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Introduccin

En primer lugar, el tracto gastrointestinal incluye el lmen continuo desde la boca hasta el ano, el cual realiza la
degradacin del alimento ingerido en nutrimentos a ser asimilados y la excrecin de desechos.
El aparato digestivo suministra al organismo humano un aporte continuo de agua, electrolitos y nutrientes, para
lo que se demanda el trnsito de los alimentos a lo largo de todo el TGI, la secrecin de jugos digestivos y la
digestin de los alimentos; La absorcin de los productos digeridos, el agua y los distintos electrolitos; La
circulacin de la sangre por las mltiples vsceras gastrointestinales para transportar las diferentes sustancias
absorbidas y, a su vez, el control de todas estas funciones por los sistemas locales, nervioso y hormonal.
Las actividades necesarias para lograr lo anteriormente citado, se pueden categorizar en trminos genricos
como: motilidad, secrecin, digestin y absorcin.
La motilidad o peristalsis se consigue mediante las contracciones musculares de los diferentes segmentos de
las vas gastrointestinales.
La secrecin involucra dos procesos: 1) el transporte de las sustancias desde las clulas epiteliales que
recubren el lumen del TGI por medio de los canales o los transportadores, y 2) la liberacin de protenas y otros
productos en el torrente sanguneo, o en los espacios entre las clulas despus de la fusin de las vesculas
intracelulares cargadas con dichos productos con la membrana plasmtica de las clulas endocrinas
intestinales.
La digestin consiste en el desdoblamiento de alimentos en el lumen intestinal, secundario a
la accin mecnica y fundamentalmente enzimtica.
La absorcin se refiere al transporte de los nutrimentos modificados desde el lmen intestinal a travs de las
clulas epiteliales del recubrimiento hasta en torrente sanguneo. Las diferentes porciones del TGI estn
especializadas para apoyar estos procesos, los cuales estn bajo complejos controles de carcter neural y
hormonal. Por tanto, cada segmento del TGI se adapta a funciones especficas: Algunas, al sencillo paso de los
alimentos, como sucede con el esfago; Otras a su almacenamiento, como es el caso del estmago, y otras, a
la digestin y absorcin, como el intestino delgado.

Absorcin Intestinal de Nutrientes


Figura N1:
celulares.

Vellosidad

intestinal;

Tipos

En la mucosa del intestino delgado existen


muchos
pliegues
llamados vlvulas
conniventes (o pliegues de Kerckring), que
triplican la superficie capacitada para la
absorcin. Se trata de pliegues circulares que
se extienden a lo largo del intestino y que se
encuentran especialmente bien desarrollados
en el duodeno y yeyuno, donde a menudo
sobresalen incluso 8 milmetros hacia la luz.
La presencia de vellosidades en la superficie
de la mucosa permite que el rea de absorcin
aumente diez veces ms.
Cada clula epitelial de la vellosidad intestinal
posee un borde en cepillo formado por unas 1000 microvellosidades de 1 micrmetro de longitud y 0.1
micrmetro de dimetro que sobresalen hacia el quimo intestinal.
1) Absorcin de agua: Ocurre una absorcin isosmtica, donde el agua se transporta en su totalidad a travs
de la membrana intestinal por difusin. Adems, esta difusin obedece a las leyes habituales de la smosis, por
lo que, cuando el quimo est bastante diluido, el paso de agua a travs de la mucosa intestinal hacia los vasos
sanguneos de las vellosidades ocurre casi en su totalidad por smosis.
A su vez, el agua tambin puede dirigirse en sentido opuesto, desde el plasma al quimo, sobre todo cuando la
solucin que alcanza el duodeno desde el estmago es hipertnica. En cuestin de minutos, se transfiere por
smosis la cantidad de agua suficiente para hacer que el quimo sea isosmtico con el plasma.

2) Absorcin de iones: Cada da se


secretan a travs de las secreciones
intestinales entre 20 y 30 gramos de
sodio. Adems, una persona normal
gura N2: Modelo de absorcin de sodio y agua.
ingiere de 5 a 8 gramos diarios de
este ion. Por tanto, para prevenir una

prdida neta de sodio por las heces, el intestino delgado debe absorber de 20 a 35 gramos de sodio diarios.
As, en condiciones normales, la excrecin fecal de sodio es inferior al 0,5% del contenido intestinal del ion,
gracias a su rpida y efectiva absorcin por la mucosa intestinal.
El motor central de la absorcin de sodio es el transporte activo del ion desde el interior de las clulas
epiteliales, a travs de sus paredes basal y laterales, hasta los espacios paracelulares, fenmeno representado
por las flechas rojas gruesas de la figura N3.
El transporte activo de sodio a travs de las membranas basolaterales de las clulas reduce su concentracin
dentro del citoplasma hasta valores bajos (alrededor de 50 mEq/L). Como la concentracin de sodio en el quimo
es similar a la del plasma
(aproximadamente 142 mEq/L), el sodio
Figura
N3:
Mecanismo
bsico
de
la
se mueve a favor del
gradiente electroqumico desde el quimo
absorcin de sodio en el intestino.
hacia el citoplasma de las
clulas epiteliales, pasando a travs del
borde en cepillo. Sustituye
as al sodio extrado de forma activa
de la clula epitelial hacia los espacios paracelulares.
La aldosterona potencia mucho la absorcin intestinal de sodio. Cuando existe liberacin de aldosterona por la
capa glomerulosa de la corteza
suprarrenal.
Figura N4: Mecanismo secrecin de
mineralocorticoides.

En el plazo de 1 a 3 horas, dicha


aldosterona
estimula
consistentemente
las enzimas y mecanismos de transporte
que intervienen en todos los tipos de
absorcin de sodio por el epitelio intestinal.
El incremento de la absorcin de sodio
conlleva a un aumento secundario de la
absorcin intestinal de iones cloro, agua,
entre otros. As pues, la aldosterona acta
sobre el tubo digestivo del mismo modo que
lo hace en los tbulos renales, que tambin
conservan el cloruro sdico y el agua del
organismo en caso de deshidratacin.

La absorcin intestinal de cloro ocurre en las


primeras porciones del intestino delgado y
se debe fundamentalmente a procesos de
difusin. En otras palabras, la absorcin de
sodio a travs del epitelio crea una ligera carga
elctrica negativa en el quimo y una carga positiva
en los
Figura N5: Mecanismo de absorcin de sodio
y cloro.
espacios paracelulares situados entre las clulas
epiteliales. Ello, facilita el paso de cloro a favor de
este gradiente elctrico, "siguiendo" a los iones
sodio.
El bicarbonato es reabsorbido en grandes
cantidades en las primeras porciones del intestino
delgado, debido a las cantidades considerables del
mismo en las secreciones biliares y pancreticas. El
bicarbonato se absorbe por un mecanismo
indirecto. Cuando se absorben los iones sodio, se secretan hacia la luz intestinal cantidades moderadas de H+,
que se intercambian por aqullos. A su vez, estos H+, se combinan con el bicarbonato para formar cido
carbnico (H2CO3), que se disocia de inmediato en H2O y CO2. El agua permanece para formar parte del
quimo en el intestino, pero el CO2 pasa con facilidad a la sangre para ser eliminado posteriormente por los
pulmones. Este proceso se denomina "Absorcin activa de iones bicarbonato" y su mecanismo es anlogo al
que acontece en los tbulos renales.
Los iones calcio son absorbidos de manera activa, sobre todo en el duodeno. Dicha absorcin est controlada
con exactitud para cubrir las demandas diarias de calcio. Un factor regulador es la vitamina D3.
Los iones hierro son absorbidos activamente en el intestino delgado. Los principios de absorcin y la regulacin
estn en relacin las demandas orgnicas, en especial para la formacin de hemoglobina.
Los iones potasio, magnesio, fosfato, tambin se absorben de forma activa en la mucosa intestinal. En general,
los iones monovalentes se absorben con facilidad y en grandes cantidades. Por otra parte, los iones bivalentes
slo se absorben normalmente en pequeas cantidades; Por ejemplo, la absorcin de calcio es 1/50 de la
absorcin normal de sodio. Por fortuna, las necesidades habituales de iones bivalentes del organismo humano
son menores.
3) Absorcin de carbohidratos: En esencia, todos los carbohidratos de los alimentos se absorben en forma de
monosacridos; Slo una pequea fraccin lo hace como disacridos y casi ninguno como molculas de mayor
tamao. El ms abundante de los monosacridos absorbidos es la glucosa, que representa sobre el 80% de
las caloras procedentes de hidratos de carbono. La razn es que la glucosa es el producto final de la digestin

de carbohidratos dietarios ms abundantes, los almidones. El 20% remanente de los monosacridos absorbidos
consiste
casi
por
completo
en galactosa y fructosa.

Figura N6

La prctica totalidad de los


monosacridos
se
absorbe
mediante
un
proceso
de
transporte activo.
- Glucosa: La glucosa se
absorbe mediante un mecanismo
de cotransporte con el sodio. Si no
hay transporte de sodio en la
membrana intestinal, apenas se
absorber glucosa. Una vez que la
glucosa ingresa al enterocito,
difunde
hacia
el
espacio
paracelular a travs de la
membrana basolateral, y de all a
la sangre.
- Galactosa: Su absorcin
anloga a la de la glucosa.

es

- Fructosa: La fructosa no est sometida al mecanismo de cotransporte con el sodio, ya que este monosacrido
se absorbe por difusin facilitada en toda la longitud del epitelio intestinal. Al penetrar en la clula intestinal,
gran parte de la fructosa se fosforila y convierte en glucosa que, por ltimo, se transporta en forma de glucosa
hasta la sangre.
Figura N7: Absorcin
protenas
(aminocidos
pptidos)

de
y

4) Absorcin de protenas: Tras


su digestin, casi todas las
protenas se absorben a travs de
las membranas luminales de las
clulas epiteliales intestinales en
forma de dipptidos, tripptidos y
algunos aminocidos libres. La
energa para la mayor parte de
este transporte proviene del
mecanismo de cotransporte de
sodio, al igual que sucede con la
glucosa.
Slo
unos
pocos
aminocidos no necesitan este
mecanismo de cotransporte sodio,
sino que son transportados por
protenas especficas de la
membrana del enterocito de la
misma manera que la fructosa, es
decir, por difusin facilitada.

5)
Absorcin
de grasas: A
medida que las grasas son digeridas a monoglicridos y cidos grasos, estos dos productos finales de la
digestin se disuelven en la porcin lipdica central de las micelas biliares. De esta forma, los monoglicridos y
cidos grasos se transportan hacia la superficie de las microvellosidades del borde en cepillo del enterocito.

Por
tanto,
las
micelas
ejercen
una funcin "transbordadora" relevante para
la absorcin intestinal de grasas. Cuando
existen
micelas
de
sales
biliares
abundantes, la porcin de grasa absorbida
alcanza hasta el 97%, mientras que en
Figura N8: Resumen del proceso de
absorcin intestinal de grasas.
ausencia de estas micelas slo se absorbe
entre el 40% y 50%.
Tras penetrar en la clula epitelial, los
cidos grasos y monoglicridos son
captados por el retculo endoplasmtico liso,
donde se usan fundamentalmente para
formar TAG, que viajan luego con los
quilomicrones a travs de la base de la clula epitelial para desembocar en el torrente circulatorio a travs del
conducto linftico torcico. Absorcin directa de cidos grasos a la circulacin portal: cidos grasos de cadena
corta y media, se absorben y pasan directo a sangre venosa portal, en lugar de convertirse en TAG y luego
pasar a vasos linfticos. Ello, se debe fundamentalmente al tamao del cido graso y su hidrosolubilidad mayor
y, en su mayor parte, no son convertidos en TAG por el retculo endoplsmico.
6) Absorcin de cianocobalamina, cido flico y otras vitaminas:
Figura N9: Modelo de absorcin de cianocobalamina, cido flico

Resumen holstico de los procesos de


absorcin intestinal de nutrientes:
Figura N10: Modelo de absorcin de
nutrimentos mltiples.

Bibliografa

1. Tratado de Fisiologa Mdica: Guyton Hall, 11 edicin 2006.


2. Tratado de Fisiopatologa mdica: Una introduccin a la Medicina Clnica. Mc Phee. 4 Edicin.
Editorial El Manuel Moderno. 2003
3. Tratado de Medicina Interna. Harrison. 15 Edicin.