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Ken

Benson: Fenomenologa

del

enigma.

Juan

Benet

el

pensamiento

literario

postestructuralista.
Rodopi, Amsterdam-New York, 2004 (406 pginas)
David Pujante
(Universidad de Valladolid)

Este concienzudo estudio del catedrtico de la Universidad de Gotemburgo (Suecia), Ken Benson,
afronta un importante reto que no ha tenido hasta la fecha buena resolucin en la amplia bibliografa
existente sobre Juan Benet: Ofrecer las claves necesarias para que el lector entre en la obra de este
difcil autor de la narrativa espaola del siglo XX; un autor de culto, pero verdadero jardn cerrado para
muchos y abierto para pocos. La pretensin de Benson es tan amplia como dificultosa: Quiere
procurarnos las estrategias de descodificacin de un discurso tan rico y complejo como es el del narrador
Benet. Cree necesario para ello el descifrar previamente la potica del autor, su propuesta y apuesta
terica, la que Benson considera como la ms radical dentro de la generacin de narradores a la que
Benet pertenece; un pensamiento que condice con el pensamiento terico europeo que en esos mismos
momentos se despliega bajo el conocido rtulo de postestructuralismo. Sin duda Benson pretende un
verdadero sentido prctico para la crtica literaria que l quiere ejercer, sin que por ello renuncie en
ningn momento a todo el utillaje terico del que cree necesario pertrecharse para conseguir su
objetivo.
Para Benson es clave el planteamiento antimimtico de Benet, que produce una relacin metafrica
entre su mundo literario y la realidad histrica en la que le ha tocado vivir (tanto la experiencia
traumtica de la guerra como la de la ruinosa postguerra). La relacin del narrador con el mundo no lo
conduce, pues, a la creacin de una prosa testimonial (Benet se muestra equidistante de todos los
realismos, el del mundo literario acomodado al franquismo y el del realismo social), procurando crear un
discurso complejo, de sentidos mltiples, abiertos, que no busque la solucin al enigma del polidrico y
complejo vivir, sino la degustacin del deseo de buscar lo desconocido, deseo que se configura como
puro juego creativo, sabiendo el autor cules son los lmites del decir. El autor sabe los lmites del
conocer (la experiencia de la condicin humana como inextricablemente enigmtica (Benson, 2004:18))
y sabe los lmites del decir, sabe que la creacin no soluciona el enigma. Pero la literatura es un proceso
ldico, que llega a conseguir un goce textual, que refleja lo sinuoso, lo indeterminado de la vida, en una
prosa plurisignificativa y enigmtica. En este planteamiento ldico de lo literario, adems, se instala una
carga de profundidad al Estado y a la sociedad franquista en que se inscribe. La literatura es un proceso
ldico dice Benson que subvierte el orden establecido por el Estado y por la sociedad. (Benson,
2004: 19-20)
Benson nos quiere comunicar que en este planteamiento del juego creativo de Benet est la clave para
configurar al tipo de lector que esa escritura necesita, un lector dispuesto a dejarse llevar por el prrafo
laberntico, que acepte que el texto carece de trama, de una lgica de acciones, as como de unos
personajes verosmiles.(Benson, 2004:20)

Benson, con sus planteamientos a la hora de afrontar la lectura de Benet, quiere dejar muy claro que
slo es posible abordar con xito dicha lectura desde la asuncin ms contempornea de la obra como
texto abierto a diversas posibilidades significativas (Benson, 2004: 17), y desde el entendimiento de la
creacin como juego que configura la relacin metafrica entre mundo real y mundo de ficcin, juego
que permite la irona, la sorpresa, la sinrazn que conduce a los lectores a realizar la crtica del mundo
que metaforiza el novelista. Todo eso lo consigue Benet transgrediendo los presupuestos de la literatura
realista; y requiere, su producto literario, de un lector que se atreva igualmente a saltar las reglas del
canon novelstico prevaleciente en el momento de la publicacin de sus primitivos relatos. (Benson,
2004: 20) Nos viene a decir, pues, siguiendo la tradicin hermenutica de la esttica de la recepcin,
que la lectura de Benet implica una importante ampliacin de nuestro horizonte de perspectivas, y que,
en sus planteamientos creativos tan claramente instalados en el pensamiento ms contemporneo sobre
teora literaria, representa un esplndido reto y una soberbia novedad para el lector espaol dispuesto a
seguirlo.
Ciertamente Benet se instala en todo un pensamiento general sobre la creacin que tiene sus inicios
contemporneos en Nietzsche y, consecuentemente, en todo el pensamiento que puede denominarse
globalmente como Nietzsche-Renaissance y pasa por la nueva hermenutica, por la desconstruccin, por
el pensamiento dbil, por todos los postestructuralismos.
Recordemos que para Nietzsche, todo acto creativo es un acto de afirmacin vital, como lo es toda
afirmacin amorosa. La voluntad de poder ser llega a dos grandes cotas: el amor y la creacin. En esas
misteriosas situaciones, el hombre ama su vida por encima de las miserias que entraa vivir. El propio
hombre que experimenta esas sensaciones no entiende nada, pero sabe que goza. La razn se hace cien
mil aicos. Aunque quisiera entender su gozo, slo ama, slo crea.
Benson no se va a esos comienzos, pero se ampara en la estela nietzscheana francesa de los
postestructuralistas, entre los que se encuentra el pensamiento de Lacan sobre el lenguaje (la
interrelacin entre estructura del inconsciente y lenguaje, la primaca del significante sobre el
significado, y que slo accedemos al inconsciente mediante la representacin de las imgenes onricas a
travs del lenguaje). A Benson le interesa destacar que esas imgenes tienen una significacin caduca,
al ser parte de un flujo de imgenes onricas que van desapareciendo con la misma celeridad con la que
aparecen. Esto es, se escapan de ser atrapadas por un significado fijo y estable. Tenemos as una
primera interrelacin entre la concepcin del lenguaje inconsciente, segn es descrito por el
psicoanlisis, y la teora del lenguaje literario propuesto por Benet, segn la cual el lenguaje
(comenzando por los vocablos) carece de un significado estable. (Benson, 2004:105-106) No es el lugar
de una resea el ms indicado para polemizar sobre los lmites de planteamientos as, y hay mucha
literatura terica en el mbito de la teora y la crtica literaria que ha afrontado esta difcil cuestin que
se opone a los universales expresivos del lenguaje. Desde luego comparar el flujo de la conciencia de
cualquier persona con la plasmacin de una creacin literaria quizs requiera muchos matices que,
insisto, no es este mbito el apropiado para empezar a hacerlos. Pero ms all de lo polmico del
asunto, Benson nos muestra muy elocuentemente la contemporaneidad del pensamiento y del hacer de
Benet, su consonancia con los planteamientos propios de su tiempo.

Cuando Benson nos ilustra la teora benetiana sobre el texto en estampa, lo que sucede en el captulo 2,
y puesto que sta implica la ruptura temporal y racional, nos lleva a lo que Benson denomina, en el
apartado 2.3, retrica del oxmoron. Se refiere a algo que ha captado la crtica en general sobre el
autor, y que Benson denomina una retrica de oposiciones. (Benson 2004: 47) Es de lamentar que
aqu slo se le vean las orejas a la idea, una idea que no llega a explicitarse, porque el planteamiento de
este libro no se encuadra en ningn momento en la teora retrica de la narracin. La idea referida, que
explicita y apunta quien ahora resea el libro, se concreta en la observacin de que muchas
manifestaciones de microconstruccin textual (me refiero a las bien conocidas figuras retricas) tienen
sus correlatos en macroconstrucciones que han venido siendo desatendidas por toda la crtica de la
narracin de las ltimas dcadas. Al hablar del oxmoron, que es una figura de sentencia, de entre las
figuras frente al asunto, que hay que colocar entre las formas especiales de realizacin de la anttesis,
nos cabra preguntar, puesto que se intenta dar la clave de los modos creativo-configurativos de la
narrativa de Benet, si la oposicin en contacto de palabras con sentido opuesto que se hacen
compatibles en el contexto en que aparecen (es decir, si el tradicionalmente conocido oxmoron de la
lnea sintctica), podra tambin encontrarse en estructuras ms generales del texto, donde los
oponentes fueran tiempos y espacios. No es una resea el espacio para hacer otra cosa que sealar un
camino. Y el camino sealado no desdora en nada el texto que se resea, pues su lectura ha llevado
precisamente a hacer la pregunta. S que otros tericos espaoles, implicados en los estudios del
discurso retrico desde la contemporaneidad, en concreto en aspectos de estructura narrativa, han
comenzado a andar en esa lnea que acabo de sealar. Pienso en Toms Albaladejo y en su reciente
trabajo para la revista Salina titulado El metarrelato en el cuento Chato Juan de Asensio Sez, que he
ledo en manuscrito proporcionado por el autor, y donde se habla de una estructura que es el
metarrelato en zeugma, desde el convencimiento de que las figuras retricas son mecanismos ms
generales que lo que nos hace ver su adscripcin a la retrica. As, partiendo de la correspondencia
(cannica

paradigmtica)

metfora-alegora,

podramos

seguir:

zeugma-zeugma

narrativo

(o

metarrelato en zeugma).
La lectura del libro de Benson, como puede deducirse de las palabras previas, levanta el inters y las
ganas de dilogo, se lee con gusto y con ganas, resulta un diseo de ideas inteligentemente realizado y
sin duda ocupa ya un lugar destacado en la bibliografa terico-crtica sobre la obra de Benet.
Trece captulos sostienen el desarrollo de su planteamiento:
Tras los prolegmenos (captulo 1), los captulos 2 al 5 sirven para situar contextualmente la obra toda
de Benet. Primero, en relacin con su propio pensamiento literario. As en el captulo 2, Potica del
enigma, se manifiesta la potica de la estampa (de referencia cuando se nos hable del cronotopos
mental en el captulo 6, y base del entendimiento de la escritura de Benet). Esta potica benetiana de la
estampa trata de buscar en la plasmacin textual del lenguaje literario la experiencia de las sensaciones
tal y como se forma en la conciencia. La literatura en estampa tiene consecuentemente por objetivo
llegar a transmitir cmo tiene lugar esta experiencia, sin romper su sincrona catica. Frente a la
linealidad del tiempo ordenado por la razn, se trata de reflejar la percepcin en la conciencia
respetando su continuum y su falta de estructura fija. (Benson, 2004: 45) Si existe confrontacin con la
lgica del pensamiento en este modo de escritura, no lo existe para el mbito literario, donde estos

modos expresivos estn perfectamente integrados en la retrica literaria y en la figura literaria del
oxmoron. (Benson, 2004:45)
El captulo 3, Lecturas, sirve para situar la obra de Benet en el contexto de la crtica habida sobre ella,
y el captulo 4, Teoras, en el del pensamiento occidental que le es contemporneo, es decir, la teora
postestructuralista . En el captulo 4, Benson sostiene y desarrolla que Benet mantiene una postura
fenomenolgica en su manera de conformar su mundo literario y de relacionarlo metafricamente con la
realidad histrica que le ha tocado vivir. Lo que ya quedaba resumido en estas palabras anteriores: El
presupuesto central del presente estudio es que la teora literaria de Benet puede entenderse con mayor
matizacin a la luz de la fenomenologa. (Benson, 2004:50). En este captulo 4, dedicado a toda la
teora que fundamenta su estudio, Benson despliega su planteamiento en el contexto de la
fenomenologa de Ricoeur y Valds, apartado 4.1. Dedicando otro amplio apartado del captulo al
inconsciente estructurado como lenguaje (4.2): a la relacin significado-significante en el mbito
lacaniano (a lo que ya nos hemos referido), al lenguaje como expresin del fluir de la conciencia, al
sujeto escindido, al geno-texto y a la estampa. Una nueva seccin del captulo (la 4.3) lo dedica a
perfilar algunas formas literarias de Benet que nacen de los planteamientos tericos antes expuestos:
figuracin irnica, relacin pardica, lo fantstico subversivo; cerrndose el largo y enjundioso captulo
con una seccin dedicada al proceso fenomenolgico de la lectura (4.4). El captulo 5, La potica de
Benet en el contexto del pensamiento postestructuralista, recapitula las ideas principales de toda esta
primera seccin contextualizadora de la obra benetiana.
Los captulos 6 al 13 constituyen una serie de anlisis textuales de la obra literaria de Benet con la
intencin globalizadora de ofrecernos el funcionamiento de la mente del creador. As el captulo 6 (El
discurso como cronotopos mental) muestra la configuracin de un cronotopos particular, propio de su
mundo interior, pero con referente en las acciones externas que tienen lugar en la sociedad. Se sirve de
estudios parciales de Volvers a Regin, Sal ante Samuel, Una leyenda: Numa, La otra casa de Mazn.
En el captulo 7 (La percepcin subjetiva: entre la indeterminacin y el absoluto) analiza cmo el
discurso se centra en la forma de percibir el mundo el creador. La relacin dialgica en la percepcin
humana

del

mundo

es

objeto

del

captulo

(La

conciencia

escindida),

donde

analiza

ejemplificarmente Un viaje de invierno. Y la complejidad de la percepcin humana plasmada en el


laberntico prrafo benetiano es tratada en el captulo 9 (El laberinto textual/existencial). La propuesta
potica y en concreto narrativa del autor, lo que constituye el particular estilo benetiano, se estudia en el
captulo 10 (El gran estilo o la imaginacin metafrica), donde se ilustra con Herrumbrosas lanzas. Los
captulos 11 y 12 estn dedicados al estudio de dos modalidades literarias del discurso benetiano: el
fantstico (captulo 1l, Horror vacui), donde estudia el relato Una tumba, y la parodia (captulo 12,
Parodia y carnavalizacin. ms all de la esttica modernista), donde analiza En el estado y En la
penumbra. Cerrando el libro con un captulo, el captulo 13 (Fenomenologa del enigma), de sntesis de
los resultados de toda la seccin analtica.
Una amplia bibliografa, dividida en fuentes primarias y secundarias, culmina las 406 pginas de un libro
que, a pesar de su extensin, se lee con facilidad y constante atencin, por la claridad expositiva y la
utilidad crtica que muestra en todo momento frente a la difcil narrativa de Benet. Es un libro

igualmente de imprescindible lectura para los estudiosos de Benet (o en general para los interesados en
la lectura de dicho autor) y tambin para los tericos de la literatura, pues se hace un amplio repaso por
gran parte de la teora literaria postestructuralista, se relaciona con la teora potica de Benet, y se
procura darle una utilidad metodolgica a la hora de los anlisis textuales de las distintas novelas y
relatos benetianos. Ciertamente Benson, tal y como ya dijimos al comienzo de la resea, pretende que
su estudio sea til al lector, que su crtica ayude a la lectura de Benet, lo nico que realmente sigue
siendo importante, lo nico que valida todo texto de crtica literaria, cuando las modas tericometodolgicas de todo tipo pasan.