde se establece un
campo que agrupa las cargas, cuando la fuente de voltaje es cortocircuitada
el capacitor va a intentar compensar la prdida de tensin para ello el campo
elctrico colapsa y las cargas se mueven por el conductor, de all el uso para
estabilizadores de voltajes (colocndolos en paralelo).
Aun as continua la pregunta de por qu las partculas se comportan as en los
campos, La respuesta llego finalmente tiempo despus que sal de la
universidad, cuando le sobre la electrodinmica cuntica (QED en ingls),
bsicamente, no defina los campos electromagnticos como campos sino
ms bien como un intercambio de partculas de informacin.
As pues, el circuito magntico en un motor de induccin por ejemplo, es en
realidad un circuito fotonico, ya que la partcula encarga de transmitir el
electromagnetismo es el fotn. Entonces finalmente se pudo hacer la relacin
de por qu los campos electromagnticos producen corriente y viceversa,
porque durante el proceso, los fotones que se emiten le dicen a otras partculas
cmo comportarse.

Entonces la potencia reactiva no es ms que la potencia requerida para


establecer ese intercambio fotonico, de hecho la potencia reactiva debera
regresar totalmente al sistema elctrico ya que es una energa prestada pero
por las perdidas normales de sistemas no ideales merma.