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Convergencia.

Revista de Ciencias Sociales


ISSN: 1405-1435
revistaconvergencia@yahoo.com.mx
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

Gmez Tagle Lpez, Erick


Resea de "Violencia intrafamiliar. Causas biolgicas, psicolgicas, comunicacionales e
interaccionales" de Jess Alfredo Whaley Snchez
Convergencia. Revista de Ciencias Sociales, vol. 10, nm. 32, mayo-agosto, 2003, pp. 377-385
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10503217

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Resea
La Violencia Intrafamiliar en Mxico
Ttulo: Violencia intrafamiliar. Causas biolgicas, psicolgicas,
comunicacionales e interaccionales.
Autor: Jess Alfredo Whaley Snchez.
Edicin: Plaza y Valds.
Nm. de pginas: 125.
Ao: 2001.
uchos son los estudios que han intentado dar cuenta de la
complejidad que caracteriza a las sociedades actuales. En las
dcadas recientes los procesos acelerados de urbanizacin, la
mundializacin de nuevas tecnologas, el fortalecimiento de las
empresas transnacionales y la redeterminacin de las funciones del
Estado y del papel poltico de la sociedad civil, junto con los problemas
demogrficos y ambientales, han hecho que la comunidad cientfica
fije su atencin en estos grandes temas, descuidando, en no pocas
ocasiones, materias vinculadas con la salud mental y la sana
convivencia so cial y fa mil iar.
La violencia, aunque ha estado presente en toda la historia de la
humanidad y ha sido objeto de mltiples reflexiones, no ha sido
comprendida en su magnitud y diferentes manifestaciones, quiz por
considerarla un elemento por erradicar, ms que un elemento con el
cual tenemos que aprender a convivir. Simblica y estructuralmente
todos los das somos vctimas y testigos de una gran cantidad de
violencia, la cual, en muchas ocasiones, no percibimos porque nos
hemos acostumbrado a ella.
El victimario, al ser tambin un ac tor so cial inmerso en un contexto
general de violencia, no nicamente ha aprendido a justificar su
conducta y a minimizarla frente a los dems, sino a ocultarla incluso a
su propia percepcin. La familia, considerada el sistema nuclear de
origen donde se configura la socializacin primaria de los individuos,
no slo no es ? como idealmente se cree? el lugar de refugio ante la

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violencia ex te rior, sino uno de los principales escenarios donde sta se


ejerce y donde existe mayor impunidad para el agresor.
Los in fan tes, los adultos mayores, las per so nas con discapacidad y
algunas mujeres, al ser vulnerables por su condicin fsica,
inestabilidad emocional, dependencia afectiva, falta de recursos
econmicos y/o desconocimiento de sus derechos, son las principales
vctimas de la violencia domstica e intrafamiliar. Los adultos varones,
al ser los beneficiarios de una sociedad sexista, no slo reproducen
mediante la violencia sus mecanismos de poder, sino que encuentran
los elementos necesarios para justificarla.
Simblica e ideolgicamente la figura del varn como protector,
con quis ta dor, proveedor y castigador, tiene enorme importancia en la
conformacin del contenido de las conciencias personales. Su funcin
so cial y su jerarqua en la fa milia parecen estar aseguradas por el slo
hecho de nacer con determinados genitales. La biologa y los discursos
ideolgicos que sobre ella se construyen, son elementos importantes
que los cientficos sociales no deben ignorar.
No obstante, describir la violencia y discriminacin que
cotidianamente sufren las mujeres a manos de los hombres, o las
agresiones de que son vctimas las nias y los nios por sus familiares,
no es lo mismo que conocer sus causas y ayudar a prevenirlas. Sobre
todo si tomamos en cuenta que stas son, tanto del orden individual,
como del fa mil iar y so cial. Al respecto, el libro Violencia intrafamiliar.
Causas biolgicas, psicolgicas, comunicacionales e interaccionales,
de Jess Alfredo Whaley Snchez, publicado en 2001 por Plaza y
Valds, es una opcin para quienes deseen acercarse al estudio de estos
temas.
La obra, de composicin sencilla y de gil lectura, se presenta
estructurada de la siguiente forma: prlogo (elaborado por el Dr.
Froyln Enrique Caldern Castaeda); introduccin; definicin y
estadsticas; I. La interaccin violenta; II. Ideas y creencias propias de
los sistemas autoritarios; III. La violencia masculina y sus efectos en la
fa milia; IV. Terapia para la violencia intrafamiliar; V. resultados; VI.
conclusiones y bibliografa.
En el prlogo, Caldern Castaeda comenta lo que considera
virtudes del libro, como lo es la amplia revisin bibliogrfica del tema,
en la cual se incluyen opiniones referentes a las estructuras cerebrales
involucradas en la agresin, la importancia de conocer las

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caractersticas psicolgicas de los individuos violentos y de las


vctimas, los aspectos psicodinmicos involucrados, los factores de
riesgo, etctera.
En la introduccin se menciona que, aunque el tema abordado
parece estar de moda, es un fenmeno comn a lo largo de la historia.
La violencia conyugal y fa mil iar, pese a los estudios y tratamientos de
tipo psicodinmico, cognitivo, social, biolgico y neuroqumico,
persiste en gran cantidad de hogares. Hom bres y mujeres, aunque no
sean responsables de la violencia, s participan, directa o
indirectamente, dentro del fenmeno, concebido como interaccional y
como un proceso par tic u lar, quiz distorsionado, de comunicacin.
Lo contrario sera pensar al individuo violento como un sujeto
incontrolable e irracional, lo que, sin duda, poco contribuye a la
explicacin de la victimizacin de las mujeres dentro y fuera del hogar.
El estado psicolgico y la salud men tal del agresor por supuesto que
influyen, pero no son suficientes para explicar la seleccin de la
vctima, el escenario de la agresin, el confinamiento al mbito
privado, el encubrimiento y la justificacin reiterada del castigo como
el ejercicio de un derecho.
En la seccin Definicin y estadsticas, el autor analiza el
concepto violencia, su vinculacin con el poder y las pulsiones, las
interpretaciones y reacciones que se tienen frente a los estmulos, y la
construccin de los significados y adjudicacin de sentido a las
diferentes situaciones y conductas. Retoma la definicin de violencia y
las caractersticas inherentes al maltrato elaboradas por el Centro de
Atencin a Vctimas de Violencia Intrafamiliar (CAVI) de la
Procuradura Gen eral de Justicia del Distrito Fed eral.
Tambin, de acuerdo con la legislacin, refiere las modalidades de
la violencia intrafamiliar (fsica, psicolgica y sexual) y analiza
estadsticamente, aunque de forma breve, los resultados de una
muestra, realizada en 1994, de 5266 casos de violencia conyugal
atendidos en el CAVI. La informacin citada, da cuenta de algunas
caractersticas de las vctimas y de los agresores en trminos de edad,
estado civil, escolaridad, consumo de alcohol y drogas, tiempo de
convivencia como pareja, tipo de violencia reportada y nmero to tal de
casos atendidos.
Un dato importante es que desde la creacin del CAVI en 1992 y
hasta 1998, este centro ha atendido casos con un total de 108 392

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personas involucradas, siendo 85.6% mujeres y 14.4% hombres. Lo


que demuestra tambin la existencia de violencia a los varones,
principalmente menores de edad y adultos mayores. Fenmeno que en
esta obra no es abordado, aunque s es posible desprender algunas
interpretaciones.
En el captulo I. La interaccin violenta, el autor categoriza y
distingue en tre violencia-agresin y violencia-castigo, lo cual depende
del tipo de relacin, simtrica o complementaria, desarrolladas entre
las personas involucradas en un acto violento. Expone lo que es la
pausa complementaria (ayuda, perdn, reconciliacin, banalizacin) y
la forma en que todo esto puede interactuar en el desarrollo o no de un
equilibrio relacional.
Tambin comenta algunos efectos de la violencia en las vctimas
(deficiente desarrollo psicolgico, biolgico y so cial) y la tipificacin
que sobre algunas de ellas se hace en trminos de concebirlas como
vctimas propiciatorias, lo que disminuye el sentimiento de culpa en el
agresor. Esto, ms la aparente necesidad de ejercer la violencia para
mantener el equilibrio en tre dos per so nas, contribuye a su uso ha bit ual
y reiterado, sea dentro o fuera de lmites preestablecidos, definidos en
trminos espaciales, temporales y temticos.
En una interaccin violenta el comportamiento de uno sirve para
justificar el del otro. Determinados mensajes, verbales y no verbales,
interpretados a menudo como amenaza o rebelda,
independientemente de la intencin del emisor, determinan el pasaje al
acto. Proceso interaccional y comunicativo que, como tal, debe ser
analizado, considerando que la particular interpretacin de los
mensajes depende del universo cognitivo de quien interpreta (mapa del
mundo, sistema de creencias). Razn por la que la cultura ocupa un
lugar fundamental en las explicaciones, sobre todo si hablamos, en
trminos propios y no del autor, de heterodesignacin de identidad y
de socializacin de gnero.
Para Whaley Snchez el maltrato del hombre hacia la mujer que
ama o la permanencia de ella con su marido golpeador, debe explicarse
en trminos globales, no descalificando a la mujer como masoquista,
sino considerando la penetracin del sistema patriarcal de gnero
como estructura social dominante y sus implicaciones en trminos
personales y sociales. El aprendizaje de la maternidad abnegada, la
sumisin de la esposa y la creacin del sentimiento de vergenza en la

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per sona abusada, son elementos complejos que deben ser debidamente
valorados. Finalmente, como conclusin del captulo, el autor refiere
las fases de la violencia intrafamiliar: fase de acumulacin de tensin,
de explosin con violencia fsica y de arrepentimiento y ternura,
aunque stas, en la realidad, no siempre se presenten as.
En el captulo II. Ideas y creencias propias de los sistemas
autoritarios, el autor profundiza en el anlisis de lo que de fine como
abusos relacionales. Para l, dentro de la cultura machista, lo
masculino es el eje y lo femenino lo alternativo, lo que coloca al
hombre en el lugar del paradigma de lo humano. Posteriormente,
revisa algunas caractersticas comunes de los protagonistas de la
violencia intrafamiliar, es decir, de la persona abusadora y de la
vctima.
De la primera menciona las ideas de dueez (creencia de que la
per sona abusada le pertenece a uno), impunidad, centralidad, con trol y
ejercicio de la autoridad sin confrontaciones. Expresiones
correspondientes con la nocin histrica de familia patriarcal. Bajo
esta ideologa, el abusador llega a sentir que no puede ni debe tolerar
que lo contraren, y que ? si se presenta el caso? es vlido castigar
para educar y encausar a la persona, sin ms lmites que los que l
considere convenientes.
En cuanto a las caractersticas y creencias asociadas con la vctima,
menciona algunas que considera pueden presentarse:
incondicionalidad, amor, poder y disminucin del propio valor y del
registro de malestar. Inicialmente propone un concepto de vctima que
considero insuficiente, dado que su definicin se basa en la violencia
fsica y se refiere, casi exclusivamente, a la per sona abusada dentro de
una relacin de pareja.
Por lo que se refiere a las ideologas y creencias vinculadas,
comenta la funcin de la cultura en la construccin del sujeto femenino
y en el aseguramiento de la disposicin de las mujeres a la maternidad.
Algunas, bajo este esquema de pensamiento, y an experimentando
directamente el abuso, creen que su pareja cambiar su conducta
abusiva a medida que vaya experimentando la paz y la dicha que le
proporcione alguien capaz de ser incondicional. El amor se confunde
con la sumisin y la dependencia, explicable por la disminucin del
poder propio, la falta de autonoma, el sentimiento de culpa y la
indefensin aprendida.

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En el Captulo III. La violencia masculina y sus efectos en la


familia, el autor propone una definicin de hombre violento,
incorporando algunas de las modalidades de victimizacin que llega a
ejercer. Conductas que, evidentemente, no son naturales, sino
aprendidas. Relacionadas, muchas veces, con experiencias traumticas
vividas du rante la infancia y la adolescencia. Transmisin
intergeneracional que se da basada en modalidades vinculares
sustentadas en la agresin.
Conductas que, sea que se den de forma habitual u ocasional,
remiten a una tipologa diferenciada del agresor: psicopticos,
hipercontrolados o cclicos emocionalmente inestables. La distincin
se basa en el desarrollo o no de sentimientos de culpa, la selectividad de
la vctima, la posibilidad de mejora bajo tratamiento teraputico, el
control o descontrol de la violencia, los objetivos de la conducta, el
grado de acumulacin de frustracin, el manejo de los sentimientos, la
existencia de doble personalidad, etctera.
Ms adelante, habla de las bases biolgicas de la agresin, de la
funcin que tiene sta para la supervivencia y de su distincin con la
hostilidad. Concepta lo que es el descontrol y afirma que la
selectividad de la vctima no es atribuible a un trastorno ce re bral, sino,
ms bien, a factores psicolgicos y de gnero, por lo que estudia la
psicodinmica del golpeador, la teora de las relaciones objetales y el
sufrimiento que experimentan algunas per so nas por encontrarse en tre
la absorcin y la separacin, en tre la dependencia y la libertad. Es decir,
sin una distancia emocional sana en la relacin.
Tambin comenta, en lo que me parece una cuestin fun da men tal,
que el hombre para llegar a ser hombre, debe realizar un largo
trabajo de represin de las identificaciones femeninas iniciales y
demostrar al mundo androcntrico y homofbico que l no se parece a
una mujer ni a un homosexual. Esto, ms la falta de seguridad
personal, la inhabilidad para expresar ideas y sentimientos
(analfabetismo comunicacional), el deficiente autocontrol, el afn
de dominio, la posesividad intrusiva, la existencia de justificaciones
sociales al maltrato y el sndrome de indefensin aprendida de la
vctima, en tre otras causas, posibilitan el mantenimiento y
reproduccin de la violencia.
Al respecto, Whaley Snchez nos recuerda que una mujer golpeada
suele realizar, en promedio, en tre tres y cinco intentos para abandonar

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el hogar, an tes de efectivamente hacerlo, o de insistir en que su pareja


reciba tratamiento como condicin para regresar a su lado.
En el captulo IV. Terapia para la violencia intrafamiliar relata
algunos elementos de evaluacin especializada hecha a los cnyuges
violentos, con el fin de establecer la peligrosidad de las conductas, la
motivacin para cambiar y la posibilidad de su inclusin en
determinado grupo de atencin. Menciona, como discurso
caracterstico de estos cnyuges, la permanente culpabilizacin a la
vctima como responsable de las situaciones violentas. Discurso que, a
menudo convertido en monlogo, llega a generar sentimientos de
empata a su fa vor.
Modalidad comunicativa, con alto grado de rigidez, que es evaluada
durante la entrevista de admisin. Proceso durante el cual se le hace
saber a los cnyuges que el objetivo de la atencin no es propiciar la
unin o separacin de la pareja, sino la modificacin de las conductas
violentas. Para esto, es necesario el reconocimiento del problema, la
motivacin para cambiar, el conocimiento de las posibles causas del
comportamiento, el dejar de culpabilizar al otro, etc. Cuestiones que,
por la carga de la historia de vida, pueden resultar complicadas de
realizar, por lo que se requiere un modelo ecolgico de evaluacin, el
apoyo grupal y, probablemente, de una o ms terapias especializadas.
El autor profundiza en la distincin en tre grupos abiertos y cerrados,
sus formas de coordinacin, los objetivos teraputicos, los temas que
trabajan du rante las sesiones, la duracin de stas y los modos de tratar
los fracasos (reincidencia y desercin). Resea adems las diversas
tcnicas empleadas: auto-observacin, reestructuracin cognitiva,
desarrollo de la asertividad, relajacin, con trol de la violencia fsica y
modificacin de las pautas de comunicacin. Finaliza con la
experiencia en Mxico en terapia para cnyuges violentos, las
dificultades para su tratamiento, la vivencia de algunas instituciones y
los objetivos gen er a les en relacin con la atencin de las vctimas y las
formas de evitar y solucionar el empleo de la violencia.
En el captulo V. Resultados reitera el predominio de la violencia
del hombre a la mujer, particularmente en una relacin de pareja,
aunque menciona la victimizacin de la que tambin son objeto otras
personas. Seala, con preocupacin, el incremento de la violencia
familiar, en la cual incluye, adems de la fsica, la psicolgica, la sex ual

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y la financiera. sta ltima en la que existe muy poca denuncia y


relativo poco conocimiento.
Afirma, en la parte de discusin de los resultados, la prdida de
validez de las explicaciones psiquitricas y psicolgicas, debido a que
stas, por s solas, son insuficientes al no dar cuenta de las causas de la
selectividad de la vctima, la importancia del escenario de interaccin,
los problemas de comunicacin en la pareja y las distorsiones de tipo
cognitivo asociadas con la construccin social del gnero. La
predisposicin no es, en este sentido, sinnimo de determinismo.
En el captulo VI. Conclusiones, el autor enumera ocho puntos,
que, a su juicio, reflejan la problemtica de la violencia intrafamiliar,
en trminos de su incremento, la privacidad de que es objeto, su
carcter multicausal, la necesidad de la conformacin de equipos
multidisciplinarios para su estudio, tratamiento y prevencin; y la
importancia de un marco jurdico adecuado, garante de los derechos de
las vctimas y la adecuada atencin al victimario.
Tambin, la utilidad de los profesionales de la salud mental en
relacin con el tratamiento de las personas, la participacin en
programas educativos y la sensibilizacin de la poblacin. Como el
autor lo afirma, la alta incidencia de la violencia fa mil iar la convierte en
un problema de salud pblica. Cuestin contradictoria con la escasa
informacin que existe sobre el tema, la deficiente orientacin jurdica
y el limitado nmero de instituciones encargadas del asunto. Finaliza
sealando la importancia de la participacin social para el estudio y
prevencin de este problema.
En sntesis, el trabajo da cuenta en parte del estado de
conocimiento del tema trabajado, permitiendo su aproximacin desde
distintas pticas disciplinarias. Como el subttulo del libro lo seala, el
propsito es mostrar algunas causas biolgicas, psicolgicas,
comunicacionales e interaccionales de la violencia intrafamiliar.
Objetivos que, en trminos gen er a les, son satisfactoriamente
cubiertos; lo cual permite al lector comprender la complejidad del
tema, la importancia del estudio de la cultura, la construccin so cial del
gnero y la conformacin de pautas particulares, violentas o no, en las
relaciones conyugales y la dinmica de la fa milia.
Sin em bargo, pese a sus aportaciones, considero como cuestiones
insuficientemente desarrolladas la descripcin de otras formas de
violencia fuera de la relacin de pareja, del maltrato fsico del hom bre a

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la mujer y la caracterizacin, por momentos dudosa, de la violencia


intrafamiliar como asunto de salud men tal o de salud pblica. Quiz su
mayor riqueza consista en la exploracin de diferentes lneas de
investigacin y la presentacin, en forma breve, de los diferentes
elementos que confluyen en la interaccin violenta, la reproduccin de
sistemas autoritarios en la fa milia, los efectos diversos de la violencia y
los procesos de atencin y tratamiento de las vctimas y los victimarios.
erick.tagle@inacipe.gob.mx
Erick Gmez Tagle Lpez. Profesor-Investigador en el Instituto
Nacional de Ciencias Penales, Mxico.

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