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MODULO 1

Teoras de la Personalidad I

Ficha de Ctedra
a) Definicin De La Psicologa De La Personalidad
Compilador: Lic. Hugo Andrs Romero Caldern
Psicologo UMSA-UBA

1- DEFINICION:
El texto que ahora comienza tiene como objetivo desarrollar los conceptos que hacen a la
disciplina de la Psicologa de la Personalidad. Es esta una materia cuya denominacin es
exacta a la de un rea de trabajo en psicologa. Adems corresponde a una de las
divisiones de la American Psychological Association (APA), la 8va concretamente creada
en 1945. Desde luego lo anterior no es bice para formular argumentos de mayor peso
lgico posible que justifiquen su estado dentro de la Psicologa y otros que expliquen, en la
medida de lo posible, cmo se conjuga la coexistencia de las cinco subreas (o
subespecialidades, o subdisciplinas) en que se puede dividir (Psicologa general de la
personalidad, Psicologa diferencial, Psicologa de la individualidad, Teoras de la
personalidad y Psicologa sistemtica de la personalidad).
An formando parte, junto a la psicologa social, de la divisin 8 de la American
Psychological Association, aun estando H.J. Eysenck en el comit de direccin del Lexikon
der pscyhologie (Arnold, Eysenck y Meili, 1971-72) y formando parte del comit organizador
y fundador de una sociedad internacional para el estudio de las diferencias individuales
(International Society for the Study of Individual Differences, creada en 1983, que tiene su
propia revista, Personality and Individual Differences) y con una sociedad europea fundada
en 1984 (European Association of Personality Psychology), actual mente es raro encontrar
una definicin de psicologa de la personalidad en los diccionarios en ingls (algunos de
ellos traducidos al espaol) aunque no lo es tanto encontrar definiciones de otras reas de
la psicologa.
Dos son los posibles caminos para establecer una definicin: el primero de ellos puede
ser leer, en los trabajos de los autores que escriben textos sobre personalidad, cul es la
utilizacin de los trminos persona y personalidad y despus considerar con los propios
autores que de lo que estn tratando es de psicologa de la personalidad; aunque tal vez
sera ms adecuado decir, de LA personalidad que ellos han definido, por lo que se trata de
versiones parciales de esa realidad, la que cada uno posee. De esta forma, la psicologa
de la personalidad sera aquella rea especfica de la psicologa orientada al estudio
de los supuestos y cuestiones que se apuntan en cada una de las delimitaciones de
personalidad (pudiendo existir tantas psicologas de la personalidad como autores
y/o investigadores definan el trmino personalidad).
Y an ms. Es posible que el esquema conceptual del tericoinvestigador sea diferente al
del lector (Ayer, 1962) de manera que adems de tantas psicologas de la personalidad
como tericos y/o investigadores, habra tantas psicologas de la personalidad como
lectores/estudiosos. Hay que considera la indiscutible influencia de la ideologa y los
valores del terico a la hora de formular una definicin, y la imposibilidad de evitar todo tipo
de interpretaciones entreveradas con creencias y valores a la hora de exponer los hechos o

los usos que de una expresin se ven implicados en el proceso de proporcionar significado
a una expresin en funcin del principio positivista de verificacin.
Pero tambin se considera que podramos entrar en un proceso dialctico en el que desde
el intento de verificacin se pasara a una interpretacin kantiana que de nuevo llevara a
un intento por verificar, sin llegar a un acuerdo sobre lo que nos interesa: el concepto de
personalidad y de ah al concepto de psicologa de la personalidad.
De cualquier forma, no parece que proponer una definicin de personalidad haya sido y
sea una tarea fcil cuando ya en 1937 Allport recogi un total de 49 definiciones/usos de
persona / personalidad y l formul la suya propia, modificndola 26 aos despus, en
19631. Y se han seguido proponiendo definiciones despus de aquella fecha.
El segundo camino, ms fcil por no tener que elaborar una propia ni deducirla, es
recurrir a lo que ya est propuesto por algn autor reconocido, proporcionndole unos
contenidos, y en todo caso, realizando alguna apostilla.
La definicin que se adopta en esta materia y que a su vez subyace a la concepcin que
se tiene de psicologa de la personalidad, es la ofrecida por Pelechano (1996a). Pero
antes, un brevsimo repaso por las races etimolgicas y las versiones de los legos.

2- LA EXPRESIN PERSONALIDAD EN LA VIDA COTIDIANA


El uso cotidiano y popular del trmino personalidad se puede agrupar en tres grandes
categoras.
La primera de ellas se refiere al nivel y al grado de adecuacin y atractivo social de un
individuo de forma que (a) sera la capacidad para lograr reacciones positivas de las dems
personas en el trato diario con ellas (Mischel, 1976), porque (b) decir que alguien tiene
personalidad es hacer un cumplido a ese alguien, lo que implica un alto grado de
aceptacin por parte del grupo (Lundin, 1969), adems (c) de ser calificado como una
persona de buenas formas, con facilidad verbal, incluso de tener atractivo fsico.
La segunda corresponde al uso que el lego tambin hace de la personalidad de los
dems tanto para entender y predecir las acciones de stos como para justificar y
explicar sus propias conductas; es decir, en funcin de las reacciones que nuestra
personalidad suscita en quienes nos rodean (Bermdez, 1985a) o de las reacciones que en
nosotros suscita la personalidad de los otros. Esto es: la personalidad como causa y
consecuencia de nuestros actos y los de los dems. Resulta frecuente or, o incluso utilizar,
expresiones como con esa personalidad que tiene lo consigue todo, tiene una
personalidad que atrae, su personalidad no le permite cometer ningn error, pero
tambin otras como no se puede hablar con l/ella, tiene una personalidad imposible, su
personalidad le hace ser endeble, todos se ren de l/ella, con esa falta de personalidad
nunca llegar a nada, etc. Estos pocos ejemplos muestran el uso dicotmico que se hace

1 La definicin que dio de personalidad fue "la organizacin dinmica de


los sistemas psicofsicos que determina una forma de pensar y de actuar, nica
en cada sujeto en su proceso de adaptacin al medio".

coloquialmente de personalidad, por lo que se refiere a su significado de adaptacin y


eficacias sociales, y por lo tanto, causa y consecuencia de las conductas.
Y la tercera entiende la personalidad como aquello que nos identifica y nos diferencia de
los dems humanos que nos rodean (Murphy, 1947), tanto respecto a aquellos con quienes
convivimos como respecto a aquellos otros sobre los que recae nuestra influencia menos
directa, siendo en mltiples ocasiones el centro de problemas.
Gran parte de estos significados/usos del trmino personalidad/ persona dados por los
legos, han sido analizados y estudiados por los psiclogos y se les ha concedido carcter
cientfico en la forma de teoras implcitas de la personalidad como construcciones de la
personalidad de los dems que hacemos los humanos y teoras de los roles sociales.

3- LA DEFINICIN DE PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD


G.W. Allport (1937) expona en el prlogo de Personality: A Psychological Interpretation que
el libro era una respuesta a la necesidad que en ese momento haba ya de definir el nuevo
campo de estudio que haba surgido dentro de la psicologa, llamado psicologa de la
personalidad, adems de articular sus objetivos, formular sus leyes y organizar los
resultados y progresos que haba hecho hasta entonces. Ese libro, entre otras cosas, es
considerado como la partida oficial de nacimiento de la psicologa de la personalidad,
incluso fuera de Estados Unidos.
Poco ms de 60 aos despus, el Monitor (peridico de la American Psychological
Association) de diciembre de 1999, en el editorial From character to personality,
afirmaba que la personalidad 2 todava no ha alcanzado el carcter de materia de estudio al
mismo nivel que la psicologa evolutiva y la psicologa social 3. Y ello porque aun no se ha
llegado a una definicin de personalidad, motivo que se aduce en mltiples ocasiones
coincidiendo con alguna crisis ante la cual justificar su estado. Una perspectiva diferente es
la que plantean Baumeister y Tice (1996), quienes seleccionan dos hechos como causas
del estado de pseudo-inexistencia de la psicologa de la personalidad. El primero de ellos
se refiere a razones polticas que impiden la creacin de ctedras en las universidades, de
forma que las otras disciplinas de psicologa tienen el poder, y parece que este estado va a
continuar. El segundo compete directamente a las diferentes disciplinas psicolgicas.
Afirman los autores que si se hiciera una revisin exhaustiva de las tesis doctorales se
comprobara que en lugar de ausencia de psicologa de la personalidad, lo que hay es un
2 La expresin utilizada en el artculo es exactamente personality, no se utiliza la
expresin personality psychology.
3 Evidentemente no todas las fuentes de informacin coinciden a este respecto. Por
ejemplo, el diccionario publicado por Dorsch (1982) incluye en la definicin de
psicologa de la personalidad su consideracin como parte de la psicologa general,
como una de las disciplinas tericas fundamentales de la psicologa en sentido amplio,
al lado de la psicologa general, la psicologa del desarrollo, la psicologa social (....),
que indaga las condiciones de las peculiaridades -------------------individuales (pg. 633).
Resulta por tanto contraria a la opinin del Monitor e identifica a la psicologa de la
personalidad con la psicologa de las diferencias individuales.

uso liberal de la psicologa de la personalidad realizado por la psicologa social, la clnica,


la organizacional y la evolutiva.
Fue en Espaa, 50 aos despus del nacimiento oficial y tras haber experimentado muchos
ataques y reformulaciones en Europa, Estados Unidos, Canad y Australia, en que
Bermdez (1985) se planteaba si la psicologa de la personalidad como disciplina asuma
suficientemente el estudio de los supuestos y cuestiones que inclua la definicin que l
mismo realiz de personalidad 4 o si, por el contrario, otra/s rea/s ya los estudiaba/n. Y
para ello propuso comprobar si la psicologa de la personalidad como rea tena unos
objetivos y problemas de investigacin propios a la vez que establecer las fronteras, en
caso de existir, con otras reas de estudio de la psicologa cientfica. Esas otras reas,
principalmente, eran la psicologa social y la psicologa clnica.
Al ao siguiente (1986), el 24 de enero se reunieron, en la Universidad de Valencia, unos
cuantos profesores que representaban a los docentes de la materia de Psicologa de la
Personalidad, en una jornada organizada para intentar debatir sobre y clarificar algunos
problemas que en aquel entonces tambin preocupaban a los psiclogos respecto a esta
disciplina.
Los profesores ponentes fueron, en orden de participacin, los doctores Vicente Pelechano,
M Dolores Avia, Jos M Tous y Elena Ibez. La pregunta principal se centraba en el
concepto de Psicologa de la Personalidad. Sin embargo, tras las cuatro intervenciones,
algunos de los oyentes plantearon la posibilidad de que tanto en las ponencias como en el
debate se estuvieran mezclando dos conceptos por lo que podran haber estado hablando
en dos niveles de discurso distintos: personalidad y psicologa de la personalidad. Las
propuestas odas en aquella reunin fueron las siguientes, siguiendo el orden de
intervencin de los ponentes:
Pelechano, preocupado por dos cuestiones centrales en la disciplina, la estabilidad y la
consistencia de la personalidad, se atrevi a dar una definicin (las comillas son del
autor):
La psicologa de la personalidad estudia la estructura y dinmica comportamental que
caracteriza al ser humano en evolucin, su gnesis y organizacin, desde los
determinantes de reactividad situacional hasta los invariantes comportamentales relativos
(Pelechano, 1986, pg. 10) .
Avia, desde una postura constructivista defendi una concepcin de personalidad como
variable intermedia (entre estmulo y respuesta) identificable con el concepto de identidad.
Y afirm:
La personalidad es una percepcin. (...) es tambin (no digo slo) tarea de la psicologa de
la personalidad estudiar la utilidad funcional de esa percepcin, el sentido y la razn de los
sesgos y su generalidad o aspectos diferenciales en funcin de otras diferencias
individuales (Avia, 1986, pg. 30).
4 Personalidad hace referencia a la organizacin relativamente estable de aquellas
caractersticas estructurales y funcionales, innatas y adquiridas bajo las especiales
condiciones de su desarrollo, que conforman el equipo peculiar y definitorio de
conducta con que cada individuo afronta las distintas situaciones (1985a, pg. 38).

Tous, centrado en una delimitacin de la disciplina frente a otras, distingui personalidad de


individualidad:
(...) [personalidad] se refiere a un constructo o categora universal que slo encontramos
presente en cada individualidad, al igual que las restantes categoras universales o de
grupo; (...) individualidad es un factum, un hecho de la realidad que nos permite la
aplicacin de las categoras a unidades o entidades de la realidad (Tous, 1986, pgs. 3839)
Ibez, considerndose a ella misma como un psiclogo callejero (las comillas son de la
Dra. Ibez) por estar interesada en las personas que pululan por la calle y de los que muy
pocas veces se preocupan los acadmicos o los cientficos, desde una ptica de
individualidad inmersa en grupos, etnias y clases socio-culturales, afirm que:
(...) la psicologa de la personalidad debe ser el estudio de la unicidad o identidad personal,
si es que es posible (Ibez, 1986, pg. 43, cursiva en el original).

Se trata de cuatro pticas diferentes que dibujaron la heterogeneidad de la disciplina y de


los diferentes enfoques paradigmticos (las profesoras Avia e Ibez desde la perspectiva
cognitivo-social, el profesor Pelechano desde la ptica parametrista como l mismo la
denomina, y el profesor Tous desde una perspectiva biologicista), sin que se llegara a un
acuerdo.
Desde una perspectiva mucho ms modesta y con la ventaja de haber ledo las cuatro
opciones, es posible tomar como punto de arranque la definicin de psicologa de la
personalidad que propuso Pelechano (1996a), como una reformulacin de la dada en 1986,
y que dice literalmente:
La psicologa de la personalidad estudia las caractersticas psicolgicas que identifican a
un individuo o un colectivo de individuos, su gnesis, estructura y funcionalidad, desde su
origen hasta su desaparicin (Pelechano, 1996a, pg. 21).
Utilizando los componentes de la misma, se va a intentar exponer un concepto de
psicologa de la personalidad:
* 1* La psicologa de la personalidad estudia las caractersticas psicolgicas
Es preciso comenzar considerando qu son caractersticas psicolgicas. El dualismo
cartesiano (Cuerpo- Mente) es tal vez uno de los temas que ms ha hecho reflexionar a
filsofos y cientficos desde que Descartes lo propuso en el siglo XVII. Sin hacer un
recorrido por la historia (tema principal de otro punto de este proyecto), sirva un apunte
sobre las discusiones de finales del siglo XIX sobre esta cuestin.
Actualmente, el dualismo cartesiano sigue sin resolverse, con algunas propuestas de
compromiso y una aceptacin desigual dentro de la psicologa cientfica contempornea
pudindose encontrar posiciones dualistas, monistas espirituales, monistas fisicistas y
emergentistas aunque los lmites no siempre estn claros.
Estemos de acuerdo en que el ser humano tiene cuerpo y mente. El primero se refiere
exclusivamente a biologa y qumica. El segundo, a psicologa. Esta escisin ha de

entenderse en interaccin pero no en constante dependencia. Las ciencias biolgicas


deben ocuparse, prioritariamente del estudio de los aspectos biolgicos. Las ciencias
sociales y humanas deben ocuparse del estudio de los aspectos mentales 5. Y esos
aspectos mentales son todas las caractersticas psicolgicas: comportamiento (en su ms
amplio sentido) y sus determinantes.
Es cierto que el psiclogo no debe desconocer que el sistema nervioso central es
imprescindible para que haya funcionamiento psicolgico y que los sistemas endocrino e
inmunolgico tienen importantes influencias en dicho funcionamiento; pero eso no significa
reduccionismo y dilucin de lo psicolgico en lo neuronal, endocrino e inmunolgico,
cuestin que tampoco debe olvidar el neuropsiclogo.
El mdico (como estudioso de las ciencias biolgicas) tampoco debe olvidar que el
funcionamiento psicolgico afecta a su objeto de estudio, el ser humano, lo que significa
que a la hora de establecer un diagnstico y con ello el tratamiento, debe considerar, por
ejemplo, si la causa de la reaccin cutnea que presenta el paciente es qumica o
psicolgica. Y el genetista no ha de confundir una cadena de bases o un conjunto de alelos
con la experimentacin de un miedo o la manifestacin conductual de ludopata,
delincuencia u homosexualidad, por ejemplo. Es preciso conocer las relaciones entre
ambos, pero la tarea prioritaria de la psicologa es el estudio de las cuestiones psicolgicas,
bien de forma independiente, bien influyendo en lo biolgico, bien influidas por lo biolgico,
o en interaccin mutua. En funcin de lo dicho hasta este momento, podemos considerar
que un dualismo al estilo del cartesiano debera ser reemplazado por un continuo dualista
del cual ambas entidades fueran los polos; un continuo que permitiera la coexistencia de
otros continuos, tal vez a modo de modelo circumplejo, cuyos ejes principales y
organizadores tendran que ir especificndose.
Ahora bien, cules son esas cualidades psicolgicas? Algunas de ellas son la memoria,
las actitudes, la percepcin, el afecto, el pensamiento, las capacidades-competencias, la
atencin, la emocin, etc. Una forma parsimoniosa y elegante las denominara conducta o
comportamiento, lo que puede tener (y de hecho tiene) significados diferentes en funcin
del paradigma y la escuela de pensamiento del terico/investigador.
La psicologa en general estudia todas esas caractersticas por parcelas, aisladas unas de
otras, con la intencin de mostrar generalidad y comunalidad y desde un punto de vista
introductorio. El estudio exhaustivo y aislado de cada parcela parece ser tarea de cada una
de las disciplinas de la psicologa bsica que investigan una parte muy concreta, mientras
la psicologa de la personalidad las estudia todas con intencin de dar una imagen
integradora, que no necesariamente es holista ni molar, del funcionamiento del ser
humano.
Sin embargo, en la medida en que esos procesos tienen que ver con la accin intencional y
planificada, las competencias, las actitudes, los sentimientos, y los estilos de vida para
5 Debe entenderse esta dicotoma entre ciencia social y ciencia natural en cuanto al
objeto material de estudio, no en cuanto a mtodo u objetivo de estudio. Las cuestiones
epistemolgicas relacionadas con la consideracin de similitudes o diferencias en
mtodo y propsito entre ciencias humanas, ciencias sociales y ciencias naturales (por
ejemplo, Overman, 1988), se tratarn ms adelante.

confluir en un yo como individuo, son objeto de estudio de la psicologa de la


personalidad (Pelechano, 1996a).
Desde luego, el inters por la totalidad relevante del ser humano no es nueva. Slo como
dos ejemplos representativos dentro de la disciplina, sirvan los siguientes. Hace poco ms
de 20 aos, Maddi (1968) afirmaba que el personlogo estaba interesado en todas, ms
que en algunas de, las conductas psicolgicas de la persona. Y Carlson (1971), tras
analizar 226 artculos publicados en el Journal of Personality y el Journal of Personality and
Social Psychology, justificaba las crticas que se hacan en aquel entonces a la psicologa
de la personalidad desde fuera de la disciplina. Y la autora refera la justificacin a que
siendo uno de los objetivos de la psicologa de la personalidad el estudio de la organizacin
de la personalidad, los estudios publicados slo se referan a uno o dos hechos sobre los
sujetos lo que imposibilitaba cualquier intento por establecer la organizacin de la
personalidad.

*2* que identifican a un individuo o un colectivo de individuos


Esta caracterstica tiene relevancia en dos niveles de discurso diferentes: por una parte, si
existe diferenciacin y/o solapacin entre la psicologa de la personalidad y alguna otra
disciplina de la psicologa, concretamente la psicologa social; por otra parte, se trata de
defender que no slo es posible sino necesaria una psicologa de la personalidad del
individuo que no ha de ser incompatible con la psicologa de la personalidad de un
colectivo de individuos.
Respecto a la primera cuestin, el ser humano, sin ninguna duda, es un ser social. Si nos
guiamos por el adjetivo de humano como ser social, entonces parece que la psicologa
social debera ser quien se centrara en su estudio.
Sin embargo, a pesar de estar juntas en una sociedad internacional la psicologa de la
personalidad y la psicologa social, e incluso siendo reas del mismo departamento en
alguna Universidad, hay algunas cuestiones en las que los investigadores de la psicologa
de la personalidad consideran que no deberan solaparse ambas disciplinas.
En un anlisis histrico, ambas disciplinas estn en la misma divisin psicolgica sin que
la intencin que inspir la reorganizacin interna de la American Psychological Association
(Benjamin, 1997) fuera precisamente unirlas. Se trata de la divisin 8, the society for
personality and social psychology, formada en el congreso de la asociacin en 1944, cuyo
objetivo es fomentar el progreso de la teora, la investigacin bsica y aplicada y la prctica
en el campo de la personalidad y la psicologa social segn la propia asociacin informa en
su pgina de Internet de 29-02-2000.
Independientemente de su convivencia en la misma divisin, ambas disciplinas dicen tener
como objeto de estudio los grupos sociales: explicar la gnesis de los mismos, sus
comportamientos como grupo, los factores que mantienen su identidad de grupo, cules
son sus caractersticas psicolgicas como grupo y cmo se adaptan psicolgicamente a su
ambiente (nicho, contexto, setting, etc. Son conceptos que en este momento pueden
considerarse similares).

Entre otros factores, esta comunalidad debera facilitar la realizacin de investigaciones


transculturales (de grandes y pequeos grupos) entre ambas psicologas.
Sin embargo, y en primer lugar, la falta de inters por parte de la psicologa social por el
individuo como tal supone una importante diferencia entre ambas disciplinas. No es posible
pensar en una persona sin considerarla como parte de un grupo, de modo que el grupo es
lo importante.
En segundo lugar, para la psicologa de la personalidad, adems del grupo como punto de
referencia, normativo, el individuo tiene inters por s mismo as como tienen importancia
las diferencias entre los individuos dentro de un grupo. Por ello, la psicologa de la
personalidad se centrara en el individuo y el grupo desde el punto de vista del individuo
mientras la psicologa social lo hara en el grupo como tal, dejando al individuo como una
entidad carente de contenido, a menos que se identifique y se diluya en el grupo.
El individuo estudiado por la psicologa de la personalidad, entero, como dice Avia (1986),
incluyendo los aspectos fisiolgicos, cognitivos y sociales, no es el individuo de la
psicologa social.
Y en tercer lugar, y directamente derivado de lo anterior, la psicologa social estudia los
grupos en situaciones muy estructuradas, (Bermdez, 1985), situaciones de laboratorio sin
validez ecolgica, pero los humanos en muy pocas ocasiones estamos en situaciones muy
estructuradas, y dichas situaciones casi se restringen al padecimiento de algn trastorno, lo
que, desde luego, no es generalizable a todos los humanos.
Kenrick y Dantchik (1983) consideraron que la psicologa social se haba incorporado al
rea de estudio de la psicologa de la personalidad principalmente en las dcadas de los 60
y los 70, cuando esta ltima estaba experimentando crticas y alternativas metodolgicas y
conceptuales, y el situacionismo incorporado al interaccionismo se eriga en causa y
explicacin del funcionamiento psicolgico humano.
Parece que ha habido un cambio en los intereses y una ampliacin de las variables
consideradas por parte de la psicologa social. En 1985, Bermdez recoga en el volmen 1
del texto Psicologa de la personalidad que la principal diferencia entre psicologa de la
personalidad y psicologa social se centraba en esa no consideracin de las diferencias
individuales. Y Hogan, doce aos despus (1997) apuntaba como una causa del
resurgimiento de la psicologa de la personalidad en los aos 80 que los psiclogos
sociales haban descubierto las diferencias individuales y las estaban considerando en sus
experimentos lo que mejoraba el poder explicativo de los resultados.
An salvando esta barrera entre ambas disciplinas, siguen mantenindose las otras
diferencias.
Respecto a la segunda cuestin planteada ms arriba, acerca de la posibilidad y/o
adecuacin y/o necesidad de una psicologa de personalidad del individuo y/o del colectivo
de individuos, unas cuantas anotaciones.
En la medida en que la psicologa de la personalidad estudia individuos y grupos de
individuos est abarcando la doble perspectiva del concepto persona en funcin de su
etimologa: aspecto interno y aspecto externo, respectivamente. En lneas muy generales,
cuando la psicologa de la personalidad se refiere al estudio de individuo, lo est haciendo

en la medida en que estudia los aspectos internos del yo, sea este una entidad
organizadora, integradora, con entidad propia, o un concepto no operacionalizable en su
totalidad.
En cualquier caso, sera el yo real percibido y expresado por cada individuo. Por otra parte,
y en este contexto que estamos tratando, cuando la psicologa de la personalidad estudia
grupos de individuos, puede entenderse como el anlisis del aspecto exteriorista de la
persona, el yo social, en lneas generales, cmo los dems perciben a un individuo o grupo
de individuos, la estructura intersubjetiva comn que se entresaca con cuestionarios de
personalidad, lo que tambin podra coincidir con el yo conductual de Pervin (1978) tal y
como lo interpreta Avia (1995).
Cabe otra posible consideracin. El aspecto interno de la personalidad podra referirse a
las vivencias (Erlebnis en alemn), a sus cualidades, al yo como identidad y como
proyecto, as como las metas y las biografas personales. En este sentido, se tratara de
una psicologa de la personalidad que estudiara cmo cada uno de los individuos de un
grupo/muestra, ante las diferentes tcnicas o estrategias de medida, verbaliza, reacciona
fisiolgicamente o se comporta fsicamente, siendo el referente de los elementos a los que
responder/reaccionar el propio individuo. Por otra parte, si la personalidad se toma como
aspecto externo se tratara de la personalidad como respuesta a las acciones y
verbalizaciones de los dems, y se estara hablando de atribuciones, asignacin y
desempeo de papeles o estereotipos.
En este caso el referente de los elementos a los que responder son los otros.
Una ltima forma de afrontar este problema se refiere al estudio del individuo psicolgico
nico. Una de las primeras autocrticas que posiblemente se hizo la psicologa de la
personalidad fue que estaba perdiendo a la persona, al individuo, como objeto de estudio
(Allport, 1937). Y hace unos aos, fue Lamiell (1987) quien de nuevo acus a la psicologa
de la personalidad (a la que l identifica con la psicologa de las diferencias individuales) de
no centrarse en el individuo al abusar de los conceptos tericos y la epistemologa del
enfoque nomottico. La polmica entre los enfoques nomottico e idiogrfico no tiene
todava una solucin ni consensuada ni emprica.
Una alternativa es la propuesta idiottica de Lamiell, pero no es aceptada por toda la
comunidad.

*3* su gnesis
Los procesos y/o determinantes de las caractersticas psicolgicas del ser humano adulto
implican aspectos biolgicos (si estos son genticos, congnitos o adquiridos no es
cuestin relevante en este momento del discurso) y/o psicolgicos y/o sociales.
Diferentes formulaciones de la psicologa de la personalidad adoptan una defensa de lo
biolgico o de lo social, o de una interaccin entre ambos.
Es el debate nature-nurture que ha impregnado el desarrollo de la psicologa, en general, y
de la psicologa de la personalidad en particular, y que permanece sin resolverse.

La psicologa de la personalidad debe considerar la gentica conductual y las bases


biolgicas que subyacen a los componentes de la personalidad tanto en su gnesis como
en su mantenimiento; pero tambin, los procesos de aprendizaje, de socializacin y
aculturacin en un contexto histrico-cultural concreto, y las caractersticas psicolgicas del
propio individuo. En pocas palabras, la gnesis de la personalidad supone el estudio de
cmo aparecen los rasgos fenotpicos y cules son las causas de los mismos.
Actualmente el debate est establecido, al menos, entre las siguientes teoras: (a) la de
D.M. Buss (1995), desde la perspectiva evolucionista, (b) la de H.J. Eysenck (1997) y
Plomin (Plomin et al., 1997), desde la perspectiva genetista, (c) la de Rushton (1996) como
genetista-evolucionista y (d) la de Markus (por ejemplo, Kim y Markus, 1999), desde la
perspectiva social.
Cmo se aprende en cuanto a procesos es objeto de estudio de la psicologa bsica,
especialmente la psicologa del aprendizaje.
Pero otra cosa es cuando se trata de cules son los factores que afectan al aprendizaje de
caractersticas de personalidad, o cules son los factores que permiten o impiden que
aparezcan aquellos atributos psicolgicos con conexiones biofisiolgicas y/o sociales.
Estos son problemas a los que debe hacer frente la psicologa de la personalidad como
disciplina especializada de la psicologa.
Finalmente, teniendo en cuenta que los seres humanos vivimos en sistemas abiertos con
continuas interacciones, tambin se ha de responder a un ltimo interrogante: cmo
afectan las caractersticas de personalidad al aprendizaje. La psicologa del aprendizaje
cuenta desde hace ya muchos aos con algunos datos relativos a cmo afectan las
caractersticas de personalidad al rendimiento de los individuos en diferentes situaciones
de aprendizaje.
Un ejemplo de esos datos procede de una serie de trabajos realizados hace ms de 40
aos en situacin de laboratorio en Europa y Estados Unidos. Brengelmann, en Alemania,
Eysenck y Jones en Inglaterra, y Spence Y Taylor en Iowa, trabajaron durante la dcada de
los 50 buscando las influencias de la ansiedad, el neuroticismo, la extraversin y la rigidez
(la primera como dimensin de personalidad adquirida por aprendizaje, el segundo como
impulso de evitacin no condicionado, la tercera como constructo neurolgico de inhibicinexcitacin y la cuarta como un componente especfico de un rasgo general tambin
llamado rigidez) en el rendimiento diferencial en tareas de laboratorio con diferentes grados
de dificultad. Algunas referencias de estos trabajos, slo como ejemplificacin, son las
siguientes: Brengelmann (1959; 1960; Brengelmann y Brengelmann, 1960), Eysenck (1956,
1957), Jones (1960), Spence (1958) y Taylor (1956) 6.
*4* su estructura
ntimamente relacionado con el problema de la gnesis de la personalidad se encuentra la
cuestin referida a cmo se estructura.
6 Fuera del laboratorio tambin hay datos. Algunos de los limos proceden, por
ejemplo, de los trabajos de Hong (1998) y VanZile-Tamsen y Livingston (1999) en
Estados Unidos. En Espaa tambin se han realizado investigaciones en esta direccin,
aunque desde la psicologa de la personalidad (por ejemplo, Pelechano y cols., 1990).

Desde una perspectiva elementalista, el todo se reduce a una simple suma de sus partes
componentes. Sin embargo, la personalidad no puede explicarse como la mera adiccin de
sus elementos. Y desde una perspectiva holista, el todo es ms que la suma de las partes,
necesita de la interaccin de todas o algunas de ellas para que emerjan sus caractersticas.
Esta es la opcin adoptada en psicologa de la personalidad, desde los comienzos de la
disciplina como tal (Allport, 1937). La meta final era entonces, y sigue sindolo, la
bsqueda de los elementos que componen la personalidad y cmo se organizan para dar
unidad al individuo.
No parece que el tema de la organizacin de las caractersticas psicolgicas sea tema de
estudio de otra disciplina, aunque en ms de una ocasin la psicologa social y la
psicologa cognitiva han considerado que ambos objetivos se enmarcaban dentro de su
mbito de accin y estudio (Kenrick y Dantchik, 1983).
La psicologa de la personalidad tiene como objetivo descubrir cules son los componentes
de la personalidad y estudiarlos, lo que no debe restringirse al temperamento. Este es uno
de los componentes que tienen su propia estructura interna, pero las competencias, las
actitudes, los valores y las creencias, la motivacin, e incluso el yo, son tambin
componentes de la personalidad.
Para organizar dichos componentes recurre a modelos matemticos como el anlisis
factorial7, el escalamiento multidimensional y los modelos circumplejos. Aparecen
estructuras jerrquicas si es el anlisis factorial el empleado para reducir el nmero las
variables medidas en grupos de covariacin con diferentes niveles de generalidad,
estructuras bi o trifactoriales de distancias vectoriales si se trata de modelos circumplejos, y
de radex cuando se usa el escalamiento multidimensional.
Tambin recurre a la teora general de sistemas y a la metfora del ordenador para
organizar y proporcionar tareas a los distintos ncleos que conforman la personalidad. Si
es la teora general de sistemas, la organizacin de los componentes relativamente
interdependientes se hace en sistemas de distinto tamao en funcin de la amplitud de los
mismos (micro, meso, macro y mega sistemas).
En el caso de recurrir a la metfora del ordenador y la perspectiva del procesamiento de
informacin, se organiza a los componentes en decodificadores, transformadores,
integradores, de entrada, de salida, etc. de informacin.
*5* su funcionalidad
Por lo que se refiere a la funcionalidad, el ajuste de los procesos y conductas es tambin
objeto central en algunas definiciones de personalidad como ya lo pona de manifiesto
Allport (1937). Hay en psicologa una disciplina, la denominada psicologa clnica, centrada
en la investigacin del funcionamiento desajustado y/o desadaptativo, y fuente de
sufrimiento humano, dedicando ms la psicologa de la personalidad sus esfuerzos a las

7 El trabajo experimental ms antiguo considerado seminal en el estudio de la


estructura de la personalidad fue realizado por Hartshorne y May (1928) sobre la
organizacin de la conducta moral en nios, utilizando como modelo matemtico el
precursor del anlisis factorial contemporneo.

caractersticas o atributos psicolgicos que subyacen al funcionamiento integrado


adaptativo8.
Sin embargo no se puede establecer con claridad una separacin entre ambas (Watson y
Clark, 1994)9. Por ejemplo, desde algunas opciones tericas de personlogos se elaboran y
proponen modelos sobre funcionamiento desadaptativo que descansan en caractersticas
de personalidad normales en trminos de predisposicin o ditesis-estrs o vulnerabilidad
(por ejemplo, H.J. Eysenck [1997], Weisberg y cols. [2000] y Marvin Zuckerman [1999] que
incluyen adems de los trastornos de personalidad, otras psicopatologas [principalmente la
esquizofrenia]). Se han propuesto algunos otros modelos como el de patoplastia en la
medida en que la personalidad mantiene el trastorno e impide que se solucione, el de
cicatriz que considera que la relacin causal se produce desde la psicopatologa hacia la
personalidad y el de la continuidad que supone diferencias cuantitativas entre personalidad
normal y psicopatologa (Avia y Snchez Bernardos, 1995).
Una consideracin ms: desde una perspectiva terica, hay que tener en cuenta la
psicologa evolucionista en cuanto que estudia el funcionamiento psicolgico humano en su
adaptacin y funcionalidad, como resultado del proceso evolucionista, inspirado por la
teora de Darwin. No es por lo tanto una diferenciacin de disciplinas sino la posible
adopcin o no de esa perspectiva para hacer psicologa de la personalidad, que por otra
parte tiene pretensiones de convertirse en EL paradigma en el campo de la psicologa
(D.M. Buss, 1995), aunque no es nueva (Boring [1950] citaba ya la existencia de esa
perspectiva, antes de comenzar el siglo XX, enraizada en el nativismo, como psicologa de
la adaptacin y de los valores de supervivencia). Desde la perspectiva evolucionista ms
puramente darwinista, las conductas adaptativas para la supervivencia, no tienen por qu
ajustarse a las normas sociales.
*6* desde su origen hasta su desaparicin
Si hay algo en la psicologa que no debera suponer ningn debate por ser aceptado por
todos es que el ser humano tiene caractersticas psicolgicas desde que nace hasta que
8 Una pregunta que surge inmediatamente es qu tiene que ver entonces la psicologa
de la personalidad con los trastornos de personalidad?. Puesto que la delimitacin de
trastorno de personalidad supone la existencia de unos rasgos de personalidad
(caracterstica psicolgica claramente relacionada con la psicologa de la personalidad)
que sean inflexibles y desadaptativos, estables a lo largo del tiempo y que comporten
malestar o perjuicios para el sujeto (American Psychiatric Association, 1994), esto
significa que la psicologa de la personalidad tiene que empezar a prestarle ms
atencin (tal y como lo est haciendo en los ltimos 10 aos) y hacerlo, adems, en
clara conexin con la psicologa clnica, entre otras cosas por la alta comorbilidad con
otros trastornos mentales del eje I del Diagnostic and Statistical Manual, cuarta edicin.
9 Watson y Clark (1994) presentan un nmero monogrfico de Journal of Abnormal
Psychology, el 103, que se prepar con el objetivo especfico de mostrar las claras
relaciones existentes entre personalidad y psicopatologa, disciplinas que tienen sus
propias revistas desde 1964, la ya mencionada y el Journal of Personality and Social
Psychology. Parece que desde ese momento el mundo de lo normal y el de lo patolgico
comenzaron andaduras dispares y se distanciaron, por lo que se hizo necesario un
intento de reencuentro..

muere. El objetivo de la psicologa de la personalidad no es establecer los procesos y los


estadios del desarrollo, objeto de estudio de la psicologa evolutiva10.
A lo que se refiere esa caracterstica definicional de psicologa de la personalidad es que el
estudio de la personalidad no debe restringirse al periodo adulto (lo que por otra parte ha
sido lo usual hasta hace muy pocos aos en psicologa de la personalidad y en psicologa
general, hasta que se fue aceptando la perspectiva del ciclo vital) sino que debe extenderse
desde la primera infancia hasta la vejez. Maddi (1968), por ejemplo, afirm que el
personlogo estaba interesado, en aquel momento, en el estudio del adulto, lo que qued
confirmado en el trabajo de Carlson (1971) quien denunci que la prctica usual en las
revistas cientficas era la publicacin de trabajos con adultos y esos adultos eran, adems,
estudiantes de psicologa.
Y parece que las circunstancias no han cambiado mucho, a la vista del trabajo de Holaday
y Boucher (1999). Estas dos autoras, tras revisar 7 nmeros del Journal of Personality
Assessment (primer nmero de cada diez aos desde 1937 hasta 1997) encontraron que
de todos los sujetos evaluados, el 19% eran pacientes, el 57% estudiantes y el resto,
adultos y ancianos.
En tanto que tipos de caractersticas psicolgicas, su gnesis, su organizacin y su
funcionalidad pueden o no experimentar cambios.
Que se consideren los mismos componentes o diferentes, que se considere que cambia o
no, etc., son cuestiones que deben responderse claramente por los modelos tericos
dentro de la psicologa de la personalidad. Tan importante es lo que no cambia como lo que
cambia. Hay que estudiar la funcionalidad de los componentes en cada momento de la vida
y su relevancia.
A lo largo de toda la vida, un ser humano tiene personalidad, puesto que tiene
caractersticas psicolgicas funcionales, y todas ellas son susceptibles de ser estudiadas
por la psicologa de la personalidad.
Y como ejemplo, sirva el modelo de Royce, en su ltima formulacin (Royce y Powell,
1983), que propone una serie de cambios cualitativos (convergentes, divergentes y en
paralelo) y cuantitativos producidos en la personalidad desde la infancia hasta la vejez,
dentro del modelo metamorfogentico.
*7* con un acercamiento cientfico a su estudio
No es este un criterio para definir la psicologa de la personalidad frente a otras disciplinas
de la psicologa, porque est implcito en muchas de ellas. Sin embargo, y como apostilla a
la definicin de Pelechano que estamos analizando, debe incluirse ese complemento.
Pueden existir otros acercamientos al estudio de la personalidad, pero si no se someten a
los cnones del mtodo cientfico, entonces podran considerarse filosofas de vida, o
filosofas en general, lo que desde luego no es un calificativo peyorativo.

10 Hay que recordar que en algunas universidades la psicologa de la personalidad y la


psicologa evolutiva comparten departamento.

Es evidente que el mtodo cientfico no se identifica con una disciplina concreta. Por ello, la
psicometra en cuanto que metodologa y procedimientos estadsticos, y la neuropsicologa
en cuanto estudio de las conexiones de la neurologa y fisiologa con el funcionamiento
psicolgico normal, son dos disciplinas con las que no hay que establecer diferencias sino
canales de colaboracin. Ahora bien, no han de entenderse como las nicas fuentes a las
que recurre la psicologa de la personalidad, ni tampoco como justificacin para
considerarla una ciencia. La apelacin a la estadstica y a la biologa, en s mismas, no
representa un requisito necesario y suficiente para hacer ciencia.
Sin embargo, s forma parte de la filosofa de base la concepcin de que la psicologa de la
personalidad es una ciencia. Por ello, y psicologizando esta idea, tomemos dos frases de
B.F. Skinner (1971), a pesar de ser posiblemente el ms acrrimo negador de la
personalidad, para resumir en muy pocas palabras la utilidad psicolgica (para el
investigador y el terico) de la decantacin por el mtodo cientfico. Beyond freedom and
dignity comenzaba con las siguientes dos frases:
Al intentar resolver los problemas que nos afectan en nuestro mundo actual,
espontneamente echamos mano de aquello que somos capaces de hacer mejor.
Buscamos seguridad, y nuestra seguridad es la ciencia y la tecnologa.
Esas dos frases recogen dos aspectos primordiales del estudio del funcionamiento
psicolgico humano desde la psicologa de la personalidad, como resultado del
funcionamiento mismo de los seres humanos buscando resolver nuestros problemas: el
desarrollo de una forma de trabajo cientfico que sea capaz de explicar por qu y el para
qu las personas nos comportamos como lo hacemos sin necesidad de apelar al destino o
la predestinacin, lo que debe ir unido al desarrollo de una tecnologa que permita utilizar
los descubrimientos y abra nuevos caminos a la investigacin y por lo tanto a un
conocimiento ms certero y profundo.
Finalmente, la psicologa de la personalidad tambin necesita mtodos y tcnicas de
evaluacin que permitan medir los atributos psicolgicos, en su consideracin individual y
grupal, con el fin de estudiar sus componentes, su organizacin y su evolucin a lo largo
del ciclo vital, diferenciando el comportamiento normal del patolgico. Para ello ha de
trabajar con la disciplina de la evaluacin psicolgica.
**

Resumiendo: los contenidos representativos y centrales de la psicologa de la


personalidad seran:
Estudio de la complejidad y la coherencia del ser humano en tanto que conjunto de
caractersticas psicolgicas (mltiples conductas de distinto tipo) organizadas
Estudio de las reglas grupales y las diferencias individuales
Estudio de la estructura, relaciones de interdependencia y nivel de generalidad o
especificidad de los distintos componentes psicolgicos y/o biolgicos del individuo y los
distintos componentes de los ambientes sociales y fsicos
Estudio, en fin, de una individualidad integrada que se desarrolla y se adapta.

La definicin de psicologa de la personalidad desglosada (Pelechano, 1996a) incluye estos


objetivos y es aplicable por partes prcticamente a casi todos los enfoques tericos que se
pueden encontrar en esta disciplina.

4- Dificultades para la elaboracin y comprensin de una teora


Existen algunas cuestiones que pueden ir mal en una teora. Esto se aplica evidentemente
incluso a aquellas teoras creadas por las grandes mentes que veremos. A continuacin
veremos algunas de estas cuestiones.
Etnocentrismo
Todo el mundo crece en una cultura que ha estado ah antes de que l naciera. La cultura
nos influye tan profundamente y tan sutilmente que crecemos creyendo que las cosas son
as, ms que las cosas son as en esta sociedad en concreto. Erich Fromm, uno de los
autores que veremos, llama a este pensamiento el inconsciente social y, de hecho, es
bastante poderoso.
As, por ejemplo, Sigmund Freud naci en Viena, no en Nueva York o Tokio. Naci en 1856,
no en 1756 1956. Hubo cuestiones que necesariamente influyeron tanto a su persona
como a su teora, evidentemente distintas de la nuestra.
Las peculiaridades de una cultura pueden percibirse ms fcilmente cuando nos
preguntamos de qu estn hablando todas estas personas? y de qu no habla
nadie?. En Europa, durante la segunda mitad del 1800, especialmente entre las clases
sociales medias y altas, las personas no hablaban mucho sobre el sexo. Era ms o menos
un tema tab.
No se supona que las mujeres ensearan sus tobillos y mucho menos sus muslos e
incluso las piernas de una mujer sentada en un piano eran llamadas extremidades de
manera de no provocar a nadie. No era infrecuente que un mdico fuese llamado para
visitar a una pareja de recin casados para que ste le instruyese a la mujer sobre los
deberes conyugales de la noche de bodas que ella haba fallado, solo porque
sencillamente los desconoca. Un poco distinto a nuestra poca, no creen?
Por cierto, debemos considerar a Freud por su habilidad para erigirse sobre su cultura en
este punto. Se extra de ver cmo poda pretenderse que las personas (especialmente la
mujer) no fueran criaturas sexuales. Mucho de la apertura actual sobre el sexo (para mal y
para bien) deriva de las originales reflexiones de Freud.
En la actualidad, la mayora de las personas no se mortifican por sus naturalezas sexuales.
De hecho, muchos presentan una tendencia a hablar sobre su sexualidad todo el tiempo, a
cualquiera que escuche. El sexo est presente en nuestras carteleras, se ve con frecuencia
en la televisin, es una parte importante de las letras de nuestras canciones favoritas, en
nuestras pelculas, nuestras revistas, nuestros libros y por supuesto, en Internet. Este
fenmeno es algo peculiar de nuestra cultura, y estamos tan acostumbrados a ello, que
prcticamente no nos damos cuenta.

Por otra parte, Freud fue malinterpretado por su cultura al pensar que las neurosis siempre
tenan una raz sexual. En nuestra sociedad estamos ms preocupados con sentirnos
intiles y tememos al envejecimiento y a la muerte. La sociedad freudiana consideraba la
muerte como un hecho y al envejecimiento como un signo de madurez, ambas condiciones
de vida accesibles al pensamiento de cualquiera en esa poca.
Egocentrismo
Otro escollo potencial en la teorizacin lo constituyen las peculiaridades del terico como
individuo. Cada uno de nosotros, ms all de la cultura, presenta detalles especficos en su
vida (gentica, estructura y dinmica familiar, experiencias especiales, educacin, etc.) que
afecta cmo pensamos y sentimos y en definitiva, la forma en que interpretamos la
personalidad.
Freud, por ejemplo, fue el primero de siete nios (aunque haba tenido dos medio
hermanos que haban tenido nios propios antes de que Sigmund naciera). Su madre tena
una personalidad fuerte y era 20 aos ms joven que su padre. Fue particularmente
apegada a su hijo Siggie. Freud fue un genio en su poca y entorno. Era judo, aunque
nunca, tanto su padre como l, practicaron su religin. Etc... etc, etc.
Es muy probable que tanto la estructura familiar patriarcal, as como las relaciones tan
estrechas que sostuvo con su madre, dirigieran su atencin a este tipo de cuestiones
cuando lleg el momento de elaborar su teora. Su naturaleza pesimista y sus creencias
ateas le condujeron a considerar la vida humana como encaminada a sobrevivir y a la
bsqueda de un fuerte control social. Cada cual tiene sus peculiaridades y stas influirn
sobre cmo matizar sus intereses y su comprensin, incluso en ocasiones sin darse
cuenta.
Dogmatismo
Un tercer escollo importante es el dogmatismo. Como seres humanos parece que tenemos
una tendencia natural al conservadurismo. Nos aferramos a aquello que ha funcionado en
el pasado. Y si dedicamos nuestra vida al desarrollo de una teora de la personalidad, si
hemos puesto todas nuestras fuerzas y nuestro corazn en ello, podemos estar seguros de
que seremos bastante defensivos con nuestra postura.
Las personas dogmticas no permiten cuestionamientos, dudas, nuevas informaciones y
dems. Podemos saber cundo estamos frente a este tipo de personas al ver cmo
reaccionan a las crticas: tienden a usar lo que se conoce como argumento circular.
Este argumento es aquel en el que justificas tu opinin asumiendo que las cosas solo
sern ciertas si ya lo has considerado como tales en primer lugar. Existen toneladas de
ejemplos de argumentos circulares ya que todo el mundo los usa. Un ejemplo simple sera:
Yo s todo; y por qu tendra que creerte?; Porque s todo.
En definitiva, este tipo de asuntos ocurre todo el tiempo en psicologa y en particular en las
teoras sobre personalidad.
Malinterpretaciones

Otro problema, u otro conjunto de problemas, es la implicacin imprevista. Parece que cada
vez que decimos algo, dejamos caer palabras susceptibles de tener 100 interpretaciones
distintas. Por decirlo de manera simple: las personas usualmente malinterpretan.
Hay varias situaciones o actos que predisponen an ms a la malinterpretacin.
Traduccin. Freud, Jung, Binswanger y muchos otros escribieron en alemn. Cuando
fueron traducidos, algunos de sus conceptos se tergiversaron un poco (algo bastante
natural, tomando en cuenta que cada lenguaje posee su propia idiosincrasia). El Ello, el Yo
y el Superyo de Freud*, seguro que vocablos familiares, son palabras usadas por sus
traductores. Los trminos originales fueron Es, Ich y berich en alemn. Son, en otras
palabras, trminos simples. En el proceso de traduccin, estas palabras fueron trasladadas
al griego, sonando poco cientficas. As que los traductores, creyendo que los lectores
norteamericanos aceptaran mejor a Freud si las palabras sonaban un poco ms cientficas,
decidieron mantener la terminologa inglesa, en vez de la alemana.
[*It, I y Over-I en ingls. N.T.]
Neologismos. Los neologismos significan nuevas palabras. Cuando desarrollamos una
teora, podemos tener conceptos que no haban sido nombrados antes, as que hallamos o
creamos palabras para nombrarles. Algunas veces usamos el griego o el latn, otras
usamos combinaciones de viejas palabras (como en el alemn), otras utilizamos frases
(como en el francs) y en otras ocasiones simplemente usamos alguna palabra antigua y la
utilizamos en otro nuevo contexto: anticatexis, gemeinschaftgefuhl, tre-en-soi, y self (s
mismo), por ejemplo.
Palabras como self o ansiedad tengan cientos de significados distintos dependiendo del
autor.
Metforas. Las metforas (o smiles, ms correctamente) son palabras o frases que,
aunque no son literalmente ciertas, de alguna forma captan ciertos aspectos de la verdad.
Cada autor, de una manera o de otra, utiliza modelos sobre la personalidad humana, pero
sera un error confundir el modelo (la metfora) con su verdadero sentido.
Un buen ejemplo de nuestros das sera el relativo al funcionamiento de los ordenadores y
el procesamiento de la informacin. Funcionamos parecido a ordenadores?. Claro; de
hecho, varios aspectos de nuestro funcionamiento trabaja como ellos. Somos
ordenadores?. No, claro que no. A la larga, la metfora falla. Pero resulta til, y as es como
tenemos que considerarla. Es como un mapa; ayuda a encontrar la va, pero no podemos
considerarlo como el territorio en s mismo.
Evidencia
La evidencia, o mejor dicho, la falta de ella, es por supuesto otro problema. Qu clase de
apoyo tiene su teora? Hay varios tipos de evidencia; anecdotaria, clnica, fenomenolgica,
correlativa y experimental.
Evidencia anecdotaria: es un tipo de evidencia casual que se ofrece usualmente cuando
narramos una historia: Recuerdo cuando y He odo que, son ejemplos. Es, por
supuesto, notoriamente imprecisa. Es mejor utilizar este tipo de evidencia solo para
promover las investigaciones futuras.

Evidencia clnica: Es aquella evidencia que obtenemos a travs de la experiencia clnica de


las sesiones psicoteraputicas. Su obtencin es bastante ms precisa cuando es recogida
por terapeutas expertos. Su mayor debilidad reside en que tiende a ser muy individual e
incluso inusual, ya que describe a un paciente que es, casi por definicin, un sujeto
inusualmente individual. La evidencia clnica no provee las bases de la mayora de las
teoras que conocemos, aunque induce a realizar ms investigaciones.
Evidencia fenomenolgica: constituye el resultado de una observacin precisa en varias
circunstancias, as como la introspeccin relativa a los propios procesos psicolgicos.
Muchos de los tericos que revisaremos han desarrollado una investigacin
fenomenolgica, ya sea formal o informalmente. Requiere de una gran formacin, as como
una cierta habilidad natural. Su debilidad estriba en que necesitamos de mucho tiempo
para poder decir que el autor ha hecho un buen trabajo.
La investigacin correlativa en la personalidad usualmente comprende la creacin y
aplicacin de tests de personalidad. Los resultados de stos se comparan con otros
aspectos medibles de nuestra vida y con otros tests. As, por ejemplo, podemos crear un
test para la timidez (introversin) y podemos compararlo con las puntuaciones sobre tests
de inteligencia o evaluaciones sobre la satisfaccin laboral. Desafortunadamente, estas
medidas no nos dicen cmo trabajan o incluso si son reales, y muchos aspectos de la
personalidad se resisten a medirse conjuntamente.
La investigacin experimental es la forma ms precisa y controlada de investigacin y si los
temas que estamos investigando estn sujetos a experimentacin, constituye el mtodo de
eleccin. La experimentacin comprende una seleccin aleatoria de sujetos, un control
cuidadoso de las condiciones, una gran preocupacin sobre los aspectos que pueden influir
negativamente sobre la muestra, as como medidas y estadsticas. Su debilidad se basa en
el gran trabajo que supone obtener las mltiples variables que usan los tericos de la
personalidad. Adems, cmo podemos controlar o medir cuestiones como el amor, rabia o
consciencia?
Supuestos filosficos
El que las personas, incluso los genios, cometan errores no debe ser una sorpresa para
nosotros. Tampoco debera sorprendernos que las personas sean limitadas. Existen
muchas preguntas como aquellas que necesitamos para construir nuestras teoras, que
carecen de respuesta. Incluso hay algunas que nunca la tendrn. Pero de todas maneras
las contestamos, ya que necesitamos seguir viviendo. A estas preguntas y respuestas les
llamamos supuestos filosficos.
Libre albedro vs. Determinismo. El mundo y nosotros estamos completamente
determinados?; cuando discernimos, estamos viviendo una ilusin? O podemos verlo de
la otra manera; es decir, que el espritu tiene el poder de levantarse sobre todos los lmites;
que es el determinismo lo que es una ilusin.
La mayora de los tericos proponen supuestos ms moderados. Una posicin determinista
moderada sera la de considerar que estamos determinados, pero podemos participar en
ese determinismo. Una posicin moderada de libre albedro sera considerar que la libertad
es intrnseca de nuestra naturaleza, pero debemos vivir esa libertad en un mundo
establecido por leyes deterministas.

Originalidad vs. Universalidad. La persona es nica o lograremos descubrir eventualmente


que hay leyes universales que explicarn todo el comportamiento humano? Nuevamente,
existen posiciones ms moderadas: quizs existen amplias reglas limitadas con espacios
suficientes para considerar a los individuos; o quizs nuestra individualidad excede lo
comn que tenemos.
Es posible darse cuenta de que estos supuestos se relacionan con los anteriores. El
determinismo sugiere la posibilidad de leyes universales, mientras que el libre albedro es
una fuente posible de originalidad (individualidad). Pero esta relacin no es perfecta, e
incluso, en posiciones ms moderadas, es bastante compleja.
Motivaciones fisiolgicas vs. De propsito. Estamos sujetos a nuestras necesidades
fisiolgicas bsicas, como la necesidad de alimento, agua o actividad sexual o nos
llevamos de nuestros propsitos, metas, valores, principios, etc.? Algunas posturas ms
moderadas incluyen la idea de que el comportamiento de propsito es muy poderoso, pero
se sustenta en necesidades fisiolgicas, o simplemente que ambos tipos de motivacin son
importantes, aunque en distintos tiempos y lugares.
Una versin ms filosfica de lo anterior la encontramos en la dada causalidad y teologa.
La primera establece que nuestro estado mental actual est determinado por eventos
anteriores. La segunda dice que est establecido por nuestra orientacin hacia el futuro. La
posicin causal es con mucho, la ms aceptada en psicologa en general, pero la teolgica
tiene bastante aceptacin dentro de la psicologa de la personalidad.
Motivaciones conscientes vs. Inconscientes. La mayora, o incluso todas nuestras
expresiones comportamentales y experiencias estn determinadas por fuerzas
inconscientes; fuerzas de las que no nos damos cuenta?, slo por algunas pocas
fuerzas inconscientes?. Por decirlo de otra manera: cun conscientes somos de lo que
determina nuestro comportamiento?.
Esta pregunta se podra contestar, pero los conceptos de consciencia e inconsciencia son
resbaladizos. Por ejemplo, si fusemos conscientes de algo hace un momento y nos ha
cambiado de alguna manera, pero en este momento no somos capaces de darnos cuenta
de ello, hemos sido motivados consciente o inconscientemente?.
Naturaleza vs. Nurtura11.Hasta qu grado lo que hacemos est condicionado
genticamente (Naturaleza) o por nuestra fomacin y experiencia (nurtura)?. La cuestin se
hace muy difcil de contestar, ya que naturaleza y nurtura no pueden existir
independientemente. Probablemente, tanto el cuerpo como la experiencia son esenciales
para ser una persona y es muy difcil separar sus efectos.
Esta cuestin se presenta de distintas maneras, entre las que se incluyen la posibilidad de
la existencia de instintos en seres humanos y el desarrollo del temperamento, generando
personalidades genticamente. Actualmente una discusin importante se refiere a si incluso
lo que llamamos naturaleza (como naturaleza humana) se refiere a la gentica o no.

11 *El trmino nurture en ingls se acepta en psicologa castellana como nurtura, aunque el
vocablo se sustituye usualmente como crianza o educacin.

Teoras de estadios de desarrollo vs. Teoras que no contemplan estadios. Un aspecto


de la dada naturaleza-nurtura importante para la psicologa de la personalidad es si todos
pasamos por estadios predeterminados de desarrollo o no. Evidentemente, todos pasamos
por ciertos estadios de desarrollo fisiolgico (fetal, infancia, pubertad, adultez y senectud)
poderosamente controlados por la gentica. Deberamos considerar lo mismo para el
desarrollo psicolgico?
Podremos ver un amplio rango de posturas sobre el particular, desde teoras de estadios
verdaderos como los de Freud, quien consideraba los estadios como universales y
limitados claramente, hasta las teoras conductuales y humanistas que consideran que
aquello que parecen estadios no son ms que ciertos patrones de formacin y cultura.
Determinismo cultural vs. Trascendencia cultural. Hasta qu punto nos moldea la
cultura?; Totalmente, o somos capaces de elevarnos (trascender) sobre estas
influencias? Y si es as, Cun fcil o difcil es hacerlo? Obsrvese que esto no es
exactamente lo mismo que determinismo-libre albedro: si no estamos determinados por
nuestra cultura, nuestra trascendencia ser nada ms que otra forma de determinismo, ya
sea por ejemplo por necesidades fisiolgicas o genticas.
Otra manera de ver el problema es: si nos preguntamos cun difcil es llegar a conocer a
alguien de otra cultura? Si es difcil para nosotros salir de nuestra cultura y comunicarnos
como seres humanos, entonces quizs la cultura es un poderoso determinante de lo que
somos. Si es relativamente fcil hacerlo, entonces nuestra cultura no es tan fuerte como
determinante.
Formacin temprana vs. Tarda de nuestra personalidad. Nuestras caractersticas de
personalidad estn establecidas en la infancia temprana, mantenindose relativamente fijas
a travs de nuestra adultez, o ms bin ligeramente flexibles?. O es que a pesar de que
los cambios de la vida siempre sean una posibilidad, mientras ms viejos nos hacemos
menos flexibles pueden ser nuestras caractersticas de personalidad?.
Como ustedes podran suponer, estas preguntas estn intrnsecamente relacionadas con
los temas de gentica, estadios y determinacin cultural. Sin embargo, el primer frente que
nos encontramos antes de hallar una solucin, es especificar lo que entendemos por
caractersticas de personalidad. Si lo que entendemos es que son cosas que no cambian
desde que nacemos, por ejemplo, el temperamento, entonces la personalidad se forma
tempranamente. Si a lo que nos estamos refiriendo son nuestras creencias, opiniones,
hbitos, y dems, stos pueden cambiar dramticamente hasta el momento de la muerte.
Como la mayora de los tericos se refieren a algo en el medio de estos extremos, la
respuesta ser tambin media.
Comprensin contnua vs. Discontnua de la enfermedad mental. Es la enfermedad
mental una cuestin de grados? Son slo personas que han llevado algo hasta el
extremo? Son quizs excntricos que nos perturban o se agreden a s mismos, o existe
una diferencia cualitativa en la forma en que perciben la realidad?. De la misma manera
que con la cultura, es fcil para nosotros entender al enfermo mental o vivimos en mundos
separados?.

Algunos diran que existen tantas como enfermos mentales. Podramos incluso detenernos
a debatir lo que es enfermedad mental y lo que no lo es. Por tanto, lo ms probable es que
la salud mental no sea una cosa nica.
Optimismo vs. Pesimismo. Finalmente, nos volvemos a un tema que no est en absoluto
resuelto: somos los seres humanos bsicamente buenos o malos; debemos ser
esperanzadores o desanimados con respecto a nuestros proyectos? Necesitamos un gran
monto de ayuda o lo haramos mejor si nos dejan solos?
Esta es, desde luego, una cuestin ms filosfica, religiosa o personal. Posiblemente, sea
la ms influyente de todas. Lo que percibimos en la humanidad est determinado por la
actitud; pero tambin lo que vemos, determina la actitud, y esto est relacionado con otras
cuestiones: Si, por ejemplo, la enfermedad mental no est tan alejada de la salud; si la
personalidad puede cambiar tardamente en la vida; si la cultura y la gentica no fuesen tan
poderosas y si, en definitiva, nuestras motivaciones al menos pudiesen hacerse
conscientes, tendramos ms base para el optimismo. Los autores que veremos por lo
menos son lo suficientemente optimistas para hacer el esfuerzo de comprender la
naturaleza humana.

Fuente:
- Adelia de Miguel Negredo. Proyecto Docente de Psicologa de la Personalidad.
- Boeree George - Teoras De La Personalidad

PREGUNTAS (Control de Lectura):


1- Cules son los dos posibles caminos para establecer una definicin y cual se
adoptara para esta materia?
2- El uso cotidiano y popular del trmino personalidad se puede agrupar en tres
grandes categoras. Cules Son? Explquelas
3- Cules son las problemticas principales para poder establecer la consistencia de
un rea que denominamos Psicologa de la Personalidad?
4- La definicin de Psicologa de la Personalidad se puede desglosar en 7 partes.
Explique dos de ellas
5- Explique tres dificultades para la elaboracin o comprensin de una teora.

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