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I

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Teora bsica y problemas propuestos de


Calor y Termodinmica
INTRODUCCIN
Al analizar situaciones fsicas, la atencin generalmente se enfoca en alguna porcin de la materia que
se separa en forma imaginaria del medio ambiente que le rodea. A tal porcin se le denomina el sistema.
A todo lo que esta fuera del sistema, y que tiene una participacin directa en su comportamiento, se le
llama medio ambiente o entorno. Despus, se determina el comportamiento del sistema, encontrando la
forma en que interacta con su entorno.
Un concepto esencial de la termodinmica es el de sistema macroscpico, que se define como un
conjunto de materia que se puede aislar espacialmente y que coexiste con un entorno infinito e
imperturbable. El estado de un sistema macroscpico en equilibrio puede describirse mediante
propiedades medibles como la temperatura, la presin o el volumen, que se conocen como variables
termodinmicas. Ahora bien, en el anlisis de sistemas tiene vital importancia la cuantificacin del calor,
el cual se refiere a la transferencia de energa de una parte a otra de un cuerpo, o entre diferentes
cuerpos, en virtud de una diferencia de temperatura.
En este material instruccional se introducir primero la diferencia entre temperatura y calor, para luego
presentar las escalas termomtricas. En forma sucinta se discutir el efecto de la temperatura sobre la
materia, enfatizando en las dilataciones trmicas: lineal, superficial y cbica. Un apartado sobre los
mecanismos de transferencia de calor se incluir a fin de introducir las ecuaciones generales que
gobiernan la conduccin, conveccin y radiacin.
Por otro lado, se estudiar la manera de cuantificar el calor latente, de vaporizacin, de fusin, de
combustin y sensible en los procesos fsicos, asimismo, se introducir el concepto de calor especfico.
Por ltimo, se explicar la ley cero y la primera ley de la termodinmica y como a partir de ellas se
caracterizan los procesos trmicos que involucren gases ideales. Al final, se ofrecer una recopilacin de
algunos problemas que han formado parte de las evaluaciones de cohortes precedentes.
OBJETIVO GENERAL
Al trmino de ste mdulo, el estudiante tendr la habilidad y pericia necesaria para aplicar los
conceptos bsicos de calor y termodinmica a problemas prcticos que involucren sistemas en donde se
transfiera energa trmica.

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DESARROLLO TERICO
1.1 Qu es la temperatura y el calor?
El calor en fsica se refiere a la transferencia de energa de una parte a otra de un cuerpo, o entre
diferentes cuerpos, en virtud de una diferencia de temperatura. El calor es energa en trnsito; siempre
fluye de una zona de mayor temperatura a una zona de menor temperatura, con lo que eleva la
temperatura de la segunda y reduce la de la primera, siempre que el volumen de los cuerpos se
mantenga constante. La energa no fluye desde un objeto de temperatura baja a un objeto de
temperatura alta si no se realiza trabajo.
La sensacin de calor o fro al tocar una sustancia depende de su temperatura, de la capacidad de la
sustancia para conducir el calor y de otros factores. Aunque, si se procede con cuidado, es posible
comparar las temperaturas relativas de dos sustancias mediante el tacto, es imposible evaluar la
magnitud absoluta de las temperaturas a partir de reacciones subjetivas.
Cuando se aporta calor a una sustancia, no slo se eleva su temperatura, con lo que proporciona una
mayor sensacin de calor, sino que se producen alteraciones en varias propiedades fsicas que pueden
medirse con precisin. Al variar la temperatura, las sustancias se dilatan o se contraen, su resistencia
elctrica cambia, y (en el caso de un gas) su presin vara. La variacin de alguna de estas propiedades
suele servir como base para una escala numrica precisa de temperaturas.
A manera de conclusin: la temperatura es una propiedad fsica de la materia que mide el grado de
calor que un cuerpo posee.
1.2 Escalas para medir la temperatura
Una de las primeras escalas de temperatura, todava empleada en los pases anglosajones, fue
diseada por el fsico alemn Gabriel Daniel Fahrenheit. Segn esta escala, a la presin atmosfrica
normal, el punto de solidificacin del agua (y de fusin del hielo) es de 32 F, y su punto de ebullicin es
de 212 F. La escala centgrada o Celsius, ideada por el astrnomo sueco Anders Celsius y utilizada en
casi todo el mundo, asigna un valor de 0 C al punto de congelacin del agua y de 100 C a su punto de
fusin. En ciencia, la escala ms empleada es la escala absoluta o Kelvin, inventada por el matemtico y
fsico britnico William Thomson, Lord Kelvin. En esta escala, el cero absoluto, que est situado en
273,15 C, corresponde a 0 K, y una diferencia de un kelvin equivale a una diferencia de un grado en la
escala centgrada.
La existencia de diferentes escalas termomtricas hace necesario conocer las relaciones entre ellas:

C F 32 R

100
180
80

(1)

Donde:
C: grados centgrados F: grados Fahrenheit
R: grados Rankine
Para transformar grados centgrados a grados Fahrenheit se usa la siguiente expresin:
F 1,8. C 32
(2)
Para transformar grados Fahrenheit a grados centgrados se usa la siguiente expresin:

( F 32)
1,8

(3)

Para transformar grados centgrados a grados Kelvin se usa la siguiente expresin:


K C 273,15
(4)
Para transformar grados Fahrenheit a grados Rankine se usa la siguiente expresin:
R F 459,87
(5)
Para realizar conversiones que involucren incrementos de temperatura, se emplea:
1,8 F = 1 C
(6)
1,8 R = 1 K
(7)
1F=1R
(8)
1C=1K
(9)
1.3 Efecto de la temperatura sobre la materia.

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La temperatura desempea un papel importante para determinar las condiciones de supervivencia de
los seres vivos. As, las aves y los mamferos necesitan un rango muy limitado de temperatura corporal
para poder sobrevivir, y tienen que estar protegidos de temperaturas extremas.
Las especies acuticas slo pueden existir dentro de un estrecho rango de temperaturas del agua,
diferente segn las especies. Por ejemplo, un aumento de slo unos grados en la temperatura de un ro
como resultado del calor desprendido por una central elctrica puede provocar la contaminacin del agua
y matar a la mayora de los peces originarios.
Los cambios de temperatura tambin afectan de forma importante a las propiedades de todos los
materiales. A temperaturas rticas, por ejemplo, el acero se vuelve quebradizo y se rompe fcilmente, y
los lquidos se solidifican o se hacen muy viscosos, ofreciendo una elevada resistencia por rozamiento al
flujo. A temperaturas prximas al cero absoluto, muchos materiales presentan caractersticas
sorprendentemente diferentes. A temperaturas elevadas, los materiales slidos se licuan o se convierten
en gases; los compuestos qumicos se separan en sus componentes.
La temperatura de la atmsfera se ve muy influida tanto por las zonas de tierra como de mar. En enero,
por ejemplo, las grandes masas de tierra del hemisferio norte estn mucho ms fras que los ocanos de
la misma latitud, y en julio la situacin es la contraria. A bajas alturas, la temperatura del aire est
determinada en gran medida por la temperatura de la superficie terrestre. Los cambios peridicos de
temperatura se deben bsicamente al calentamiento por la radiacin del Sol de las zonas terrestres del
planeta, que a su vez calientan el aire situado por encima. Como resultado de este fenmeno, la
temperatura disminuye con la altura, desde un nivel de referencia de 15 C en el nivel del mar (en
latitudes templadas) hasta unos 55 C a 11.000 m aproximadamente. Por encima de esta altura, la
temperatura permanece casi constante hasta unos 34.000 m.
1.4 Dilatacin trmica.
Cuando una varilla metlica es sometida a calentamiento sufre una dilatacin lineal, la cual puede
cuantificarse a travs de la siguiente expresin:
l f l o .l o .(T f To )
Donde.
Lo: longitud inicial de la varilla, m
Lf: longitud final de la varilla, m
Tf: temperatura final de la varilla, C
To: temperatura inicial de la varilla, C
: coeficiente de expansin trmica lineal del material, C -1
El coeficiente de expansin trmica lineal se expresa en 1/C 1/F dependiendo de las unidades
usadas para expresar la temperatura. Cuando los metales se someten a enfriamiento progresivo sufren
una contraccin, por lo que la longitud final ser inferior a la longitud inicial. La Tabla 1 resume el
coeficiente de expansin trmica lineal de algunos materiales.
Tabla 1. Coeficientes de expansin de algunos materiales cerca de la temperatura ambiente.
Material
Coeficiente de expansin lineal ( C 1)
Aluminio

24 x 10-6

Latn y bronce

19 x 10-6

Cobre

17 x 10-6

Vidrio (ordinario)

9 x 10-6

Vidrio (Pirex)

3,2 x 10-6

Plomo

29 x 10-6

Acero

11 x 10-6

Invar(aleacin de Nquel Cromo)

6,9 x 10-6

Concreto

12 x 10-6

Las superficies metlicas al someterse a calentamiento se dilatan. El rea final puede calcularse a
travs de la siguiente expresin:

A f Ao Ao .2. .(T f To )

(11)

Donde:
Ao: rea inicial de la superficie, m2
Af: rea final de la superficie, m2
Tf: temperatura final de la superficie, C
To: temperatura inicial de la superficie, C
: coeficiente de expansin trmica lineal del material, C -1
Se debe sealara que cuando las superficies metlicas son sometidas a enfriamiento sufren una
contraccin.
Los lquidos se dilatan al someterse a calentamiento (la mayora), la expansin volumtrica de estos se
puede calcular a travs de la siguiente expresin:
V f Vo Vo .3. .(T f To ) Vo Vo . .(T f To )
(12)
Donde:
Vo: volumen inicial del lquido, m3
Vf: volumen final del lquido, m3
Tf: temperatura final del lquido, C
To: temperatura inicial del lquido, C
: coeficiente de expansin trmica lineal del lquido o gas, C -1
: coeficiente de expansin volumtrico del lquido o gas, C -1
Ntese que:
3.
(13)
La Tabla 2 resume el coeficiente de expansin volumtrica de algunos lquidos y gases.
Tabla 2. Coeficientes de expansin volumtricos de algunos lquidos y gases.
Material
Coeficiente de expansin volumtrico ( C -1)
Alcohol etlico

1,12 x 10-4

Benceno

1,12 x 10-4

Acetona

1,5 x 10-4

Glicerina

4,85 x 10-4

Mercurio

1,82 x 10-4

Trementina

9 x 10-4

Gasolina

9,6 x 10-4

Aire a 0 C

3,67 x 10-4

Helio a 0 C

3,665 x 10-4

Figura 1. El calor puede transferirse de tres formas: por conduccin, por conveccin y por radiacin. La
conduccin es la transferencia de calor a travs de un objeto slido: es lo que hace que el asa de un
atizador se caliente aunque slo la punta est en el fuego. La conveccin transfiere calor por el
intercambio de molculas fras y calientes: es la causa de que el agua de una tetera se caliente
uniformemente aunque slo su parte inferior est en contacto con la llama. La radiacin es la
transferencia de calor por radiacin electromagntica (generalmente infrarroja): es el principal mecanismo
por el que un fuego calienta la habitacin.
1.7 Energa especfica transferida por una sustancia: calor especfico
La cantidad de calor necesaria para aumentar en un grado la temperatura de una unidad de masa de
una sustancia se conoce como calor especfico. Si el calentamiento se produce manteniendo constante el
volumen de la sustancia o su presin, se habla de calor especfico a volumen constante o a presin
constante.
En todas las sustancias, el primero siempre es menor o igual que el segundo. El calor especfico del
agua a 15 C es de 4.185,5 julios por kilogramo y grado Celsius. En el caso del agua y de otras
sustancias prcticamente incompresibles, no es necesario distinguir entre los calores especficos a
volumen constante y presin constante ya que son aproximadamente iguales. Generalmente, los dos
calores especficos de una sustancia dependen de la temperatura.
La energa trmica transferida entre una sustancia de masa m y sus alrededores para un cambio de
temperatura T esta dado por:
Q m.Ce.T
(26)
Donde:
Q: cantidad de calor transferida, Cal
Ce: calor especfico de la sustancia, Cal/Kg. C
T: cambio de temperatura experimentado por la sustancia, C

Tabla 6. Calores especficos de algunas sustancias a 25 C y a presin atmosfrica.

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Sustancia

Calor especfico (cal/g.C)

Aluminio

0,215

Berilio

0,436

Cadmio

0,055

Cobre

0,0924

Germanio

0,077

Oro

0,0308

Hierro

0,107

Plomo

0,0305

Silicio

0,168

Plata

0,056

Otros slidos
Latn

0,092

Madera

0,41

Vidrio

0,200

Hielo (- 5 C)

0,50

Mrmol

0,21

Lquidos
Alcohol etlico

0,58

Mercurio

0,033

Agua (15 C)

1.8 Leyes fundamentales de la termodinmica


1.8.1 Ley cero de la termodinmica
Frecuentemente, el vocabulario de las ciencias empricas se toma prestado del lenguaje de la vida
diaria. As, aunque el trmino de temperatura parece evidente para el sentido comn, su significado
adolece de la imprecisin del lenguaje no matemtico. El llamado principio cero de la termodinmica que
se explica a continuacin proporciona una definicin precisa, aunque emprica, de la temperatura.
Cuando dos sistemas estn en equilibrio mutuo, comparten una determinada propiedad. Esta propiedad
puede medirse, y se le puede asignar un valor numrico definido. Una consecuencia de ese hecho es el
principio cero de la termodinmica, que afirma que si dos sistemas distintos estn en equilibrio
termodinmico con un tercero, tambin tienen que estar en equilibrio entre s. Esta propiedad compartida
en el equilibrio es la temperatura.
Si uno de estos sistemas se pone en contacto con un entorno infinito situado a una determinada
temperatura, el sistema acabar alcanzando el equilibrio termodinmico con su entorno, es decir, llegar
a tener la misma temperatura que ste. (El llamado entorno infinito es una abstraccin matemtica
denominada depsito trmico; en realidad basta con que el entorno sea grande en relacin con el sistema
estudiado).
La temperatura se mide con dispositivos llamados termmetros. Un termmetro contiene una sustancia
con estados fcilmente identificables y reproducibles, por ejemplo el agua pura y sus puntos de ebullicin
y congelacin normales. Si se traza una escala graduada entre dos de estos estados, la temperatura de

6
cualquier sistema puede determinarse ponindolo en contacto trmico con el termmetro, siempre que el
sistema sea grande en relacin con el termmetro.
1.8.2 Primera ley de la termodinmica
La primera ley de la termodinmica da una definicin precisa del calor, otro concepto de uso corriente.
Cuando un sistema se pone en contacto con otro ms fro que l, tiene lugar un proceso de igualacin
de las temperaturas de ambos. Para explicar este fenmeno, los cientficos del siglo XVIII conjeturaron
que una sustancia que estaba presente en mayor cantidad en el cuerpo de mayor temperatura flua hacia
el cuerpo de menor temperatura. Segn se crea, esta sustancia hipottica llamada calrico era un fluido
capaz de atravesar los medios materiales. Por el contrario, el primer principio de la termodinmica
identifica el calrico, o calor, como una forma de energa. Puede convertirse en trabajo mecnico y
almacenarse, pero no es una sustancia material. Experimentalmente se demostr que el calor, que
originalmente se meda en unidades llamadas caloras, y el trabajo o energa, medidos en julios, eran
completamente equivalentes. Una calora equivale a 4,186 julios.
El primer principio es una ley de conservacin de la energa. Afirma que, como la energa no puede
crearse ni destruirse (dejando a un lado las posteriores ramificaciones de la equivalencia entre masa y
energa) la cantidad de energa transferida a un sistema en forma de calor ms la cantidad de energa
transferida en forma de trabajo sobre el sistema debe ser igual al aumento de la energa interna del
sistema. El calor y el trabajo son mecanismos por los que los sistemas intercambian energa entre s.
En toda transformacin entre calor y trabajo la cantidad de calor entregada a un sistema, es igual al
trabajo realizado por el sistema, ms la variacin de su energa interna.
Q W U
(27)
Donde:
Q: cantidad de calor transferido, Cal
W: trabajo realizado por el sistema, Cal
U: variacin de la energa sistema del sistema, Cal
Consideraciones:
1. El calor se considera positivo si entra en el sistema.
2. El calor se considera negativo si sale del sistema.
3. El trabajo se considera positivo si el sistema realiza trabajo sobre el exterior.
4. El trabajo se considera negativo si el exterior realiza trabajo sobre el sistema.
El trabajo desarrollado por un gas esta dado por:
Vf

P.dV

(28)

Vi

Donde:
W: trabajo efectuado por fluido, Joule
P: presin del gas, N/m2
dV: diferencial de volumen, m3
1.9 Procesos trmicos en gases ideales
1.9.1 Procesos isobricos
Cuando una masa m de un gas se calienta, manteniendo constante la presin P, se verifica:
Q m.C p .(T f To )
(34)
Donde:
Q: calor transferido, Cal
Cp: calor especfico del gas a presin constante, Cal/kg.C
Tf: temperatura terminal del gas, C
To: temperatura inicial del gas, C
m: masa del gas, Kg
PROBLEMAS PROPUESTOS CON RESPUESTAS
A.- Dilatacin de Slidos y Lquidos

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1.Una barra de cobre mide 8 m a 15 C. Hallar la variacin que experimenta su longitud al calentarla
hasta 35 C. El coeficiente de dilatacin trmica del cobre vale 17 x 10 -6 C-1
Sol. 0,00272 cm
2.Un eje de acero tiene un dimetro de 10 cm a 30 C. Calcular la temperatura que deber existir para
que encaje perfectamente en un agujero de 9,997 cm de dimetro. El coeficiente de dilatacin lineal del
acero vale 11 x 10-6 C-1
Sol. 2,727 C
3.Un bulbo de vidrio est lleno con 50 cm3 de mercurio a 18 C. Calcular el volumen (medido a 38 C) que
sale del bulbo si se eleva su temperatura hasta 38 C. El coeficiente de dilatacin lineal del vidrio es 9 x
10-6 C-1, y el correspondiente coeficiente cbico del mercurio vale 18 x 10-5 C-1
Sol. 0.153 cm3
4.La densidad del mercurio a 0 C es 13,6 g/cm 3, y el coeficiente de dilatacin cbica, 1,82 x 10 -4 C-1.
Hllese la densidad del mercurio a 50 C
Sol. 13,477 g/cm3
5.El coeficiente de dilatacin lineal del vidrio vale 9 x 10 -4 C. Qu capacidad tendr un frasco de vidrio a
25 C, si su valor a 15 C es de 50 cm3?
Sol. 51,35 cm3
6.Una vasija de vidrio esta llena de justamente con 1 l de terpentina a 50 F. Hallar el volumen de lquido
que se derrama si se calienta hasta 86 F. El coeficiente de dilatacin lineal del vidrio vale 9 x 10 -6 C y el
de dilatacin cbica de terpentina es 97 x 10-5 C-1
Sol. 33.948 cm3
7.A qu temperatura las lecturas de dos termmetros, uno de ellos graduados en escala centgrada y el
otro en Fahrenheit, indican la misma lectura?
Sol. 40 F
11. El puente de New River George en Virginia Occidental es un arco de acero de 518 m de largo.
Cunto cambia esta longitud entre temperaturas extremas de 20 C a 50 C?
Sol. 0,39886 m
12. Un alambre telefnico de cobre est amarrado, un poco pandeado, entre dos postes que estn a 35
m de distancia. Durante un da de verano con T c = 35 C, qu longitud es ms largo el alambre que en
un da de invierno con Tc = -20 C?
Sol. 3,27 cm
13. Una viga estructural mide 15 m de largo cuando se monta a 20 C. Cunto cambia esta longitud en
las temperaturas extremas de 30 C a 50 C?
Sol. 1,32 cm
15. Una barra de acero de 4 cm de dimetro se calienta de modo que su temperatura aumenta en 70 C,
y despus se fija entre dos soportes rgidos. Se deja que la barra se enfre hasta su temperatura original.
Suponiendo que el mdulo de Young para el acero es 20,6 x 10 10 N/m2 y que su coeficiente promedio de
expansin lineal es 11 x 10-6 C-1, calcule la tensin en la barra.
Sol. 217 KN
16. Las secciones de concreto de cierta autopista para tener una longitud de 25 m. Las secciones se
vacan y fraguan a 10 C. Qu espaciamiento mnimo debe dejar el ingeniero entre las secciones para
eliminar el pandeo si el concreto va alcanzar una temperatura de 50 C?
Sol. 1,20 cm
17. Un cilindro hueco de aluminio de 20 cm de fondo tiene una capacidad interna de 2000 L a 20 C. Est
lleno completamente con trementina, y luego se calienta hasta 80 C. a) Qu cantidad de trementina se
derrama? b) Si sta se enfra despus hasta 20 C, a qu distancia debajo de la superficie del borde del
cilindro estar la superficie de la trementina?
Sol. 99,4 cm3, 0,943 cm
18.Una barra de cobre y una barra de acero se calientan. A 0 C la barra de cobre tiene una longitud de
Lc y la del acero una longitud de La. Cuando las barras se calientan o se enfran, se mantiene una
diferencia de 5 cm entre sus longitudes. Determine los valores de Lc y La
Sol. La = 14,17 cm; Lc = 9,17 cm
PREGUNTAS DE RAZONAMIENTO

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a
b
c
d
e
f
g
h
i
j
k

Es posible que dos objetos estn en equilibrio trmico sin estar en contacto entre s? Explique
Un pedazo de cobre se deja caer en un matraz con agua. Si aumenta la temperatura del agua,
qu ocurre con la temperatura del cobre? Bajo que condiciones el agua y el cobre estn en
equilibrio trmico?
El hule tiene un coeficiente de expansin trmico negativo. Qu ocurre con el tamao de un
pedazo de hule cuando ste se calienta?
Qu pasara si al calentarse el vidrio de un termmetro se expandiera ms que el lquido interno?
El alcohol etlico tiene aproximadamente la mitad del calor especfico del agua. Si a masas iguales
de alcohol y agua en recipientes independientes se les suministra la misma cantidad de calor,
compare el aumento de temperatura de los dos lquidos.
Brinde una razn por la cual las regiones costeras tienden a tener climas ms moderados que las
regiones de tierra adentro.
De un horno a 200C se saca un pequeo crisol y se sumerge en una tina llena de agua a
temperatura ambiente (este proceso se denomina templado). Cul es la temperatura de equilibrio
final aproximada?
Cul es el principal problema que surge al medir calores especficos si una muestra con una
temperatura superior a 100C se pone en agua?
En una audaz demostracin en clase, un maestro mete sus dedos humedecidos en plomo fundido
(327C) y los saca rpidamente, sin quemarse. Cmo se explica esto?
Los colonizadores encontraron que una gran tina de agua dentro de un stano evitara que sus
alimentos se congelaran en noches realmente fras. Explique por qu ocurre esto.
Qu est incorrecto en este enunciado: Dados dos cuerpos cualesquiera, el que tiene
temperatura ms alta contiene ms calor.