Está en la página 1de 9


Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy

Facebooking Ourselves to Death
Americans are awash in a sea of disinformation. We've got to fight back.

NOVEMBER 18, 2016 - 2:53 PM



“There can be no liberty for a community which lacks the means by which to detect lies,” Walter Lippmann once
wrote. The influential commentator, sometimes described as the “father of modern journalism,” was notoriously
skeptical of the ability of the average citizen to understand the affairs of state or to make rational political

And that was before Facebook.
In the wake of last week’s unbelievable election, it has become clearer than ever that our country is facing a crisis.
And I’m not talking about our president-elect. If America’s democratic institutions prove strong enough — and
they are among the strongest in the world — we may yet survive the reign of Donald Trump. But I’m afraid we
face a problem that’s bigger than one man. We have lost our ability to have a coherent national conversation
about politics.
Many of us have had the experience, in recent years, of trying to engage in meaningful political debate — whether
on the internet or at the family dinner table — and of throwing our hands up in exasperated defeat. Our
opponents seem not only to be holding different values. They seem to live in a different factual universe.…


It made no difference. atomizes discussion. http://foreignpolicy. get most of their news online. The New York Times dove into everything from his tax avoidance to his business failures. Stuck in their echo chambers.) It gets worse. The outright fakery is a problem. he warned. roundly criticized for providing the candidate with copious free coverage. But the problem of splitting voters into self-reinforcing echo chambers is much more pernicious. by its very nature. but potentially a solvable one. Facebook and Google have already begun to crack down on at least the most obvious abuses. maybe even banned. It’s simply in our nature. The biggest collective effort ever undertaken by the nation’s entire journalistic community was drowned out by the… 2/10 . (In fact. such as the time he openly mocked a disabled reporter. not those that prompt us to think critically about them. We read what our friends share. no matter their political orientation.11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy I certainly don’t mean to suggest that the two sides are equivalent. they have no way of judging. Yet while television may have degraded our public discourse. would transform all public discourse into entertainment. He was worried about the rise of television. Even the television networks. while rightwing pages had more misleading content. particularly younger generations. at least we still had one. As more and more people. He was certainly right about that – as our recent presidential election so vividly demonstrates. which. it’s likely only to get worse. and if Hillary Clinton deserved every bit of mistrust heaped upon her — most voters would be no less in the dark. in a book called Amusing Ourselves to Death. We share stories that signal and reinforce our tribal identities. The Washington Post’s David Fahrenthold earned high praise for his meticulous takedown of Trump’s lies about his charity work. a Buzzfeed investigation found that. Editorial boards across the country. the 2016 election produced a deluge of excellent journalism that made the unique horror of Donald Trump’s candidacy abundantly clear. media critic Neil Postman argued that the nature of a medium determines the messages it carries. exactly. came out decisively against Trump. We retweet what our favorite journalists tweet. Contrary to the popular wisdom. And if the reverse were true — if Donald Trump were a paragon of virtue. Social media. And we seem to have no interest in seeking out alternative views. I don’t see this as a moral failing. Such content can be deemphasized. Thirty-one years ago. helped popularize his many outrages. not to mention his disgusting predatory behavior. there was plenty to go around on both sides.

 one from a private school. But none of this will be enough by itself. not for the masses. It must be taught in schools. We are tweeting. They live in the same dormitory. the school’s founder and head. we can all cultivate the practice of following smart people we disagree with.11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy We once had gatekeepers that fought against this tendency and grounded us in the same reality — the nightly network news. Fact checkers are for the elites. What we need is an all-out offensive of media literacy education. suggesting a reflective visit. both from New Jersey but from radically different backgrounds: “One white. told me about two roommates. a fake story claiming that the Pope had endorsed Donald Trump was shared almost… 3/10 . We have libertarians and socialists. They write collaborative political speeches together. one conservative and one liberal.000 times. sending us all spinning off on different orbits. But in the age of social media they’ve lost all their power. How do you distinguish a credible source from one that is trying to con you? Why is it important to look for flaws in your own reasoning? What is context. As Joshua Benton points out. O’Grady said. and where do you look for it? How do you engage productively with people who disagree with you? Perhaps we need to be more ambitious still. one from a public school. an administrator at the school. to look at and understand each other’s lives and problems? A few programs in this vein already exist. the major and minor newspapers. “We have students with live-in housekeepers and students whose parents clean homes. The School for Ethics and Global Leadership brings 11th graders from around the country to Washington. and snapchatting ourselves apart. and it must be taught from an early age. facebooking. We have students who are gay and students who think homosexuality is sinful. away from their smartphones.000 shares. The Washington Post recently described a tool that finds the closest county that voted the opposite of yours. Various fact-checkers have tried to step into the breach. they became close friends. the news magazines. How about a crash course in getting to know one another — a kind of internal “study abroad” — that would bring rural and urban American students together. one black. A new site called Burst encourages people to “burst” their information bubbles and talk to people with whose views they disagree.” said Noah Bopp. http://foreignpolicy. while the article that debunked it got just 33. Some entrepreneurial idealists are trying to find technical solutions to this problem.” Mairéad O’Grady. And even without special gadgets.” Within weeks. DC for a semester of study and interpersonal discovery. “They do chores together. But they’re not having much success replacing the gatekeepers of old.

 Division through social media should be viewed as a slow-burning emergency. and I don’t pretend to think that it will come to pass anytime… 4/10 . But that’s the level on which we’ve got to be thinking. If we don’t do something about it. it will kill us. instead of a select few? What if they were generously funded? What if they were mandatory? It sounds like a pie-in-the-sky idea. Photo credit: DAVID MCNEW/Getty Images MORE FROM FOREIGN POLICY BY TABOOLA THIS MAP SHOWS CHINA’S HILARIOUS STEREOTYPES OF EUROPE A DUTCH NEWSPAPER FINDS THE PERFECT WAY TO EXPLAIN TRUMP WHEN EUROPE LOVED ISLAM TRUMP’S GRASSROOTS SUPPORTERS WILL LIKELY PAY THE PRICE OF HIS ECONOMIC SURGE DONALD TRUMP IS DECLARING BANKRUPTCY ON THE POST-WAR WORLD ORDER TRUMP’S AMERICA WILL BE GIULIANI’S NEW YORK PLUS NUCLEAR WEAPONS http://foreignpolicy.11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy What if such programs were available to everyone.

com/2016/11/18/facebooking-ourselves-to-death/?utm_source=Sailthru&utm_medium=email&utm_campaign=Democracy%20Lab%20Weekly… 5/10 .11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy A Chance for Change in the New Thailand Now that the king is gone. when the Royal Thai Armed Forces launched a coup that deposed the government and installed a military junta. http://foreignpolicy. But with the adoption of the junta’s constitution this August — and even more significantly. the new political environment offers an opportunity to form a united front. can Thailand’s opposition come together to challenge the ruling military junta? BY RAPHAEL MIMOUN . after the death of the widely revered King Bhumibol several weeks ago — a new political landscape has been taking shape. For an opposition that has been all but inert. JOSEPH BRENNAN NOVEMBER 18. and restore democratic rule — if they can grasp it. the streets of Bangkok — which had grown accustomed to frequent and massive demonstrations — have been uncharacteristically quiet. but lost the popular legitimacy it derived from a beloved and revered king. Since then. Thailand’s raucous last phase of democracy ended in May 2014. the democratic opposition has remained internally divided and mostly passive on the national stage. The junta has consolidated its power and gained an electoral mandate. challenge the junta. 2016 .2:13 PM For over two years.

 The king’s support for the coup was a powerful legitimizing force. Prayuth’s deputy foreign minister said. Thailand has indeed grown quieter as the military detained and intimidated journalists. the prime minister will no longer have to be drawn from the parliament. Thailand’s senate — which holds veto power over the lower house — will be appointed entirely by the junta. Prayuth has leaned heavily on the monarchy.  Having suppressed any immediate opposition. Even as pro-constitution canvassers and media flooded Thailand’s villages. Its leaders have regularly promised elections that would return the country to civilian rule — but as expected. According to the new charter. Across the country. the military has positioned itself as the ultimate defender of the royal institution and has made harsh and broad use of lèse-majesté laws to silence dissent. The raging protests. the junta carefully stacked the deck while parading the referendum as a show of popular participation. the last symbol of national unity in a deeply polarized society. these have been continuously postponed. The new electoral system. criminalizing assembly. shop owners who displayed banners in opposition were forced to take them down. Like previous military rulers. At the same time. often ham-fisted propaganda. the regime denied opponents the chance to campaign on a level playing field. leading to weak coalitions and reinforcing the power of the military as the arbiter of the country’s political order. detaining opposition leaders. and issued a stream of endless. which is strictly… 6/10 . will make it harder for any parties to win strong majorities. was “a revolution to install stability. engineering a referendum last August that enshrined a new. The coup.11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy In the wake of the coup. The junta campaigned vigorously for the referendum. founded by populist leader Thaksin Shinawatra. sending as many as 350. http://foreignpolicy. the junta quickly moved to institutionalize its control over Thai politics for the long haul. Prayuth has even floated the idea that he himself could continue on as prime minister after the junta relinquishes power. had created fear across the capital. banned any assembly of over five people. punishing criticism of the proposed constitution by imprisonment. clearing the way for a member of the military to lead the country. more favorable constitution.000 pro-draft canvassers into the country’s towns and villages. punctuated by violence.” Since then. and intimidating the press. The country had endured months of political gridlock between supporters and opponents of the ruling Pheu Thai Party. the military government — led by General Prayuth Chan-ocha — presented itself as a ship that would guide Thailand to safety in rocky waters. For the first time. Exploiting this stamp of approval to the fullest.

 In today’s repressive environment. on the other hand. are influential among farmers and laborers from the country’s rural North and Northeast. highvisibility actions (primarily in Bangkok). they failed to create a united front. using Facebook to spread awareness across the country. with 61 percent of voters in favor and a turnout of 55 percent. and the Red Shirts. it was the student groups that campaigned most vigorously against the new constitution. Pheu Thai and the Democratic Party. also refrained from campaigning against the constitution to avoid… 7/10 . while the Red Shirts have abandoned the streets. The student groups. only for the monitoring to be banned. such as flash protests. who are at the forefront of the current fight against the junta. it attempted to monitor the referendum to prevent fraud. the lowest of any ballot since 1983. Instead. expressed their opposition to the charter but refused to actively campaign against it for fear of arrest or harassment. This led to a predictable victory for the junta. Their strong presence in the traditional media and in local community networks enabled them to bring millions into the streets prior to the coup.” who support former prime minister Thaksin and are Thailand’s largest civil society mobilizing force. The Red Shirts. most notably the New Democracy Movement (NDM). like to stage symbolic. the students have thrived by using dispersive tactics. despite facing harassment and arbitrary detention. who are officially known as the United Democratic Front Against Dictatorship due to their opposition to the previous military coup in 2006. The “Red Shirts. Labor unions and rural organizers urged their followers to boycott the ballot to avoid legitimizing the junta. But while these groups — representing the country’s democratic opposition — were all opposed to the constitution. The country’s two dominant political parties.11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy The government’s efforts to push through the new constitution were aided by a deeply divided opposition. http://foreignpolicy. In the end. Perhaps the most glaring divide within the opposition is between its two most active elements: The student groups.

com/2016/11/18/facebooking-ourselves-to-death/?utm_source=Sailthru&utm_medium=email&utm_campaign=Democracy%20Lab%20Weekly… 8/10 . It has also worked to rehabilitate the reputation of the prince. pro-democracy movement. nationalists. and that the Red Shirt leadership would merely attempt to absorb their following. it would seem that the student groups and the Red Shirts would form a natural united front against the junta. the impending death of king Bhumibol had kept opposition groups indecisive. Red Shirts. and the students fear that any alliance with them would prevent them from being able to form wider coalitions. a coalition of royalists. Crown Prince Vajiralongkorn is a divisive figure who enjoys far less legitimacy. Already facing growing challenges to its authority. The Red Shirts’ alliance with Pheu Thai and the Shinawatras make it a polarizing force. the Red Shirts have faced off in the streets with the Yellow Shirts. Many saw the adoption of a new constitution as unavoidable and decided to wait it out. http://foreignpolicy. and organizing seminars in schools. as they knew it would destabilize the junta’s power base if they only waited. the death of the king was a serious blow. building statues of past kings. So while the referendum provided the military junta with an electoral mandate and great institutional power. But the Red Shirts are far from an apolitical. the junta has launched massive propaganda campaigns to “educate the youth” on the monarchy. Most critical of all. until now. They believe that their movement is more effective when operating independently. Seeing the link between the monarch’s legitimacy and its own. there has been little agreement among student groups. and members of the political and business establishment. the monarchy — and thus the military junta — is likely to lose a great deal of its popularity during the royal succession. who were both ousted by previous coups in 2006 and 2014 respectively. labor organizers and other democratic forces on when and how to mobilize against the junta. who had been revered and respected by almost all sections of Thai society. Finally. But in contrast to his father. In coup after coup — Thailand has experienced 19 since 1933 — the military has used royal support as a legitimizing force. For years. running television ads. They are closely aligned with rural populations and the Pheu Thai party of former Prime Ministers Thaksin Shinawatra and his sister Yingluck Shinawatra.11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy Given their different tactics and constituencies.

 mobilizing populations who were unwilling to challenge the junta and its royal mandate. unity is one of the most critical components of a successful democratic movement. The question is whether democracy activists will seize on this opportunity. Given the military’s steady consolidation of power and its relentless propaganda. provide the perfect opportunity for the opposition to challenge the junta. IS THAILAND’S MONARCHY NEXT? http://foreignpolicy. now that the uncertainties of the referendum and the king’s health have passed. In a few months at most — following a period of mourning for the beloved king — the dust will settle and a new political landscape will come into being. It will also be able to unite various groups around common strategies and campaigns. planned for November 2017. the democratic opposition will be able to organize and mobilize far more effectively for a return to democratic rule. this will depend on the ability of civil society groups to bridge their divisions and unite behind a single banner: returning Thailand to democratic governance. The next elections. In this new environment.11/22/2016 Facebooking Ourselves to Death | Foreign Policy In sum. or use elections as mobilizing opportunities. In the photo. the waiting game is now over. unified front will be able to place Thailand back on track towards democracy. Indeed. only a… 9/10 . Photo credit: PAULA BRONSTEIN/Getty Images MORE FROM FOREIGN POLICY BY TABOOLA THE THAI KING’S HEIR OWNED A CONTROVERSIAL POODLE NAMED AIR CHIEF MARSHAL FOO FOO THE STRONGMAN OF SIAM THE KING IS DEAD.  But of course. Thais sing the Royal anthem in honor of the late King Bhumibol Adulyadej on October 22. It will be able to capitalize on the unpopularity of the new king. These campaigns might target the new centers of power. or focus on uniting both major parties against the junta.