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8/13/2014

Como Funcionan las Cosas

COMO FUNCIONA:

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ANTENAS
-

..

Jos Luis Giordano


Abril 30, 2010 (ltima revisin: Mayo 28, 2010)

LA RADIO, Parte III: ANTENAS


1-QU ES
Las antenas y los sistemas de antenas son transductores
entre los equipos (transmisores y radios) y el medio
circundante.
Si el equipo es un transmisor de radio (es decir, un
emisor de ondas de radio), la antena es un transductor
que convierte ondas de corriente elctrica en ondas de
radiacin electromagntica que se propagan en el
espacio. Simblicamente,
Emisin del Transmisor: Corriente elctrica en la antena
Onda (radiacin)
Ambas, las ondas de corrientes elctricas de entrada en la
antena y las ondas de radiacin de salida en la antena, son
ondas de radiofrecuencia (RF) moduladas por la seal
audiofrecuencia (AF)
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Por el contrario, si el equipo es una radio (i.e., un


receptor de ondas de radio), la antena es un transductor
que convierte ondas de radiacin electromagntica en
ondas de voltaje de RF moduladas por la seal AF:
Captacin en la Radio: Onda (radiacin) sobre la antena
Voltaje en la antena

2-PARA QU SIRVE
Las antenas y los sistemas de antenas de los transmisores
y de las radios son estructuras diseadas respectivamente
para radiar o para recibir eficazmente la energa e
informacin de las ondas de radio.

3-DE QU EST HECHO


Lo que sigue se refiere al caso de las antenas de la radio,
es decir antenas receptoras y para radiodifusin.
(1) El material
En las piezas (alambres, cables, barras) de las antenas
circulan corrientes de alta frecuencia. Por lo tanto, para
que no existan considerables prdidas por disipacin
Joule, es necesario que el material sea buen conductor
elctrico. Pero cuando se trata de alta frecuencia, ser buen
conductor tiene otra ventaja: la onda casi no penetra en el
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metal, sino que se desvanece en un pequesimo espesor


(como se explica en la seccin siguiente). Esta es una de
las importantes razones por las que en la fabricacin de
antenas relativamente grandes se utilizan tubos y que sean
de aluminio.
Mejor conductor que el aluminio es el oro, y mejor an el
cobre ( 5.80107S/m). Pero el oro es demasiado caro y
el cobre adems de ser relativamente caro, tambin es
demasiado denso ( 8.94g/cm3). El aluminio es muy
maleable, posee suficiente resistencia mxima a la
traccin ("tensile strength", TS > 90MPa) y una
extremadamente baja densidad ( 2.71g/cm3). Por lo
tanto tiene muy buena resistencia especfica ( TS/). Su
superficie se oxida rpidamente con un xido que protege
al material de una oxidacin posterior (a diferencia de lo
que ocurre con el hierro, que contina oxidndose). Y
adems, como se dijo antes, por ser muy buen conductor
elctrico (con conductividad elctrica 3.54107S/m,
un 61% de la conductividad del cobre), la "profundidad de
penetracin" skin de ondas de alta frecuencia es menor.
Por lo tanto, es suficiente que los electrodos de las antenas
sean caitos con paredes de poco espesor (en vez de ser
barras macizas).
En el caso de las antenas "telescpicas" que se observan
en las radios de FM, tambin se usan tubos, pero en vez de
aluminio, para estos tubos concntricos se utiliza algn
tipo de latn (que es bsicamente una aleacin de cobre
con aproximadamente un 30% de zinc) o de bronce
(cobre con un 10% de estao), que son mecnicamente
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ms resistentes, aunque ms densos. Para que tambin


sean qumicamente resistentes (a la corrosin), suelen
tener la superficie "niquelada", lo que hace que tambin
sean ms caros. Pero su mayor peso y costo, no es un
problema en las antenas pequeas de las radios porttiles.
(2) Los tamaos y tipos
Desde el punto de vista de la eficiencia de la antena de la
radio, lo importante es detectar la onda portadora con la
mayor selectividad y amplitud. El tipo, forma, tamao y
orientacin que debe tener la antena receptora, dependen
de la frecuencia f de la portadora (RF), de la distancia y
ubicacin del receptor (respecto del emisor), y de la
intensidad de la seal de voltaje Vant producida por la
onda portadora, que se desea tener en el receptor.
Se puede decir que en los receptores de radiodifusin hay
3 clases tpicas de antenas, segn el rango de frecuencia
de la onda portadora:
(a) Frecuencia Media (Onda Media, MW):
dentro de la cual se utiliza la sub-banda de 530-1710 kHz
en AM.
Antiguamente muchas radios tambin utilizaban la subbanda de 148-284 kHz (dentro de la banda de Baja
Frecuencia (Onda Larga, LW) en AM, pero en la
actualidad, prcticamente ha quedado solo la banda de
MW.
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(b) Alta Frecuencia (Onda Corta, SW):


Las radios de Onda Corta tienen sub-bandas (SW1, SW2,
SW3, ...) cuyas ondas portadoras tienen frecuencias
dentro del rango 4-22 MHz (dentro de las SW), tambin
en AM.
(c) Muy Alta Frecuencia (VHF), en Frecuencia
Modulada (FM):
Para alta fidelidad de sonido, hay receptores que captan
ondas de FM en el rango 76-108 MHz (dentro de las
VHF).
En general, cuando se ve una radio funcionando, los 3
tipos de receptores, de LW/MW, de SW y de FM, se
distinguen externamente entre s por el tipo y tamao de
antena que se est usando. Pero la antena no es diferente
por ser AM o FM. Si bien es cierto que la antena para FM
es diferente de la antena usada en AM, hay que aclarar
que la razn no es el tipo de modulacin, sino la
frecuencia mucho mayor de la onda portadora con la que
opera la FM.

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Fig. 1: Esquema del tipo de antena para cada grupo de


banda.
Los aparatos porttiles de MW tienen una antena interior
(que no se v desde fuera), y por eso es comn ver a la
gente girar la radio (sin antena exterior) hasta encontrar
una mejor recepcin. La antena est formada por un
conjunto de 2 3 bobinas magnticamente acopladas y
enrolladas sobre una barra de ferrita (material cermico
ferrimagntico), que se encuentra fija en el interior del
aparato. Esta antena receptora forma un "circuito
resonante LC" entre el bobinado secundario y un
condensador variable, que hace posible la mejor captacin
de la energa de esa onda, correspondiente a la emisora
sintonizada.
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Los aparatos AM/FM para la FM tienen una antena


exterior, inclinable, giratoria y "telescpica" (de unos 10
cm estirable hasta unos 60 cm). Mover esta antena no
sirve en MW porque no est conectada a ese circuito.
Pero para FM s hay que estirarla, inclinarla y orientarla.
En el caso de los receptores que tambin incluyen SW, la
parte visible y exterior de la antena de Onda Corta suele
ser un alambre de 1 m ms, colocado en un cuadro, o
bien, suelto y que hay que extender y colgar de forma
conveniente en algn sitio.
Los aparatos de SW que tambin tienen FM (ver aparato
de la Figura), usan una misma antena telescpica en
comn para FM y para SW, pero cuando se usa para Onda
Corta, hay que colocarla en posicin vertical
(perpendicular al suelo), ya que la onda que llega a la
radio, viene desde una reflexin en la ionosfera.

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Fig. 2: Receptor Sony ICF-SW30, con antena telescpica


para FM y SW.
Para mejorar la recepcin de las sub-bandas de SW (que
es el caso en el cual es comn que se desee sintonizar una
seal muy dbil), hay accesorios pasivos (sin
amplificador) y activos (con amplificador):
"Extensiones de antena": son dispositivos pasivos
formados por un alambre largo enrollado, que hay que
conectar a la antena telescpica de FM por medio de
algn "clip" o pinza. Esto es un accesorio opcional para
radios como la Sony ICF-SW30, pero viene includo en
algunos receptores ms completos (como el ICFSW7600).
"Antenas activas": son dispositivos que poseen una
antena y un circuito amplificador de RF, para que la onda
de SW llegue amplificada a la radio.
Hay que observar que dentro del conjunto de bandas
LW/MW, SW y FM, mientras menor sea la frecuencia f,
mayor debe ser la capacidad de la antena para transformar
la energa de la onda en un voltaje. Y por eso es
justamente, que las de menor frecuencia (LW/MW) son
las que tienen un circuito resonante con ncleo de ferrita
en las bobinas de antena; y por el contrario, las de mayor
frecuencia (que son las de FM), tienen la antena ms
simple y de menor tamao.
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El mayor tamao que a veces tienen las antenas de SW no


se debe a la alta frecuencia, sino a que las ondas que debe
captar el receptor son ms dbiles. Y por el contrario, el
menor tamao que tienen las antenas de ferrita para
LW/MW, se debe a una razn prctica, ya que deben
estar en el interior del receptor para que ste sea porttil.
(3) El cable
Otro tipo de elemento que es muy importante para todos
los transmisores, y para algunos receptores (como los de
TV y algunas radios de SW), son los cables conectados
entre la antena y el receptor. Estos elementos son lneas
de transmisin formadas por dos conductores separados
con un material dielctrico, que se utilizan para la
transmisin "eficiente" de potencia e informacin de
punto a punto (en este caso, entre el aparato y la antena).
En general, el modelo para entender el comportamiento de
las lneas de transmisin est caracterizado por 4
"parmetros distribuidos" por unidad de longitud z:
Dos parmetros distribuidos en serie a lo largo de la lnea:
(a) Resistencia R (que se mide en ohm por metro, /m) y
(b) Autoinductancia L (en henry por metro, H/m),
y dos parmetros distribuidos en paralelo a lo largo de la
lnea:
(c) Conductancia G (en siemens por metro, S/m) y
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(d) Capacidad C (en farad por metro, F/m).

Fig. 3: Modelo de alta frecuencia de una lnea de


transmisin, y esquema de 3 tipos importantes: placas
paralelas, alambres paralelos y coaxial.
Si el material de los 2 conductores es de conductividad
elctrica , y estn separados con dielctrico de
permitividad elctrica y permeabilidad magntica , el
especialista determina R a partir de la prdida de potencia
en los conductores, y utiliza las siguientes relaciones de
diseo vlidas para este modelo:
(a) G/C = /
(b) LC = .
Un factor importante para evaluar la calidad de una lnea
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de transmisin es la distorsin o dispersin de la seal


original. La seal tiene distorsin cuando las diferentes
componentes en frecuencia (de Fourier) de una seal se
propagan por la lnea con velocidades distintas.
El otro factor que determina la calidad de una lnea de
transmisin, es la atenuacin de la seal que sta
produce.
La "eficiencia" o calidad de las lneas de transmisin est
caracterizada por tener mnima distorsin y mnima
atenuacin. Se puede ver que:
(i) En una lnea de transmisin R/L = G/C es un lnea
sin distorsin.
(ii) En una lnea de transmisin R = 0 /m y G = 0 S/m
es un lnea sin prdidas.
(iii) Una lnea sin prdidas, no tiene distorsin, pero
una lnea sin distorsin, s puede tener prdidas.
Matemticamente,
R = 0 /m y G = 0 S/m (sin prdidas) R/L = G/C (sin
distorsin)
pero la recproca no es necesariamente cierta.
La velocidad de propagacin de una onda en una lnea de
transmisin sin prdidas (y por lo tanto tambin en una
lnea sin distorsin), es igual a la velocidad de propagacin
de una onda plana no guiada. En el vaco (o en el aire),
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esta velocidad es:


c (00)-1/2 2.997 924 58 108 m/s (velocidad de la
luz en el vaco)
donde 0 = 8.854 187 817... 10-12 F/m y 0 = 4 10-7
Tm/A son respectivamente las constantes elctrica y
magntica universales. Y si el medio es dielctrico, la
velocidad de propagacin es:
vn = ()-1/2 = c/n
donde n es el ndice de refraccin del material
dielctrico (relativo al aire y para una dada longitud de
onda ).
Fsicamente, una lnea de transmisin en general se puede
considerar como uniforme, con 2 conductores casi
perfectos en paralelo, muy largos, y cuya distancia de
separacin es pequea en comparacin con la longitud de
onda de la seal que se propaga. Los casos importantes
para los equipos de radiodifusin, son los siguientes 3
tipos de lneas de transmisin:
(a) Placas paralelas, de conductores separados por un
dielctrico de espesor uniforme, utilizados en microondas.
Algunos son micromtricos o an menores, denominados
"microstrips" (microtiras);
(b) Alambres paralelos, separados una distancia
uniforme, pero torcidos con una determinada cantidad de
vueltas por metro; Este tipo es muy utilizado para
conectar los aparatos de TV a la antena receptora. Tienen
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una impedancia caracterstica de 300-1000 . Y


finalmente el
(c) Coaxial, donde un conductor es concntrico a otro,
separados por un medio dielctrico. Esta estructura
confina completamente los campos electromagnticos en
el dielctrico, de modo que es bastante inmune a las
interferencias externas (que provocaran distorsin en la
seal). Tienen una impedancia caracterstica de 50-100 .
El cable de antena adecuado para una dada aplicacin
(equipo, antena y medio entre ellos), es el tipo para el que
la disminucin de calidad (debida a distorsin y prdidas)
sea mnima. Es importante destacar que esta disminucin
de calidad no se produce solamente por la calidad de los
cables en s mismos (los que suelen ser de buena calidad),
sino principalmente por "desadaptacin de
impedancias" entre equipo y antena, con el cable.
Para explicar bien todo esto, habra que dar ms detalles y
entrar demasiado en el terreno del especialista. Lo que se
ha comentado hasta aqu es para enfatizar que los cables
de antena no son simples "cables de electricidad" (par
de conductores), sino que son lneas de transmisin.
Si no se dispone del "cable de alimentacin", en principio
se podra conectar un aparato a la red elctrica usando en
su lugar un cable de antena, porque en ese caso se estaran
usando solamente los "dos conductores" del cable de
antena (sin importar su forma, ni su separacin, ni el tipo
de dielctrico que los separa). Si los conductores tienen
suficiente espesor, en general, se puede hacer y
funcionara todo bien (Pero esto es muy peligroso y NO
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debe hacerse NUNCA).


Pero al revs no se puede: no sirve reemplazar por
cualquier "par de conductores" un cable de antena. Este
cable adems de ser un par de conductores, est diseado
para guiar ondas de radio de un rango especfico de
frecuencias, desde un punto a otro, y entre un tipo
especfico de aparato y de antena, con mnimas
distorsin y prdidas. Para una dada aplicacin, es solo
uno el tipo recomendado de cable.
En general, el cable de antena ni siquiera se puede
intercambiar con otro tipo distinto de cable de antena, sin
que haya prdida de calidad en la seal. Para
intercambiarlos, hay que usar un dispositivo transformador
denominado "adaptador de impedancia".

4-CMO FUNCIONA
En esta seccin se explica cmo se emite una onda en la
antena del transmisor y cmo se capta en la antena de la
radio, con unos pocos comentarios en cuanto a la
propagacin y reflexiones que ocurren entre ambas
antenas.
(1) Radiacin (Emisin de las Ondas de Radio)
Dentro del transmisor, la onda elctrica de frecuencia f
se amplifica y aplica al circuito de salida de
radiofrecuencia (RF). Esta onda se aplica al bobinado
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primario del transformador de salida de RF. Los


terminales de la antena se encuentran conectados a la
bobina secundaria de este transformador. Los terminales y
elementos de la antena, para corriente continua (DC) o
para baja frecuencia, estn elctricamente separados
(como en "circuito abierto"), pero para las RF no. Para la
alta frecuencia (donde la reactancia capacitiva es menor),
la bobina del secundario junto con la antena, forman
bucles o lazos invisiblemente cerrados a travs de las
capacidades distribuidas.
(Esto tambin sucede en el transformador de alto voltaje
de la esfera de plasma, donde se cierran lazos con el
bobinado secundario debido a la alta frecuencia. Pero en
este caso, el sistema est adaptado para ionizar una
mezcla de gases, y no para irradiar una onda
electromagntica).
Por lo tanto, las oscilaciones del voltaje en la antena del
emisor, hacen que haya dos tipos de fenmenos
ondulatorios:
(a) oscilaciones de los electrones libres en el material
conductor de la antena, es decir, superposicin de
corrientes de transporte AC con frecuencia f, y
(b) oscilaciones del campo elctrico en las proximidades
del espacio entre de los elementos (o barras) que forman
la estructura de la antena ("dentro" de las capacidades
invisibles), es decir, superposicin de "corrientes de
desplazamiento" (de Maxwell) AC con frecuencia f. Esta
corriente no es "de transporte" formada por cargas libres,
sino que es equivalente a una corriente formada por
variacin de campo elctrico E.
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Estas variaciones en las fuentes (densidades de carga y


corrientes J) y variaciones de campos elctricos E y D,
estn relacionadas con variaciones de campos magnticos
B y H a travs de las Ecuaciones de Maxwell. Entonces, a
partir de la aceleracin de las cargas y de las variaciones
de campo elctrico en la antena emisora, se irradia y
propaga una onda electromagntica (onda de radio en este
caso), tal como lo predice la Teora Electromagntica.
Como las capacidades estn distribuidas entre los
elementos de la estructura de la antena, la corriente en
general no es uniforme en la misma. Por lo tanto, ninguna
antena fsica produce radiacin de manera uniforme en
todas las direcciones del espacio. Es un problema
tridimensional que se estudia en ciertos planos. La grfica
que describe la intensidad del campo lejano en funcin de
la direccin a una distancia fija de una antena se
denomina "diagrama (de radiacin) de la antena". Hay
diferentes diagramas con un plano constante para
representar la intensidad en dos dimensiones.
Para ver la emisin y propagacin a travs de los clculos,
primero se considera una perturbacin electromagntica
dada por un impulso de corriente en la antena. Se plantean
las Ecuaciones de Maxwell, escribiendo el campo
elctrico E (en V/m) como "menos el gradiente del
potencial elctrico V y menos la derivada parcial del
potencial vector A", y el campo magntico B (en tesla)
como el "rotacional del potencial vector A", es decir,
E -V - A/t
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B A
junto con el "gauge" de Lorentz, condiciones de frontera y
dems detalles fsicos y matemticos conocidos por el
especialista.
Resumiendo los resultados, se puede decir que V y A
verifican las ecuaciones de onda escalar y vectorial
respectivamente. De las ecuaciones se ve que "cerca" de
la antena se producen cambios de V y cambios de A que
se propagan "lejos", a todo el espacio, como ondas
progresivas (Los trminos "cerca" y "lejos" son relativos
a la longitud de onda de la RF).
Este fenmeno es esencialmente dinmico y se denomina
"radiacin", donde E est determinado por las
variaciones de B, y ste a su vez, est determinado por las
variaciones de E. No se pueden separar. Las variaciones
de un campo conllevan las variaciones del otro, ya que,
como muestran las ecuaciones fundamentales, los campos
electromagnticos y sus variaciones estn acoplados entre
s.
La solucin de las ecuaciones de onda son las
componentes del campo electromagntico, formadas por
trminos potenciales r -n que decaen con las 3 primeras
potencias (n = 1, 2, 3) de la distancia r a la antena. En
estas expresiones se puede hacer una separacin ficticia
pero muy instructiva, que consiste en considerar a las
componentes del campo como suma de dos grupos de
trminos.
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Muy cerca de la antena, dominan los trminos con las


potencias r -2 y r -3. Ese campo (donde se han
despreciado los trminos con r -1 frente a los otros dos),
rodea la estructura de la antena, se desvanece lejos de ella
y se denomina "campo de induccin".
Por otro lado, lejos de la antena "sobreviven" solo los
trminos que decaen como r -1, y forman la onda que se
aleja, por lo que se le denomina "campo de radiacin".
ste es el que se propaga hacia fuera, transportando la
energa electromagntica, y alejndose del circuito donde
se gener.
Un anlisis de estas componentes muestra que el campo
de radiacin no se origina directamente de las
"fuentes" (corrientes y cargas) en la antena, sino que:
el campo de radiacin es generado por los cambios en
el campo de induccin
que rodea a la antena. Hay que enfatizar que la antena del
transmisor est radiando, porque entre sus elementos hay
cargas elctricas libres oscilando a la frecuencia f de la
onda elctrica aplicada. Pero para que esto suceda:
(a) el material de la antena debe ser conductor (al
menos superficialmente), y
(b) la f de la onda debe ser alta. La alta frecuencia hace
que las reactancias entre las capacidades distribuidas sean
bajas, y por eso se pueden establecer lazos invisibles de
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corrientes oscilantes entre las barras de los electrodos, o


entre un electrodo y el otro electrodo conectado a tierra.
(2) Propagacin
El transporte de energa electromagntica entre antenas,
se realiza como se explic en la parte "4-Cmo Funciona"
de Ondas electromagnticas (Ecuaciones de Maxwell).
(3) Reflexin de las LW en la tierra
Antes de llegar a la antena del receptor, la onda de radio
puede sufrir una reflexin en la tierra, ya que el suelo se
comporta como un "plano conductor" con cierta
resistividad elctrica y constante dielctrica. Entonces, a
una antena receptora pueden llegar dos ondas, una onda
directa y otra onda reflejada en tierra, que puede ser
ventajosa ("interferencia constructiva") o desventajosa
("interferencia destructiva").
Conociendo los parmetros de distintos suelos, se puede
estimar la mxima frecuencia para la cual el suelo refleja
las ondas como un buen conductor. Por ejemplo, el agua
de mar refleja hasta unos 90MHz, la tierra hmeda hasta
1MHz, y el suelo hmedo arenoso hasta unos 200kHz.
Estos valores muestran porqu este fenmeno se aplic
con la banda de 148-284kHz de radiodifusin en Ondas
Largas (LW, 30-300kHz).
Las antenas de transmisores de frecuencias ms bajas,
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suelen ser verticales y aprovechan la presencia de tierra


para doblar su "longitud efectiva". Las antenas de alta
frecuencia por otra parte, son comnmente "dipolos"
horizontales a alguna distancia de tierra. Si alguna de las
antenas est muy baja, podran llegar en oposicin de fase
y no se recibira ninguna seal. Por el contrario, si son lo
suficientemente altas, la seal podra casi duplicar su
intensidad. Por eso, prcticamente no es deseable tener
antenas horizontales demasiado bajas. Para aumentar la
altura efectiva de la antena, en las "antenas de tope chato"
o extremo plano, se aumenta su capacidad en la parte
superior, colocando una superficie conductora. Esta placa
aumenta la corriente de desplazamiento elctrico. Esto
sirve para multiplicar casi 4 veces la energa emitida por la
antena.
(4) Reflexin de las SW en la Ionosfera
El rango de frecuencias de ondas electromagnticas que
sufren reflexin total en la "Ionosfera" (capas de aire
con unos 1010-1012 electrones libres/m3, ubicadas entre
50 y 1000 km sobre la superficie terrestre) es
aproximadamente 3-30 MHz en la noche y 3-40 MHz en
el da.
Por lo tanto, en el caso de transmisiones entre puntos muy
distantes, se utiliza Onda Corta (SW, 3-30MHz) con
reflexiones en la Ionosfera.
(5) Recepcin de la Onda de Radio en la Antena
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La onda electromagntica que se dirige hacia el receptor,


posee un campo magntico B variable, asociado a un
campo elctrico E. Este campo elctrico tiende a producir
corrientes cuyo campo magntico se opondra al B de la
onda (Ley de induccin electromagntica de FaradayLenz). Cuando la onda est lejos de algn conductor, el E
no tiene electrones libres prximos para acelerar, por lo
tanto no aparece ningn campo magntico inducido que
pudiera debilitar a la onda.
Y de este modo, la onda contina propagndose en el
espacio libre, casi sin atenuacin.
Pero cuando la onda de radio ya se ha acercado lo
suficiente al conductor de la antena, se inducen corrientes
en el metal, y en la antena suceden dos cosas:
(a) Por un lado, los campos muy prximos, justo sobre la
superficie de la antena, sufren una distorsin y
debilitamiento debido a las "corrientes de
apantallamiento" inducidas por la onda sobre el
conductor (denominadas "corrientes parsitas", "Eddy
Currents" en ingls). La onda electromagntica de
frecuencia f penetra en el material de conductividad
elctrica de la antena, su campo elctrico produce una
corriente en el metal, y estas corrientes producen un
campo magntico que se opone al de la onda,
debilitndolo ms y ms, a medida que penetra en el metal
de la antena. Por lo tanto las intensidades de todos los
campos (incidentes y de apantallamiento) disminuyen
hasta "desvanescerse" total y simultneamente, con el
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factor e -z/skin, donde z es la profundidad desde la


superficie del material por donde llega la onda, y skin es
una longitud caracterstica denominada "profundidad de
penetracin" dada por:
skin (f0)-1/2
A una profundidad de z = skin este desvanecimiento
corresponde aproximadamente al 37% (e-1 = 0.367879...)
del valor mximo, y los campos prcticamente han
desaparecido bajo una profundidad superior a 5skin,
donde la intensidad ya es menor que el 1% (e-5 =
0.0067379...). Cuando el material tiene mayor
conductividad elctrica , y tambin para ondas con
frecuencias f mayores, el apantallamiento ser ms intenso
y la profundidad de penetracin menor.

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Fig. 8: Efecto pelicular y profundidad de penetracin.


Debido a este curioso fenmeno denominado "efecto
pelicular" ("skin effect") por el cual las ondas
electromagnticas de alta frecuencia penetran en el
metal de la antena solo un pequesimo espesor (del
orden de unos 5skin), las antenas pueden ser "tubos"
delgados ms livianos y econmicos (en vez de barras
macizas). Esta es una de las importantes razones por las
que se utilizan tubos de aluminio en la fabricacin de
antenas.
Pero en el proceso de captacin de la onda hay algo ms:
(b) Las corrientes de apantallamiento inducidas en la
superficie del metal de la estructura de las antenas,
circulan en lazos formados por las barras conductoras y
las capacidades "invisibles" entre barras prximas. Estas
corrientes producen cadas de potencial sobre los
elementos de la antena, y estas cadas constituyen una
fuerza electromotriz neta Vant entre los terminales
elctricos, que se puede amplificar y detectar. Ese voltaje
es el resultado final de la captacin, es decir, la
interaccin entre la onda electromagntica y la antena
receptora.
En relacin a este voltaje Vant que produce la onda de
radiacin en los terminales de la antena, hay 2 detalles
muy importantes. Por un lado
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(i) las dimensiones de los elementos de la antena no son


arbitrarios, sino que tienen una relacin bien definida con
la longitud de onda de la onda portadora que se desea
detectar. Por eso, cada antena es eficiente solo para un
dado rango de frecuencias f=c/ de estaciones de radio. Y
por otro lado,
(ii) sobre la antena hay una superposicin de voltajes
Vant(f), cada uno debido a la onda de radio de una
estacin emisora de radiodifusin con portadora f. La
seleccin de la emisora deseada, se realiza posteriormente,
mediante un circuito resonante en la entrada, como se
explica en la Parte IV: "Radio Galena" (Circuito
Resonante; Detector de AM), y variando la frecuencia de
un oscilador local, como se explica en la Parte V:
Receptor "Superheterodino".
Finalmente, vamos a mencionar que las antenas
receptoras para seales dbiles (como es el caso de las
Ondas Cortas, SW), deben ser transductores ms
eficientes, para que los voltajes Vant sean lo
suficientemente grandes. Estas antenas se pueden dividir
en 3 grupos:
(a) Conductor recto vertical aislado de tierra; La
longitud efectiva de una antena corta y recta es la mitad
de la longitud real Lant, y el voltaje inducido Vant es el
valor de la proyeccin del campo elctrico E en la
longitud efectiva de la antena, es decir Vant es
proporcional al producto ELant/2. Para aumentar la
corriente en la antena, se agrega una inductancia (que
forma un circuito resonante LC). El punto ptimo de
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trabajo de la antena se obtiene en la resonancia, es decir,


es una "antena sintonizada".
A este tipo pertenecen las antenas telescpicas de las
modernas radios porttiles de onda corta.
(b) Conductor recto vertical, con un extremo
conectado a tierra; Este tipo de antena funciona de modo
similar a la anterior, pero con la mitad de la longitud. El
valor efectivo de Vant a menudo se aumenta colocando
conductores en paralelo en el extremo superior, para
disminuir la impedancia capacitiva de la antena a tierra.
(c) Antena de cuadro; Son bobinas delgadas de Nant
espiras con superficie Sant, donde el voltaje neto Vant
inducido por la onda es proporcional a NantSant. La
constante de proporcionalidad cambia con la orientacin
de la antena en relacin a la direccin de la onda
incidente, y es mxima cuando la antena est bien
orientada. En estas antenas, la mejor captacin se produce
con el plano del cuadro paralelo a E y a la direccin de
propagacin, k (o sea, perpendicular a B).

5-MISCELNEAS
Cmo comenz el estudio de las ondas
electromagnticas sin conocer las antenas?
Esto se puede responder observando los siguientes 5 hitos
histricos:
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1-La teora de Maxwell (1865):


Cuando el fsico terico y matemtico escocs James
Clerk Maxwell (1831-1879) predijo en 1865 la existencia
de las ondas electromagnticas (incluyendo la luz), nadie
saba cmo hacer experimentos generando ondas
electromagnticas (con excepcin de la luz visible), y
menos an se saba cmo captarlas !
Maxwell no estuvo involucrado en la invencin de las
antenas ni en experimentos con ondas electromagnticas
en general. Nadie experiment hasta ms de 20 aos
despus, ya que su teora fue muy avanzada para la poca.
2-Los experimentos de Hertz (1888):
El primer paso en la captacin experimental de ondas
electromagnticas fue dado por el fsico terico alemn
Heinrich Rudolf Hertz (1857-1894). l fue el primero en
experimentar y captar ondas electromagnticas. Public
su genial trabajo pionero en 1888 (9 aos despus de la
muerte de Maxwell), demostrando las propiedades
ondulatorias y de la ptica de las ondas
electromagnticas, predichas 23 aos antes, cuando nadie
saba cmo captar ni trabajar con ellas. Hertz gener
ondas de RF (VHF, UHF) mediante chispas, con una
"antena emisora" formada por el par de electrodos entre
los que "saltaban" estas chispas. Como "antena receptora"
utiliz un aro conductor con una pequea abertura, por
donde saltaba una chispa ms o menos intensa, segn se
encontrara captando o no los mximos de ondas.
3-El "coherer" de Branly (1890):
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En 1850 (15 aos antes de la teora de Maxwell), Pierre


Guitard haba mostrado que en el aire electrizado, las
partculas de polvo tendan a adherirse entre s y formar
hilos. Basado en este fenmeno, en 1884-6 (ms de 2 aos
antes que los experimentos de Hertz !!), el fsico e
inventor italiano Temistocle Calzecchi Onesti (18531922) mostr experimentos donde partculas muy finas de
hierro dentro de un tubo aislante, conducan una corriente
elctrica cuando se alineaban de algn modo bajo la
accin de una onda electromagntica. En 1890 (2 aos
despus de los experimentos de Hertz), el inventor y fsico
francs douard Eugne Dsir Branly (1844-1940),
basndose en los trabajos de Calzecchi Onesti, invent la
primera versin del dispositivo hasta hoy denominado
"coherer", que es algo as como una cpsula de vidrio
con 2 electrodos, donde partculas metlicas en su interior
se disponen "coherentemente" para permitir la conduccin
elctrica, cuando se expone a una onda electromagntica
(mostrando de ese modo haber captado la onda).
Diferentes versiones del coherer fueron el tipo de
dispositivos que se usaron durante poco ms de una
dcada, como captadores de la presencia de ondas
electromagnticas, tanto en la prctica de la "telegrafa sin
alambres" ("wireless telegraphy") que se desarrollara a
partir del 1901, como tambin en los experimentos de
investigacin.
Dada la importancia de la telegrafa sin alambres, en esta
poca la emisin y captacin de ondas electromagnticas
ya no se estaba estudiando solamente desde el punto de
vista fsico, sino que adems se estudiaban como un
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nuevo y revolucionario medio de comunicacin. Dentro


de las personas interesadas ya no se encontraban solo
fsicos, sino tambin ingenieros elctricos e inventores.
En 1891 el ingeniero electromecnico y gran inventor de
origen serbio Nikola Tesla (1856-1943) que haba llegado
a U.S.A. 7 aos antes, propuso y patent la transmisin de
energa elctrica sin alambres (tremendamente adelantado
para su poca !!). Luego mostr en una exposicin (1893)
un sistema de alumbrado pblico sin alambres (Pero en
cuanto a la telegrafa sin alambres, su primera patente no
sera presentada hasta 1897).
4-La publicacin de los experimentos de Lodge (1894):
El siguiente paso en la deteccin de ondas
electromagnticas, fue dado por el fsico y escritor
britnico Oliver Joseph Lodge (1851-1940), quien en
1894 (ao en el que muri Hertz), di detalles en la revista
"The Electrician", de sus experimentos pblicos sobre
telegrafa sin alambres.
Lodge invent y utiliz una versin mejorada del coherer
de Branly, al cual le agreg el "decoherer", para volver a
desalinear las partculas haciendo que vuelva a ser
sensible, y pueda captar la prxima onda.
En 1894 (o 1895) el fsico, bilogo, botnico, arquelogo
y escritor de ciencia ficcin bengal Jagadish Chandra
Bose (1858-1937) realiz pblicamente experimentos
asombrosos y pioneros usando microondas. En 1899 Bose
present en la London Royal Society el desarrollo de un
coherer con limaduras de hierro y mercurio ("ironhttp://www.profisica.cl/comofuncionan/como.php?id=49

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mercury-iron coherer with telephone detector"), que


patent en U.S.A. en el ao 1904.
Este nuevo tipo de coherers fueron denominados de unin
imperfecta, para distinguirlos de los coherers del tipo de
limaduras de hierro (de Branly). En general tienen un
electrodo en mercurio cubierto por una pelcula de aceite
aislante, y alguna pieza flotante conectada al otro
electrodo. Tenan la ventaja de no requerir un sistema de
decohering, ya que la tensin producida por el aceite,
restitua la posicin del electrodo flotante, tornando
nuevamente al coherer en no-conductor.
En 1894 el fsico ruso Alexander Stepanovich Popov
(1859-1906) construy un receptor de radio usando un
coherer, y el 7 de Mayo de 1895 present en la Sociedad
de Fsica y Qumica sovitica un aparato mejorado para
detectar rayos (Por eso cada 7 de Mayo en Rusia se
celebra el "Da de La Radio").
Pero a pesar de todos estos avances importantes, nadie
saba cmo aumentar considerablemente el alcance de las
ondas hertzianas.
La relevancia del trabajo de Lodge no fue solo mejorar el
coherer de Branly, sino la tremenda motivacin que
produjo en todo el mundo la publicacin de su artculo
difundiendo experimentos fantsticos que parecan ser
relativamente fciles de repetir. Esto motiv, en
particular, al inventor italiano Marchese Guglielmo
Marconi (1874-1937), quien fue el que finalmente
resolvi cul era el problema que limitaba el alcance.
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5-Marconi descubre la importancia de la antena


(1895):
El fsico italiano Augusto Righi de la Universit di
Bologna (fundada en el ao 1088, probablemente la ms
antigua universidad que ha existido sin interrupcin),
haba investigado el trabajo experimental de Hertz, y
estaba suscrito a The Electrician. Righi peridicamente le
enseaba fsica a su vecino, Marconi. Cuando Lodge
public su trabajo, Righi y Marconi tuvieron en sus manos
todos los detalles para reproducir experimentos de
telegrafa inalmbrica. Finalmente, con el objetivo de
lograr un sistema prctico (es decir, de gran alcance),
Marconi arm su propio laboratorio donde viva, en Villa
Griffone, Pontecchio, Italia (donde ahora existe el Museo
Marconi, en su honor).
Marconi us casi lo mismo que sus antecesores: un
generador de chispas con la llave para emitir los puntos y
rayas del cdigo Morse, y un coherer conectado a dos
alambres, con un electroimn y auriculares. Pero cuando
sac el equipo para realizar los experimentos fuera de su
casa, hizo 3 cosas de un modo diferente:
(a) us cables ms largos,
(b) los puso en posicin vertical, y
(c) puso un alambre del coherer conectado a tierra.
Con estos 3 cambios aument significativamente el
alcance y pronto logr superar cerros y alcanzar casi 2
km. Inmediatamente Marconi se dio cuenta de la
importancia comercial y estratgica de su trabajo, y que
sus posibilidades en Italia eran limitadas. Como hablaba
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ingls con fluidez, en 1896 (cuando tena 21 aos) emigr


a Inglaterra con su madre. Desde entonces comenz el
desarrollo y estudio de las antenas, fenomenolgicamente
al principio, y usando la teora de Maxwell despus.
Un comentario ms:
es sorprendente que en la actualidad, ms de 115 aos
desde que Marconi descubriera la importancia de las
antenas, no se conozca con exactitud el mecanismo de
funcionamiento del coherer, en el que bajo la presencia de
una onda de RF, habra una corriente elctrica entre las
partculas a travs de un efecto cuntico: el efecto tnel.

REFERENCIAS
(1) Skilling H H 1955 Fundamentals of Electric Waves,
2nd. Edition (John Wiley & Sons, N.Y.)
5ta. Ed. en Castellano: 1972 Los Fundamentos de las
Ondas Elctricas (Librera Del Colegio, Bs.As.)
(2) Cheng D K 1993 Fundamentals of Engineering
Electromagnetics (Addison-Wesley, N.Y.)
En Castellano: 1997 Fundamentos de Electromagnetismo
para Ingeniera (Addison-Wesley Iberoamericana,
Wilmington)
(3) Collin Robert E 1985 Antennas and Radiowave
Propagation; International Student Edition (New York:
McGraw-Hill)
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(4) McWhorter G and Evans A J 1994 Basic Electronics:


Electronic Devices and Circuits, How They Work and
How They Are Used (Richardson: Master) Radio Shack
62-1394

CMO HACER REFERENCIA A ESTE ARTCULO


Giordano J L 2010 Cmo funcionan las cosas: Antenas
(Santiago: http://www.profsica.cl)
http://www.profisica.cl/comofuncionan/como.php?id=49
(Consulta: Mes Da, Ao)

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