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Cash para educar?

Ofrecer recompensas monetarias a los nios para incentivar su buen


comportamiento, su rendimiento escolar o su colaboracin en las tareas de casa
es un tema de amplio debate actual. Tiempo de Hogar se suma y le invita a
participar con su propia reflexin
Lorena Rodrguez Morales

Se despert la polmica: Padres que defienden la prctica de dar dinero a los hijos
a cambio de buenas acciones, frente a los que consideran que eso es una
tergiversacin de la verdadera educacin. En un mundo que parece estar dirigido
por las ganancias econmicas, la formacin de las nuevas generaciones debe
estar enfocada en conseguir plata o en fortalecer los principios y valores que
tanto sealamos como perdidos?
Respuestas definitivas no existen todava, y si bien cada padre tiene la potestad
de definir el modo en que educa a sus hijos, impulsar la reflexin al respecto no
est de ms.
El argumento que suelen usar los padres que recompensan con dinero es que la
vida funciona as: cuando eres adulto trabajas y te pagan por ello, algunas
empresas dan incentivos extras a los trabajadores ejemplares y si se premia a los
nios con dinero, aprenden cmo es la vida, entienden su manejo desde temprano
y al orientarlos, pueden tener mejores nociones financieras al llegar a la adultez.
Por otro lado, hay quienes replican insistiendo que la vida, precisamente, no
funciona as. Es falso que recibes un premio por todo lo bueno que haces. Nadie
te recompensa por ser una buena madre o por botar la basura en su lugar. Lo
haces porque es tu deber y porque es lo correcto, es la cuota que te corresponde,
al igual que ser un buen estudiante, colaborar en casa y comportarse bien.
Defienden que lo que se debe recompensar es el esfuerzo, pero ms que con
dinero, con un abrazo, una felicitacin y quizs un momento especial para que la
familia festeje un logro. Premiar con dinero promueve que el chico se concentre en
los billetes en vez de en el aprendizaje mismo, y a la larga, los nios generan
trucos que les permiten engaar al sistema para conseguir la recompensa sin
hacer el esfuerzo.
La psicloga Mara Alejandra Duque, considera fundamental evaluar la edad del
nio antes de decidir si recompensarlo con dinero o no. En caso de que se asuma
esa va, primero el chico debe tener una consciencia real del valor del dinero y
luego, este debera estar destinado a una meta clara y ms elevada, para que no
se trate solo del dinero por el dinero. Ahora bien, creo que lo ms recomendable,
es que la recompensa est ms orientada a inculcar valores: que los chicos
entiendan por qu eso est bien o por qu est mal.
Es comn que en los nios se condicione la conducta a travs de una
recompensa, pero esta suele ser ms simblica (un paseo, una comida especial,
la invitacin de un amigo a casa). Que esa misma herramienta pueda operar de
forma similar con el dinero, sin que genere consecuencias inapropiadas, es la
cuestin. Aunque yo no lo hara, no lo condeno confes Duque. Eso s, creo

que no se debe perder lo ms importante, y es que ese premio vaya acompaado


por la verbalizacin del padre, para que el nio tenga claro qu accin es la que se
estimula, por qu el padre considera que es relevante y por qu espera que el nio
la repita.
La tambin psicloga Mara Auxiliadora Rodrguez, afirma que la recompensa
monetaria funciona en la medida en que le permite entender al nio fcilmente la
relacin causa-efecto, que cada cosa hecha tiene una consecuencia. Sin
embargo, es una herramienta muy delicada, a mi juicio poco recomendable,
porque puede generar muchos vicios en la relacin familiar. Se corre el riesgo de
que el nio asuma todo como un simple intercambio de fuerza laboral, por
llamarlo de alguna manera.
Rodrguez insisti en que no confa en ese sistema, a menos que el dinero tenga
un fin muy especfico: De esa manera, podemos ensearle a los hijos que la
moneda es un objeto de intercambio y no un valor en s mismo. Por eso no debe
ser la plata por la plata sino que esa plata debe tener un objetivo concreto: para
que ahorres y te compres la consola de juegos que quieres, para que contribuyas
con el prximo viaje familiar, etc.
Y cuando tenemos nios con cierta libertad de movimiento, como los
adolescentes puntualiza Rodrguez hay que ser mucho ms cuidadoso con las
recompensas monetarias, porque ese dinero, fuera de nuestra supervisin, puede
usarse para cosas poco recomendables entre los jvenes, como mala
alimentacin, alcohol, drogas y ms.

RECUADRO
Para educar en finanzas
Mara Alejandra Duque

Creo que es ms recomendable la mesada (aporte fijo semanal, quincenal o


mensual que le hacen los padres al hijo y cuya administracin es ms fcil de
monitorear por los adultos que una serie de recompensas monetarias aisladas),
sobre todo cuando hablamos de adolescentes. A los nios ms pequeos se les
debe involucrar en las actividades cotidianas como hacer el mercado, ir a la
farmacia, donde vean cmo se usa el dinero, mientras los padres les explican
cmo lo obtienen, que es un recurso para subsistir y que cada cosa tiene su valor
(con cinco bolvares te puedes comprar un caramelo, pero no una casa). Y lo ms
importante, es instruirlos en que es necesario trabajar para conseguir dinero: ni lo
regalan, ni cae del cielo