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Historia Prehispnica de Mxico

La historia prehispnica de Mxico es el nombre que se da a la etapa histrica que


comprende desde la llegada de los primeros seres humanos hasta el establecimiento del
dominio poltico y cultural de los europeos sobre los pueblos indgenas americanos. Esta
poca comprende miles de aos, y se divide en tres etapas o periodos principales
(Preclsico, Clsico y Postclsico).
En esta seccin encontrars informacin sobre la historia Prehispnica de Mxico, sus
culturas, las ciudades, y muchos ms. Para acceder a un tema en particular solo debes hacer
clic sobre el tema de inters.

CULTURAS PREHISPANICAS EN MEXICO

Mxico Prehispnico

Cronologa Prehispnica

Cultura Azteca

Cultura Maya

Cultura Mixteca

Cultura Olmeca

Cultura Teotihuacan

Cultura Totelca

Cultura Zapoteca

Ciudades Prehispanicas

Ciudades Preclsico

Ciudades Clsico

Ciudades Postclsico

Mxico Prehispnico Periodos

Mxico prehispnico es el perodo de la historia de nuestro pas, anterior a la conquista y


colonizacin espaola. Cubre los orgenes, el florecimiento y la decadencia de los pueblos
indgenas que vivieron en nuestro territorio.
La historia prehispnica de Mxico comienza con la llegada de los primeros pobladores.
Sobre el poblamiento de Amrica se han propuesto numerosas hiptesis, pero la que cuenta
con mayor aceptacin y evidencia de apoyo seala que los humanos entraron al continente
a travs del estrecho de Bering durante la poca de las glaciaciones. El momento en que
esto ocurri es objeto de debate. Se tienen dos hiptesis: la del poblamiento temprano que
data de 40.000 aos a.C y la del poblamiento tardo que data de 14.000 aos a.C.
La historia prehispnica de Mesoamrica se ha dividido en cinco amplios periodos:

Mxico Prehispnico

Ltico o Paleoindio

Periodo Arcaico

Preclsico o Formativo

Periodo Clsico

Posclsico

Periodo Ltico o Paleoindio (40.000 a 7.500 aos a.C.)


El inicio del periodo ltico Mexicano se establece con la llegada de los primeros
pobladores, de los cuales se tienen algunas evidencias arqueolgicas importantes que datan
de hasta 30.000 aos a.C como es el caso de los instrumentos de piedra para trabajos
manuales y restos de animales hallados en El Cedral (San Luis de Potos). Otro hallazgo
importante data del ao 20.000 a.C. y corresponde al Sacro de Tequixquiac que es
considerado como una de las primeras obras de arte del continente. El esqueleto humano
ms antiguo hallado en el territorio mexicano corresponde al de La Mujer del Pen datado
con 12.700 aos de antigedad, el cual fue encontrado en 1959 en las inmediaciones del
cerro del Pen de los Baos, al oriente del Distrito Federal.
De estos primeros pobladores poco sabemos: estaban organizados en pequeos grupos
nmadas, fabricaban herramientas hechas de piedra, hueso y madera, y sobrevivan de la
cacera y la recoleccin. El perfeccionamiento de las tcnicas lticas, permiti el desarrollo
de grandes puntas de lanzas capaces de perforar la dura piel de los mamuts y mastodontes.
La primera ocupacin reconocida de la regin fue por los cazadores Clovis, cuyas distintas
puntas de proyectil se han encontrados en muchos sitios en Sonora. El Bajo es el sitio
Clovis mejor conocido y ms extenso reportado en Mxico.

Hacia el 8.000 a.C., el fin de la glaciacin gener importantes cambios climticos y


ecolgicos, provocando la extincin de los grandes animales que constituan la base de
sustentacin de los grupos paleoindios. El paisaje americano comienza a parecerse al actual
y los cambios se reflejan en las nuevas sociedades que surgen en este perodo.
El perodo concluye aproximadamente con el fin de los cazadores nmadas y el comienzo
del sedentarismo alrededor de la agricultura.
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Periodo Arcaico (7.500 a 2.500 aos a.C.)


El perodo Arcaico en Mesoamrica es poco conocido ya que ha sido muy poco estudiado.
Comenz aproximadamente en el 8.000 a.C., cuando terminaron las glaciaciones y el
planeta entero sufri un calentamiento global. Al subir el nivel del mar y disminuir el
rgimen de lluvias, disminuy el nmero de vegetacin comestible; los grandes pastizales
son desplazados por bosques, lo que da origen al desplazamiento y poserior extincin de los
grandes herbvoros.
La dieta del hombre durante este perodo se orienta poco a poco hacia la recoleccin y la
experimentacin agrcola, siendo la caza de tipo menor. Los periodos cclicos de las
cosechas hacen que los hombres adopten costumbres sedentarias y se fomente la
cooperacin entre comunidades para las tareas de recoleccin. Esto conlleva al
establecimiento de grupos sociales ms numerosos y al surgimiento de un nuevo orden
social, poltico, comercial y religioso. Preparando el escenario para el florecimiento de las
complejas sociedades de los perodos poseriores.
El proceso de adaptacin a las nuevas condiciones ocasiono un desarrollo de las tecnologas
para el mejor aprovechamiento de las posibilidades del medio ambiente. Las armas se
vuelven ms pequeas y afiladas ya que la caza de animales ms pequeos como conejos,
venados y diferentes tipos de roedores, exige de mayor distancia y precisin al cazador. El
hombre crea el lanzadardos, boleadoras y diversos tipos de trampas. Este cambio
tecnolgico se acompaa con la manufactura de cestas para la recoleccin, transporte y
almacenaje, y con la utilizacin de piedras de moler, morteros y machacadores creados en
piedra pulida.
Este periodo de 6.000 aos resulta de vital importancia para la evolucin de las sociedades
americanas, por cuanto a lo largo de l se acelera una serie de experimentaciones que
culminarn en la domesticacin de las plantas y animales y en el desarrollo de la
agricultura. El nfasis preferente se orienta hacia la agricultura, ya que los animales
domesticados son escasos, slo podemos evidenciar perro, pavo y pato.

En Mesoamrica, la experimentacin se orient con preferencia hacia el maz, el frijol y la


calabaza. Junto a estos tres alimentos bsicos se utiliz pimiento, aguacate, amaranto,
mezquite, nopal, maguey, frutos de rboles, bellotas y nueces.
El periodo arcaico concluye con el descubrimiento de la cermica hacia el 2.500 a.C.
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Periodo Preclsico o Formativo (2.500 a.C. a 1 d.C.)


Los inicios del Formativo estn definidos por la economa de subsistencia basada en la
agricultura, la formacin de poblados y el surgimiento de la alfarera; la cermica es uno de
los atributos de las sociedades plenamente sedentarias. La cermica mesoamericana ms
antigua se ha detectado en Puerto Marqus en la costa del Pacfico denominada Ceramica
Pox (2.440 a.C.), la cual fue confeccionada con arcilla y desgrasante de fibra, por lo que se
supone que sus antecedentes se encuentran en las cestas de fibra del Arcaico. Estas
sociedades del 2.500 al 1.500 a.C. son igualitarias y mantienen unas relaciones sociales
basadas en la solidaridad en relacin con el control de los recursos.
A finales del Formativo Temprano varias zonas de Mesoamrica evolucionan hacia formas
de vida ms complejas, incluyendo la construccin de montculos pblicos y la confeccin
de bienes de status, reflejados por formas no utilitarias de cermica. El principal elemento a
tener en cuenta es que una cermica ms compleja slo pudo ser manufacturada por
artesanos especializados, manifestando una incipiente jerarquizacin de la sociedad.
El Formativo Medio (1.200-400 a.C.), se caracteriza por un mayor control de los recursos
agrcolas, algunos de los cuales estn acompaados por tcnicas intensivas de produccin,
por la construccin de los primeros sistemas de irrigacin y por la formacin de grandes
centros ceremoniales que integran jefaturas complejas. En estos grandes asentamientos vive
una sociedad cada vez ms estratificada, donde solo la clase dirigente (compuesta por la
nobleza y los sacerdotes) pueden obtener bienes exticos y de alto rango. Para ello se hace
necesaria la existencia de especialistas alejados de la produccin agrcola, que elaboran
productos de elite con un complicado estilo artstico. Aparecieron nuevos grupos, como los
artesanos, y los comerciantes cobraron una presencia ms importante.
Durante este periodo tiene lugar el desarrollo de la cultura olmeca, que resume todos los
desarrollos culturales de los mesoamericanos de aquel tiempo. De esta cultura son los
primeros indicios de escritura y del uso de calendario. Debieron tener una estructura social
muy compleja que les permiti desarrollar su escultura y arquitectura monumentales. Los
principales sitios de esta cultura son La Venta, Tres Zapotes y San Lorenzo, ubicados en la
llanura costera del Golfo de Mxico. Estos sitios corresponden a la llamada rea nuclear
olmeca.

En la medida en que este sistema social tiene xito, es exportado a otras regiones
mesoamericanas, dando lugar a un horizonte de uniformidad cultural en el cual se
fundamentan las formas bsicas de las civilizaciones mesoamericanas.
La declinacin de la cultura olmeca dio origen al periodo Preclsico Tardo (400 a. C.-1 d.
C.). Durante este periodo Cuicuilco, en el sur del valle de Mxico, lleg a convertirse en la
mayor ciudad de Mesoamrica y principal centro ceremonial del Valle de Mxico. Los
vestigios arqueolgicos indican que la sociedad de Cuicuilco tuvo un sistema intensivo
agrcola, incluyendo diques y canales para el riego. La poblacin se estableci en torno a
los conjuntos arquitectnicos, en un sistema similar al que ms tarde pondra en prctica
Teotihuacan y, hacia el 200 a.C., pudo haber alcanzado los 20.000 habitantes.
El fin del periodo preclsico est determinado por la cada de Cuicuilco y el florecimiento
de Teotihuacn.
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Periodo Clsico (1 900 d.C.)


El Periodo Clsico de la civilizacin mesoamericana est marcado por el surgimiento de
sociedades estatales urbanas con gran nmero de habitantes, establecidas por sistemas
jerarquizados de asentamiento con una estratificacin social acentuada. Las ciudades eran
cuidadosamente planificadas y trazadas con una clara distincin entre las reas de
habitacin de la clase elite y las de la gente comn, as como las zonas en que se realizaban
procesos productivos y las que se dedicaban a actividades pblicas. La arquitectura pblica
adquiri mayores dimensiones y estaba dispuesta en ncleos cvico-ceremoniales. Algunas
de estas ciudades, se convirtieron en los centros dominantes de sus regiones inmediatas,
alrededor de las cuales se controlaban las relaciones polticas, comerciales y las expresiones
culturales.
El comercio jug un papel importante como elemento de interrelacin entre estas grandes
ciudades estableciendo relaciones tanto en el mbito cultural, como en lo poltico. La
religin ocup un lugar muy importante en la estructura social como auxiliar del poder
poltico. Presumiblemente, el clero monopolizaba el conocimiento de la astronoma, la
matemtica, la escritura y hasta el comercio y la poltica. Para los aos 300 d.C.,
monumentos con textos jeroglficos describiendo orgenes divinos que ilustran la
transformacin de la organizacin social desde jefes hasta majestades institucionales.
Durante la primera parte de esta poca, Mesoamrica ser dominada por Teotihuacan,
ubicada en el altiplano mexicano, y cuya cultura es punto de referencia y marcar patrones
que estarn presentes ms all de su rea de influencia y en periodos posteriores. La ciudad
Zapoteca de Monte Albn surgi para dominar mucho de lo que es actualmente Oaxaca.

Los centros cvicos ceremoniales duraderos como Tikal, Calakmul, Palenque, Copn y otras
decenas de ciudades de estados poderosos dominaron las tierras bajas mayas.
Estas ciudades representan a las tres grandes culturas de la poca clsica que son: la cultura
teotihuacana, la cultura zapoteca y la cultura maya. Lejos de lo que se supona, hoy se sabe
estos fueron pueblos guerreros; la guerra parece ser un asunto central en la historia del rea
Maya, como lo revelan las estelas de la poca y las representaciones iconogrficas de
escenas blicas que se han descubierto en sitios como Bonampak y Tonin. Por su lado,
Teotihuacan no pudo haber llegado a ser el gran centro poltico y econmico que fue sin
hacer uso de la fuerza, como tambin lo atestigua la iconografa de la ciudad. Monte Albn
se impuso en los Valles Centrales de Oaxaca por medio de acciones blicas, segn
demuestran las estelas de conquista del Edificio J de esa ciudad.
El fin del Clsico se halla marcado por varios hechos, entre ellos, la cada de los centros
que haban ganado relevancia tras el declive teotihuacano, el abandono de la mayor parte
del norte mesoamericano, el colapso de las ciudades mayas de las Tierras Bajas del centro y
el sur, y un importante conjunto de migraciones que dara como resultado la fundacin de
Tula.
Hay muchas teoras posuladas para la explicacin del colapso de la sociedad, pero ningn
factor en particular cuenta la historia completa. La mayora de las ideas se enfocan en la
inestabilidad fundamental de la lite Clsica de las organizaciones socio-polticas
compuestas por la degradacin medioambiental; cambios de clima y la disminucin de los
recursos debido a la sobrepoblacin. Algunas reas dieron testimonio de un florecimiento
breve de estados secundarios entre los 800 a los 1200 d.C. una era llamada algunas veces el
Clsico pico. Centros ceremoniales como Uxmal, Xochicalco, Cacaxtla, y El Tajn fueron
renombrados por sus extraordinarios desarrollos artsticos en sus fachadas de piedra de
mosaico intrincado y las pinturas al fresco.
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Posclsico (900 a 1521 d.C)


El Periodo Posclsico es la ltima etapa del desarrollo independiente de la civilizacin
mesoamericana. Este periodo est marcado por seguir a la cada definitiva de las ciudades
del Clsico y por los movimientos migratorios. Este periodo se marca por el surgimiento de
grandes sistemas polticos marcados por grandes urbes como Tula y Tenochtitlan.
Las sociedades de este periodo siguieron desarrollndose sobre las mismas bases
econmicas que eran la agricultura y el comercio. La escritura fue una prctica firmemente
establecida y sera un medio eficaz para registrar y reforzar actos rituales, hechos mticos,
conceptos religiosos y eventos asociados a la vida de pueblos y gobernantes, lo que la

convertira en una de las fuentes de informacin fundamental sobre las sociedades


mesoamericanas. El desarrollo de un sistema para el registro del transcurso del tiempo sera
una de las consecuencias ms relevantes de la representacin jeroglfica y se convertira,
con la existencia de calendarios regionales, en uno de los rasgos caractersticos de
Mesoamrica.
Aunque la guerra era una prctica generalizada desde pocas anteriores, en el Posclsico
alcanz nuevas dimensiones por influencia de grupos provenientes del norte, los cuales
traan prcticas ms barbricas y sangrientas, y de hecho se conform un nuevo grupo
social: los guerreros. Asociado a este clima blico, el sacrificio humano, que tambin se
practicaba en las fases precedentes, se convirti en un componente fundamental del ritual
pblico y en ocasiones se intensificaron como en el caso de las Guerras Floridas.
El Posclsico es el contexto histrico en el que florecieron pueblos como los aztecas y
toltecas en el Centro; los mixtecos en Oaxaca; los tarascos en el Occidente; los huastecos
en el norte de la llanura del Golfo de Mxico; los mayas en la pennsula de Yucatn y el
altiplano occidental de Guatemala y los pipiles en Amrica Central.
El Posclsico se divide en dos subperiodos: temprano y tardo.
Posclsico Temprano (900-1200 D.C.)

En el rea maya este sub-periodo se marca por una dominacin del norte marcada por
Chichen Itz y una desaparicin y prcticamente abandono en la parte central y baja de la
zona. El comercio y el contacto con otras partes de la regin se establecen va martima. La
ciudad de Chichen Itz establece contactos fuertes con partes importantes de Mesoamrica
en este periodo. Tambin se encuentran otros centros importantes como Lamanai pero casi
todos se centran en partes cercanas a la costa. Chichen Itza cae alrededor del ao 1200.
En el rea central este sub-periodo se caracteriza por la aparicin de la civilizacin Tolteca
que tiene su capital en Tula y por el desarrollo de los Mixtecos con su capital Mitla en el
rea Oaxaquea. Los Toltecas caen alrededor de 1150 y es abandonada la ciudad de Tula.
Los Mixtecos sobreviven hasta los tiempos de la llegada de los espaoles.
Posclsico Tardo (1200-1521)

En el rea maya surge una nueva ciudad Mayapan que reemplaza a Chichen Itza y establece
una importante red de comercio a larga distancia por toda la regin. Tambin aparecen
sitios importantes en la costa como Tulum, Cozumel y otros estados en Belice. Por otra
parte surgen en las partes altas de Guatemala grupos Quichs.
Tras la cada de Tula, el valle central se marca por la llegada de grupos aztecanos
provenientes del norte. Estos grupos empiezan a ganar poder y establecen alianzas
dinsticas con otros grupos de la regin. Los aztecas emprendieron conquistas a lo largo del

centro de la regin. Tambin ellos emprendieron Guerras Floridas para obtener victimas de
sacrificio. Los aztecas desarrollaron tambin un sistema de escritura y un sistema de
comercio a larga distancia. Por el otro lado, en el occidente los Tarascos tambin empiezan
a ejercer un control imperial. Las rivalidades entre aztecas y Tarascos marcan este subperiodo. Tambin se marca este periodo por grandes centros alrededor de los lagos:
Tenochtitlan, Tlacopan y Texcoco en las orillas del lago de Texcoco, y centros como
Ihuatzo y Tzintzuntzan al lado del lago de Ptzcuaro.
El final del Posclsico ocurri con la llegada de los espaoles hacia la segunda dcada del
siglo XVI. A partir de entonces ocurri un proceso de transculturacin que remodel las
culturas indgenas y sent las bases de las culturas mestizas de Mxico y Centroamrica.
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Fuentes:
Presidencia de la Repblica - Viaje por la historia de Mxico
John Pohl - "Mesoamerica"
arqueomex.com
Mesoamerica30.blogspot.com "Periodo posclsico"
Wikipedia
Cronologa Mxico Prehispnico

Mxico prehispnico es el perodo de la historia de ese pas anterior a la conquista y


colonizacin espaola. Es necesario aclarar que Mxico es un Estado moderno cuyas
fronteras fueron fijadas a mediados del siglo XIX. Por lo tanto, la historia mexicana de la
poca prehispnica es la historia de los pueblos que vivieron en ese territorio, no la historia
del estado mexicano en la poca precolombina.
La historia prehispnica de Mxico comienza con la llegada de sus primeros pobladores,
fecha que no ha sido precisada y se extiende hasta la conquista de Mxico-Tenochtitlan por
parte de los espaoles, ocurrida en 1521. Sin embargo, es necesario hacer hincapi en que
la conquista y el sometimiento a Espaa no ocurrieron al mismo tiempo para todos los
pueblos. A continuacin encontraras una tabla con las principales fechas cronolgicas de
Mxico prehispnico

MXICO PREHISPANICO
PERIODO LITICO o
PALEOINDIO
40.000 a 7.500 aos

Los Orgenes de la Mesoamrica


La poca de los cazadores

a.c
40.000 a.C

Los primeros pobladores llegan a Amrica desde Asia


pasando por el estrecho de Bering.

30.000 a.C

Primeras huellas del hombre en Mxico


El hombre de Cedral - vestigio ms antiguo de la
presencia del hombre en Mxico

22.000 a.C

El hueso sacro de Tequixquiac es una de las primeras


obras de arte del continente.

10.500 a.C

La mujer del Pen - es el esqueleto ms antiguo


hallado en Mxico

PERIODO ARCAICO
7.500 a.C - 2.500 a.C

El origen de la agricultura en Mxico

PERIODO PRECLASICO
o FORMATIVO
2.500 a.C 1 d.C

Las primeras aldeas

1200 a.C 400 a.C

La cultura Olmeca "Cultura Madre"

900 a.C 400 a.C

La Venta centro ceremonial ms importante de los


olmecas

800 a.C 1 d.C

Cuicuilco primer centro cvico religioso de grandes


dimensiones del altiplano mexicano

PERIODO CLASICO
1 d.C 900 d.C

Las primeras civilizaciones de Mxico

200 - 500

Florecimiento de Monte Alban capital de la cultura


Zapoteca

250 - 650

Apogeo de Teotihuacan

300 900

Florecen los mayas en el Sureste

PERIODO POSCLASICO
900 1.521 d.C.

La poca de los imperios


Los pueblos indgenas a la llegada de los
espaoles

900 1200 d.C.

Cultura tolteca

950 1465 d.C.

Apogeo cultura mixteca

1200 1521 d.C.

Hegemona mexica o azteca

1325 - 1521 d.C.

Tenochtitlan capital del imperio azteca

Fuentes:
Presidencia de la Repblica - Viaje por la historia de Mxico
Wikipedia
Cultura Prehispnica Azteca

Cultura Azteca (1325 d.C. 1521 d.C.)


Los aztecas o mexicas fueron un pueblo que domin el centro y sur del actual Mxico,
desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por haber establecido un vasto
imperio altamente organizado. Algunas versiones sealan que el nombre de "azteca"
proviene de un lugar mtico llamado Aztln; ms tarde se autodenominaron mexicas. Los
orgenes de la cultura mexica o llamada tambin azteca se remontan al siglo XIII.
Procedan de las tribus chichimecas del norte de Mxico que se asentaron en tierras donde
antes haba florecido la antigua cultura Tolteca. Tras la cada de la civilizacin tolteca
oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de Mxico, alrededor del lago de
Texcoco.
Debido a su tarda aparicin en el lugar, los aztecas - mexicas se vieron obligados a ocupar
la zona pantanosa situada al oeste del lago. Estaban rodeados por enemigos poderosos que
les exigan tributos, y la nica tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco,
rodeados de cinagas. El hecho de que, desde una base tan poco esperanzadora, los aztecas
fueran capaces de consolidar un imperio poderoso en slo dos siglos, se debi en parte a su
creencia en una leyenda, segn la cual fundaran una gran civilizacin en una zona
pantanosa en la que vieran un nopal (cactus) sobre una roca y sobre l un guila devorando
una serpiente. Los sacerdotes afirmaron haber visto todo eso al llegar a esta zona.
Al aumentar en nmero, los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares
superiores. En 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln (ubicada donde se encuentra la
actual ciudad de Mxico, capital del pas). La ciudad floreci como resultado de su
ubicacin y del alto grado de organizacin. En la poca en la que los espaoles comenzaron
la conquista en 1519, el gran mercado de Tlatelolco atraa a unas 60.000 personas diarias.
Las mercancas llegaban a manos aztecas gracias a los acuerdos sobre tributos establecidos
con los territorios conquistados. Muchas de esas mercancas se exportaban a otras zonas del
Imperio azteca y a Amrica Central.
Los aztecas - mexicas establecieron alianzas militares con otros grupos, logrando un
imperio que se extenda desde Mxico central hasta la actual frontera con Guatemala. A
principios del siglo XV Tenochtitln gobernaba conjuntamente con las ciudades-estado de
Texcoco y Tlacopan bajo la denominacin de la Triple Alianza. En un perodo de unos 100

aos los aztecas lograron el poder total y, aunque las dems ciudades-estado continuaron
llamndose reinos, se convirtieron en meros ttulos honorficos. Al final del reinado de
Moctezuma II, en 1520, se haban establecido 38 provincias tributarias; sin embargo,
algunos pueblos de la periferia del Imperio azteca luchaban encarnizadamente por
mantener su independencia.
A fines del siglo XV, la cultura azteca ya se encontraba en su mayor esplendor cultural y
poltico a travs de las guerras y alianzas militares. En ese momento, el imperio azteca
recibira la visita de desconocidos navegantes: Los conquistadores espaoles. El fin del
Imperio azteca ocurri el 13 de agosto de 1521 cuando los espaoles en alianza con los
tlaxcaltecas y totonacas, entre otros pueblos indgena, derrotaron la resistencia mexica en
Tenochtitln. Adems de los problemas internos que contribuyeron a su cada, el emperador
Moctezuma haba dado una bienvenida pacfica a Corts creyendo que era el dios
Quetzalcatl que haba sido exiliado y haba prometido volver desde el mar por el oriente.
La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos, plebeyos y nobles. El estado de
esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de los pobres podan ser
vendidos como esclavos, sola hacerse por un perodo determinado. A los plebeyos o
macehualtin se les otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que construan su
casa. Sin embargo, a las capas ms bajas de los plebeyos (tlalmaitl), no se les permita tener
propiedades y eran campesinos en tierras arrendadas. La nobleza estaba compuesta por los
nobles de nacimiento, los sacerdotes y los que se haban ganado el derecho a serlo
(especialmente los guerreros).
Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de animales. Todava
se conserva alguno de estos escritos, llamados cdices. Utilizaban el sistema de calendario
que haban desarrollado los antiguos mayas.
La educacin era obligatoria, muy estricta y se imparta desde los primeros aos. A las
mujeres se les enseaban todas las modalidades de los quehaceres domsticos y a los
hombres se les inculcaba la vocacin guerrera. En esta educacin, la religin tena un papel
importante, pero tambin se aprenda escritura, lectura, historia y msica.
En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Los sacrificios, humanos y de
animales, eran parte integrante de la religin azteca. Para los guerreros el honor mximo
consista en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las
ceremonias importantes. Tambin se realizaban las llamadas guerras floridas con el fin de
hacer prisioneros para el sacrificio. El sentido de la ofrenda de sangre humana era alimentar
a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparicin cada da y con ella la
permanencia de la vida humana, animal y vegetal sobre la Tierra.

Fuentes:
islamchile.com, "Las Culturas Mesoamericanas"
culturasmexicanas.com, "cultura azteca"
Cultura Prehispnica Maya

Cultura Maya (1000 a.C. 1697 d.C)


La cultura Maya est conformada por un grupo de pueblos indgenas mesoamericanos
perteneciente a la familia lingstica maya o mayense, que tradicionalmente han habitado
en los estados mexicanos de Yucatn, Campeche, Tabasco y Chiapas, en la mayor parte de
Guatemala y en regiones de Belice y Honduras.
El inicio de la cultura Maya se remonta al perodo formativo hacia el 1000 a.C. llamado
Perodo Agrcola. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya, el pueblo maya
adquiere experiencia y algunas grandes ciudades aparecen. En l se va desarrollando una
religin sencilla con la creencia en una vida ultra terrena y el culto a los muertos.
El Periodo Clsico, tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 300 a 900
dC aproximadamente. Durante este perodo los mayas extendieron su influjo por la zona sur
de la pennsula de Yucatn y el noroeste de las actuales Guatemala y Honduras. Se
construyeron entonces los grandes centros ceremoniales como Palenque, Tikal y Copn.
Los centros maya fueron abandonados de forma misteriosa hacia el ao 900 y algunos
individuos emigraron al Yucatn.
En el perodo postclsico, desde el 900 hasta la llegada de los espaoles en el siglo XVI, la
civilizacin maya tena su centro en el norte de Yucatn. La migracin tolteca de los itzes,
procedentes del valle de Mxico, impact fuertemente en sus estilos artsticos. Chichn
Itz, Mayapn y Uxmal fueron ciudades esplendorosas. La Liga de Mayapn, que domin
la pennsula de Yucatn durante dos siglos, preserv la paz durante algn tiempo, pero tras
un perodo de guerra civil y de revolucin, las ciudades quedaron abandonadas. En el
Petn, Tayasal, Zacpetn y Queixil, fueron las ltimas ciudades Mayas y Mesoamericanas
en ser conquistadas, en el 1697 d.C.
Los espaoles vencieron con facilidad a los grupos mayas ms importantes, pero el
gobierno mexicano no logr subyugar las ltimas comunidades independientes hasta 1901.
Actualmente los mayas forman la mayora de la poblacin campesina en Yucatn y
Guatemala. La lengua maya (tambin llamada yucateca) la hablan unas 350.000 personas
en Yucatn, Guatemala y Belice.
Los mayas formaban una sociedad muy jerarquizada. Estaban gobernados por una
autoridad poltica, el Halach Uinic, jefe supremo, cuya dignidad era hereditaria por lnea

masculina, y el Alma Kan, sumo sacerdote. El jefe supremo delegaba la autoridad sobre las
comunidades de poblados a jefes locales o bataboob, capataces de explotacin agrcola que
cumplan funciones civiles, militares y religiosas. La unidad mnima de produccin era la
familia campesina, que cultivaba una "milpa" (parcela de unas 4 a 5 hectreas), para
atender a sus necesidades y generar un excedente del que se apropiaba la clase dirigente.
La cultura maya produjo una arquitectura monumental, de la que se conservan grandes
ruinas en Palenque, Uxmal, Mayapn, Copn, Tikal, Uaxactn, Quirigu, Bonampak, Tuln
y Chichn Itz, entre muchas otras. La distribucin de las ciudades consista en una serie de
estructuras piramidales, la mayora de las veces coronadas por templos o cresteras
labradas, y agrupadas alrededor de plazas abiertas.
Los pueblos mayas desarrollaron un mtodo de notacin jeroglfica y registraron su
mitologa, historia y rituales en inscripciones grabadas y pintadas en estelas. Los registros
tambin se realizaban en cdices de papel amate (corteza de rbol) y pergaminos de piel de
animales. Estos cdices se utilizaban como almanaques de prediccin en temas como la
agricultura, la meteorologa, las enfermedades, la caza y la astronoma. Entre los mayas, la
cronologa se determinaba mediante un complejo sistema calendrico. El calendario maya,
aunque muy complejo, era el ms exacto de los conocidos hasta la aparicin del calendario
gregoriano en el siglo XVI.
La religin maya se centraba en el culto a un gran nmero de dioses de la naturaleza. Una
caracterstica maya era su total confianza en el control de los dioses respecto de
determinadas unidades de tiempo y de todas las actividades del pueblo durante dichos
perodos.
Fuentes:
islamchile.com, "Las Culturas Mesoamericanas"
Cultura Prehispnica Mixteca

Cultura Mixteca (1500 a.C. 1521 d.C)


Los mixtecos se llaman a s mismos en su lengua "Nuu Savi", que significa "pueblo de
lluvia". Los mixtecos habitaron una extensa regin que abarca la parte occidental del actual
estado de Oaxaca y parte de los estados de Guerrero y Puebla. Las primeras poblaciones
sedentarias comenzaron a aparecer a partir del siglo XVI antes de la era cristiana. El
desarrollo de estas primeras aldeas agrcolas en la regin fue contemporneo al que estaba
ocurriendo en otras zonas de Mesoamrica, como el centro de Mxico, los valles Centrales
de Oaxaca y la costa del golfo de Mxico. Sin embargo, las comunidades mixtecas del
periodo Formativo nunca alcanzaron las dimensiones de las poblaciones protourbanas de
los Valles Centrales, como San Jos Mogote y Monte Albn.

Los primeros centros mixtecos fueron pequeos pueblos situados cerca de las tierras
productivas. Las construcciones durante el Perodo Clsico (300-600 d.C.) de sitios como
Yucuudahui, Cerro de Las Minas y Montenegro sobre las posiciones defendibles en las
colinas altas denotan un perodo de conflicto entre estos centros.
Los mixtecas se organizaron polticamente en reinos independientes (Ciudades-Estado)
gobernada por una elite hereditaria. El rey o cacique mixteca era el gobernador supremo y
jefe del ejrcito mixteca, era apoyado por los funcionarios y consejeros, que eran de origen
noble, en la recoleccin de tributos y de servicios de la poblacin. Este sistema poltico de
reinos independientes o cacicazgos alcanzo su apogeo durante el periodo post clsico
temprano (800 d.C. a 1200 d.C.). Durante el Posclsico, los reinos ms poderosos de la
regin Mixteca fueron Tututepec, en la costa y Tilantongo en la Mixteca Alta. En el siglo
XI estos reinos se unieron en una alianza regional de gran alcance gracias al Seor Ocho
Venado Garra de Jaguar.
La cultura Mixteca floreci en el sur de Mxico desde el siglo IX hasta principios del XVI
y sus miembros fueron los artesanos ms famosos de Mxico. Durante el siglo IX se
imponen como clase dominante en muchas ciudades estados del centro de Mxico.
Alrededor del ao 1000 y como consecuencia de la presin de los toltecas, invaden el
territorio zapoteca. Entre los siglos XI y XII de nuestra poca, los mixtecos se dedicaron a
dominar a los zapotecas por medio de invasiones de sus tierras, guerras y alianzas polticas
por matrimonios. Se apoderaron de Monte Albn, que haba sido abandonada por los
zapotecas y la convirtieron en necrpolis, enriqueciendo notablemente sus monumentos
funerarios. Tanto en esa ciudad, como en Mitla, aportaron conceptos arquitectnicos
evolucionados como las grecas geomtricas de piedras ensambladas que adornan los
palacios. Otras ciudades zapotecas de las que se apoderaron los mixtecos son Zaachila y
Yagul, tambin en el estado de Oaxaca.
Sus trabajos en piedra y en diferentes metales nunca fueron superados. Entre sus
especialidades se podan citar los mosaicos de plumas, la alfarera polcroma decorada y el
tejido y bordado de telas. Las contribuciones ms importantes de los mixtecos son los
registros pictogrficos en cdices hechos sobre piel de venado que narran aspectos del
pensamiento religioso, de los hechos histricos y de los registros genealgicos de su
cultura; la orfebrera, cuyas muestras como pectorales, narigueras, anillos o aretes,
demuestran que manejaron con maestra el oro trabajado con la tcnica de la cera perdida,
as como el labrado del alabastro, el jade, la turquesa y la obsidiana, entre otros.
El arte mixteco prehispnico est ampliamente relacionado con la religin y el culto,
algunas de las piezas ms suntuosas estaban destinadas a los altares de los templos o para
usos rituales. Sin embargo, tambin hay otros objetos que fueron usados por la lite poltica
y religiosa y que estaban destinados al disfrute cotidiano. Los rituales ms importantes de la

vida de las sociedades prehispnicas de la Mixteca incluan sacrificios de animales o de


seres humanos. Se puede decir que comparte con otras religiones mesoamericanas algunos
rasgos muy caractersticos, entre ellos, la creencia en un principio dual primigenio que dio
origen al mundo y la creencia en que el mundo ha sido creado y destruido en varias
ocasiones.
Al final del perodo preclsico, algunos reinos mixtecos fueron conquistados por los
aztecas, teniendo que pagar tributo al emperador azteca con sus obras de metal, de oro y
piedras preciosas. Sin embargo, Tututepec mantuvo su independencia y ayud a los
zapotecos a resistir en el istmo de Tehuantepec. Cuando los espaoles llegaron a La
Mixteca, muchos seorios se sometieron voluntariamente como vasallos de Espaa y
conservaron algunos privilegios. Otros seoros intentaron resistir, pero fueron vencidos
militarmente.
Fuentes:
islamchile.com, "Las Culturas Mesoamericanas"
webnode.es, "cultura mixteca"
historiacultural.com, "cultura mixteca"
Cultura Prehispnica Olmeca

La cultura olmeca (1500 100 a.C.)


El antiguo pueblo de los olmecas del sur del golfo de Mxico, cuyo nombre significa "pas
del hule" (del azteca ulli, hule o caucho), origin la ms antigua civilizacin en
Mesoamrica, y cuyo esplendor se fecha desde aproximadamente el 1500 hasta el 900 a.C.
Su rea central ocup unos 18.000 km2, en las pantanosas selvas de las cuencas ribereas
de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. Su influencia se extendi
gradualmente hasta las tierras altas de Mxico, esto es, el valle de Mxico, conocido como
el Anahuc, y los actuales estados de Oaxaca y Guerrero, por lo que influyeron en otras
culturas posteriores como la mixteca y zapoteca.
Los olmecas iniciaron su andadura, durante el denominado perodo olmeca I (1500-1200
a.C.), con pequeas aldeas costeras que practicaban una agricultura incipiente y mantenan
el importante aporte de la caza y la recoleccin. Hacia el ao 1200 a.C., algunas aldeas
haban crecido hasta convertirse en pueblos con ms de mil habitantes. En estos pueblos
surgieron los primeros especialistas, gente que se ocupaba solamente en algunos oficios:
unos hacan vasijas de barro o instrumentos de basalto y obsidiana, otros hacan adornos de
conchas y piedras finas que cambiaban por objetos llevados de lejos, como el jade de
Guatemala o la obsidiana de Hidalgo.

El perodo olmeca II (1200-400 a.C.) comprende San Lorenzo, su centro ms antiguo


conocido, que fue destruido en torno al ao 900 a.C. y sustituido por La Venta, una ciudad
creada segn un esquema central que influy en el desarrollo urbanstico de Mesoamrica
durante siglos. El perodo olmeca III (400-100 a.C.) se caracteriza por su marcada
decadencia, ubicado en los centros de Tres Zapotes y Cerro de las Mesas y que reflejan ya
las influencias de las culturas de Teotihuacn y maya, que comenzaron su expansin en los
primeros siglos de la era cristiana.
Entre las contribuciones que han llevado a considerar a la olmeca como la "cultura madre"
de Mesoamrica se encuentran:
Los primeros edificios ceremoniales, construidos de acuerdo con un plan bien
determinado
La estructura social, capaz de organizar grandes obras
El primer y bien definido estilo artstico, plasmado lo mismo en pequeos objetos que en
colosales esculturas. Una pirmide de tierra apisonada de 30 m de altura, una de las ms
antiguas de Mesoamrica, estaba situada en el centro de un complejo de templos y patios
abiertos.
El dominio de la talla de piedras de gran dureza. Fueron los primeros en emplear la piedra
en la arquitectura y escultura, a pesar de tener que extraerla de los montes de Tuxtla a gran
distancia. En Tabasco y Veracruz esculpieron enormes cabezas de piedra y tallaron
exquisitas figurillas de jade y serpentina. En Guerrero construyeron templos y tumbas de
piedra adornados con esculturas; en Oaxaca fabricaron espejos con cristales de hematita, y
en el centro de Mxico hicieron piezas de cermica de gran valor artstico.
Un ritual fundamental: el juego de pelota
El desarrollo de sistemas calendricos y de escritura. Su sistema de escritura fue el
precursor de los jeroglficos mayas, y es probable que el famoso calendario maya se haya
originado en la cultura olmeca.
Fuentes:
Presidencia de la Repblica - Viaje por la historia de Mxico
islamchile.com, "Las Culturas Mesoamericanas"
Cultura Prehispnica Teotihuacn

Cultura de Teotihuacn (200 a.C. 700 d.C.)


La Cultura Teotihuacan es una civilizacin precolombina de Mesoamrica que se
desarroll entre los siglos I a.C. hasta el siglo VIII d.C. aproximadamente. El termino
Teotihuacn significa "lugar donde los dioses han nacido" en idioma nhuatl. El lugar fue
ocupado por primera vez en los siglos I y II a.C. De ser un pequeo asentamiento pas a
convertirse en una importante ciudad en el siglo II d.C., hasta cerca del ao 700 d.C.
Poco despus de que la civilizacin Olmeca desapareci, surgi una nueva civilizacin en
el siglo I a.C. en el valle de Mxico. Esta gran civilizacin que dominara la cultura del
valle de Mxico durante casi un milenio, se erigira como una de las influencias culturales
ms importantes en la historia de las civilizaciones de Amrica Central y Norteamrica.
Esta civilizacin tuvo su epicentro en la ciudad de Teotihuacn. En su apogeo, Teotihuacn
era una ciudad de ms de cien mil personas. No slo fue la ciudad ms grande de Amrica,
fue una de las ciudades ms grandes del mundo antiguo.
La historia temprana de Teotihuacn es un misterio, y el origen de sus fundadores es
debatido. En el perodo Formativo Tardo, una serie de centros urbanos surgieron en el
centro de Mxico. El ms prominente de estos parece haber sido Cuicuilco, en la orilla sur
del lago de Texcoco. Los estudiosos han especulado que la erupcin del volcn Xitle pudo
haber provocado una emigracin masiva hacia el valle de Teotihuacn. Estos colonos
habran fundado y acelerado el crecimiento de Teotihuacn. El origen tnico de los
habitantes de Teotihuacn es tambin un tema de debate y posiblemente hayan pertenecido
a la etnia nhuatl, otom, totonaca u otro grupo tnico. A menudo se ha sugerido que
Teotihuacn era en realidad un estado multitnico.
La ciudad de Teotihuacn se caracteriza por el enorme tamao de sus monumentos,
cuidadosamente dispuestos en principios geomtricos y simblicos. Teotihuacn contiene
ms templos que cualquier sociedad prehispnica mesoamericana. Sus principales
estructuras monumentales son el Templo de Quetzalcatl con magnficas cabezas de
serpientes emplumadas en las paredes, la Pirmide del Sol (la tercera pirmide ms grande
del mundo) y la Pirmide de la Luna. Los primeros edificios Teotihuacanos estn fechados
en los aos 200 a.C. y la pirmide ms grande, la Pirmide del Sol, fue completada en el
ao 100 d.C.
La ciudad de Teotihuacn se redujo de una de las mayores ciudades metropolitanas del
Mxico precolombino en los siglos V y VI d.C., a una virtual ciudad abandonada en el siglo
VII y VIII d.C. Hay pocas evidencias que permitan saber el motivo de su abandono y se
han formulado varias hiptesis: discrepancias internas, cambios climticos, la
sobrepoblacin y el agotamiento de los recursos naturales o invasiones de pueblos del
norte. Un aumento del militarismo en el arte y de artefactos de la poca, sugiere un
incremento en las guerras y hay evidencia de rituales con quema de templos y de

documentos de la ciudad que se ha asociado con la prdida del poder de la elite de


Teotihuacn y la decadencia de la ciudad.
La sociedad Teotihuacana estuvo organizada de forma jerarquizada. En la cima social se
encontraba el gobernador con sus familiares "los nobles"; luego se hallaban los
funcionarios administrativos y religiosos que apoyaban en el gobierno (estos personajes
tambin eran de origen noble). La mayora de la poblacin teotihuacana estaba conformada
por los agricultores, y en menor medida de artesanos y comerciantes.
El gobierno fue teocrtico durante la mayor parte de su historia. Los sacerdotes eran las
personas que acumulaban el conocimiento cientfico-mgico que eran importantes para la
sobrevivencia de las culturas antiguas mesoamericanas. Los sacerdotes junto a la clase
guerrera mantenan bajo control a la poblacin teotihuacana.
La cultura teotihuacana fue politesta lo que significaba la existencia de varios dioses, cada
uno con diferente funcin. Muchos de los dioses teotihuacanos ms importantes fueron
tomados de culturas anteriores, y luego de la desaparicin de los teotihuacanos sus dioses
serian asimilados y venerados por los habitantes del centro de Mxico. Entre sus muchos
dioses adorados, se incluye a la serpiente emplumada (el dios azteca "Quetzalcatl") y al
Dios de la lluvia y agricultura (dios azteca "Tlloc"). Los Teotihuacanos practicaron los
sacrificios humanos y de animales.
Los habitantes de Teotihuacn, que, en realidad, fue una verdadera ciudad-estado, tuvieron
estrechos contactos con la contempornea cultura maya del Yucatn y de Guatemala, y su
cultura ejerci una importante influencia en posteriores civilizaciones mexicanas como la
de los aztecas.
Fuentes:
islamchile.com, "Las Culturas Mesoamericanas"
historiacultural.com, "Cultura Teotihuacana"
Cultura Prehispnica Totelca

Cultura Tolteca (900 d.C. 1200 d.C.)


Los toltecas (en nahuatl, "maestros constructores"), fueron un pueblo nativo de Mxico que
emigr desde el norte de lo que ahora es Mxico, tras la decadencia (en torno al ao 700
d.C.) de la gran ciudad de Teotihuacn. Los toltecas conquistaron la ciudad de Teotihuacn
en el ao 750 d.c aproximadamente, y luego asentaron su poblacin y su cultura. Ellos se
establecieron en la meseta central (en la zona que ahora abarcan los Estados mexicanos de
Tlaxcala, Hidalgo, Mxico, Morelos y Puebla). Este pueblo vivi entre los aos 900 d.c y
1200 d.c alrededor de su capital Tollan-Xicocotitlan (Tula).

Durante el desarrollo de su sociedad, una casta militar reemplazara a los religiosos en la


administracin formndose un gobierno militarista. Las funciones militares iban unidas con
las religiosas y las prerrogativas de la casta sacerdotal pasaron a manos de los lderes
militares, agrupados en rdenes totmicas como el Jaguar, el Coyote y guila. Esta
condicin permiti la creacin de un poderoso ejrcito y la consiguiente expansin del
imperio dominando las sociedades vecinas y marc el inicio del militarismo en Amrica
Central.
El pueblo tolteca cre una refinada cultura, que inclua conocimientos sobre la fundicin
del metal, el trabajo de la piedra, la destilacin y la astronoma. El Arte tolteca se
caracteriza por paredes cubiertas de serpientes y calaveras, los monumentos monolticos
conocidos como Atlantes de Tula (hombres colosales tallados en grandes columnas) y el
uso de esculturas antropomorfas que sostenan la cabeza contra el techo de una habitacin,
logrando as un gran espacio interior, como puede ser visto en Tlahuixcalpantecuhtli Alba.
Su arquitectura y su arte reflejan influencias de Teotihuacn y de la cultura olmeca y ms
tarde sera fuente de inspiracin a los constructores aztecas.
El imperio tolteca cre una mstica inigualable en la mente de la gente de Amrica Central.
Los lderes toltecas eran considerados de origen divino. Ms tarde, otras culturas
mesoamericanas, a menudo reverenciaron y tomaron sus leyendas, arte, arquitectura y
religin. Muchos futuros gobernantes de otras culturas, entre ellos los mayas y los aztecas,
afirmaban ser descendientes de los toltecas.
La religin en la cultura tolteca estaba dominada por dos grandes deidades. El primero,
Quetzalcatl, se muestra como una serpiente emplumada. Esta deidad del aprendizaje, la
cultura, la filosofa, la fertilidad, la santidad y la bondad fue absorbida de culturas
anteriores en la zona. Su rival era Tezcatlipoca, espejo ahumado, conocido por su
naturaleza guerrera y su tirana. Segn la leyenda, Tezcatipotla hizo que Quetzalcatl y sus
seguidores abandonaran Tula en torno al ao 1000 d.C.
La aparicin de los chichimecas, pueblo brbaro que dio origen posteriormente al Imperio
Azteca, provoc la cada del imperio tolteca. Ellos Invadieron la ciudad de Tula en el siglo
XII, dominando por completo ese territorio. En 1168, los toltecas abandonaron Tula, que
finalmente fue destruida en las guerras y los conflictos polticos. Los signos de las guerras y
los conflictos se pueden ver en las ruinas de los monumentos y edificios.
Algunos grupos toltecas emigraron a las zonas lacustres del Valle de Mxico y fundaron
Culhuacan, otros ocuparon Cholula y otros se desplazaron al sur ocupando la ciudad maya
de Chichn Itz. Los toltecas del sur fueron absorbidos por los mayas, a los que haban
conquistado anteriormente.

Hacia el siglo XIII la cada de Tula y del poder tolteca abri el camino para la ascensin de
los aztecas.
Fuentes:
islamchile.com, "Las Culturas Mesoamericanas"
culturasmexicanas.com, "cultura tolteca"
historiademexico.info, "Cultura Zapoteca"
Cultura Prehispnica Zapoteca

Cultura zapoteca (1500 a.C 1551 d.C)


La cultura Zapoteca o civilizacin Zapoteca fue uno de los pueblos indgena
precolombino que tuvieron un papel muy importante en el desarrollo cultural de
Mesoamrica. Son pocos los datos que se tienen del origen de esta civilizacin ya que
ninguna historia sobre su formacin fue dejada por el pueblo zapoteca prehispnico; ellos
se hacan llamar benzaa que significa gente de las nubes en zapoteco.
Agricultores por excelencia, los zapotecas llegaron al Valle Central de Oaxaca, alrededor
del ao 1500 a.C. y formaron las primeras aldeas, circundando los ros de la regin. Las
aldeas zapotecas de esta poca (1300 a 900 a.C.) contaban entre ocho y diez unidades
domsticas. El asentamiento ms grande de la etapa aldeana fue San Jos Mogote, en el
Valle de Etla. Los vestigios ms antiguos de este sitio datan del ao 1500 a.C.; para este
lapso podemos distinguir ya una diferenciacin social, a partir de la presencia de una serie
de artculos suntuarios.
Hacia el siglo VI a.C. los zapotecas desarrollaron un sistema calendrico y un sistema logo
fontico de escritura que utiliza un glifo separado para representar a cada una de las slabas
de la lengua. En esa primera etapa del desarrollo zapoteca comenzaron a construirse tumbas
de cajn o rectangulares en las que aparecen ofrendas y representaciones del dios de la
lluvia conocido como Cocijo. La costumbre que los zapotecas tenan de enterrar a sus
muertos en tumbas, de un significado especial, es uno de los componentes de los usos
culturales del mundo zapoteca que ms ha llamado la atencin.
Monte Albn su principal ciudad y centro de poder comienza a edificarse alrededor del
1400 y 1200 a.C., este centro habitacional se cree conto con una poblacin cercana a los
25,000 habitantes para el ao 100 D.C y es desde all que dominaron la costa del pacifico
en Oaxaca y el istmo de Tehuantepec casi en su totalidad desde el ao 300 hasta el 800 d.C.
El auge de la cultura zapoteca entre el ao 100 d.C. y el 800 d.C. Coincidi con el
esplendor de Teotihuacn en la regin central. Fue entonces cuando el centro de Monte

Albn lleg a su mximo florecimiento. De ello dan fe los templos, palacios, adoratorios,
plazas, juegos de pelota y otras edificaciones que all pueden contemplarse.
Al perodo de esplendor sigui uno de franca decadencia. Otro grupo tnico, el de los
mixtecos, ocup su principal centro ceremonial y se impuso en gran parte del territorio
oaxaqueo. Los zapotecas, a veces sometidos a los mixtecos y en ocasiones aliados con
ellos, establecieron su ciudad principal en Zaachila. A pesar de su decadencia, los zapotecas
lograron conservar en parte su independencia y salir victoriosos en varias guerras que
tuvieron contra grupos vecinos y oponiendo resistencia a los intentos de los mexicas o
aztecas que trataban de sojuzgarlos. Tan slo la conquista espaola puso fin a la existencia
autnoma zapoteca. En la poca de la conquista de Mxico los zapotecas eran
independientes de los aztecas. Los Zapotecas derrotaron a los espaoles durante las
primeras campaas el 1522 y 1527, Y no seran subyugados sino hasta el 1551.
El tipo de gobierno de la cultura prehispnica zapoteca fue teocrtico es decir los
sacerdotes y nobles dirigan el destino del pueblo, apoyados por un ejrcito bajo su mando,
a travs de los designios que los dioses daban a conocer mediante rituales religiosos.
La organizacin social zapoteca estaba estratificada segn el cargo o linaje de cada
individuo, los sacerdotes eran lo alto de la pirmide social, les seguan en importancia los
militares y por debajo de estos dos grupos se encontraban los campesinos y artesanos que
como deber tenan que pagar tributo a las clases superiores.
La religin zapoteca fue politesta Xipe Totec fue la deidad principal de la vida religiosa de
esta cultura, a este dios se le llamaba segn su obra por un nombre propio, Totec: el dios
mayor, Xipe: el dios creador y Tlatlauhaqui: Dios del Sol.
La cultura zapoteca bas su econmica en la agricultura y en el intercambio artesanal con
otros pueblos. La siembra de frijol, maz y cacao, junto con la caza y la pesca les abasteca
para cubrir el consumo interno.
Los zapotecas contemporneos, herederos del rico legado cultural de sus antepasados,
constituyen uno de los grupos tnicos ms grandes de Mxico. De acuerdo con el censo de
1990, se acercaban al medio milln de personas.
Fuentes:
islamchile.com, "Las Culturas Mesoamericanas"
historiademexico.info, "Cultura Zapoteca"

Ciudades Prehispnicas de Mexico

Mxico es reconocido mundialmente por las diversas culturas que habitaron su territorio;
muchas de ellas sobresalieron en mltiples aspectos entre ellos sus Ciudades.
Son varias las ciudades prehispnicas que debemos destacar en Mxico, ciudades cuyo
legado se han conservado pese al paso de los siglos constituyendo una importante riqueza
para el patrimonio cultural no solo de Mxico sino de la humanidad, como lo ha
manifestado la UNESCO en muchos de estos lugares. A continuacin encontrars un listado
de las principales ciudades prehispnicas mexicanas, as como una breve resea de cada
una de ellas.

Periodo

Cultura
Olmeca
Preclsico Zapoteca
Cuicuilco
Teotihuacana
Zapoteca
Totonaca
Tlahuica
Clsico Olmecaxicalanca
Maya
Tolteca
Azteca o
Mexica
Mixteca
Zapoteca
Posclsico
Tarasco o
Purpecha
Maya
Totonaca

Ciudades Prehispnicas Mexicanas


Ciudades
La Venta, San Lorenzo, Tres Zapotes, Chalcatzingo
San Jos Mogote
Cuicuilco
Teotihuacn, Cholula
Monte Alban
El Tajn
Xochicalco
Cacaxtla
Tikal, Calakmul, Palenque, Lamanai, Nim Li Punit, Quirigu,
Copn, KaminalJuy, Bonampak, Tonin, Piedras Negras,
Poman
Tula
Tenochtitlan, Tlatelolco
Tututepec, Tilantongo
Zaachila, Mitla
Tzintzuntzan, Ihuatzio
Chichen Itz, Uxmal, Dzibilchaltun, Cob, Tulum, Mayapn,
Edzna, Quich
Cempoala

Para acceder a la informacin de cada una de las ciudades, debes hacer clic directamente
sobre ella o seleccionando el periodo en donde se estableci.

CIUDADES PREHISPANICAS DE MEXICO

Ciudades Preclsicas

Ciudades Clsicas

Ciudades Postclsicas

Ciudades Prehispnicas Preclsico

Ciudades del Periodo Preclsico


La Venta (900 400 a.C.)

Cultura: Olmeca
Periodo: Preclsico
Con los olmecas surgieron los centros ceremoniales. La Venta, establecida en una isla
pantanosa cerca de la desembocadura del rio Tonal, en Tabasco, fue hace 2.500 aos una
de las principales poblaciones de Mesoamrica. En su parte ms elevada se levant una
enorme pirmide cnica de ms de 30 metros de altura; alrededor se construyeron grandes
plataformas de tierra, terrazas y plazas decoradas con arcilla de colores. Todos los edificios
se orientaban de sur a norte a lo largo de un eje central; en los terrenos cercanos al eje, los
antiguos habitantes enterraron enormes ofrendas de piedras finas, esculturas de basalto y
figurillas de jade y serpentina. En la Venta, lugar arenoso, no haba piedra; desde la sierra
de los Tuxtlas, a decenas de kilmetros de ah, transportaron enormes bloques de basalto,
con lo que esculpieron estelas, altares o tronos, y las famosas cabezas colosales, que quiz
representaban a algn gobernante.
San Lorenzo (1.200 a.C. 900 a.C.)

Cultura: Olmeca
Periodo: Preclsico
San Lorenzo Tenochtitlan es considerado como el primer centro regional olmeca. Se
desarroll durante el periodo preclsico (1500-900 a. C). De acuerdo a recientes
investigaciones era en 1500 a.C., el de mayor dimensiones en Mesoamrica con una
poblacin de cerca de tres mil habitantes y un fuerte desarrollo social y tecnolgico. San
Lorenzo, domin un punto estratgico, lo que le permiti controlar la comunicacin y el
transporte terrestre y acutico. Esta temprana capital olmeca se extendi sobre una gran
"isla" tropical, delimitada por ros navegables y grandes llanuras de inundacin en la
cuenca baja del ro Coatzacoalcos. Este entorno, fuente de abundantes recursos alimenticios
para su creciente poblacin, fue parte de los factores que facilitaron su destacado desarrollo
sociopoltico. La distribucin de los edificios habla de una ciudad planificada con servicios
para las viviendas de los jerarcas siendo muestra de una sociedad bien integrada y
estructurada jerrquicamente. Las esculturas en piedra y otras construcciones contribuyeron
a la cohesin social de la regin, pues permitan que la gente contemplara, asimilara y
trasmitiera los conceptos cosmolgicos de la cultura olmeca. San Lorenzo fue saqueado en
el ao 900 a. C., y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destruccin; algunas
se enterraron, y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta.

Tres Zapotes (400 a.C. 200 a.C.)

Cultura: Olmeca
Periodo: Preclsico
Tres Zapotes es la tercera capital principal de los olmecas. Su ocupacin fue
aproximadamente al mismo tiempo que en la Venta, pero tuvo incluso poblacin despus de
los olmecas. Se piensa que la ocupacin de Tres Zapotes comenz en 1500 A.C., y que
lleg a su prominencia durante el Perodo Formativo Temprano durante los aos 1200 y
900 a. de C. Durante el Perodo Formativo Tardo, 400 D.C. a 100 D.C., cuando otros sitios
de los Olmecas ya estaban en proceso de declinacin, las esculturas de Tres Zapotes an
destacan nuevos estilos como el de Izapa de las Alturas de Guatemala, y otros estilos
regionales. Esto indica la existencia de comercio con otras culturas, y la influencia que
tuvieron en Tres Zapotes. A pesar del hecho que la cultura Olmeca ya no exista, Tres
Zapotes estaba poblado hasta el Perodo Posclsico Temprano (1000-1200 D.C.).
Chalcatzingo (800 a.C. 500 a.C.)

Cultura: Olmeca
Periodo: Preclsico
De origen de Nhuatl y significa El lugar ms preciado de los Chalcas o Lugar de jades
preciosos. Vestigio de origen olmeca que hacia el ao de 1500 a. de C. fue punto clave en la
operacin de las primeras rutas comerciales en Mesoamrica. Su auge se remonta entre el
700 y el 500 a. de C. Se pueden apreciar arquitecturas como la Plaza Central en cuya
plataforma se levantaron varios recintos ceremoniales con lujosos entierros, as como
esculturas y bajorrelieves tallados en roca que se encuentran dispersos a lo largo del
camino, entre ellas destacan personajes mticos como las de El Volador, El Rey, la Estela
del Cazador, entre otros. En el lugar hay un pequeo museo. El sitio estuvo habitado por
grupos de agricultores (basada en terrazas y sistemas hidrulicos fue la base de su
florecimiento), quienes sembraron maz, frijol, calabaza, amaranto y chile, entre otras
plantas y frutas comestibles o medicinales. Su economa se complement con la caza de
todo tipo de animales, aves e insectos.
San Jos Mogote (1400 a.C. 450 a.C.)

Cultura: Zapoteca
Periodo: Preclsico
Una de las primeras manifestaciones de arquitectura monumental en Mesoamrica es el
centro ceremonial de San Jos Mogote. Posiblemente fue el primer pueblo que se fund en
la etapa de las aldeas, y fue el ms grande de esa poca. Se trata de una aldea ubicada en el
valle de Etla, uno de los Valles Centrales de Oaxaca. La aldea de Mogote (cuyo nombre
original es desconocido) fue la ms importante de las que se establecieron en la regin, y

tuvo su mayor apogeo hacia el final del Preclsico Temprano. Su declinacin est
claramente asociada con la construccin de Monte Albn, la capital clsica de los
zapotecos, hacia el final del Preclsico Medio. Mogote era una aldea de agricultores, que
controlaba la regin central de Oaxaca (ocupada desde ese tiempo por los zapotecos) y
mantena relaciones con el rea olmeca.
Cuicuilco (400 a.C. 1 d.C.)

Cultura: Cuicuilco
Periodo: Preclsico
En los poblados donde Vivian sacerdotes, gobernantes y artesanos, se construyeron grandes
templos, que comnmente llamamos pirmides, para adorar a los dioses y amplias plazas a
donde acuda gente de las aldeas vecinas a celebrar las fiestas e intercambiar productos.
Cuicuilco fue uno de los centros ms importantes del Mxico central; en su tiempo, domino
el sur del valle de Mxico, entonces una regin de lagos, bosques y tierras de cultivo. En el
centro del sitio se levant un templo circular de casi 20 metros de altura; a su alrededor
haba terrazas y altares de piedra y a las orillas de pueblo Vivian los campesinos junto a sus
milpas. Por el tamao de las construcciones se cree que en Cuicuilco vivieron miles de
personas. En sus ltimos aos, entro en conflicto con la otra gran potencia del valle de
Mxico, Teotihuacan, pero la erupcin del volcn Xitle puso fin a las rivalidades: destruyo
Cuicuilco cubrindolo con lava y cenizas.
Ciudades Postclsica
Ciudades Clsica

Fuentes:
Presidencia de la Repblica - Viaje por la historia de Mxico
Instituto Nacional de Antropologa e Historia
arqueomex.com
anthropology.si.edu
morelosturistico.com
Ciudades Prehispnicas Periodo Clsico

Ciudades del Periodo Clsico


Teotihuacn (500 a.C. 750 d.C)

Cultura: Teotihuacana
Periodo: Clsico

Fue la primera gran ciudad del Mxico antiguo, capital de un reino que domin la mayor
parte del actual centro del pas. Su influencia alcanz lugares tan distantes como Guatemala
o Jalisco. Segn una leyenda azteca, en Teotihuacn se reunieron los dioses para crear al
sol, la luna y el movimiento de los astros.
La metrpoli estaba claramente planeada. En el centro se levantaron las grandes
construcciones religiosas: las pirmides del Sol y de la Luna, el templo de Quetzalcatl y la
calzada de loa Muertos; alrededor de estos edificios, se hallaban los palacios de los
sacerdotes y los gobernantes, quienes atendan a ms de cien mil personas. Fuera del
centro, la ciudad se divida en cuatro sectores, donde Vivian artesanos, guerreros,
campesinos, comerciantes y gente comn. Las casas eran de piedra y adobe; todas tenan un
patio central y drenaje. Despus de ms de siete siglos de dominio teotihuacano la ciudad
fue destruida y abandonada.
Cholula (? 1545 d. C.)

Cultura: Teotihuacana
Periodo: Clsico
Tal vez Cholula sea la ciudad de ms duracin en el Nuevo Mundo; ya en los primeros
siglos de nuestra era exista ah un centro ceremonial importante cuyos templos mostraban
la influencia de Teotihuacan. Al paso de los siglos el templo principal se convirti en la
construccin ms grande y voluminosa del mundo. Como Cholula estaba en el paso de las
rutas comerciales que unan al centro de Mxico con Oaxaca y Veracruz, all se encuentran
lo mismo vasijas teotihuacanas y aztecas que cermicas mixtecas o totonacas.
Durante el periodo posclsico, fue la capital de un reino independiente donde dominaban
grupos olmeca-xicalanca procedentes del golfo de Mxico, pero al final, ante la expansin
de los aztecas, prefirieron unirse a stos. Temeroso de una emboscada, Hernn Corts mat
a muchos indgenas al pasar por esta ciudad aliada de los mexicas.
Monte Albn (500 a.C. 700 d.C.)

Cultura: Zapoteca
Periodo: Clsico
Capital de los zapotecos durante ms de 1200 aos, la antigua ciudad de Monte Albn fue
fundada en lo alto de una montaa; se cree que sus habitantes procedan del valle de
Oaxaca. Alrededor de una enorme plaza, que abarcaba unas seis hectreas, construyeron
templos y palacios de piedra. Las habitaciones de los nobles contaban con patio central y
cripta familiar subterrnea. Enterraban a sus muertos junto a grandes urnas de cermica que
representaban a sus dioses. Se cree que adoraban a ms de treinta dioses distintos.

Su edificio ms antiguo es el templo de los Danzantes; en l hay ms de trescientas


esculturas que posiblemente representan prisioneros capturados por la ciudad. Frente a este
edificio hay una construccin con lpidas jeroglficas que indican su dominio sobre
cuarenta poblaciones. En el mismo Monte Albn, aunque perteneciente a una cultura
posterior, se encontr la tumba 7, famosa por las joyas de oro, turquesa y cristal de roca
halladas en ella.
El Tajin (300? 1100 d.C.)

Cultura: Totonaca
Periodo: Clsico
Bautizada con el nombre de Tajn, dios del rayo entre los pueblos totonacos, esta ciudad
domin el norte de Veracruz entre los aos 300 y 1100 d.C. El sitio se encuentra ubicado
entre lomeros modificados por medio de terrazas y grandes muros de piedra. En el centro
ceremonial de la ciudad se erigieron pirmides decoradas con grecas, nichos, cornisas de
piedra y esculturas; la construccin ms celebre es la pirmide de los Nichos, que tena un
nicho por cada da del ao (365). Son famosas sus canchas para el juego de pelota (ms de
once) decoraras con relieves donde aparecen jugadores sacrificados.
La arquitectura y el estilo artstico de esta ciudad se extendieron entre la Huasteca y la
sierra de Puebla, lo que sugiere su dominio sobre una regin con variados recursos
naturales que venda a pueblos del centro de Mxico y del rea maya. El Tajn sobrevivi
varios siglos al derrumbe de Teotihuacan y de las ciudades mayas antes de ser abandonado.
Xochicalco (550? 900 d.C.)

Cultura: Tlahuica
Periodo: Clsico
En nhuatl, Xochicalco significa "en la casa de las flores". Esta ciudad fue la cabecera de
un reino que domin el occidente de Morelos despus del abandono de Teotihuacan.
Situada sobre un cerro, fue una de las primeras poblaciones fortificadas del centro de
Mxico: terrazas, murallas, fosos y cavernas la defenda de los invasores. Sus templos, sus
juegos de pelota, sus cmaras subterrneas - donde se meda el paso del sol y sus palacios
nos indican que Xochicalco era tambin un centro ceremonial importante, donde sacerdotes
y gobernantes discutan problemas de religin.
El templo principal est decorado con relieves referentes al culto Quetzalcatl (la serpiente
emplumada); los jeroglficos denotan el contacto con Oaxaca, Veracruz y el rea maya.
Xochicalco tuvo su poca de esplendor del 700 al 900 d.C.; su poder decay quiz por la
presencia de reinos rivales, como el tolteca o el matlatzinca. La ciudad fue incendiada,
destruida y abruptamente abandonada alrededor del 900 d. C

Cacaxtla (ca. 850 d.C.)

Cultura: Olmeca-xicalanca
Periodo: Clsico
El sur de Tlaxcala, poblado desde tiempos muy antiguos, es una regin de frtiles valles y
speros lomeros. All creci la ciudad de Cacaxtla, cuyo nombre deriva de la palabra
cacaxtli, la bolsa o huacal que utilizaban los mercaderes en sus viajes. Era un centro
comercial que comunicaba varias regiones de Mesoamrica. En el vecino cerro de
Xochitcatl se construyeron enormes pirmides; en sus laderas, amplias terrazas, y en el
centro de la ciudad, un magnifico palacio decorado con grandes murales.
Las pinturas de Cacaxtla son las mejor conservadas del Mxico antiguo; por su estilo, ms
parecido al arte maya que al del centro de Mxico, se cree que los pintores eran del sur de
Veracruz o de Tabasco. Representan la conquista de Cacaxtla, as como mercaderes, seres
mitolgicos y batallas entre caballeros guila y caballeros tigre, cuya finalidad era capturar
prisioneros para el sacrificio. Quizs ese haya sido el origen de las guerras floridas entre
aztecas y tlaxcaltecas.
Tikal (200 900 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
Tikal significa lugar de voces. La ciudad Maya ms grande hasta ahora conocida y
estudiada. Est situada en la regin de Petn, en el territorio actual de Guatemala. Tikal fue
la capital de un estado beligerante que se convirti en uno de los reinos ms poderosos de
los antiguos mayas. Tikal alcanz su apogeo durante el Perodo Clsico, entre el 200 y el
900 d. C. Durante este tiempo, la ciudad domin gran parte de la regin maya en el mbito
poltico, econmico y militar, y mantena vnculos con otras regiones a lo largo de
Mesoamrica, incluso con la gran metrpoli de Teotihuacn en el lejano Valle de Mxico.
Despus del Clsico Tardo no se construyeron monumentos mayores, algunos palacios de
la lite fueron quemados y la poblacin gradualmente decay hasta que el sitio fue
abandonado a finales del siglo x. Tikal prosper con tcnicas de agricultura intensiva, que
eran mucho ms avanzadas que los mtodos de tala y quema originalmente teorizados por
los arquelogos. Sin embargo, la dependencia de las lluvias estacionales constituy una
vulnerabilidad ante las sequas prolongadas, y algunos cientficos consideran que esta
vulnerabilidad ha jugado un papel en el colapso maya.
Calakmul (250 909 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Clsico

Calakmul significa en maya "Dos Montculos Adyacentes", nombre que hace referencia a
las dos grandes estructuras que dominan la selva. Las investigaciones ms reciente han
concluido que Calakmul es la ciudad ms importante del Clsico Maya y junto con Tikal y
Palenque encabezaban la organizacin poltica de las tierras altas. Los estudios jeroglficos
han dado cuenta de una historia de guerras entre Calakmul y Tikal por casi un siglo de
historia, lo que habla de la rivalidad poltica de estas ciudades.
Se observa una planeacin urbana nica, con grandes plazas ceremoniales y conjuntos
residenciales. Adems es el sitio en el que se han encontrado un mayor nmero de estelas
en el rea maya, muchas de ellas del periodo Preclsico Tardo (400 a. C.). Calakmul
presenta un patrn de asentamiento que se adapt a la geografa de su entorno, su rea
nuclear est representada por cinco conjuntos arquitectnicos que se conectaban por medio
de plazas.
Palenque (400 800 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
Antigua ciudad maya situada en medio de la selva de Chiapas. Su primer gobernante fue
Bahlum Kuk I, quien origin la primera dinasta palencana hacia 430 d.C. En su poca de
esplendor, la ciudad tenia decenas de miles de habitantes organizados en una rgida
pirmide social: en la cima estaban el gobernante y sus familiares ms cercanos; luego, las
familias nobles compuestas de sacerdotes, guerreros y escribas; ms abajo, artesanos,
msicos y ceramistas, y en la base, campesinos y esclavos que con su trabajo mantenan al
resto de la poblacin.
El reino de Palenque tuvo batallas constantes con sus vecinos. En ocasiones fue necesario
realizar alianzas por medio de matrimonios entre los hijos de los caciques o gobernantes.
Palenque perdi su poder despus del ao 800 d.C., y aunque la ciudad conservo parte de
su poblacin, ya no se levantaron nuevos monumentos. Poco despus fue abandonada.
Lamanai

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
Lamanai, cocodrilo sumergido en maya yucateco, se localiza en Belice. El sitio adquiri
gran importancia en el Perodo Preclsico, entre el siglo IV a. C. y el siglo I a. C. A pesar de
ello posee construcciones posteriores y al parecer sigui ocupada por grupos humanos hasta
el siglo XVII de nuestra era, lo que significa ms de 3200 aos de ocupacin. Con una
poblacin superior a 35.000 en el apogeo del poder de la ciudad, la influencia comercial de
Lamanai extiende sobre las fronteras de la actual Guatemala, Honduras, Mxico y Belice.
Aun as, de los alrededor de 800 edificios dentro del complejo, menos del cinco por ciento

se han excavado y explorado. Despus de la conquista espaola de la pennsula de Yucatn,


los misioneros catlicos establecieron en el sitio un templo cristiano, pero las revueltas de
los mayas provocaron que los espaoles abandonaran la poblacin.
Nim Li Punit

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
Nim Li Punit se localiza en el Distrito de Toledo al sur de Belice. El nombre del sitio
proviene de las palabras del idioma kekch para sombrero grande, y se refiere a los
elaborados tocados de una estela esculpida que se encontr en el sitio, la cual representa la
imagen de un antiguo cacique de la ciudad. Es una ciudad de medianas dimensiones cuyo
apogeo ocurri entre los siglos V y VIII de nuestra era. Abarca varias construcciones
organizadas alrededor de tres plazas, incluyendo varias plataformas piramidales
escalinadas. El sitio tambin posee varias estelas con retratos de los antiguos seores de la
ciudad. Muchas de ellas se encuentran sin terminar, lo que sugiere la suspensin sorpresiva
de los trabajos escultricos.
Nim Li Punit, como todas las ciudades del antiguo territorio Maya, probablemente tena
una poblacin permanente con aumentos peridicos de personas que venan de los
alrededores para reuniones, festivales, fiestas, ceremonias, discursos y bailes sociales. La
poblacin se estima que fue de 5.000 a 7.000, durante su ms importante perodo de
ocupacin en el Perodo Clsico Tardo.
Quirigu (200 850 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
Localizada en Izabal, Guatemala. El sitio fue ocupado desde 200 d. C. y la construccin de
la acrpolis comenz alrededor de 550 d. C. Un auge de construcciones impresionantes se
inici en el siglo viii, hasta que se detuvo toda actividad de construccin alrededor de 850
d. C. Quirigu fue un importante enlace del comercio entre Copn y Tikal. Las mercancas
iban y venan, al Caribe usando el ro Motagua, y los comerciantes se encontraban en su
enorme Plaza Central. La victoria de Quirigu sobre Copn, convirti a sta de un puesto
de comercio a un importante Centro Ceremonial. Previamente Quirigu haba sido un
estado vasallo de Copn, pero tras su victoria logr su independencia.
La arquitectura ceremonial de Quirigu es relativamente modesta, pero la importancia del
sitio radica en la riqueza de su escultura, mejor conocida por sus Estelas y Altares
esculpidos en un estilo nico por su fineza, incluyendo los monumentos de piedra ms altos
erigidos en el Nuevo Mundo. La ciudad fue abandonada, siendo la ltima fecha grabada en
el 810 DC. No se sabe a dnde o porqu emigraron sus ltimos habitantes.

Copn

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
Copn estaba situada en el extremo sureste de la regin cultural Mesoamricana, al
occidente de Honduras a poca distancia de la frontera con Guatemala. La ocupacin
humana del sitio se extiende por ms de dos milenios, desde el Preclsico Temprano hasta
el Posclsico. La ciudad desarroll un estilo escultrico distintivo dentro de la tradicin de
los mayas de las tierras bajas, tal vez para destacar el origen maya de los gobernantes de la
ciudad. Del siglo v al siglo ix fue una poderosa ciudad-estado gobernando un vasto reino en
el sur de la regin maya. La ciudad sufri un desastre poltico importante en el ao 738 d.
C., cuando su rey fue capturado y ejecutado por su antiguo vasallo, el rey de Quirigu. Esta
inesperada derrota dio lugar a un receso de 17 aos durante el cual Copn pudo haber
estado bajo el dominio de Quirigu.
Tras el colapso maya, y despus de que se levantaron las ltimas grandes estructuras
ceremoniales y monumentos reales, el rea de Copn continu siendo ocupado, pero la
poblacin de la ciudad cay en los siglos viii y ix de quiz ms de 20.000 habitantes a
menos de 5000 habitantes. A la llegada de los espaoles en el siglo xvi, el centro
ceremonial haba sido abandonado desde hace mucho tiempo y el valle de Copn era
nicamente poblado por unas pocas aldeas agrcolas.
KaminalJuy

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
En idioma quich Kaminaljuy significa "Colina del muerto". Este sitio domin el valle de
Guatemala en su tiempo. Tiene sus orgenes en el Preclsico, hace ms de 2500 aos y
alcanz su apogeo en el Clsico Temprano, con conexiones a todas las grandes potencias de
Mesoamrica en ese momento, inclusive con Teotihuacn en la Cuenca de Mxico. Algunos
autores plantean la posibilidad de que Kaminaljuy haya sido dominada militarmente por
los teotihuacanos. En ese sentido, el sitio habra jugado un papel importante en el control de
las rutas comerciales del sureste, que permitan a Teotihuacan mantener la hegemona en el
comercio mesoamericano de la poca.
Kaminaljuy es uno de los sitios mayas ms antiguos, y es la zona con ms larga ocupacin
en Mesoamrica, poblada desde alrededor del 1200 a. C. hasta alrededor del 900 d. C. En
este lugar se han hecho hallazgos de cermica, escultura, arquitectura e ingeniera maya.
Las investigaciones permiten afirmar que fue un importante productor y exportador de
obsidiana durante la poca de esplendor maya. Esta ciudad majestuosa e imponente se hace
notar tambin en su complejo sistema de provisin de agua, llamado "Montculo de la

Culebra", el cual era un canal elevado de 5 km de largo que provea agua a la ciudad y que
era la construccin ms grande de Mesoamrica. Este sitio fue abandonado al final del
Clsico; entonces los principales centros comerciales y polticos se trasladaron hacia el
norte.
Bonampak (786 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
La ciudad de los muros pintados, Bonampak, fue la capital de un pequeo reino maya
situado en medio de la selva lacandona. Aqu se descubri un templo de tres recintos
completamente pintados con las representaciones de una batalla y el sacrificio de los
vencidos. Son los murales ms grandes del mundo maya hasta hoy conocidos. Con ellos, el
gobernante Chaan Muan (cielo-ave Muan) celebr la victoria contra un reino vecino en 786
d.C., y el nombramiento de su hijo como heredero al trono.
Las escenas son invaluables para comprender la sociedad maya, pues antes del hallazgo se
pensaba que las ciudades formaban parte de un imperio pacifico dedicado a la observacin
de los astros y a calcular el paso del tiempo, mientras que hoy sabemos que cada ciudad era
la cabeza de un reino en constante conflicto con sus vecinos. Los murales muestran tambin
que las mujeres participaban en el gobierno de Bonampak.
Tonin

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
El nombre con el que actualmente se conoce a la ciudad, Tonin, procede de una palabra en
el idioma tzeltal, teniendo el significado en espaol de La casa de piedra o El lugar donde
se levantan esculturas en piedra en honor del tiempo, nombre que constituye una buena
descripcin del lugar. Situado en el municipio de Ocosingo, Tonin nos proyecta a travs
del lenguaje de sus piedras, la imagen de un pueblo guerrero -ajeno a la idea del maya
pacfico observador de estrellas- que saba manifestar por medio de la escultura su podero
blico y los temores relacionados con sus mitos. Tonin fue un importante enclave militar
que jug un papel determinante en el equilibrio poltico del rea. Aunque este lugar posee
una larga historia de asentimientos previos; se sabe que el sitio floreci entre el 600 y el
900 d.C.
El rea ceremonial se compone de una gran montaa artificial que gradualmente se fue
conformando con siete grandes plataformas de piedra que sirvieron para construir un
enorme laberinto de templos, palacios y estructuras que le dieron al conjunto un poco ms
de 70 m de altura, como si sta fuera una montaa sagrada en la que se contena toda la
historia y evolucin del sitio. Este lugar fue el ltimo testigo del ocaso del llamado viejo

imperio maya. De hecho, la ltima fecha de esta etapa fue hallada en esta ciudad y
corresponde al ao 909 d.C.
Piedras Negras

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
Piedras Negras es el nombre moderno para la capital del ms grande reino Maya del
Usumacinta. Su nombre Maya fue Yo"ki"b, que significa "gran entrada". Es considerada
una de las mayores y ms importantes ciudades Mayas. El sitio fue un Estado
independiente la mayora del perodo Clsico. La cermica encontrada aqu demuestra que
fue ocupada del 400 AC al 820 DC., siendo su mximo esplendor del 600 al 810 DC. Al
dominar la vital ruta de comercio del ro Usumacinta.
Localizada en un punto estratgico en el oeste de las tierras bajas del centro tuvo una fuerte
relacin con otras ciudades vecinas como Yaxchilan, Palenque, Bonampak y por supuesto
con Tikal. Se encuentra rodeada por una exuberante selva tropical y variedad de
formaciones krsticas.
La escultura y su arquitectura artstica son consideradas de las ms finas del Perodo
Clsico. El sitio tiene 2 campos de juego de Pelota, hay varios Palacios abovedados, as
como Templos Piramidales, incluyendo una que est conectada a una de las varias cuevas
del lugar.
Pomon

Cultura: Maya
Periodo: Clsico
En sus inicios fue una pequea aldea agrcola. Como entidad poltica floreci entre los aos
600 a 800 d.C. La importancia de este sitio arqueolgico radica en la riqueza de las
inscripciones jeroglficas encontradas, que nos brindan no slo una cronologa de su
desarrollo sino tambin informacin sobre sus gobernantes y sobre sus relaciones con otras
ciudades de aquella poca, como Palenque o Piedras Negras, relaciones que, por cierto, no
siempre fueron pacficas. En el transcurso de su historia poltica y militar, Pomon, segn
se narra en los textos jeroglficos, dependa principalmente de Palenque y al iniciar una
guerra contra Piedras Negras, fue derrotada.
Evidentemente desempe un papel importante en trminos polticos y econmicos, ya que
serva como puerta de entrada al alto Usumacinta, y por consiguiente, a una importante
porcin del Petn, punto de acceso de los productos hacia la llanura costera.
Ciudades Preclsicas

Ciudades Postclsica

Fuentes:
Presidencia de la Repblica - Viaje por la historia de Mxico
Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Instituto Nacional de Cultura e Historia de Belice
Wikipedia
visitguatemala.com
authenticmaya.com
mexicodesconocido.com.mx
Ciudades Periodo Postclsico
Tula (700-1180 d.C.)

Cultura: Toltelca
Periodo: Postclsico
En las narraciones indgenas, Tula se describe como un lugar de enormes riquezas en el que
florecan las ciencias y las artes. Los hallazgos arqueolgicos nos cuentan otra historia:
Tula fue una ciudad importante, pero de menor tamao que Teotihuacn o Cholula, y en vez
de imgenes de sabios abundan escenas relacionadas con la guerra. Sin embargo, construy
un vasto imperio en el centro de Mxico.
En Tula surgen los grandes corredores y patios rodeados por columnas, las imgenes de
guilas y jaguares que devoran corazones humanos, las esculturas reclinadas conocidas
como Chac Mool, las escenas de guerreros en procesin, los muros de serpientes o
coatepantli. Muchas de estas innovaciones toltecas fueron adoptadas por los mayas, los
tarascos y los mexicas. Durante el reinado de Humac, sequias y rebeliones debilitaron a la
ciudad, que poco despus cay en manos de los chichimecas.
Tenochtitlan (1325 -1521 d.C.)

Cultura: Azteca o Mexica


Periodo: Postclsico
"Mientras exista el mundo, durar la fama y la gloria de Mxico-Tenochtitan", as se
jactaban los orgullosos aztecas de su gran capital. En la "ciudad de Tenoch" ms de cien mil
personas vivan en medio de una laguna, cuatro enormes calzadas la comunicaban con
tierra firme, un gran dique impeda las inundaciones y varios acueductos la abastecan de
agua fresca. Las calles tenan banquetas de piedra y canales por los que circulaba un
sinnmero de canoas cargadas de flores y frutos cultivados en jardines flotantes a los que
an hoy llamamos chinampas. Haba grandes palacios, escuelas, talleres de artesanos, el

mercado ms grande el mundo y hasta un zoolgico. En 1521 Tenochtitlan, capital de


imperio mexica, fue derrotada y destruida por los ejrcitos espaoles y sus aliados
indgenas; tres aos despus, de la orgullosa ciudad solo quedaban ruinas.
Tlatelolco (1338 1521 d.C.)

Cultura: Azteca o Mexica


Periodo: Postclsico
Tlatelolco significa "Montculo de arena" y fue el centro comercial ms importante del
Mxico prehispnico. Fue una ciudad fundada por los tlatelolcas, tribu mexica que se
separ de los tenochcas, fundadores de Mxico-Tenochtitlan. La subsistencia de los
tlatelolcas se bas al principio en la cacera y la pesca, con cuyos productos comerciaban.
Adems explotaban la sal de tequesquite. Fueron vasallos de Azcapotzalco y cuando estos
fueron derrotados por la triple alianza, los Tlatelolcas se unieron a la triple alianza ms de
hecho que de forma, ya que crearon su propio gobierno. La supremaca que mostraba
Tlatelolco sobre el comercio ocasion la guerra con Tenochtitlan. En esta guerra el nmero
mayor de tenochcas fue determinante por lo que lograron conquistar la ciudad y hacerse del
comercio que manejaba Tlatelolco. Su plaza se convirti de un mercado temporal a uno
permanente, y el ms importante del Imperio Mexica.
Mitla (1100? 1465 d.C.)

Cultura: Zapoteca
Periodo: Postclsico
Mictln era el nombre que los nahuas daban al reino de los muertos. Se cree que los
conquistadores aztecas pusieron este nombre a la capital del reino mixteco del valle de
Oaxaca, la actual Mitla. A diferencia de otras ciudades prehispnicas, no se encuentran en
ella grandes pirmides, pero ah se construyeron algunos de los palacios ms elegantes del
Mxico antiguo el edificio de las columnas es la construccin ms suntuosa y mejor
conservada.
Sus muros fueron decorados con grecas y otros diseos realizados con decenas de miles de
piedras recortadas y empotradas. Al parecer este edificio estaba pintado de rojo, el color de
la muerte, la sangre y el sacrificio. Los antiguos pueblos indgenas daban su sangre a los
dioses para alimentarlos y asegurar su proteccin, en compensacin por el sacrifico de los
dioses, quienes con su sangre dieron vida a los hombres en el origen del mundo.
Zaachila (1200 1521 d.C.)

Cultura: Zapoteca
Periodo: Postclsico

Zaachila significara "Primera hija de la tierra". Fue la ltima capital zapoteca despus de la
cada de Monte Albn. En Zaachila gobern el ms famoso rey Zapoteca, Cosijoeza,
conocido por sus campaas expansionistas y por ser el encargado de hacer frente al rival
ms fuerte, los Mixtecos; quienes posteriormente se apropiaron de alguna manera de gran
parte de territorio zapoteca, y que influenciaron ampliamente todo los Valles Centrales.
Zaachila fue una Ciudad-Estado, y una de las pocas capitales Mixteco-Zapotecas todava
habitadas a la llegada de los espaoles.
Habitado por grupos Zapotecos, pero con influencia directa de los grupos Mixtecos que
arribaron a la regin. Zaachila, es reconocido como principal, tal como lo menciona la
Relacin de Tlacolula y la Relacin de Mitla. La unin de Mixtecos y Zapotecos fue por
nexos polticos constituidos por alianzas matrimoniales, como lo sugiere la Relacin de
Teozapotln y Cuilapa, que relata el casamiento de un seor de Teozapotln con una joven
mixteca de Almoloyas situacin que permiti el establecimiento de mixtecos en Cuilapa.
Tututepec (1100 d.C. 1522 d.C.)

Cultura: Mixteca
Periodo: Postclsico
El Seoro de Tututepec constitua uno de los cuatro reinos mayores de la Regin Mixteca,
enclavado en la llamada Mixteca Costera. Tututepec (nombre derivado del nahua Tototepec,
que significa Cerro de los Pjaros), fue la capital del Seoro o Cacicazgo de su nombre, el
centro poltico mixteco ms potente del Perodo Postclsico Tardo (1100 1522 d.C.),
siendo la nica zona de la Mixteca nunca sometida a los aztecas.
En 1521, despus de la conquista definitiva de Tenochtitln, Tututepec an dominaba la
mayor parte de Costa mixteca y algunos puntos de altiplano oaxaqueo. En 1522 Francisco
de Orozco conquista Tututepec, fundando (modo de proclamar el dominio) la Villa de
Tututepec el 16 de marzo de 1522, que pasa a ser la capital colonial de los territorios
Mixtecas y Zapotecas.
Tilantongo (692 d.C. 1115 d.C.)

Cultura: Mixteca
Periodo: Postclsico
Tilantongo fue el centro poltico de la Mixteca Alta durante el Posclsico mesoamericano.
Los primeros datos histricos, consignados en los cdices, establecen la historia de este
lugar a partir del ao 692 de nuestra era. El apogeo de Tilantongo es conocido por los
cdices mixtecos precolombinos entre el siglo XI y el siglo XII. Tilantongo logr ejercer su
predominio sobre una buena parte de la Mixteca Alta, el cual se consolid y expandi por
medio de conquistas militares y alianzas matrimoniales hasta alcanzar su culminacin con
el reinado de Ocho Venado, el ms notable de los gobernantes de la dinasta de Tilantongo,

quien extendi su dominio hasta el Valle de Oaxaca, Mitla y Tehuantepec, por el este,
subyugando a los zapotecas y hasta Zaachila por el sur. A la muerte de Ocho Venado (1115
d.C), Tilantongo empieza a decaer, desmembrndose su territorio.
Tzintzuntzan (1350 -1529 d.C.)

Cultura: Tarasco o Purpecha


Periodo: Postclsico
Cuando Taricuri unific bajo su mando a todos los pueblos del centro de Michoacn,
eligi tres capitales para cada uno de sus hijos: a Hiquingare le toc Ptzcuaro; a Hiripan,
Ihuatzio y a Tangaxoan, Tzintzintzan, cuyo nombre significa "lugar de colibres". El hijo de
Tangaxoan unific las tres cabeceras e hizo de su ciudad el centro del imperio purpecha;
sus dominios ocupaban unos 80 mil Km2.
Los purpecha eran guerreros, agricultores y pescadores. Sus rivales aztecas llamaban a su
reino Michuacan, "lugar de peces", por el gran lago de Ptzcuaro situado en el corazn del
imperio. Los ejrcitos del cazonci, el rey, conquistaron numerosos pueblos que tributaban
maderas, sal, cobre y alimentos a la capital. Sus casi 30 mil habitantes Vivian de lo que
producan el lago y las tierras de cultivo. Los templos purpecha se nombraban ycatas, su
base tenia forma de T y sobre ella se construa una capilla circular.
Ihuatzio (1200 1530 d.C.)

Cultura: Tarasco o Purpecha


Periodo: Postclsico
Ihuatzio o Jiuatzio en lengua purpecha significa "en la casa del coyote". La primera
ocupacin del sitio correspondi a grupos de habla nhuatl y con influencia tolteca. Estos
grupos habitaron las islas y las riberas del Lago de Ptzcuaro hasta la llegada de los
purhpecha. Desde el arribo masivo de los grupos purhpecha a la cuenca del lago de
Ptzcuaro, stos adquirieron poder y paulatinamente dominaron la regin hasta consolidar
un estado fuerte. Ihuatzio fue un importante centro ceremonial y contaba con un gran
observatorio astronmico.
Ihuatzio, junto con Ptzcuaro y Tzintzuntzan seran los tres principales asentamientos y
sedes de poder de un vasto imperio que abarc una gran parte del estado de Michoacn y
porciones de los de Jalisco, Guanajuato y Guerrero (longitudinalmente entre los lmites de
los ros Balsas y Lerma). Ihuatzio fue la primera sede del imperio purhpecha, desde donde
se catapult para convertirse en un poderoso seoro, mediante la conquista o sometimiento
de comunidades menores. Al momento de la conquista espaola, este era un grupo
antagnico a los mexicas.

Cempoala (1400 -1521)

Cultura: Totonaca
Periodo: Postclsico
Situada en el centro de Veracruz, fue la ltima capital de los totonacos y la primera ciudad
indgena visitada por los espaoles. La antigua Cempoala se extenda a lo largo del rio
Actopan; miles de habitantes se concentraban alrededor de varios recintos ceremoniales
rodeados por murallas, que cercaban grandes plazas, palacios y pirmides construidos con
piedra de rio y recubiertos con estuco de colores. Cuando Corts lleg a Cempoala, la
ciudad estaba sometida al dominio Tenochtitlan, a la que pagaba tributo. Chicomecatl, el
gobernante de Cempoala conocido como el "cacique gordo", se ali a los espaoles, y les
proporcion gente para combatir a los ejrcitos mexicas. Cerca de esta ciudad, Corts
mand hundir las naves para impedir que sus soldados regresaran a Cuba.
Chichn Itz (900 1200 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
En medio de la pennsula de Yucatn surgi la ltima gran ciudad maya, cuyo nombre
significa "en el pozo de los itzaes". Hacia 987 d.C., cuando casi todas las ciudades mayas
estaban ya deshabitadas, fue conquistada por los invasores itzaes. Este nuevo pueblo
introdujo en Yucatn ideas toltecas: el culto a Kukulkn, la versin maya de Quetzalcatl,
el gobierno de guerreros, el uso del metal, los altares de crneos llamados tzompantli.
La fusin de elementos de la cultura tolteca con la cultura maya es notoria en importantes
edificios de esta ciudad: el juego de pelota ms grande de Mesoamrica, el observatorio, el
altar de Cenote Sagrado y el Castillo, una enorme pirmide calendario con cuatro escaleras
y 365 escalones, uno por cada da del ao. En 1194 Chichn Itz entr en conflicto con
Izamal, una de sus ciudades rivales. Hunac Ceel, gobernante de Mayapn y aliado de
Izamal, logr vencer a los itzaes.
Uxmal (600 1200 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
Uxmal est situada junto a una serie de colinas que se conocen con el nombre de Puuc, que
en lengua maya quiere decir "serrana", y que fue el nombre que posteriormente recibi el
estilo arquitectnico que tienen los sitios de esa regin. Es sin duda el asentamiento ms
representativo de la arquitectura de la Regin Puuc. En este las fachadas estn decoradas
con mascarones de Chac, el Dios de la Lluvia, grecas, paneles con jeroglficos y altas
cresteras. Entre los edificios ms representativos estn la Pirmide del Adivino, el
Cuadrngulo de las Monjas y la Casa de las Palomas.

Ubicacin cronolgica principal: Clsico Tardo 600 a 900 d. C. La agricultura fue una de
las ocupaciones principales de la poblacin de Uxmal, que siendo una comunidad aldeana
se transform en un centro poltico administrativo en donde florecieron, como en otros
sitios mayas, todas las expresiones del hombre. Ejemplo de ello fue la construccin de
obras hidrulicas para recolectar y conservar agua potable. Estas prcticas se materializaron
primeramente en los chultunes (cisternas), realizndose tambin adaptaciones a las
depresiones de terreno que conformaron las aguadas. En aquella poca un grupo de
individuos controlaba el poder poltico y econmico, ya que la sociedad los reconoca como
intermediarios entre los hombres y las divinidades.
Dzibilchaltn (500 1540 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
Dzibilchaltn significa en lengua maya "Lugar donde hay escritura en las piedras", en
alusin a las numerosas lpidas conmemorativas encontradas en el sitio, llamadas tambin
estelas. Segn los expertos, hubo asentamientos desde el ao 500 a.C., es posible que desde
antes, y perdur hasta la conquista de los espaoles alrededor del ao 1540 d.C. Se cree que
pudo haber alcanzado una poblacin hasta de 40,000 habitantes lo que la coloca como una
de las ciudades antiguas ms grandes de Mesoamrica. Por su cercana con la costa, su
economa aprovech tanto los productos marinos del litoral del Golfo, produciendo sal,
haciendo herramientas de caracol y consumiendo alimentos del mar, as como los de tierra
adentro, sembrando y cosechando maz. En Dzibilchaltn se encuentra el cenote de Xlacah
que es el ms importante cenote abierto de la zona arqueolgica de Dizilchaltn y fue
utilizada como abastecimiento de agua para los mayas. Mide 40 metros de profundidad ,40
metros de ancho y 100 de largo. Su nombre es una voz maya que significa "Pueblo viejo".
Cob (400 a 1550 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
En el lenguaje Maya, Cob significa "agua agitada por el viento", un nombre maya
apropiado ya que este asentamiento est rodeado de dos grandes lagunas. El Maya floreci
aqu entre 400 y 1100 dC Una de las mayores ciudades mayas del perodo Clsico, en su
apogeo el sitio extendi ms de 50 millas y fue el hogar de unos 50.000 habitante. En Cob
se encuentra la pirmide de Nohoch Mul que es la pirmide-templo ms alta de la pennsula
de Yucatn, con 120 escalones y 42 metros de altura.
Coba era un vnculo comercial importante entre las ciudades de la costa y del interior del
Caribe. Cuenta con una red de caminos antiguos llamados sacb que en maya significa
"camino blanco". El sacb ms largo tiene 96 kilometros (60 millas) y conecta a Coba con

Yaxuna cerca de Chichen Itza. Durante el 900 al 1000 d.C., Cob sostuvo una larga lucha
de poder con Chichn Itz, de la cual Chichn Itz obtuvo la victoria y logr quedarse con
el poder de la pennsula de Yucatn. Se cree que Cob finalmente fue abandonada cuando
los espaoles conquistaron la Pennsula alrededor de 1550.
Tulum (1250 1521 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
Despus de la cada de Chichn Itz, comenz la segunda decadencia de los mayas: las
familias gobernantes se dividieron; las constantes guerras trajeron el hambre, la enfermedad
y la muerte; la antigua sabidura se perdi al fallecer los sacerdotes. Slo algunas ciudades
poderosas sobrevivieron tierra adentro. En las costas, el poder de los mercaderes de Acalan
y Xicalango hizo surgir poblaciones a lo largo de la ruta comercial que una a Honduras con
Veracruz rodeando la pennsula de Yucatn. Tulum era quiz la mayor de estas poblaciones
costeras. Situada sobre un acantilado, controlaba el paso de las grandes canoas llamadas
acales que transportaban mercancas. Sus templos podan verse a mucha distancia desde el
mar y es probable que las primeras expediciones espaolas hayan avistado este sitio, al que
llamaron El Gran Cairo.
Mayapan (1200-1450 d. C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
La ciudad amurallada de Mayapn, conocida como "Bandera de los Mayas", es considerada
como la ltima gran capital maya y se cree que la urbe tuvo una poblacin de 12,000
habitantes. Aqu se asent un gobierno que ejerci dominio sobre las provincias de la parte
noroeste y norte de la pennsula de Yucatn, con el evidente propsito de recuperar la
grandeza que en el pasado tuvo Chichn Itz. En el sitio y a travs de la arquitectura se
puede observar la fuerte influencia de Chichen Itz un ejemplo de ello es el edificio
principal o mejor conocido como Castillo de Kukulkn, el cual es igual al de Chichen Itz
solo que de menor tamao.
En la Plaza Central se hallan los edificios cvicos, administrativos y religiosos, as como las
residencias de la clase gobernantes. Se trata de edificios construidos sobre basamentos que
tienen pasillos con columnas, templos y oratorios con un altar al fondo y banquete a los
lados. Tambin son representativos los edificios redondos, conocidos como observatorios y
los pequeos santuarios. Mayapn estuvo habitada desde el inicio de nuestra era hasta la
cada de la ciudad alrededor de 1450 d. C. Se sabe que la gente vivi en los alrededores del
sitio desde el Preclsico y el Clsico Temprano (300 a. C.-600 d. C.).

Edzn (400 1450 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
Su nombre significa "Casa de los Itzes" es el nombre de un linaje de origen chontal que se
estableci en el sitio. Las primeras evidencias de presencia humana datan del ao 600 a. C.
Una pequea comunidad creci, se desarroll y conform, poco antes del inicio de nuestra
era, un gobierno centralizado que domin a los pueblos de los alrededores. Edzn
constituy una poderosa capital regional del occidente peninsular entre los aos 400 y 1000
d. C.
Los siguientes cuatro siglos perdieron fuerza poltica y econmica hasta su abandono
alrededor del ao 1450 d. C. Su imponente Templo Pirmide de los Cinco Pisos sobre la
Gran Acrpolis se eleva 39 metros sobre el extenso Valle de Edzn, una de las regiones
inundables ms frtiles del estado que llev a los constructores de esta ciudad a disear un
extenso sistema de canales para almacenar y distribuir el agua de las lluvias y as
reutilizarla en las pocas de secas.
Quich (1.400 1524 d.C.)

Cultura: Maya
Periodo: Postclsico
El pueblo quich es uno de los pueblos mayas nativos del altiplano guatemalteco. En
tiempos precolombinos los quichs establecieron uno de los ms poderosos estados de la
regin. La ltima ciudad capital era Gumarcaaj. Era una de las ciudades mayas ms
poderosas cuando los espaoles llegaron en la regin en el siglo XVI. El lugar est rodeado
de profundos barrancos y emplazamientos. Gumarcaaj fue un centro fortificado que tena,
por lo menos, 70 estructuras que funcionaron como templos, edificios administrativos,
palacios y viviendas.
En el ncleo principal del sitio se distingue una plaza central, tres complejos elitistas, un
juego de pelota en forma de I y varios grupos habitacionales. Se estima que la zona tena
una poblacin de aproximadamente 15.000 habitantes en el Posclsico Tardo. En trminos
sociales, la poblacin era dividida en la nobleza y sus vasallos. Los nobles portaban
atributos reales y eran considerados sagrados.
Fueron conquistados por el espaol Pedro de Alvarado a principios del siglo XVI, en 1524.
Ciudades Preclsica
Ciudades Clsica

Fuentes:

Presidencia de la Repblica - Viaje por la historia de Mxico


Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Instituto Nacional de Cultura e Historia de Belice
Wikipedia
visitguatemala.com
authenticmaya.com
mexicodesconocido.com.mx