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Construccin del concepto de nmero en el nio

Compilador: Mtro. Luis Felipe Castillo Sosa


San Francisco de Campeche, 2014

Hablar de nmero es diferente a hablar de los numerales, y se justifica el uso de los numerales si los nios estn construyendo o
han construido el concepto de nmero. De ah que es necesario analizar el proceso psicolgico a travs del cual el nio construye
el concepto de nmero.
Partiendo de que, las operaciones de clasificacin y de seriacin estn involucradas en el concepto de nmero y se fusionan a
travs de la operacin de correspondencia, que a su vez permite la construccin de la conservacin de la cantidad, veremos la
manera en que el nio construye dichas operaciones.
Comenzaremos abordando la clasificacin, despus la seriacin y, por ltimo, la correspondencia, teniendo en cuenta que:
- Los procesos de construccin de las tres operaciones son simultneos, esto significa que el nio no las construye en
forma sucesiva sino al mismo tiempo.
- El nio atraviesa por etapas o estadios en el proceso de construccin de cada una de estas operaciones.
- Cuando el nio se encuentra en determinado estadio de una de las operaciones no necesariamente est en el mismo
estadio respecto a las otras dos operaciones. Por ejemplo, puede estar finalizando el primer estadio de la clasificacin y al
mismo tiempo estar en el segundo estadio de la seriacin.
- La secuencia de los estadios es la misma en todos los nios, es decir, que si bien las edades pueden variar, el orden de
los estadios se conserva. En cada una de las tres operaciones los nios pasan por el primero y el segundo estadio antes
de llegar al estadio operatorio (tercer estadio).
- Aun cuando podemos relacionar los estadios con determinadas edades cronolgicas, stas son slo aproximadas ya que
varan de una comunidad a otra e incluso de un nio a otro, dependiendo de las experiencias que cada uno tenga.
Los ejemplos, materiales y conclusiones a que haremos referencia fueron extrados de Gnesis de las estructuras lgicas
elementales de Jean Piaget y Barbel Inhelder, de Gnesis del nmero en el nio de Jean Piaget y Alina Szeminska y de
Clasificacin, seriacin y concepto de nmero de Delia Lerner.
Psicognesis de la clasificacin
El proceso de construccin de la clasificacin atraviesa por tres estadios:
Primer estadio: Hasta los 5-6 aos aproximadamente
Segundo estadio: Desde los 5-6 hasta los 7-8 aos aproximadamente
Tercer estadio (operatorio): A partir de los 7-8 aos aproximadamente

Cada uno de los estadios de esta operacin lgica se analizar a travs de ejemplos de
clasificaciones hechas por los nios, tomando como universo a clasificar los bloques
lgicos. Este material, diseado por Z.P. Dienes, consiste en cuarenta y ocho figuras
geomtricas con las siguientes variables: color (rojo, amarillo y azul), forma (cuadrado,
crculo, tringulo y rectngulo), tamao (grande y pequeo) y grosor (grueso y delgado).

Caractersticas del primer estadio de la clasificacin. (Coleccin figural)


Al proponerle al nio que clasifique pon junto lo que va junto, durante esta etapa lo
hace sobre la marcha: toma un elemento cualquiera, luego otro que se parezca en algo
al anterior, despus un tercero que tenga alguna semejanza con el segundo y as
contina seleccionando cada elemento por alguna caracterstica que tenga en comn
con el ltimo que ha colocado. De manera tal que alterna el criterio clasificatorio de un
elemento a otro, por ejemplo, el segundo elemento se parece en el color al primero, el
tercero se parece en la forma al segundo, el cuarto se parece en el tamao al tercero,
etc.

El nio obtiene como resultado de su actividad clasificatoria un objeto total al colocar cada elemento junto al anterior logrando una
continuidad espacial en la ubicacin de los elementos, porque al estar centrado en la bsqueda de semejanzas, no los separa. Por
constituir los elementos clasificados por el nio una figura, un todo, a este estadio se le denomina coleccin figural. Qu es
necesario tomar en cuenta para separar los elementos? Hay que considerar las diferencias y es lo que an no toma en cuenta el
nio durante este estadio cuando est clasificando.
Hay ocasiones en las cuales el nio le da un significado simblico a lo que est haciendo y
dice, por ejemplo este es un tren y aade la chimenea y la locomotora.
Esta situacin no quiere decir que el nio desde un principio se haya propuesto construir un
tren sino que al contemplar la clasificacin que est haciendo le encuentra parecido con
algn objeto de la realidad y, dejando de lado la actividad clasificatoria, completa la figura.
Hay que diferenciar la clasificacin de las situaciones en las que el nio se propone
representar algo, puesto que cuando el nio juega a construir una casa, un tren, etc., porque
as se lo ha propuesto, no est clasificando. No cualquier figura es una coleccin figural, la
coleccin figural resulta de una conducta clasificatoria, que consiste en establecer semejanzas. Si lo que el nio ha hecho es una
representacin, no es posible evaluar a partir de ella el nivel clasificatorio. De ah la necesidad de observar el proceso de la
actividad y no slo el resultado, ya que este puede ser el mismo en ambos casos, por ejemplo un tren.
El nio en esta etapa deja muchos elementos del universo sin clasificar dando por terminada la actividad sin haber tomado en
cuenta todos los elementos que se le ofrecieron porque ve un objeto total que se le ha formado y considera la pertenencia de cada
elemento a la coleccin en funcin de la proximidad espacial: un elemento pertenece a la coleccin si est muy cerca de los otros
elementos que la forman.
Al finalizar este estadio el nio logra reacomodar los elementos de su clasificacin
formando subgrupos, pero an no los separa.

Caractersticas del segundo estadio de la clasificacin (coleccin no figural)


Dentro de este estadio se da una evolucin importante que permite pasar de la coleccin
figural a la clase lgica.
El logro inicial del nio en relacin al estadio anterior es que comienza a tomar en cuenta
las diferencias entre los elementos, por lo tanto forma varias colecciones separadas. El
resultado no es todava una clase lgica pero, a diferencia del anterior, no queda
constituido un objeto total, una figura, sino pequeos grupitos, por lo que a este estadio
se le denomina coleccin no figural
Por qu son pequeos los grupitos que forma? Porque el nio busca que las semejanzas sean mximas, es decir, que los
elementos que agrupa se parezcan lo ms posible.
Los criterios clasificatorios los establece a medida que clasifica, de tal modo que
suele alternarlos pero ya no de elemento a elemento como haca en el estadio
anterior, sino de conjunto a conjunto. Por ejemplo, los elementos de un conjunto se
parecen por ser rojos, los elementos de otro conjunto se parecen por ser
tringulos, etc.; en este caso pas del criterio color al criterio de forma. Es decir,
que dentro de cada coleccin todos elementos se parecen en lo mismo, pero al
pasar de una coleccin a otra, el criterio cambia. En el primer momento de este
estadio el nio an deja elementos del universo sin clasificar y progresivamente
incorpora ms hasta clasificar todos los elementos que constituyen el universo.

Esta clasificacin nos indica que comienza a aceptar diferencias entre los elementos de un mismo conjunto, puesto que ya no
busca semejanzas mximas, lo cual le permite formar colecciones ms amplias, que abarcan mayor nmero de elementos cada
una.
La pertenencia de un elemento a un conjunto ya no est dada por la proximidad espacial, sino por la semejanza que guarda con
los dems elementos de dicho conjunto.
Progresivamente el nio logra anticipar y conservar el criterio clasificatorio.
Anticipar quiere decir que antes de realizar la clasificacin en forma efectiva,
decide con base en qu criterio lo har. Conservar significa que si inicia la
clasificacin con base en un criterio, lo mantendr a lo largo del acto clasificatorio.
Por ejemplo: si decide clasificar de acuerdo al tamao aplicar este criterio a
todos los elementos del universo.
Tambin en este estadio llega a clasificar un mismo universo con base en
diferentes criterios. Es decir que si clasific los bloques lgicos en funcin del
criterio color, tambin podr hacerlo de acuerdo a la forma, o al tamao, etc., por lo tanto hay movilidad en sus criterios
clasificatorios. Esto significa que el nio no se aferra a un slo criterio sino que utilizar todos los que el material le permita, pero en
cada acto clasificatorio utilizar el mismo criterio (o la misma combinacin de criterios) para todos los conjuntos que forme. La
movilidad se har notar en la posibilidad de pasar de un criterio a otro en actos clasificatorios sucesivos. Por ejemplo, si clasifica
los bloques lgicos utilizando el criterio forma, en otro momento si clasifica vestimenta lo podr hacer con base en el criterio
material, tamao, etc., y no necesariamente con el criterio de forma.
En este momento el nio podr disociar y reunir conjuntos, es decir que si ha clasificado el universo en figuras rojas, amarillas y
azules podr constituir los subconjuntos correspondientes. De la misma manera, si parte de subconjuntos podr constituir
conjuntos ms abarcativos.
Las clasificaciones que el nio realiza al final de este estadio son similares a las que hara un sujeto del estadio operatorio, pero la
diferencia con ste es que todava no ha construido la cuantificacin de la inclusin. Qu significa esto? Que el nio an no
considera que la parte est incluida en el todo y que ste abarque las partes que lo componen. Por ejemplo, habiendo clasificado
los bloques lgicos por tamao (grandes y pequeos), ante la pregunta Qu hay ms, figuras grandes o figuras? el nio
responder que hay igual, porque en realidad est comparando el conjunto de las figuras grandes con el conjunto de las figuras
pequeas, estableciendo una relacin de parte a parte y no de parte a todo.
Caractersticas del tercer estadio de la clasificacin
Como podemos ver en el ejemplo, el resultado obtenido por el nio en este estadio es el
mismo que el de un nio que est en la etapa de transicin entre el segundo y el tercer
estadio. Pero veremos a continuacin cul es la diferencia fundamental entre ambos.
El nio del tercer estadio, como el que finaliza el segundo, anticipa el criterio clasificatorio
que va a utilizar y lo conserva a lo largo de la actividad clasificatoria, tambin puede
clasificar con base en diferentes criterios (movilidad) y toma en cuenta todos los elementos
del universo.
El logro fundamental del nio del estadio operatorio es que establece relaciones de inclusin, es decir, que ante la pregunta Qu
hay ms, tringulos o figuras?, responde que hay ms figuras porque est considerando que los tringulos estn considerados en
la clase de las figuras. Ha llegado a establecer en trminos cuantitativos la relacin parte (tringulos-todo (figuras), dado que
considera a los tringulos como elementos pertenecientes a un conjunto que es parte de la clase que lo abarca, de donde puede
deducir que hay ms elementos en la clase que en la subclase. Esto se da gracias a la coordinacin interiorizada de la reunin y la
disociacin que en el segundo estadio realizaba en forma efectiva ya que no poda representarse la operacin inversa para
reconstruir el todo cuando estaba frente a las partes. Esa coordinacin de la reunin y la disociacin constituye la reversibilidad
que caracteriza a la clasificacin operatoria.
Por qu es fundamental la inclusin respecto al nmero? Porque el nio ya podr considerar que en el cinco, por ejemplo, estn
incluidos el cuatro, el tres, el dos y el uno.

Psicognesis de la seriacin
El proceso de construccin de la seriacin atraviesa por tres estadios:
Primer estadio: Hasta los 5-6 aos aproximadamente
Segundo estadio: Desde los 5-6 hasta los 7-8 aos aproximadamente
Tercer estadio (operatorio): A partir de los 7-8 aos aproximadamente
Para analizar los estadios de la seriacin utilizaremos, a modo de ejemplo, un material
constituido por diecinueve varillas cuya longitud vara medio centmetro de una a otra,
midiendo seis centmetros la ms pequea. Si bien en un principio se le ofrecen al nio
slo diez de las diecinueve varillas de manera que tengan un centmetro de diferencia
entre cada una, de acuerdo a las seriaciones realizadas por el nio se le ofrecen las
nueve que van intercaladas en la primera serie.
Caractersticas del primer estadio de la seriacin
El nio que se encuentra en el inicio de este estadio al proponrsele que haga una
seriacin Ordena estas varillas de la ms larga a la ms corta o de la ms corta a la ms
larga, forma en un principio parejas donde cada elemento es perceptivamente muy
diferente al otro. Por qu el nio forma parejas? Porque est considerando los
elementos en trminos absolutos (grande y chico) no establece an verdaderas
relaciones y en ese sentido se puede decir que es una conducta seudo-clasificatoria:
considera el universo de las varillas como las largas y las cortas. Luego el nio hace tros
en los que introduce una nueva categora, la de las medianas, manejando entonces las
categoras largas, medianas y cortas (grande, mediano y chico). En ambos casos
-parejas o tros- le quedan sin seriar todas aquellas varillas que no puede incluir en estas categoras.
Ms adelante seria cuatro o cinco elementos buscando formar escaleritas en un slo sentido -creciente o decreciente-, o en
ambos sentidos, tomando en cuenta slo uno de los extremos, designando los elementos como grande, mediano, ms
mediano, chico, chiquito, etc., porque aunque se aproxima a ello, an no establece relaciones.
Relacionar los elementos significa considerar un elemento en funcin de otro, y en el caso de las longitudes podra expresarse
como ms largo que, ms corto que.
Al finalizar este estadio, en la transicin hacia el segundo, el nio llega a considerar la lnea de base. Al seriar longitudes uno de los
extremos de cada elemento vara respecto a los restantes formando una escalera, y el otro extremo de todos los elementos
coincide, formando la lnea de base. Esto se debe a que ya no se centra en uno de los extremos sino que considera la longitud
total de los elementos, llegando as a seriar cuatro o cinco varillas.

Caractersticas del segundo estadio de la seriacin.

El nio que est en este estadio puede construir la serie de diez varillas por tanteo; es decir,
que toma una primera varilla al azar, luego otra varilla cualquiera que compara con la primera,
despus una tercera varilla que compara con las dos anteriores para decidir dnde colocarla y
as prosigue hasta seriar todas las varillas, respetando la lnea de base.

Por qu realiza la serie por tanteo? Porque est comparando en forma efectiva el nuevo elemento con cada uno de los que ha
colocado y necesita hacerlo dado que todava no construy la transitividad, no puede deducir que si un elemento es ms grande o
ms pequeo que el ltimo tambin lo es respecto a todos los anteriores y tiene que
recurrir a la comprobacin efectiva. Esto se evidencia tambin cuando le proponemos al
nio una vez que ha construido su serie, agregar las nueve varillas que an no le
habamos presentado. Ya efectuada una seriacin el nio encuentra algunas
dificultades sistemticas en intercalar elementos nuevos, como si la hilera construida
constituyera un conjunto rgido y cerrado en s mismo. Logra intercalar dos o tres varillas
pero ante la dificultad de terminar la actividad por requerir comparar cada elemento con
los ya seriados, prefiere desbaratar su serie y construirla nuevamente por tanteo, ahora
con las diecinueve varillas.
El nio del segundo estadio no puede intercalar las varillas porque la intercalacin requiere tomar en cuenta simultneamente dos
relaciones recprocas, que no es necesario considerar en el caso de la construccin de la serie.
El nio en este estadio an no ha construido la reciprocidad que se expresa en la seriacin a travs de dos formas. Veamos cmo
acta el nio respecto a ambas.
- El nio puede constatar que, si un elemento A es mayor que B, ste es menor que A, pero an no puede deducir la
inversin de la relacin, por no haber coordinado las relaciones recprocas.
- Relaciona cada elemento con el anterior y con el elemento posterior de la serie pero lo hace en forma sucesiva puesto
que no puede considerar que un elemento es ms grande que otro y que al mismo tiempo es ms pequeo que otro
elemento.
Caractersticas del tercer estadio de la seriacin.
El mtodo que utiliza el nio del tercer estadio para seriar es sistemtico. Si hace una
serie creciente toma, del conjunto de las diez varillas, la varilla ms pequea, luego la
ms pequea de las que quedan y as sucesivamente; en el caso de hacer una serie
decreciente el proceso es inverso: comienza por la varilla ms grande.
Qu nos indica que el nio realice la serie de esta manera? Que puede anticipar la serie completa antes de hacerla porque ha
construido la transitividad y la reciprocidad.
El nio es capaz ahora ya no solamente de establecer relaciones -como lo haca en el estadio anterior- sino tambin de componer
esas relaciones. Esto significa que si l ha establecido que A>B y B>C, puede deducir que la diferencia existente entre A y C es
mayor ya que es igual a la suma de las dos diferencias establecidas previamente.
El nio ha construido la reciprocidad de las relaciones, lo cual se pone de manifiesto en que:
- Al invertirse el orden de la comparacin, el nio invierte en forma deductiva la relacin entre los elementos. Por ejemplo,
cuando se le pide que construya la serie inversa despus de haber logrado la directa, el nio del segundo estadio empieza
de nuevo, como si se tratara de otra seriacin totalmente diferente: las relaciones menor que y mayor que no son an
entendidas como inversas, sino como dos tipos diferentes de relaciones. El nio operatorio, en cambio, invertir la serie
en forma sistemtica, sin deshacer la que ha construido originalmente, sino pasando el ltimo al primer lugar, el penltimo
al segundo, etc.

Para decirlo con palabras de los nios: Es lo mismo pero al revs, lo que expresa claramente que la reciprocidad -forma
de reversibilidad caracterstica de la seriacin- resulta en una equivalencia: (A>B) = (B<A).
Considera a cada elemento, al mismo tiempo, como ms pequeo que algunos de los elementos de la serie y como ms
grandes que otros -los que lo suceden o los que lo anteceden, segn la direccin en que estn seriados-. Por lo tanto,
logra la intercalacin de los nuevos elementos suplementarios que se le proponen.

Por qu son fundamentales la reciprocidad y la transitividad respecto al nmero? Porque el nio podr considerar que si el cinco
es mayor que el cuatro, tambin es mayor que el tres, el dos y el uno, as como considerar que el cinco es mayor y menor al mismo
tiempo (mayor que el cuatro y menor que el seis).
Psicognesis de la correspondencia y la conservacin de la cantidad

El proceso de construccin de la operacin de correspondencia atraviesa por tres estadios:


Primer estadio: Hasta los 5-6 aos aproximadamente
Segundo estadio: Desde los 5-6 hasta los 7-8 aos aproximadamente
Tercer estadio (operatorio): A partir de los 7-8 aos aproximadamente
El material de los ejemplos que utilizamos est constituido por nueve fichas rojas y nueve azules

Caractersticas del primer estadio de la correspondencia


Cuando se le presenta al nio de este estadio una hilera de siete fichas rojas y se le
propone a travs de una consigna que ponga la misma cantidad de fichas azules Pon
igual de fichas azules para que los dos tengamos lo mismo, el nio de este estadio
colocar tantas fichas azules como sea necesario para igualar la longitud de la hilera
modelo de manera que la primera y la ltima ficha de ambas hileras coincidan,
independientemente de la cantidad de fichas que necesite para hacerlo. Por qu el nio lo
hace as? Lo hace as porque considera las hileras como objetos totales centrndose en el espacio ocupado por los conjuntos y no
en la cantidad de elementos, por lo tanto no establece la correspondencia biunvoca.
Si frente a ese nio se juntan o separan las fichas de una de las hileras de manera que
longitud de sta vare, es decir, al efectuar transformaciones espaciales en la ubicacin
de los elementos, l asegurar que ya no hay lo mismo y, al preguntarle qu habra que
hacer para que hubiera igual, propone quitar o agregar fichas para que las hileras
queden nuevamente de la misma longitud lo que para l es ndice de que tienen la
misma cantidad de elementos.

la

Como el nio est centrado en el resultado de la transformacin que se ha efectuado y no


en la accin de transformar -en este caso juntar- sugiere una nueva modificacin (agregar o
quitar elementos) que no est relacionada con la primera transformacin pero que permite
restablecer la igualdad de la longitud de las dos hileras.

Caractersticas del segundo estadio de la correspondencia.


El nio en este estadio, a diferencia del estadio anterior, ya establece la correspondencia
biunvoca ante la misma consigna. Al realizar su hilera de fichas busca que sea equivalente
cuantitativamente a la del modelo. Para estar seguro que cada ficha de una hilera est en
relacin con cada ficha de la otra pone cada ficha azul exactamente debajo de cada ficha roja
de manera que pueda observar fcilmente la correspondencia establecida; esto le permite
afirmar que los dos conjuntos tienen la misma cantidad de elementos.
Despus que afirm lo anterior y a partir de los dos conjuntos que puso en correspondencia, si
se altera la disposicin espacial de las fichas de uno de los conjuntos (juntndolas o
separndolas), el nio dir que ya no hay lo mismo sino que una de las hileras aument o
disminuy en cantidad. Afirma que ya no hay lo mismo porque aunque ya establece la
correspondencia biunvoca al dejar sta de ser evidente perceptivamente se apoya nuevamente
en la longitud de las hileras.

Cuando se le plantea cmo hay que hacer para que haya otra vez la misma cantidad de fichas en los dos conjuntos, vuelve a
establecer la correspondencia biunvoca aproximando cada elemento de un conjunto con cada
elemento del otro de manera que la correspondencia se perciba fcilmente. Esta forma de
resolver la situacin marca un avance respecto al primer estadio, ya que la accin que realiza
para que la equivalencia sea visible nuevamente es la accin inversa a la que se efectu en la
primera transformacin (si fueron separadas las vuelve a juntar, si fueron aproximadas las
vuelve a separar) y no una accin ajena a sta como en el estadio anterior en el que propona
quitar o agregar fichas. El nio de este estadio ante la imposibilidad de realizar en forma
interiorizada la accin inversa necesita hacerla en forma efectiva.
Sin embargo, esta posibilidad de invertir la accin para volver al punto de partida se da solamente en la prctica y an no en forma
interiorizada. Es por esto que, a pesar de que el nio ha descubierto ya una forma eficaz de establecer la equivalencia cuantitativa
entre dos conjuntos, esta forma slo es vlida para garantizar la conservacin de la cantidad en situaciones privilegiadas: cuando
la correspondencia trmino a trmino entre los elementos de ambos conjuntos contina siendo visible.
Es frecuente que en esta etapa conozca el nio el nombre de los nmeros. El hecho de que
el nio pueda recitar la serie de los nombres de los nmeros implica necesariamente que
maneja el concepto de nmero? Aun cuando nos resulte sorprendente encontrarnos que los
nios que saben decir cuntos elementos hay en cada conjunto, pero an no han construido
la conservacin de la cantidad, hacen afirmaciones tales como: En las dos hileras hay siete
fichas pero en sta (la hilera ms larga) hay ms porque esta ficha sobra.
Los nios estn estableciendo al contar, una correspondencia trmino a trmino entre la serie de los nombres de los nmeros y un
conjunto de elementos concretos. Por lo tanto, al elemento que nombran por ejemplo, en sptimo lugar, le corresponde el nombre
siete pero no est claro an que siete incluye tambin a todos los elementos contados anteriormente. En este momento la
numeracin verbal no implica la nocin de conservacin dado que para el nio puede haber sietes que tienen ms y sietes que
tienen menos. Puede decir que un siete es ms que otro siete porque para l la palabra siete es solamente la etiqueta que le
corresponde al sptimo elemento y no considera que el siete incluye a los seis elementos que estn antes.
En cambio, cuando el nio est en la transicin hacia el tercer estadio contar los elementos de conjuntos equivalentes que tienen
distinta distribucin espacial lo lleva a entrar en contradiccin con lo que l puede afirmar a partir de la longitud, ya que se pregunta
cmo habiendo siete y siete puede haber ms elementos en un conjunto que en el otro. La toma de conciencia de este conflicto
contribuir sustancialmente al avance hacia la conservacin de nmero.
Caractersticas del tercer estadio de la correspondencia.
Al solicitarle al nio del estadio operatorio que tome tantos elementos como los de la hilera
modelo, puede hacerlo como un nio del segundo estadio estableciendo la correspondencia
trmino a trmino en forma visible, pero tambin, en algunos casos, escogiendo tantas fichas
azules como fichas rojas le presentamos sin necesidad de colocar cada azul pegadita a cada
roja.
Ante cualquier transformacin que se efecte en la
disposicin de los elementos de uno de los conjuntos sostiene la equivalencia numrica de los
mismos, incluso si se le plantean contra sugerencias como: A m un nio me dijo ayer que si
esta hilera era ms larga tena ms fichas, el nio se muestra asombrado ante semejante idea
y asegura la conservacin de la equivalencia.
Los nios del tercer estadio afirman la conservacin pero a veces no la argumentan aunque despus pueden llegar a fundamentar
por qu la cantidad se conserva, dando uno o varios de los siguientes argumentos: hay lo mismo porque no pusiste ni quitaste
nada o sigue habiendo igual, la hilera de las rojas es ms larga porque las fichas estn
separadas y la de las azules es ms cortita porque estn juntitas o hay lo mismo porque
podemos volver a ponerlas como estaban antes.
Qu significan estos diferentes argumentos? En el primer caso el nio ya sabe que las nicas
dos formas de alterar una cantidad discontinua son agregar o quitar elementos; en los estadios
anteriores saba que no se puso ni se quit elemento alguno pero como estaba centrado en

los estados finales no tomaba en cuenta las acciones. En el segundo caso el nio compensa la mayor o menor longitud de cada
hilera con los espacios existentes entre las fichas de cada conjunto: es ms largo pero estn ms separadas. En el tercer caso se
evidencia que toma en cuenta las acciones realizadas ms que las configuraciones resultantes considerando esas acciones como
inversas una de la otra y eso es precisamente lo que le permite volver en forma interiorizada al punto de partida, sin necesidad de
realizar efectivamente la accin inversa (si se alarg, acortar; si se acort, alargar), para anular la transformacin que se hizo.
Llegado este momento podemos afirmar que el nio est en el estadio operatorio de la correspondencia y ha construido la nocin
de conservacin de cantidades discontinuas.
Por qu es fundamental llegar a la correspondencia y a la conservacin de la cantidad respecto al nmero? Porque el nio podr
considerar que un conjunto de nueve elementos ser equivalente a todos los conjuntos de nueve elementos, as como no
equivalentes a todos los conjuntos mayores o menores de nueve independientemente de la disposicin espacial de sus elementos.
La operacin de correspondencia representa una fusin de clasificacin y seriacin, ya que:
- Mientras se est clasificando con base en cualidades, la clasificacin es una operacin centrada en las semejanzas: los
elementos se renen precisamente con base en los parecidos que guardan entre s y se consideran equivalentes en
funcin del criterio elegido, independientemente de sus diferencias.
- Mientras se est seriando con base en criterios cualitativos, la seriacin se centra en las diferencias, ya que consiste
precisamente en ordenar esas diferencias.
Es decir que, en el terreno de lo cualitativo, clasificacin y seriacin se mantienen separadas. Pero, cuando se trata de establecer
equivalencia numrica entre dos conjuntos -es decir, cuando se prescinde de las cualidades- los elementos son considerados al
mismo tiempo como equivalentes y como diferentes:
-

Equivalentes, porque a cualquier elemento de un conjunto le puede corresponder cualquier elemento en el otro; son
considerados como unidades intercambiables.
Diferentes, en el sentido de que pueden ordenarse; si al establecer la correspondencia se coloc la ficha B en el segundo
lugar -es decir, entre la primera y la tercera- esa misma ficha no podr ocupar ya otro lugar (salvo que se intercambie por
otra).
Dado que se hace abstraccin de las cualidades, lo nico que puede diferenciar cada unidad de las dems es el orden, es
decir, la posicin en que se coloca cada elemento. El nico orden admitido es el que se establece en el acto mismo de
establecer la correspondencia. Por lo tanto, es una orden que vara de una situacin a otra, pero que es necesario para
que la correspondencia se lleve a cabo.

Es en este sentido que puede decirse que la nocin de nmero resulta de una sntesis de clasificacin y seriacin.