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UN TRPTICO CON CUATRO LECTURAS

Csar Castro.

Dos lecturas de Nuevo mundo (introduccin)


El trabajo que se pretende desarrollar, es un anlisis semitico de la novela
Trptico de la infamia (2014) del escritor colombiano Pablo Montoya. Dicho anlisis
se entiende como una partida de los signos textuales a los extratextuales, para
ello, se tiene en cuenta la intertextualidad, la semitica como lectura de los signos
culturales y las comparaciones.
Lo que se pretende con el trabajo es mostrar la visin del pintor francs como
alternativa a la visin del conquistador espaol, imperante en la narrativa de la
literatura de la conquista. La fuente principal para ello es la novela de Montoya;
tambin, se tomar como paratexto la triloga de novelas sobre la conquista de
otro destacado escritor colombiano: William Ospina, compuesta por: Ursa
(2005), El pas de la canela (2008) y La serpiente sin ojos (2012), ya que en estas
Ospina hace una radiografa del conquistador espaol, y nos muestra mediante la
voz de un mestizo la conflictiva relacin entre dos formas de ver el mundo.
Mientras que Montoya se centra en tres pintores, dos franceses y uno belga, de
los cuales traza su forma de ver el arte y el mundo y, por consiguiente, una nueva
forma de relacionarse con el Nuevo mundo.
El trabajo establece as una disyuntiva primordial entre: pintor francs y
conquistador espaol, desde su visin de Nuevo mundo, Amrica o Indias
Occidentales. All prevalece la constante de ver al Nuevo mundo como un
territorio extico, en el cual imperan las imgenes onricas y la sabidura es la
lectura de las supersticiones y de la selva.
La hiptesis de trabajo, es que la relacin de los pintores y en general de los
personajes europeos no hispanos presentados es de mayor recepcin con la
cosmovisin de los habitantes de Nuevo mundo, mientras que la de los espaoles
es de hostilidad debido al lente catlico y utilitarista con que ven a Amrica.

Tales oposiciones son las que se pretenden abordar este trabajo, que se aparta de
los juicios morales y se centra en comparar, ms que a sujetos morales, a
lectores, representados por los pintores abordados por Montoya y por los
conquistadores abordados por Ospina. Donde al final, como dice Ospina al
terminar Ursa el gran ganador es el relato.

ANLISIS

I.

Primeras hiptesis sobre el libro

Empecemos por el ttulo el cual est compuesto de dos palabras: trptico e


infamia. La palabra trptico, nos lleva al mundo de la pintura, ya que un trptico es
una pintura compuesta de tres paneles unidos con bisagras, ejemplo famoso es El
Jardn de las delicias de El Bosco, all coexisten tres cuadros de los cuales el del
centro es el que ms destaca y flanqueando dos tabletas ms pequeas que
completan la obra; tambin, podemos ver un cuarto cuadro al cerrar el trptico, en
el caso de El Jardn de las delicias, La creacin del mundo hace su aparicin
cuando se cierra El Jardn El trptico de Montoya, tiene como objeto la infamia.
Esta segunda palabra, tiene dos acepciones segn la RAE, la primera es
Descrdito, deshonra; y la segunda es Maldad o vileza en cualquier lnea.
Otro elemento que se nos presenta a primera vista es la imagen que compone
la portada del libro, el cuadro La masacre de San Bartolom de Francois
Dubois, especficamente el primer tercio del cuadro de izquierda a derecha.
Acaso faltan otros dos tercios para completar el trptico de Montoya?
Ahora bien, entrando en las 300 pginas que componen la novela nos
encontramos con tres partes: primera parte. Le Moyne, segunda parte. Dubois,
y tercera parte. De Bry. Estas tres partes son tres relatos que tienen como
protagonistas a tres pintores europeos: Jacques Le Moyne de Diepa, Franois

Dubois de Amiens y Thodore de Bry de Lieja. Con las referencias especficas


a los tres pintores, nos podemos ubicar histricamente en el siglo XVI, marcado
en sus inicios por el reciente descubrimiento de Amrica en el eplogo del siglo
antecesor. En las primeras crnicas en torno a este hecho, se nos presenta,
principalmente, la visin del conquistador como hroe enfrentado a un
escenario hostil y salvaje al cual debe imponer la forma correcta de vida; sin
embargo, Pablo Montoya, se aleja del frecuentado relato y con la distancia
temporal da otra comprensin a los hechos introduciendo el imaginario del
francs protestante de Nuevo mundo, a travs de los tres pintores
protagonistas.
Ya nos referimos a la palabra trptico como un referente pictrico especfico,
ahora en cuanto a la palabra infamia, nos debe remitir a una vileza especfica
Cul puede ser? la misma que vio fray Bartolom de las casas en las Indias.
Para Pablo Montoya, como afirma en una entrevista, la conquista de Amrica
no es slo una tragedia humana, es fundamentalmente un crimen colectivo.
Segn esto, la novela podra ser tomada como el intento de Montoya por
mostrar aquella tragedia a la luz de tres artistas.
Tenemos dos elementos que se confunden en la novela de Montoya, la pintura
y la literatura, lo cual fue gran motivacin para el autor, como lo anota en una
entrevista, en la cual se le interrogaba por esto.
Entrevistador: Cuando una novela es intimista o autorreferencial
es ms fcil detectar cul es el punto de partida. En esta novela
cul fue el disparador?
Pablo Montoya: De alguna manera mi inters en establecer puentes
entre la literatura y la pintura. Ese fue uno de mis fuertes, como se
dice, tengo libros dedicados a la pintura. En esa direccin, Trptico de
la infamia lo que hace es seguir un recorrido y de llegar a una
madurez de esas inquietudes que he tenido en los libros anteriores.
Adems porque me interesa mucho la relacin del artista con la
sociedad represiva. Mis novelas presentan una confrontacin entre el
individuo, que es generalmente un artista, y su vnculo con

sociedades turbulentas que estn atentando contra la presencia


libertaria del artista. Trptico de la infamia empez por el rastreo de
estos tres pintores menores, protestantes, exiliados, del siglo XVI y
porque me pareca interesante mostrar algo que no se ha mostrado
en la literatura hispanoamericana que es la presencia de los pintores
y de los artistas en los procesos de conquista de nuestro continente.
Tenemos entonces, una obra en la cual se descifra inicialmente su estructura
tripartita, surge la pregunta por cul sera el relato central, a la cual podramos
responder teniendo en cuenta lo visto en la portada que no habra relato
central, sino tres relatos de igual rango de importancia, lo que se puede
evidenciar en la extensin de los mismos, ya que cada uno ocupa alrededor de
100 pginas.
Uno de los aspectos ms importantes y a la vez ms llamativos de la novela de
Montoya, es la presencia de tres formas de narrar distintas en cada relato,
cuando se le pregunto al autor sobre este rasgo de su obra respondi que la
causa de esta decisin es que esto le permitia reflejar mejor la idea de cada
relato. As pues, en el primero desde la perspectiva de un conquistador-pintor,
estaba interesado en la relacin del artista con los indios, en el segundo, la
reflexin existencial del pintor sobre su obra, y en el tercero el sentido de la
novela histrica en el tiempo moderno, por eso la polifona y por eso la
presencia del mismo Montoya como narrador de esta ltima parte.
A continuacin vamos a dar una mirada al contenido de la obra de Montoya.
Vamos a seguir el orden dado por el autor a cada parte del relato.

II.

El pintor de los indios que se hizo pintura.

En la primera novela de la triloga de Ospina (Ursa) se nos presenta al joven


Pedro de Ursa como alguien destinado a buscar su xito en las nuevas tierras
como conquistador, no se puede concebir a Ursa en otro papel que no sea el
de conquistador sus caractersticas fsicas y psicolgicas son ptimas para los
avatares que suponen la empresa conquistadora.

Algo anlogo ocurre con Jacques Le Moyne, un hombre destinado a las artes,
con manos moldeadas para el pincel: Y si no fuera por la guerra que
estremeca al pas, se habra dedicado desde temprano a las faenas de la
pintura y a la factura de los portulanos (Montoya, 2014). Se encuentra
tardamente con su vocacin, gracias a Philippe Tocsin, su maestro en el arte,
obsesionado con la representacin del mundo en sus pinturas. Es este el
primer problema con el que se encuentra Le Moyne, cmo plasmar en la pintura
la realidad que lo avoca, qu materiales usar, y tambin en qu lienzo pintar. En
este ltimo, encontramos uno de los sellos definitivos de su contacto con
nuevo mundo. El pintor de Diepa, encuentra en el cuerpo el lienzo por
excelencia de los indgenas.
El cuerpo para los indios, fue esta su primera conclusin, era como
una gran tela que, a su vez, poda dividirse en diferentes espacios.
No pareca ser lo mismo pintar sobre la espalda y el pecho, que
hacerlo sobre los lbulos de las orejas y las yemas de los dedos
(Montoya, 2014, pg. 44)
En ese entusiasmo, Le Moyne se encuentra en las Nuevas Indias con Kututuka,
un indio que para el pintor signific el eslabn con la pintura nativa. Para Le
Moyne su nombre significaba el que pinta. Los dos, llegan a pintarse
mutuamente, lo cual es una imagen bastante diciente del encuentro entre dos
culturas iguales: Le Moyne hizo un compendio de su imaginacin. Estableci
un puente que una, a su modo, la reluciente vigilia americana con los viejos
sueos europeos. En la frente dibuj una rosa de los vientos semejante a las
que le ense a dilucidar su maestro Tocsin. Pint cruces, anclas, blasones
entrelazados en los carrillos en los que sobresalan el trbol, el diamante, la
pica y el corazn. Las orejas fueron invadidas por banderas que, oscilantes, se
confundan en el cuello con figuras de velas desplegadas (Montoya, 2014, pg.
79). En ese mismo encuentro, como lo resalta Juan Manuel Roca (2015), el
pintor se convirti en pintura.
Jacques Le Moyne, siempre estuvo consciente del poder de la representacin:
Hacemos mapas con crculos con cuadros, con lneas y puntos, pero la verdad

es que estamos describiendo relaciones de poder, divisiones jerrquicas,


ambiciones sociales y sueos (Montoya, 2014, pg. 49). Ante este mismo
fenmeno anota Roca (2015) de seguro le llegaba el recuerdo de su maestro
Tocsin, que saba muy bien que todo mapa es metfora y, sobre todo, metfora del
poder, de reinos y jerarquas.
Uno de los ms grandes descubrimientos de Le Moyne respecto a la cultura
pictrica de los indios, aparte de los cuerpos como lienzos, fue el color. Se
daba cuenta del puesto central del rojo en las pinturas corporales de los indios,
para ellos este color denotaba erotismo y proteccin, adems estaba asociado
con la muerte. Lo que entrevea Le Moyne en toda esa amalgama de elementos
era una forma de asumir el mundo: una cosmologa y una moral.
Si el corte de los cabellos marcaba para la justicia europea la
degradacin y la infamia, los indios se comportaban frente a la
libertad y la esclavitud tambin pictricamente.Se dibujaban
ptalos o semillas en el mentn y las orejas, o los brazos y el
pecho, para sealar a los hombres libres, mientras los esclavos
estaban signados con huesos sobre la frente y las mejillas
(Montoya, 2014, pg. 54)
Pero no era slo, el uso esttico de materiales, sino el valor de utilidad que le
otorgaban a las cosas lo que convenca a Le Moyne, de que la inferioridad de
los nativos respecto a los europeos era una mentira, los indios se protegan la
dentadura, mientras que los europeos no. Aunque su argumento ms fuerte
siempre fue el arte.
Le Moyne es la confrontacin frente a la lectura de la esttica correcta para la
poca, y encuentra en las maneras indgenas una alternativa a la forma de ver
la realidad, es ms, el simple hecho de que le d a las expresiones de los
indgenas aquel estatuto de expresin es un acto beligerante. Pinta a los
indgenas como se le aparecen, abandona el canon europeo y se sumerge en
ese mundo que le dicta todo su arte.
En el relato de Le Moyne, tambin se puede ver una denuncia respecto al
espritu catlico. Montoya nos presenta a Villegagnon, el cual es percibido por

el pintor de Diepa como ambicioso y la causa de ello la encontraba en su


creencia. Ms adelante, esa denuncia a la moral catlica se va a seguir
presentando: los catlicos predicaban y admiraban la austeridad de los pobres,
pero anhelaban vidamente las ms ostentosas riquezas. Adems, con la
llegada de Menndez de Avils, se perpeta una masacre en contra los
franceses y su credo, la cual no puede generar sino repudio.
III.

Un pintor en crisis con su deber.

Recin empieza el pintor con su monlogo y nos adentra en el centro de sus


cavilaciones Soy pintor? Alguna vez lo fui? Yo que alguna vez me
consider ese hombre que quera verlo y reproducirlo todo, soy ahora un
terreno baldo (Montoya, 2014, pg. 115). Entre su gato y su mujer, se mueve
el pintor de Amiens, vivi gran parte de su vida en Pars teniendo una
importante formacin pictrica. Su relacin con los acontecimientos de Nuevo
mudo van a tornarse ambivalentes por su inclinacin hacia las tcnicas
aprendidas.
Su contacto con el arte en Nuevo Mundo, fue a travs de Jacques Le Moyne,
del cual opinaba que exageraba los matices artsticos de las expresiones
nativas, a tal punto de ponerlas al mismo nivel que las obras de los grandes
maestros europeos, lo cual no le poda parecer otra cosa a Dubois que una
insensatez. Por ello, vemos que se perfila como un pintor con un fuerte arraigo
por lo clsico y un crtico de su labor. Y como pensador de su labor, se pregunta
sobre su lugar en su tiempo, llegando a la conclusin: Slo hay que imaginar a
un pintor tratando de nombrar la vitalidad del lugar en que vive, suponerlo
empujado por un deseo imposible, as sea comprensiblemente humano, verlo
sumergido en una labor no es ms que su nica justificacin frente al tiempo
que le ha correspondido () (Montoya, 2014, pgs. 166-167)

Y su labor con

su tiempo es representar la violencia de San Bartolom.


Montoya muestra a lo largo de la obra una denuncia al credo catlico, y en
Dubois, esto se hace patente desde sus principios luteranos() para salvarse
solo bastaba la fe y no esa prctica labernticamente burocrtica de la
confesin y las indulgencias. Para ir al cielo no haba que pagar diezmos, ni ir a

la misa dominical, ni tampoco asistir a las sesiones del catecismo (Montoya,


2014) El pintor es un luterano convencido del principio solo fides y desconfa
de la intromisin de la iglesia y sus distintos mecanismos para asegurar la
salvacin del hombre.
Con ello se denuncia toda una escala de valores por medio de los cuales se
mueve el conquistador espaol. Ante todo el conquistador espaol, se
caracteriza por su ambicin. De all se desprenden todas sus conductas, es
capaz de hacer lo que sea y pasar por encima de quien sea con tal de saciar su
fiebre de oro ejemplo de ello son Belalczar, los hermanos Pizarro, Federmn,
Jimnez de Quesada, en fin hasta el mismo Pedro de Ursa, quien al final en
La serpiente sin ojos, muere traicionado, cosa habitual dentro de los hombres
espaoles.
Volviendo a Dubois, Goulart, confiere al pintor una gran responsabilidad
respecto a la historia: una lucha contra el olvido nuestro deber no es slo con
nuestro tiempo, querido pintor, es con la posteridad (Montoya, 2014), as se
dirige a Franois Dubois, quien debe pintar la masacre. Pero Se atrever a
pintarla? El hecho de que toma una postura dubitativa ante esta empresa se
debe a que ve intil el hecho de repetir el espectculo cruento de la realidad en
su pintura. Sin embargo, su compromiso es ms fuerte que su duda y decide
levantar el pincel para denunciar esta infamia, dando como resultado una obra
impactante:

Franois Dubois, La matanza de San Bartolom (1576-1584), Muse Cantona

IV.

El que denunciaba con sus grabados

De nuevo el nombre de Jacques Le Moyne llega a otro pintor, esta vez en


Estrasburgo. Se trata de Thodore de Bry, quien se apasiona ante el
acontecimiento del momento: la conquista de Amrica. Tiene como primeras
impresiones que es el lugar jams visitado en donde vive el buen salvaje y en
el que, intempestivamente, se ha implantado el crimen. (Montoya, 2014, pg.
206). Esta misma idea aparece a lo largo de su pensamiento sobre la relacin
con los indios: la civilizacin es la que trae el mal. El siguiente fragmento nos
ayudar a ilustrarlo mejor:
Parecera que De Bry, apoyado en Staden, estuviera diciendo,
adems, que el salvajismo es parte de toda civilizacin. Sea este
como mero objeto de exotismo e interpretado. Sea como espejo en
el que los hombres ms decentes y evolucionados del planeta
buscan descifrar su misterio atvico. Pero, si se tiene en cuenta la
evolucin de los temas presentes en la coleccin, De Bry se refiere
a un salvajismo de otra ndole: el que caracteriz a los
conquistadores espaoles. (Montoya, 2014, pg. 231)

La coleccin a la que alude el narrador, es Grandes viajes all, se renen


relatos y grabados de De Bry, los cuales extienden aquella denuncia a los
conquistadores espaoles, en la cual hay una figura central: Fray Bartolom de
las Casas. Acerca de su escrito Brevsima relacin de la destruccin de las
Indias, De Bry dice lo siguiente: ()la brevedad acalorada, la fidelidad a la fe
cristiana, la sucesin de oposiciones en las que los indios eran ovejas mansas
y los espaoles lobos feroces, la confianza en una colonizacin pacfica, la
seguridad de que en algunos asuntos fundamentales de la coexistencia
humana los nativos americanos eran superiores a los europeos (Montoya,
2014, pg. 242).
Cmo caracterizar mejor al tipo de salvajismo al que se refiere De Bry? Me
parece que en El pas de la canela, se logra mostrar de alguna forma lo que
refiere este pintor con el trmino salvaje. En esta obra la narracin central la
ocupa la expedicin de Orellana en busca del pas de la canela, aquella
expedicin fue una total locura, la hazaa fue sobrevivir. Qu hizo tan difcil
dicha travesa? La naturaleza indmita. Los aventureros aprendieron a no
meterse con la serpiente sin ojos que devoraba sus navos. Pero es la
naturaleza quien ejerce la violencia sobre los hombres o son los hombres
quienes arremeten contra ella? De Bry se inclinara por la segunda opcin, el
hombre al querer imponer la civilizacin se presenta como violento ante el
paisaje.
De Bry, es un grabador implacable cuyo propsito es denunciar. Su empresa es
reproducir la realidad sin importar que tan espantosa se torne: la belleza, y
siempre he ido tras ella, as sea desmoralizadora y desvergonzada, no es ms
que un conjunto de fragmentos dispersos en telas, letras, en piedras, en
sonidos que tratamos de configurar en vano (Montoya, 2014, pg. 278).

Grabado de De Bry basado en un relato de Bartolom de las Casas.

V.

Cuatro formas de enfrentarse a lo nuevo

Cuando iniciamos en este escrito con el propsito de mostrar lecturas


alternativas de Nuevo Mundo, propusimos dos: la del conquistador y la del
artista, lo cierto, es que en el desarrollo del escrito, nos hemos encontrado con
ms. Por lo menos nos hemos encontrado con cuatro formas de leer a Nuevo
mundo.
La primera, es la del conquistador quien representa a la forma catlica en
general, esta se encuentra atravesada en la obra de Montoya, ya que es, como
lo dijo el mismo autor, los infames a los que se pretende denunciar; adems,
con Ospina queda caracterizada la psicologa propia de los conquistadores all
el protagonismo lo ocupa la ambicin. La segunda, un sumergimiento completo
dentro del mundo de los indios, donde se encuentra una nueva forma de
razonar a partir de las expresiones de los nativos, all entrara el pintor de los
indios Jacques Le Moyne. La tercera, la del artista que se reconoce en una
tradicin, aunque el compromiso con los acontecimientos de su tiempo lo alejan
de las representaciones usuales y le exigen plasmar su acontecer con todo y
desastres, all entrara Franois Dubois. La cuarta, quien toma con propiedad
su compromiso y hace de la muestra esttica su denuncia, all entrara De Bry y
el mismo Pablo Montoya.

Debido a la brevedad del escrito se quedan aspectos interesantes de tocar,


como la incursin del autor como narrador del ltimo relato. Anteriormente
sealamos que eso lo haca Pablo Montoya con el fin de hacer palpable el
propsito de la novela histrica de hablarle al presente; es decir, no limitarse a
relatar unos hechos como parte de un pasado esttico, sino a escuchar ese
pasado porque tiene algo que decirme en mi ahora.
Lo mismo ocurre con las lecturas que encontramos, no son slo para ese
acontecimiento de la conquista del Nuevo Mundo, sino que son cuatro formas
de asumir algo nuevo: nos ponemos encima de eso nuevo, nos aventuramos
desnudos a que nos cambie la forma de ver el mundo, vamos a su encuentro
pero teniendo en cuenta que somos formados en una tradicin, o nos
comprometemos con lo que aparece y lo hacemos causa de nuestros
proyectos.

Bibliografa
Montoya, P. (2014). Trptico de la infamia. Bogot: Penguin Random House.
Ospina, W. (2009). El pas de la canela. Barcelona: La otra orilla.
Ospina, W. (2012). La serpiente sin ojos . Medelln: Mondadori.
Ospina, W. (2012). Ursa. Barcelona: Mondadori.

Roca, J. M. (9 de Junio de 2015). Trptico de la infamia una coreografa de


sombras. Bogot, Colombia.