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MINERIA SUBTERRANEA

Una mina subterrnea en operacin presenta diversas excavaciones o


huecos que cumplen diferentes tareas. As el pozo principal, la rampa, las
galeras de nivel y de transporte, los cargaderos de mineral y los pozos de
ventilacin constituyen la infraestructura de acceso y servicios de la
explotacin. Su vida operativa ser la de la propia mina y se suelen excavar
en estril.
Existen adems huecos mineros de servicios y operacin directamente
relacionados con la extraccin de mineral como los transversales de acceso
y de reconocimiento galeras de avanca, piqueras o chimeneas de paso de
mineral y en general cualquier cavidad realizada en las labores de
preparacin. Desde o en estos huecos excavados en el propio mineral o en
la roca caja, se realizan diversas operaciones de produccin de mineral, por
lo que su vida operativa queda limitada a la duracin de las labores mineras
en su entorno, desapareciendo algunos de ellos una vez realizada la
explotacin en la zona.
El tercer tipo de excavacin es la fuente de mineral, en las cavidades donde
se realizan las labores de arranque. Puede tratarse de frentes, con
geometra definida y hastiales estables que delimitan la geometra del
hueco que va aumentando de tamao a medida que avanza el laboreo.
Tambin puede ser un hueco relleno de mineral ms o menos dividido, con
lmite inferior y laterales bien delimitados, producindose el avance
mediante arranque en la corona de la excavacin. La vida de estos huecos
viene marcada por la duracin de la extraccin de mineral propiamente
dicha.
As pues la mecnica de roca debe ser capaz de analizar la estabilidad y
disear cada una de estas excavaciones atendiendo a sus requerimientos
operativos.
Se pueden distinguir bsicamente dos tcnicas de explotacin subterrnea,
a saber, con sostenimiento y sin sostenimiento. A su vez la primera de ellas
se podra dividir en explotaciones con sostenimiento natural y con
sostenimiento artificial. Cada una de estas tcnicas bsicas se traduce en la
prctica en varios mtodos mineros que se presentan en la tabla 1.1. No
obstante, la adaptacin de cada mtodo minero a un yacimiento particular,
hace que en la prctica cada explotacin sea nica.

El mtodo apropiado para un determinado yacimiento se determina a partir


de factores como: su tamao, forma, disposicin geomtrica, distribucin y
ley del mineral, y aspectos geotcnicos, que incluyen las propiedades
geomecnicas del mineral y de las rocas de caja, la estructura geolgica del
macizo rocoso, el campo tensional natural y la presencia y distribucin de
agua subterrnea. Desde un punto de vista geotcnico las diferencias

vendrn marcadas por los desplazamientos inducidos en la roca y la


redistribucin de energa elstica y potencial subsiguiente a la explotacin.
As el objetivo principal de las explotaciones con sostenimiento es restringir
los desplazamientos de la roca al nivel elstico, por lo que se acumulara
energa de deformacin en el sostenimiento ya sea natural o artificial,
debindose asegurar que no se produzca liberacin inestable de energa
(rotura del sostenimiento). La tcnica de hundimiento pretende inducir
desplazamientos a gran escala sobre el techo de la explotacin de manera
que se vayan propagando a travs de los materiales de cobertera; as, se
pretende asegurar una deformacin continua que vaya cerrando los huecos
abiertos, con una disipacin energtica a travs del medio capaz de seguir
el ritmo de la extraccin.
Independientemente del mtodo de explotacin se puede sealar cuatro
objetivos de la mecnica de rocas, en lo que respecta al comportamiento de
la mina, para los tres tipos de huecos previamente diferenciados en funcin
de su vida operativa:
a) Asegurar la estabilidad general de la mina, entendindose como tal la
masa de mineral y los huecos explotados, el resto del mineral y la
roca de caja adyacente.
b) Proteger las principales excavaciones de servicios a lo largo de su
vida operativa.
c) Ofrecer acceso sencillo a los lugares de trabajo en el entorno de los
tajos.
d) Preservar la condicin de explotabilidad de las reservas no
explotadas.
Estos objetivos no son independientes. De esta manera el problema bsico
del diseo y planificacin de la explotacin minera consiste en definir una
secuencia de excavacin que satisfaga estos cuatros objetivos
simultneamente, cumpliendo adems otras serie de requerimientos
operacionales y econmicos. La consecucin de estos objetivos necesita de
un conocimiento de las condiciones geotcnicas del rea de explotacin y
requiere el anlisis de las consecuencias mecnicas de las diferentes
opciones de explotacin.