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Carta a una exalumna sobre procesos y teoras del aprendizaje a partir del
Caso del Nio Salvaje de Aveyron
Jess Mara Dapena Botero
Mi querida exalumna:
Cuando me preguntas sobre procesos y teoras del aprendizaje, tal vez pudieras
presentar El nio salvaje de Franois Truffot, cinta de la cual, precisamente cog, el
final hace unos pocos das en la televisin, de tal forma que volv a degustarla con
gran placer; ahora, el 25 de enero de prximo vamos a tener las Jornadas de
Clsicos de la Psiquiatra, aqu en Vigo, para las que viene el discpulo de Eugne
Minkowski, el psiquiatra Jean Garrab, en las que se hace una revisin anual de
algn tpico de la historia de nuestra especialidad, con alguna pelcula alusiva al
tema propuesto.
Recuerda que ese famoso nio salvaje, se llamaba Vctor de Aveyron.
Como el espritu francs de aquel tiempo estaba inspirado en los ideales de
igualdad, solidaridad y fraternidad de la Revolucin de 1789, toda persona deba
convertirse en sujeto de los Derechos Humanos y, por ende, an los excepcionales
nios lobos que encontraran en los bosques.
Este mocito era ya un pber, que unos cazadores se toparon en el monte, en algn
lugar de los Pirineos.
Le haban visto totalmente desnudo, le dieron captura y lo llevaron a una viuda
para que lo cuidara y protegiera. El chiquillo tendra unos once o doce aos; recoga
bellotas o buscaba tubrculos para alimentarse y, por la noches, se ocultaba y se
acercaba a los pueblos vecinos en busca de comida.
Era salvaje, esquivo, inquieto e impaciente pero la gente del gobierno decidi
trasladarlo a Pars, con lo cual, el problema del pequeo se convirti en un asunto
pblico; por ello, se consult a Philippe Pinel, quien haba empezado, durante los
tiempos del Gran Encierro foucaultiano, a quitar las cadenas de los pacientes de los
asilos y darles lo que l llamara el tratamiento moral.
Sin embargo, el pronstico que este doctor daba al pequeo era muy malo, de tal
modo que la observacin clnica y el posible tratamiento del jovencito fue asignado
Jean Marc Gaspard Itard, quien deseaba ardientemente trabajar con el nio.
Itard llevo al pequeo a su casa, donde contaba con la ayuda de Madame Guerin,
su ama de llaves.
Me parece muy importante un comentario, que hace aares, nos hizo Irene
Gonzlez, acerca del papel teraputico que poda cumplir esta generosa y afectuosa
seora en contraposicin con el racionalismo cientfico del doctor, quien, desde la
escuela de sordomudos, empezaba a abrir el campo de la investigacin mdicopedaggica, cosa que pude confirmar al volver a ver la pelcula tres veces ms,
despus del comentario de Irene.
La postura de Itard era continuar con los lemas revolucionarios de igualdad,

solidaridad y fraternidad, como ya te dije, de tal modo que su paciente se


convirtiera en un sujeto de deberes y derechos, como ha de ser en una sociedad
democrtica.
Para esta nueva manera de pensar la poltica, vena como anillo al dedo, el
tratamiento moral, que Pinel, acababa de inventarse en los albores de la Revolucin
Francesa.
Se trataba entonces de brindarle al jovencito una teraputica psicolgica, tendiente
a la rehabilitacin del ciudadano Vctor, para lograr su readaptacin como sujeto en
la comunidad, de tal manera que pudiera ser incluido en el seno de una sociedad
democrtica.
Desafortunadamente, Itard poco pudo avanzar con Vctor, para desmentir
totalmente el biologismo determinista de Pinel, para quien, el pequeo posea un
cerebro deficiente o lesionado, que nunca accedera a una actividad psquica
normal.
Pero, Itard pretenda otra cosa; para l lo importante era modificar un supuesto
estado de naturaleza e inscribir a Vctor en un estado de cultura, a partir de
provisiones dadas por un entorno humano, como prolegmeno de una educacin
especial, que estimulara con precisin las reas deficitarias, como bien nos lo
sealan Anala Cacciari, Sandra Cedrn y Horacio Martnez, en su articulo sobre
modelos en psicopatologa grave en la infancia.
A pesar de ello, Itard nos enseara a tener en cuenta el espacio social donde se
desarrolla un nio, como mbito que pude aportar elementos esenciales al infante,
asunto que el psicoanlisis tendra muy en cuenta para comprender cualquier tipo
de psicopatologa.
Para la realizacin de su tarea, Itard llevaba una especie de cuaderno de bitcora,
que lo acompaara por los mares de su aventura poltica y humanitaria, como
podemos verlo en varias escenas de la pelcula.
Adems utilizaba el material, aportado por el nio, para dar informes al Ministerio
de Gobierno que patrocinaba este reto pedaggico tan avanzado, que conllevara un
enorme progreso al conocimiento lo humano.
No olvidemos que Donald Winnicott deca que la comprensin de las psicosis
infantiles, del autismo ms concretamente, ampliara nuestra visin de la
naturaleza humana.
As el mdico y pedagogo relataba minuciosamente observaciones, propsitos y
experiencias que se hacan, los cuales seran publicados como muestra de rigor
cientfico y metodolgico, descritos y narrados con una gran claridad.
De esa manera. ese nio, desagradablemente sucio, para Itard, afectado de
movimientos espasmdicos y convulsivos, que yo me pregunto en que consistiran,
a la luz de la clnica actual, con balanceos autistas, el famoso rocking chair, que
ms tarde describira Leo Kanner, que morda y araaba a todos cuanto se le
acercaban, sin que expresara otros afectos que la ira, dada su inmensa apata por
todo y su falta de atencin, desmenta las tesis del buen salvaje rousseauniano, de
tal manera que nos vemos enfrentados con la confrontacin entre el Hombre
Natural y el Hombre Moral.
El caso de Vctor confrontaba al hombre ilustrado, con esa pregunta que se hara,
ms tarde, Claude Lvi-Strauss:

- Dnde termina la naturaleza y comienza la cultura?


Para Lvi-Strauss, el caso de los nios salvajes no sirve de testimonio de
comportamientos realmente naturales, que para l son inexistentes; ms bien dan
cuenta de casos anmalos, donde tendramos que preguntarnos por qu estos nios
fueron abandonados, lo cual dara cuenta ms bien de una monstruosidad de la
cultura.
Bajo la mirada cientfica del iluminista, la experiencia con Vctor se convirti en un
puntal importante en el desarrollo de las llamadas ciencias humanas, dado que
permita convalidar o no las tesis de Rousseau, bajo el vrtice de observaciones
empricas y objetivas de los hechos, el establecimiento de hiptesis y su
convalidacin o no en el campo de la experiencia.
Desde entonces, se pens que el estudio del caso de Vctor sera muy importante
para el progreso de los conocimientos humanos, siempre y cuando, hubiera un
observador entusiasta y de buen fe, que estudiara a este ser en una situacin dada
de abandono, para ver si poda reintegrarse al mundo social, al mundo moral.
Era interesante para una intelectualidad que, se basaba en el Condillac, que llevara
a Francia, los principios del empirismo ingls, con base en la experiencia sensible,
en oposicin con el innatismo de Descartes.
Vctor dara la oportunidad de encontrarse en la realidad material con una
verdadera tabula rasa sobre la que podran grabarse nuevas experiencias y
conocimientos, mediante estmulos, hasta llegar a procesos de pensamiento
abstracto.
Y de alguna manera, Itard tambin se acoga al pensamiento de Cabanis, quien
negaba la existencia de cualquier pensamiento, que no tuviese raigambre en la
experiencia fsico-fisiolgica del ser humano, ya que los pensamientos eran los
productos de segregacin del cerebro, a la manera que los jugos gstricos lo eran
del estmago, de tal manera, que se atacaba el dualismo cartesiano, basado en la
existencia de dos aspectos en el ser humano, el del cuerpo y el del espritu. Lo
fsico para Itard y Cabanis transformaba lo moral, por ello, el ser humano era tan
dependiente del entorno.
Vctor nos enfrenta con el nio del empirismo, pues no pareciera traer consigo
ninguna idea platnica, ninguna idea innata, que pudiera dar pie a ningn
idealismo; se estaba ante la posibilidad de una educacin verdaderamente
materialista, para dar pie a una pedagoga cientfica.
Vctor se convertira en el objeto de esa experiencia, como soporte material de los
presupuestos tericos del racionalismo francs postrevolucionario.
Tal vez, podra encontrarse respuesta al enigma de cmo se originan las ideas, de
su relacin con las sensaciones, de los procesos de adquisicin del lenguaje, del
desarrollo de las facultades de la psicologa acadmica y los obstculos con los que
el desarrollo humano habra de enfrentarse y, ello, tendra frutos en campos
prcticos como los de la educacin y de la psiquiatra, que apenas empezaba a
consolidarse como tal.
Vctor pareca ser un hombre natural, no corrompido por la sociedad, un buen
salvaje, como una especie de ser humano primigenio pero tambin poda ser un
idiota, un retardado mental o, tal vez, un sordomundo.
Pinel era el gran psiquiatra de entonces, amigo de Cabanis y de Desttut de Tracy,

inclinado por el tratamiento para los locos en los manicomios ,mientras Itard
provena de la escula de Sicard, un especialista, bastante creativo, en el tema de la
reeducacin de los sordomudos.
Para Pinel, Vctor era un dbil mental, que careca de pensamientos y afectos,
limitado a un mundo elemental, de donde, para l, no sera el prototipo del hombre
natural, sino ms bien un desecho humano, ineducable e incurable.
Para Itard era un nio normal, que haba sido marginado de la cultura, de tal
manera que se haban lesionado sus condiciones de vida y de desarrollo, por lo que
estaba necesitado de cuidados.
Para Itard, primaba lo social sobre lo natural en el caso del nio de Aveyron, de tal
manera que si se quera ayudarlo haba que crear un dispositivo mdicopedaggico, bajo los auspicios de las teoras de Condillac.
La responsabilidad de la sociedad era volver a traer a este nio marginado a su
seno, como una obligacin ineludible, mediante una educacin, comandada por los
conocimientos cientficos adquiridos hasta entonces; en eso consista su apuesta.
El nio fue confiado entonces al Instituto Nacional de Sordomudos, dirigido por
Sicard, para ser confiado a Itard, quien reunira la historia del infante y determinar
sus falencias, para procurar suplrselas de alguna manera.
La experiencia durara casi diez aos, en un intento de llevar al nio del salvajismo
a la cultura.
El sabio era consciente que haba que tener tambin en cuenta los errores, porque
de ellos tambin se aprende.
Pero, Itard no pudo superar la ideologa de su tiempo, de tal forma, que Vctor
termin convirtindose en el nio de su deseo, lo cual, quizs fuera una gran
invasin del Otro, de la que el nio se defendera en su aislamiento, ya no exterior
y material, sino como refugio para salvarse a s mismo, pese a los pocos adelantos
que hubiese logrado tener. Tena razn Pinel al hablar de un retardo mental grave?
Se trataba de una psicosis injertada en la mente de un retrasado?
Llamaba la atencin que el nio pareca insensible a cambios climticos extremos.
Al principio de la experiencia se rasgaba las ropas que le ponan; pareca totalmente
descontrolado.
Itard procurara generarle una egodistona con sus sntomas y algn sentido del
pudor pero la tarea resultaba casi imposible; los mtodos del profesor eran
bastante drsticos, en contraposicin al trato amoroso de Madame Guerin.
El pequeo mostraba marcas de viruela, tena su rostro cicatrizado, y tena una
gran cicatriz en la garganta, lo cual hace suponer que hubieran tratado de
asesinarlo, ya ms grandecito, posiblemente antes de deshacerse de l.
El joven pudo medio domesticarse, algo mejor su estado fsico tanto como su
sociabilidad, pero poco se consigui con el propsito de lograr que aprendiese a
hablar y a comportarse como un ser verdaderamente civilizado, lo que dio la razn
al pronstico de Pinel.
No se lograron grandes progresos, a pesar de todo el inters poltico, sociolgico,
mdico, pedaggico y lingstico que un caso como stos poda suscitar.

Ahora se piensa que todo ese proceso mdico-psicolgico fue todo un ejercicio de lo
que Michel Foucault llam la microfsica del Poder , la cual se inscribe en el cuerpo,
como un adiestramiento anatomo-poltico; lo que se procuraba era que el brbaro
se mimetizara con el civilizador, fuera sto en el campo de la motricidad gruesa, de
las palabras escritas, que el sujeto deba aprender a asociar con referentes reales,
en un esfuerzo, sin duda valioso, de tratar de entender la mente humana.
Creo que la pelcula de Truffaut puede generar una fructfera polmica entre las
madres comunitarias sobre la educacin, ya que el director francs nos hace un
buen racconto de todo un proceso pedaggico en la que el profesor Itard procur
ante todo:
Vincular a Vctor a la vida social y hacrsela cada vez ms dulce; por eso, lo
llevaba a pasear, para que se reencontrara con las vivencias de satisfaccin que el
nio poda tener en una vida, quizs, demasiado fisiolgica, en la que el pequeo
coma, dorma, sin hacer nada, mientras correteaba por los campos.
Depertar en l una sensilibilidad, posiblemente bajo la gida de Condillac, en
tanto y en cuanto, esta virtud daba cuenta del grado de civilizcin; para ello, el
sabio utilizara baos en agua caliente, se estimulaba el olfato, el gusto, se evitaba
que comiera cosas sucias, en busca de una mayor complejidad de los sentidos.
Ampliarle el mundo de necesidades y relaciones, de tal manera que el placer se
hiciera necesario; as, cuando iban a comer fuera de casa, Itard se pona sus
mejores trajes, de tal manera que Vctor pudiera distinguir ese hecho. como algo
que anticipaba el gusto de salir a disfrutar de una mejor comida y el hecho de que
Madame Guerin, le ofreciera alimentos sabrosos, hizo que se acercara mucho ms
afectuosamente a ella.
Se procuraba que el chiquillo hiciera uso de la palabra para expresar necesidades,
pero pocos avances se obtuvieron en ese sentido, a pesar de que se saba que el
nio no era sordo, pero s indiferente ante las relaciones humanas. La articulacin
de los sonidos le resultaba casi imposible, tal vez, slo alcanzara a decir leche en
francs, que es algo que vemos muy bien en la pelcula, sin embargo, no la
pronunciaba como expresin de una necesidad, sino ante el referente mismo, que
le serva de estmulo, de tal modo, que los avances en el uso de la lengua fueron
bastante precarios e insignificantes, le era ms cmodo seguir el lenguaje de los
gestos.
Se pretenda ejercitarlo en las operaciones ms simples para la transformacin
del mundo exterior, mediante juegos y ejercicios del pensamiento, con lo cual se
logr un importante avance.
Creo que la paciencia y la tenacidad de Itard, as pueda criticarse como una
aplicacin de la microfsica del Poder, fueron virtudes importantes para empezar a
pensar el problema de los nios sometidos a la marginalidad, sin que nos
sobrecojan el miedo y el espanto.
Vctor fue refractario a un total proceso de domesticacin.
El chico muri joven, en 1828, ms o menos a la edad de cuarenta aos, no se
sabe si por una enfermedad fsica o por una melancola, por causa de la violencia

ejercida por sus captores y domesticadores. As, no tuvo la suerte ni de Rmulo y


Remo, ni de Mowgli, ni de Tarzn, esos personajes que salieron de pluma de
Rudyard Kipling y de Edgar Rice Burroughs , dados a la luz muchos aos despus,
que desmienten una realidad quiz bajo el impulso de ideas romnticas.
El trabajo con Vctor resultara todo un fracaso, en ltima instancia para Itard,
quien haba convertido a su pequeo paciente en el nio de su Deseo, sin
contemplar verdaderamente cul era el del sujeto al que se pretenda ayudar.
Si quieres ver la pelcula completa mtete a este link y ah te irn apareciendo los
siguientes:
http://www.youtube.com/watch?v=6dUW2YTN4Vw
Observa bien, como no se da un reconocimiento del yo (moi ) ante el espejo y
como grue, al igual que un animal salvaje, a la manera de un mono; la herida
sobre la trquea no daara su capacidad fonatoria, pero fracasara la adquisicin
de un lenguaje articulado; mira como lo observan delegados de la sociedad
parisiense, como si fuera el oso de un gitano; yo tambin los mordera, vamos!.
Pinel piensa que es un idiota, la antigua nomenclatura para los retardados mentales
profundos, cuando los moderados eran considerados estpidos y los leves,
morones; por ello, el famoso psiquiatra piensa que es mejor que est en el
manicomio de Bictre, puesto que le parece un peligro que est en la escuela de
sordomudos.
Pero Itard insiste en su deseo de educarlo.
Recomienda que al nio que hay inundarlo con un universo de palabras; hay que
realizar toda labor higinica; el nio oye, sin escuchar y mira sin ver, son funciones
que habra que ensearle.
Hay que transmitirle la urbanidad en un universo, donde hay un Itard, que funciona
como un padre y una Madame Guerin, que sirva de madre, as el aprendizaje sea
lento, asunto que comprende perfectamente el maestro; se trata de instrumentarle
de a poco y permitirle que tenga una habitacin propia; habr que tener en cuenta
que el choque con la cultura, con las frustraciones pulsionales a las que ella obliga,
genere pataletas, frente a las cuales no hay que dejar hacer sino imponer algn
lmite; as aprender a vestirse por s solo, al igual que a manejar el fuego.
Itard, sin embargo, no es acrtico frente a la propia experiencia, y sabe que de la
lectura de conos a las de la palabra escrita hay mucho trecho, lo mismo que en el
pasaje del garabateo, descrito ms tarde, por Lauretta Bender, como primer
grafismo, a la la caligrafa; pero, Vctor lo sorprende con la inventiva que lo lleva a
hacer un portatizas de cuero, por su propia iniciativa. Ello llevara al maestro a
escribir:
Hay que haber experimentado la angustias de una instruccin tan penosa, para
dirigir a este nio, desde su primer acto de atencin hasta su primer destello
imaginativo, para hacer una idea de la alegra que siento y disculparme porque me
exalte ante un hecho tan simple y tan corriente recuerdo que cuando me habl,
tras un ao y medio, de sesiones silentes el primer nio autista que trat, me
provocaba salir gritando como Arqumedes: Eureka! Eureka! Y decirle a Consuelo,
mi Madame Guerin, que su llamado nio-efigie, me haba hablado; no es cosa vana
-.
El vnculo ya estaba creado y creo que la amenaza de Itard de suspender el

tratamiento, movi, en la transferencia, el sentimiento amoroso, que llevara a


avanzar a Vctor, al menos en la pelcula de Truffaut, quien para aplacar o para
reparar a su maestro se volvi ms diestro en el aprendizaje, as hubiera en Itard
un conductismo espontneo an antes de Pavlov y de Skinner - , tal vez,
necesario en los procesos de aprendizaje.
El filme es, sin lugar a dudas, lcido, penetrante y detallado, basado en las propias
memorias de Itard.
Truffaut, ms all del documental, crea una potica, al dignificar la relacin entre el
nio y su maestro, sin pretender grandes idealizaciones ni recurrir a formas
demasiado melodramticas, con un estilo ms propio de la Nueva Ola Francesa, que
de espectculo hollywoodense.
La actuacin de Jean-Pierre Cargol fue magnfica, nos dice la propia hija de
Truffaut; era un nio gitano, de piel aceitunada, llevado al sur de Francia, por un to
suyo, muy conocido como buen guitarrista, pero poco se supo despus del gitanillo,
que sirviera de actor a un Truffaut, movido por una profunda preocupacin por la
causa de los nios, especialmente de aquellos marginados y maltratatados, a
quienes no se reconocan sus derechos, ya que el propio Truffaut haba requerido de
una piel dura en su propia infancia, de tal forma que su primer filme, Los
cuatrocientos golpes fuese tan autobiogrfico, al hablar de la indiferencia de los
padres frente a un hijo.
El inters del director fue mostrar la relacin entre Itard y su entenado, en un
vnculo no tanto sentimental sino de amparo y de cuidado, para mostrar cmo los
adultos llegan al mundo de los nios, algo que deba ser personalmente importante
para el diretor, quien decidira asumir el papel del propio Itard.
La cinta sera dedicada a Jean-Pierre Laud, quien haba sido Antoine Doinel, el
pber de Los cuatrocientos golpes, y le haba posibilitado al director acercarse a la
niez descarriada, de una manera distinta a la de Auguste Aichhorn.
No hay que olvidar que Truffaut tuvo una infancia desgraciada, siempre metido en
problemas, enfrentado con la Ley, ya que robaba para comprar boletos para ir al
cine; era un nio en permanente conflicto con sus profesores, lo cual dificult su
educacin, a lo que se sumaba una ausencia de padre y una madre que no confiaba
en l, hasta que fuera adoptado por el cineasta francs Andr Bazin y su mujer.
Seguramente, eso hizo que se interesara por la desgraciada infancia de Vctor de
Aveyron y en el filme pasara de nio en conflicto con sus profesores, a convertirse
en un eminente pedagogo, que trataba de sacar a un chiquillo de su condicin de
nio salvaje, un filme hacia el que Truffaut siempre conservara un gran cario, con
un magnfico montaje y un gran sentido del ritmo, instrumentacin mediante la cual
intentaba hacer que el espectador no se aburriera y aprendiera bastante.
Lstima que el gran director no fuera un buen actor, lo cual lo hace bastante
inexpresivo a diferencia del ginatillo. Jean-Pierre Cargol, tan rico en expresiones,
capaz de transformar al personaje a lo largo de la cinta!
Otras cintas que pueden serte tiles sobre el tema son Milagro de Amor de Arthur
Penn con Anne Bancroft:
Una de sus escenas podrs verla aqu:
http://www.youtube.com/watch?v=X7gFrrl2ovA

y Gaby, dirigida por el mexicano Luis Mandoki, con Norma Aleandro y Liv Ullmann,
que creo que vimos juntos, en un teatro que quedaba en Palac con Per, cuyo
nombre no recuerdo, cinta que trata sobre la verdadera historia de la escritora del
pas azteca Gaby Brimmer, aquejada por una parlisis cerebral, quien slo tena
movimiento en el pie izquierdo, que vino a ser un estmulo para Elena Poniatowska
para hacer un himno a la normalizacin educativa, sexual y social de los
discapacitados. Recuerdas?
Mira bien este link:
http://www.youtube.com/watch?v=NHEgJpJ9U04
y si quieres verla toda arranca por aqu:
http://www.youtube.com/watch?v=pW3PVCRLo30
Jess Mara Dapena Botero
Vigo, 22 de diciembre del 2008