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APLICACIONES:

La aplicacin fundamental de las antenas es la transmisin y recepcin de


informacin empleando para ello radiacin electromagntica.

Para codificar la informacin se emplea una seal base denominada portadora.


Esta es una seal de gran potencia y frecuencia capaz de ser emitida por la
antena. Sobre la portadora se aplica otra seal, la modulante, que se encarga
de transmitir la informacin propiamente dicha a la portadora.

Existen varias formas de modulacin:

Modulacin de Amplitud: La modulante se aplica a la portadora cambiando su


amplitud trazando la envolvente de la seal a transmitir. Presenta el problema
de afectar al alcance de la seal, ya que cuanto menor sea su amplitud, antes
se atenuar.
Modulacin de frecuencia: La frecuencia de la portadora vara en funcin de la
informacin a transmitir. No hay variaciones de amplitud, y por tanto el alcance
no cambia.
Modulacin de fase: En este caso la informacin se codifica como cambios en
la fase de la seal portadora.

La codificacin de informacin sobre la portadora da lugar a distintas


aplicaciones concretas.

Telegrafa, radiodifusin y televisin:

Es su uso inicial, las antenas se emplearon para transmisiones de telegrafa sin


hilos. La evolucin tecnolgica pronto derivara en la aparicin de la radio, y
posteriormente la televisin. Las transmisiones telegrficas, de radio iniciales
emplearon frecuencias relativamente reducidas, a las que se asocian
longitudes de onda largas. Esto hace de estas emisiones relativamente

inmunes a obstculos, y con la capacidad de recorrer grandes distancias. De


hecho, el posible aprovechar la reflexin de la seal en la ionosfera para
aumentar an ms el alcance. La televisin, por su parte, requiere de
frecuencias ms altas, ya que debe transmitir una mayor cantidad de
informacin. Estas frecuencias ms altas son ms sensibles a obstculos, y
ms direccionales, lo que obliga a emplear repetidores y amplificadores a
distancias relativamente reducidas. Tngase en cuenta que el alcance del VHF
est limitado a la lnea visual.

Comunicaciones Punto-Punto:

La principal aplicacin de las antenas es sin duda la transmisin de


informacin, sea del tipo de sea, comunicaciones por telfono mvil,
transferencia de datos entre redes de ordenadores, canales de televisin etc. El
parmetro crtico en este campo es el ancho de banda, la capacidad de
transmitir una gran cantidad de informacin en poco tiempo. Para conseguir
esto es necesario emplear frecuencias muy elevadas. Por tanto, actualmente
las microondas son el tipo de radiacin ms empleado.

La transmisin por microondas presenta diversas ventajas frente al par


trenzado el cable coaxial:

1)

La atenuacin de la seal al radiar informacin a travs de


microondas es muy inferior a la que se sufre en las transmisiones por
cable. Por tanto, son necesarios un menor nmero de repetidores /
amplificadores.

2)

No es necesario adquirir los derechos de paso por el terreno


intermedio entre los puntos de inters. Slo hace falta adquirir una
pequea superficie donde instalar la antena.

3)

El coste total de transmisin a muy larga distancia puede ser inferior


empleando comunicaciones punto - punto por microondas que por cable
coaxial.

Al tiempo, presenta los siguientes inconvenientes:

1)

La emisin es altamente direccional lo que obliga a alinear con


precisin las antenas.

2)

La reducida longitud de onda hace que la emisin sea muy


sensible a fenmenos fsicos de dimensiones reducidas, como las
propias gotas de lluvia, o niebla, lo que puede reducir la eficacia de la
transmisin segn el tiempo atmosfrico.

3)

El alcance est limitado, inicialmente a la lnea visual (aqu no


puede emplearse la ionosfera como pantalla natural). Por tanto, ese
alcance, suponiendo potencia de emisin suficiente como para
despreciar las prdidas, ronda los 80 kms para antenas a 100 metros
de altura.

La antena ms usada para las transmisiones punto punto es la parablica.


Presenta la ventaja frente a otras de emitir un haz fuertemente direccional y
bastante estrecho, lo que minimiza la extincin del frente de ondas emitido (la
energa se distribuye sobre una superficie menor). Al mismo tiempo, esto
supone el inconveniente de requerir una gran precisin en el alineado,
especialmente si tenemos en cuenta que las microondas pueden verse
refractadas por la atmsfera y afectadas por obstculos en la superficie.

Adems de las aplicaciones en las que la antena emite informacin codificada,


hay otras en las que su papel es ms pasivo, limitndose a emitir pulsos de
caractersticas determinadas, y recibirlos para su posterior anlisis. Este
anlisis abre las puertas a multitud de aplicaciones.

Radar:

El radar fue desarrollado inmediatamente antes de la Segunda Guerra Mundial,


y su uso eficaz por parte de los aliados jug un importante papel en su victoria
final.

El radar se basa en la emisin de una seal de radio que es reflejada por el


objeto de inters. La capacidad de resolucin de esta emisin depender de su
longitud de onda, tanto mejor cuanto menor sea sta. Tras ser reflejada por el
objetivo, la seal es recibida de nuevo, y su anlisis permite determinar la
distancia, posicin e incluso tamao aproximado y velocidad de dicho objeto,
gracias al efecto doppler introducido sobre la seal emitida, que alterar su
longitud de onda original.

Meteorologa:

Del mismo modo que el radar tradicional, el radar meteorolgico se basa en el


anlisis del eco de la seal de sondeo producida sobre las nubes y gotas de
agua. El anlisis de esta seal retornante permite estudiar tridimensionalmente
la densidad de la nube, presencia de precipitaciones etc.

Radioayudas a la navegacin:

La navegacin martima y area hace un uso intensivo de los sistemas de radar


y comunicaciones, pero tambin existen dispositivos especficos para que un
avin barco puedan navegar autnomamente.

NDB: Radiobaliza no direccional. El nombre es engaoso. Esta radioayuda


permite al receptor identificar la direccin de la que viene la seal, pudiendo
orientar el barco / avin hacia ella, del mismo modo que lo hara un faro
luminoso tradicional.

VOR: Radiofaro Omnidireccional de muy alta frecuencia. Empleado en


aviacin, usa seales VHF y permite que el receptor identifique el radial de
emisin sobre el que se encuentra, la distancia exacta (lo que permite
determinar con precisin el punto geogrfico actual del avin), y haciendo uso
del efecto doppler, la velocidad real respecto de tierra (y no respecto del aire)
con la que se desplaza, lo que permite estimar tiempos precisos de llegada.

ILS: Sistema de Aterrizaje Instrumental: Se trata de dos haces perpendiculares


fuertemente direccionales emitidos desde la pista de aterrizaje. Uno de ellos
marca el eje de la pista, el otro la senda de descenso adecuada para que el
avin tome tierra en su cabecera con un margen de error de pocos metros.
Permite aterrizar bajo condiciones de visibilidad nula.

GPS: Sistema de Posicionamiento Global por satlite: Capaz de indicar la


posicin exacta sobre la superficie de la tierra.

Reconstruccin de superficies, elaboracin de mapas:

Desde satlites en rbita es posible enviar impulsos sobre la superficie de un


planeta (no necesariamente la tierra), y registrar el tiempo necesario para
recibir el eco de la seal. De este modo se puede determinar de forma muy
precisa la distancia exacta al planeta y reconstruir con la superficie que hay por
debajo del satlite independientemente de las condiciones meteorolgicas.
Este mtodo se ha empleado con gran xito por la sonda Magallanes en
Venus, cuya denssima atmsfera hace imposible observar sus superficie
desde el exterior. La imagen inferior muestra la reconstruccin de la superficie
del planeta a partir de los datos de radar aportados por la sonda Magallanes.

Radioastronoma:

La astronoma ptica tan slo puede asomarse al Universo a travs de una


ventana muy estrecha. Los objetos celestes emiten energa sobre todo el
espectro electromagntico, y no slo en luz visible, de modo que el estudio de
los astros en todas las longitudes de onda es de gran inters para la
Astrofsica.

La radioastronoma se encarga del estudio de las emisiones de los objetos


celestes en longitudes de onda de radio. Estas investigaciones no tienen slo
un inters cientfico, ya que las emisiones de algunos cuerpos (como por
ejemplo el sol) llegan a ser muy poderosas, pudiendo afectar gravemente a los
sistemas de comunicaciones y navegacin terrestres. El mejor conocimiento de
estos fenmenos, por tanto, tambin afecta a la industria de las
telecomunicaciones.