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Nuestras naciones nacieron mentidas.

La independencia de los pases americanos


fue desde el principio usurpada por una muy
minoritaria minora.
Todas las primeras constituciones, sin excepcin,
dejaron afuera a las mujeres,
a los indgenas, a los negros y
a los pobres en general.
Eduardo Galeano

Multiculturalismo frente a monoculturalismo

A partir del movimiento de Independencia, se promovi entre todos los mexicanos la


necesidad de construir una nacin unificada, donde todos los mexicanos fueran iguales y
trabajaran conjuntamente para su engrandecimiento. La promesa al triunfo de la lucha de
Independencia es que desapareceran todas las diferencias, que los esclavos seran libres
y que el progreso deba alcanzar a todos los estratos; no habra ms indios, espaoles,
criollos, negros, nicamente mexicanos, con una sola religin, la catlica. Las
constituciones polticas desde entonces reconocieron esta situacin y todas sus
instituciones trabajaron para ello. Los gobiernos liberales del siglo XIX buscaban terminar
con las diferencias de carcter tnico, quitando a las comunidades indgenas el derecho a
ser propietarios de sus tierras comunales y propiciando el reparto de esas tierras bajo la
forma de propiedad privada. El castellano se convirti en la lengua nacional, en las
escuelas desde esos aos se esforzaron en ensearlo como la nica lengua que
comunicara a todos los mexicanos. Los idiomas indgenas se convirtieron en idiomas que
los pueblos hablaban al interior de sus comunidades y en el seno de sus familias. Ya no
fueron idiomas que sirvieran para comercializar o para tratar asuntos de gobierno. Quiz
con el propsito de estimar el trabajo unificador por hacer, desde 1895, en el primer
censo general de poblacin, se pregunt quines hablaban lengua indgena y cul, y
quines adems hablaban castellano.

La idea de unidad nacional era entendida como homogeneidad cultural, mientras que
la diversidad cultural y lingstica de Mxico fue considerada un obstculo para la
construccin del EstadoNacin. Es por ello que durante este periodo se manifestaron
formas renovadas de discriminacin y exclusin en perjuicio de una buena parte de la
sociedad mexicana: los pueblos y comunidades indgenas.
Es as que, al mismo tiempo que los nuevos grupos dominantes enaltecan el glorioso
pasado de las antiguas civilizaciones indgenas con el propsito de diferenciarse de los
espaoles, pretendieron imponer una sola cultura para todos los mexicanos, negando con
ello la riqueza y el potencial de desarrollo que representaba el patrimonio cultural de los
pueblos indgenas. Con esta perspectiva y con el fundamento jurdico de que la Ley
debe ser igual para todos, se implementaron disposiciones legales y polticas
institucionales que perjudicaron severamente a las sociedades indgenas, negando los
derechos de las comunidades a la propiedad comunal de la tierra, a ser juzgados por
tribunales privativos y al uso de las lenguas indgenas en la enseanza y en la vida
cotidiana.
En el siglo XX, con el nacionalismo revolucionario se afianz la visin monoculturalista del
desarrollo del pas. En el discurso oficial se reconoca la deuda histrica que se tena con
los ms de dos millones de hablantes de lenguas indgenas que habitaban en Mxico a
principios del siglo; asimismo, se difunda el inters de los gobiernos por mejorar sus
condiciones socioeconmicas. Sin embargo, en los hechos prevaleci la idea de que para
superar los profundos rezagos sociales de los pueblos indgenas y propiciar su
participacin en la vida nacional, era indispensable que ellos adoptaran la cultura
mexicana, lo cual significaba que estos pueblos deban renunciar a ser indgenas, dejar
de usar sus lenguas y hablar castellano.
La Revolucin Mexicana hizo que los mexicanos pensaran que no debera haber
diferencias entre los habitantes de esta nacin, porque esto significara ir en contra de los
logros del movimiento de 1910. Lo que la ideologa de la Revolucin Mexicana expuso
como logros fue que sus triunfos garantizaran a todos los individuos el derecho a la tierra
para los campesinos, el derecho al trabajo de los obreros, as como el derecho de los
mexicanos a una educacin laica, gratuita e impartida por el Estado. La educacin sera
el instrumento por excelencia para terminar las diferencias entre los mexicanos; no
habra diferencias raciales, los indios, los mexicanos y los espaoles se fundiran y se
formara una raza de bronce, una raza mexicana nica, un solo gobierno, con una sola
cultura y una misma lengua: el castellano.
Para ello, a lo largo del siglo XX los gobiernos mexicanos constituyeron instituciones
pblicas que se encargaran de construir esa gran nacin. Para que los indios se
convirtieran en esos mexicanos del prometedor siglo XX, se crearon el Departamento de
Asuntos Indgenas, el Instituto Nacional Indigenista y numerosos proyectos regionales de
educacin y enseanza del castellano a los indgenas, programas de educacin bilinge,
escuelas y albergues para indgenas, donde les ensearan las ventajas de la vida
moderna y urbana. Los campesinos y los indgenas, no obstante, no participaron de esa

modernidad, pues los gobiernos siempre privilegiaron lo urbano; los campesinos y los
indgenas fueron los ltimos focos de atencin.
Durante el siglo XX, una de las grandes dificultades por resolver fue el problema
indgena. Si bien en los inicios de ese siglo una cuarta parte de los mexicanos era
indgena, la enseanza del castellano y la obligacin de emplearlo para todos sus
asuntos, hicieron que los hablantes de lenguas indgenas en la actualidad sean un poco
menos del 7%.
Despus de casi dos siglos, la Nacin ha unificado el idioma y la cultura mexicana en un
93%. El Estado despleg un conjunto de polticas para promover la asimilacin de los
indgenas a la cultura nacional. Sin duda alguna, la educacin fue uno de los principales
vehculos para alcanzar la tan perseguida integracin de los pueblos indgenas a la vida
nacional. Las polticas en materia educativa y los diversos proyectos destinados a la
enseanza formal de los pueblos indgenas, diseados e implementados durante casi
todo el siglo XX, tuvieron el objetivo de lograr la castellanizacin de los nios indgenas
durante los primeros ciclos de su formacin escolar. En algunos casos estas acciones se
llevaron a cabo mediante la persuasin y la difusin ideolgica de la modernizacin del
pas, y en otros, se realiz de forma autoritaria e incluso con acciones agresivas, de modo
que en algunas regiones del pas se lleg a prohibir a los indgenas hablar su lengua
materna en los espacios pblicos, principalmente en las escuelas.
Durante este largo proceso, los prejuicios raciales y la estigmatizacin de lo indgena es
decir de sus lenguas, de su vestimenta, de su color de piel, de su msica, de sus formas
de organizacin y, en general, el menosprecio de sus formas propias de vida no slo se
recrudecieron, se acentuaron en la vida institucional y se continuaron transmitiendo
socialmente, sino que indujeron a concebir la desigualdad social y la profunda
marginacin de los pueblos indgenas como resultado de las diferencias culturales y no
como efecto de las relaciones sociopolticas asimtricas entre los distintos grupos
sociales.
Es importante reconocer que, en esta trayectoria histrica, los pueblos indgenas no
estuvieron indiferentes ante las polticas de asimilacin y de integracin; muchos de ellos
han resistido activamente, han defendido su identidad particular, su derecho a la tierra y
a la justicia social; se han organizado y han abierto espacios para una mayor
participacin, de modo que a pesar de los embates de la discriminacin, marginacin
econmica, jurdica, institucional y social que han padecido por aos, ms de 6 millones
de indgenas han logrado mantener vivas sus lenguas. 15
La conviccin y la resistencia de los indgenas mexicanos a dejar de usar sus idiomas
originarios fueron algunos de los factores que hicieron que en 1992 y 2001 se reformara
la Constitucin para reconocer que la nacin mexicana se sustenta en los pueblos
indgenas, lo que implica que sus lenguas forman parte del patrimonio de Mxico. Estas
reformas a la Constitucin obligaron a la conformacin de instituciones pblicas que,
reconociendo la diversidad cultural y el multilingismo de los pueblos indgenas, trabajan

a favor del cumplimiento de sus derechos. As se crearon la Coordinacin General de


Educacin Intercultural y Bilinge de la Secretara de Educacin Pblica y el Instituto
Nacional de Lenguas Indgenas, y se transform el Instituto Nacional Indigenista en la
Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas.
Estas instituciones y en general todas las del Estado mexicano deben, por un lado,
propiciar un mayor conocimiento sobre los pueblos indgenas, la diversidad y el
multilingismo en el que vivimos, y, por otro, impulsar polticas pblicas con pertinencia
cultural y lingstica. Sin embargo, la falta de conocimiento de la mayor parte de las
instituciones y dependencias y de la poblacin nacional sobre esta realidad, el
menosprecio y desatencin de la diversidad cultural y lingstica, as como el incipiente
reconocimiento de que los pueblos indgenas son poseedores de un gran patrimonio
natural, cultural y material, han llevado a un proceso de deterioro de las instituciones
sociales, econmicas, polticas, culturales y lingsticas de los propios pueblos indgenas.

Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, Indicadores Socioeconmicos de los pueblos indgenas de
Mxico,
Mxico, CDI, 2002.
15

A pesar de que el artculo 2 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos


reconoce que La Nacin tiene una composicin pluricultural sustentada originalmente en
sus pueblos indgenas que son aquellos que descienden de poblaciones que habitaban en
el territorio actual del pas al iniciarse la colonizacin y que conservan sus propias
instituciones sociales, econmicas, culturales y polticas, o parte de ellas, persiste la
visin de que Mxico es una nacin de una sola cultura y una nica lengua: el castellano.
La mayora de los mexicanos no sabe de la existencia de 364 variantes lingsticas o
lenguas mexicanas, ni que los mexicanos que las hablan han decidido mantener a los
propios pueblos indgenas.

Derechos humanos y derechos de los pueblos indgenas


Una de las caractersticas ms notables de nuestra sociedad es el reconocimiento de que
todo ser humano, por el hecho de serlo, es titular de derechos fundamentales que no se
le pueden arrebatar lcitamente. Dichos derechos deben ser garantizados y respetados
por el Estado y no dependen de la nacionalidad de la persona ni de la cultura a la cual
pertenezca. Estos derechos estn garantizados a nivel internacional por el artculo 1 de
la Declaracin Universal de Derechos Humanos, que a la letra dice: todos los seres
humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como estn de razn y
conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros.

En el marco del respeto a los derechos humanos, y despus de varios aos de diversas
deliberaciones entre representantes de los pueblos indgenas y las delegaciones de los
gobiernos, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob el pasado 13 de
septiembre de 2007, con los votos de 143 de los 192 pases que la conforman, la
Declaracin de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas. El texto
afirma que los pueblos indgenas tienen derecho, como pueblo o como personas, al
disfrute pleno de todos los derechos humanos y las libertades fundamentales reconocidos
por la Carta de las Naciones Unidas, la Declaracin Universal de Derechos Humanos y la
normativa internacional de los derechos humanos. La Declaracin reconoce que los
pueblos y las personas indgenas son libres e iguales a todos los dems pueblos y
personas, y, adems, que no deben ser objeto de ninguna discriminacin por su origen o
identidad indgena. De igual forma, seala que los pueblos indgenas tendrn el derecho
a la libre determinacin, as como a establecer su desarrollo econmico, social y cultural.
Reconoce, entre otros, como sus derechos inalienables los siguientes:
Derecho a la cultura e identidad
Derecho a revitalizar, utilizar, desarrollar y transmitir a las generaciones futuras sus
historias, idiomas, tradiciones orales, etctera
Derecho a establecer sus propios medios de informacin en sus propios idiomas
Derecho a preservar su patrimonio cultural, as como su conocimiento y medicina
tradicional
Derecho a la participacin y representacin poltica
En el caso mexicano, el Estado ha ratificado pactos, convenios y tratados a nivel
internacional para reconocer los derechos de los pueblos y comunidades indgenas. Uno
de los convenios ms importantes a nivel internacional en materia indgena es el
Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), ratificado por Mxico el
11 de julio de 1990, denominado Convenio sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases
Independientes, aplicable a los pueblos en pases independientes, considerados
indgenas por el hecho de descender de poblaciones que habitaban en el pas en la poca
de la conquista o de la colonizacin o establecimiento de las actuales fronteras estatales
y que, cualquiera que sea su situacin jurdica, conservan todas sus propias instituciones
sociales, econmicas, culturales y polticas o parte de ellas 16. Dicho documento reconoce
las aspiraciones de los pueblos indgenas y tribales para asumir el control de sus propias
instituciones y formas de vida, de su desarrollo econmico, para mantener y fortalecer
sus identidades, lenguas y religiones, dentro del marco legal de los estados en que vivan,
recordando la contribucin de ellos a la diversidad cultural, la armona social y ecolgica
de la humanidad17.
En Mxico, el 28 de enero de 1992, se reform el apartado B del artculo 102 de la
Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, para proteger y defender los
derechos humanos a partir de la creacin de la Comisin Nacional de los Derechos
Humanos. Anlogamente, se reform el artculo cuarto que reconoci por primera vez en
la Constitucin a los pueblos indgenas como sustento de la nacin mexicana e hizo
obligatorio el respeto a sus culturas y lenguas en los juicios en los que fuera parte algn
indgena.

En 1999, se reform el artculo 102 de la Constitucin para otorgar autonoma a la


Comisin Nacional de los Derechos Humanos, con el objetivo de convertirla en un
organismo para la proteccin, observacin, promocin, estudio y divulgacin de los
derechos.
En 1994, el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) declar la guerra al Poder
Ejecutivo Federal y, al amparo de esta situacin, el movimiento indgena busc un mayor
reconocimiento poltico y social que concretara con mayor fuerza las demandas de los
pueblos indgenas. En respuesta a esta situacin y en la bsqueda de los acuerdos para
la paz con dignidad, el Poder Ejecutivo, con la firma de los Acuerdos de San Andrs
Larrinzar en materia de derechos y cultura indgenas, se comprometi a enviar al
Congreso de la Unin las propuestas de modificaciones a la Constitucin para que se
reconocieran de manera amplia los derechos de los pueblos indgenas de Mxico y fueran
atendidas las demandas en materia de justicia e igualdad hacia los pueblos indgenas,
postuladas en el Convenio 169 de la OIT.
Art. 1.1 del Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo.
Es importante sealar otros acuerdos internacionales como la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, suscrita
en la Conferencia Especializada Interamericana sobre Derechos Humanos en San Jos, Costa Rica, en noviembre de 1969,
la cual considera que slo puede realizarse el ideal del ser humano libre, exento del temor y de la miseria, si se crean
condiciones que permitan a cada persona gozar de sus derechos econmicos, sociales y culturales, as como sus derechos
civiles y polticos. En este sentido, Mxico y los Estados miembros en esta Convencin se comprometen a respetar los
derechos y libertades reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su
jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas, de origen
nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social. De igual forma, se encuentra el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos, que fue suscrito en 1966 por el Estado mexicano y que enuncia en su artculo
14 que: todas las personas son iguales ante los tribunales y cortes de justicia. Toda persona tendr derecho a ser oda
pblicamente y con las debidas garantas por un tribunal competente, independiente e imparcial, establecido por la ley, en
la substanciacin de cualquier acusacin de carcter penal formulada contra ella o para la determinacin de sus derechos
u obligaciones de carcter civil. () Durante el proceso, toda persona acusada de un delito tendr derecho, en plena
igualdad, a las siguientes garantas mnimas () f) A ser asistida gratuitamente por un intrprete, si no comprende o no
habla el idioma empleado en el tribunal.
Adems, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, el cual entr en vigor en enero de 1976,
tiene el mismo espritu y menciona que todos los pueblos pueden disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales
sin perjuicio de las obligaciones que derivan de la cooperacin econmica internacional basada en el principio de beneficio
recproco, as como del derecho internacional. En ningn caso podr privarse a un pueblo de sus propios medios de
subsistencia.
16
17

Como producto de ese compromiso, la Comisin de Concordia y Pacificacin (COCOPA)


del poder legislativo elabor un proyecto de iniciativa que fue la base la reforma del
artculo 2 de la Constitucin, que reconoce los derechos de los pueblos y comunidades
indgenas y enuncia de forma clara cules son sus garantas. Dicho artculo seala:
La Nacin tiene una composicin pluricultural sustentada originalmente en sus pueblos
indgenas que son aquellos que descienden de poblaciones que habitaban en el territorio
actual del pas al iniciarse la colonizacin y que conservan sus propias instituciones
sociales, econmicas, culturales y polticas, o parte de ellas
(...)
A. Esta Constitucin reconoce y garantiza el derecho de los pueblos y las comunidades
indgenas a la libre determinacin y, en consecuencia, a la autonoma para:
(...)
IV. Preservar y enriquecer sus lenguas, conocimientos y todos los elementos que
constituyan su cultura e identidad.

De dicho artculo se desprenden los siguientes derechos de los pueblos y comunidades


indgenas:

Derecho al reconocimiento como pueblo o comunidad indgena


Derecho a la auto adscripcin
Derechos lingsticos
Derecho a la autonoma
Derecho a la libre determinacin
Derecho a aplicar sus sistemas normativos internos
Derecho a la preservacin de la identidad cultural
Derecho a la tierra
Derecho de consulta y participacin
Derecho al acceso pleno a la jurisdiccin del Estado
Derecho al desarrollo

Con respecto a su lengua originaria, la Constitucin seala que corresponde a las


instancias pblicas de procuracin, imparticin y administracin de justicia garantizar a
los pueblos y comunidades indgenas que:
debern de ser tomadas en cuenta sus costumbres y especificidades culturales
en todos los juicios y procedimientos en que sean parte, individual o
colectivamente;
debern ser asistidos por intrpretes y defensores que tengan conocimiento de
su lengua y cultura para comprender y hacerse comprender en
procedimientos
legales.
Aunado a lo anterior, para dar cumplimiento a las garantas sealadas en nuestra Carta
Magna en materia de lenguas indgenas, entr en vigor, el 14 de marzo de 2003, la Ley
General de los Derechos Lingsticos de los Pueblos Indgenas como parte de las
garantas de los pueblos y comunidades indgenas. En esta Ley se reconoce que las
lenguas indgenas son nacionales y parte integrante del patrimonio cultural y lingstico
del pas; de igual forma, reconoce que la diversidad de lenguas indgenas es una de las
principales expresiones de la composicin pluricultural de la nacin mexicana, en la cual
el Estado por medio de sus tres rdenes de gobierno federacin, entidades federativas y
municipios, en los mbitos de sus respectivas competencias, reconocern, protegern y
promovern la revitalizacin, fortalecimiento y desarrollo de las lenguas indgenas
nacionales.
La Ley General de Derechos Lingsticos de los Pueblos Indgenas establece:
El reconocimiento de las lenguas indgenas como lenguas nacionales y como
patrimonio cultural y lingstico nacional.
El reconocimiento y proteccin de los derechos lingsticos.
La adopcin e instrumentacin, por parte de los gobiernos de las entidades federativas
con municipios o comunidades que hablen lenguas indgenas, de las medidas necesarias
para atender y resolver adecuadamente los asuntos planteados en lengua indgena.
El derecho a utilizar las lenguas indgenas en los mbitos administrativo, judicial,
educativo y comunitario.

El reconocimiento de las lenguas indgenas como vlidas, al igual que el castellano,


para cualquier asunto o trmite de carcter pblico.
La creacin del Instituto Nacional de Lenguas Indgenas, el cual tiene entre sus
principales funciones disear, proponer e impulsar programas, proyectos e
investigaciones para el uso y desarrollo de las lenguas indgenas nacionales, as como
proponer, asesorar e implementar polticas pblicas mediante estrategias, programas y
proyectos para revitalizar, fortalecer y desarrollar las lenguas indgenas nacionales en los
mbitos pblicos, comunitarios, regionales, as como en los medios de comunicacin.
No obstante este reconocimiento a la diversidad lingstica, sustentado en el marco legal
que se encamina a garantizar los derechos de los pueblos y comunidades indgenas, los
cuales representan ms del 10% de la poblacin total en Mxico, existe incumplimiento y
desconocimiento de los derechos humanos y los derechos de los pueblos indgenas por
parte de las instituciones pblicas, la sociedad y los mismos pueblos y comunidades
Indgenas.
La falta de procedimientos legales que permitan la observancia de los derechos de los
pueblos indgenas por parte de las instituciones pblicas y de la sociedad en general, as
como el incumplimiento de los derechos lingsticos de los pueblos indgenas, son parte
de la vida cotidiana institucional en su relacin con los pueblos indgenas. Sus principales
causas son:
La ineficacia en la aplicacin de los derechos de los pueblos indgenas y sus derechos
sociales, polticos, econmicos y lingsticos por parte de las instituciones pblicas;
evidencia de lo anterior es que solamente 10 entidades federativas18 han reformado su
Constitucin de acuerdo con el artculo 2 constitucional.
Falta de coordinacin interinstitucional para la atencin a los pueblos indgenas por
parte de los tres rdenes de gobierno y entre los Poderes de la Unin . Esto se ve reflejado
en los elementos que generan el desarrollo para los pueblos y comunidades indgenas,
identificados en la Consulta a los pueblos indgenas sobre sus formas y aspiraciones de
desarrollo, realizada por la Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas
(CDI)19; en ella, se seala que se requiere una mayor coordinacin entre los tres niveles
de gobierno para efectuar la planeacin de acciones basadas en estudios y diagnsticos
participativos para establecer, de forma corresponsable, objetivos, metas,
procedimientos de accin, as como formas de seguimiento y evaluacin.
Las instituciones pblicas que atienden a los pueblos indgenas, en gran nmero de
casos lo hacen con deficiencia, mala administracin, favoritismo, rezago en la atencin a
sus demandas, falta de coordinacin interinstitucional y sobre todo sin respeto a su
cultura, desconociendo y, en ocasiones negando, el uso de la lengua indgena, lo que
provoca que la relacin del gobierno con los pueblos indgenas no sea la adecuada.
San Lus Potos el 11 de julio de 2003; Tabasco el 15 de noviembre de 2003; Durango el 22 de febrero de 2004; Jalisco el
29 de abril de 2004; Puebla el 10 de diciembre de 2004; Morelos el 20 de julio de 2005; Quertaro el 12 de enero de 2007;
Chiapas el 14 de marzo de 2007; Yucatn el 11 de abril de 2007; Quintana Roo el 2 de julio de 2007
18

La consulta nacional realizada por la CDI reclama el bajo nivel de participacin de los
indgenas en la formulacin, ejecucin y evaluacin de polticas pblicas. Adems, en ella
se seala que el gobierno tiene que asumir una poltica de reconocimiento y
participacin indgena en los procesos de planeacin, a fin de garantizar que las acciones
que se deriven sean acordes con sus necesidades concretas y potencialidades reales.... 20
Aunado a lo anterior, se puede destacar que los juicios y procedimientos jurdicos
realizados por juzgados civiles, penales, judiciales, agrarios y mercantiles, a nivel federal
y estatal, no cuentan con intrpretes ni traductores en lenguas indgenas. En la misma
consulta realizada por CDI, se encuentra el reclamo por el trato injusto que reciben los

integrantes de los pueblos indgenas por parte de funcionarios de los sistemas de justicia ,
el ineficiente servicio de los rganos de imparticin de justicia debido a la falta de
defensores de oficio y traductores, as como el burocratismo y la falta de profesionalismo
de los servidores pblicos.21
Otro dato que ayuda a entender la gravedad del problema es el hecho de que para el
lapso 20062007 slo existen 14 defensores bilinges que conocen las culturas y hablan
las lenguas tzotzil, tseltal, zapoteco del Istmo, tarahumara, nhuatl, maya, huichol, yaqui,
chontal de Tabasco, chinan teco, purpecha, zapoteco del valle y zoque en el sistema de
la Defensora Pblica Federal.22
La falta de reconocimiento por parte de las instituciones pblicas de los sistemas
normativos indgenas y de sus formas propias de gobierno ocasiona que dentro de la
estructura del Poder Judicial solamente se hayan creado 6 juzgados especializados en
materia indgena en las 32 entidades federativas, siendo stas Quintana Roo, Campeche,
Chiapas, San Luis Potos, Puebla e Hidalgo. Dichos juzgados han sido creados como una
forma de acercar la jurisdiccin del Estado a los pueblos indgenas, aunque ello no
implica que se reconozca su forma de impartir justicia y sancionar los delitos.
En el Poder Judicial los juzgados indgenas formalmente reconocidos tienen un mbito de
competencia de cuanta menor y no tienen facultades para resolver casos de gravedad
social, (adems) no se otorga el correcto procedimiento jurisdiccional para la aplicacin
de la justicia indgena, que es el que cada comunidad estima procedente de acuerdo con
su Sistema Normativo Interno.23
Es necesario resolver los hechos anteriormente mencionados para disminuir as las
violaciones e injusticias en materia de derechos de los pueblos indgenas y los conflictos
en regiones indgenas por la inadecuada atencin a sus peticiones y demandas.
Aunado a lo anterior, especficamente respecto al mbito de accin y competencia del
INALI, hay que mencionar la falta de aplicacin de la Ley General de los Derechos
Lingsticos de los Pueblos Indgenas, lo cual se debe principalmente al desconocimiento
de tales derechos, ocasionado por los siguientes hechos:
En Mxico existe desinters de las autoridades por conocer y dar a conocer las leyes y
una apata generalizada de la gente para conocerlas. Esta situacin se debe, segn el
sentir de los ciudadanos, a que las leyes toman ms en cuenta los intereses de los
partidos polticos (43%), los intereses de los diputados federales (28%) y muy poco los
intereses de la poblacin (16%)24.
Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, Consulta a los pueblos indgenas sobre sus formas y
aspiraciones de Desarrollo, Mxico, CDI, 2004, p. 25.
20 Ibd., p. 28.
21 Ibd., p. 71.
22 Instituto Federal de Defensora Publica, Informe Anual de Labores 20062007 al que se dio lectura en la sesin ordinaria
de la Junta Directiva celebrada el 28 de junio del presente ao.
23 Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, La vigencia de los derechos indgenas en Mxico. Anlisis
de las repercusiones jurdicas de la reforma constitucional federal sobre derechos y cultura indgena, en la estructura del
Estado, Mxico, Junio, 2007, pp. 8586.
24 Direccin General de Cultura Democrtica y Fomento Cvico de la Secretara de Gobernacin, Tercera Encuesta Nacional
sobre Cultura Poltica y Prcticas Ciudadanas, 20052006, p. 12
19

Lo anterior sugiere que dicha apata es ocasionada por la falta de representacin de los
intereses de la mayora de los ciudadanos en la legislacin; en el caso de los pueblos
indgenas, de conformidad con los datos de la Consulta a los pueblos indgenas sobre sus

formas y aspiraciones de desarrollo de la CDI, en 2004 refieren que el desconocimiento


de las leyes, y por consecuencia de sus derechos, son tambin causa de la pobreza en la
cual viven.25 El 72% de la poblacin indgena en Mxico desconoce las leyes en materia
indgena. Los anteriores hechos refuerzan el problema de la falta de vigencia de los
derechos indgenas, en los que estn incluidos los derechos lingsticos.
Existe poca difusin de la Ley General de Derechos Lingsticos de los Pueblos
Indgenas en los medios de comunicacin a nivel nacional y local. Esta situacin debe
aquilatarse considerando la gran cantidad de medios de comunicacin existentes que no
se ocupan del tema de los derechos indgenas.
Existen en el pas mil 337 estaciones de radio concesionadas y permisionadas (de las
cuales 20 pertenecen al Sistema de Radiodifusoras Culturales Indigenistas de la CDI) y
637 estaciones de televisin en toda la Repblica 26. Pero, ninguna de ellas se encuentra
concesionada a comunidad indgena alguna, aunque el artculo segundo de la
Constitucin reconoce el derecho al acceso a los medios de comunicacin por parte de
los pueblos y comunidades indgenas. Este es el motivo por el cual la Suprema Corte de
Justicia declar la invalidez de algunos artculos de la Ley de Radio y Televisin aprobada
en 2006, ya que los ministros integrantes de la Corte sealaron que: ()existe una
omisin del Legislador en prever las condiciones jurdicas mediante los cuales los pueblos
y comunidades indgenas reconocidos constitucionalmente como grupos o entidades, en
situacin de carencia y rezago econmico y educativo, tendrn acceso a los medios de
comunicacin27.
Sin medios de comunicacin que transmitan su programacin en lenguas indgenas o que
se encuentren en manos de comunicadores indgenas, el trabajo de fortalecimiento de las
lenguas indgenas y el reconocimiento a los derechos lingsticos ser ms difcil y mucho
ms lento.
El incumplimiento de los derechos lingsticos por parte de las instituciones pblicas y del
poder judicial se debe fundamentalmente a:
La falta de traductores e intrpretes en los juicios realizados a la poblacin indgena
hablante de alguna lengua indgena. Este hecho indica que las autoridades federales
responsables de la procuracin y administracin de justicia, incluyendo las agrarias y
laborales, no proveen lo necesario a efecto de que, en los juicios, los indgenas sean
asistidos gratuitamente y en todo tiempo por intrpretes y defensores que tengan
conocimiento de su lengua y cultura.
Los servidores pblicos capacitados para la atencin de los pueblos y comunidades
indgenas no son suficientes, lo que ocasiona que no se atienda en las lenguas indgenas
que se hablan en la regin y que nicamente sea el castellano la lengua vlida en las
demandas sociales y legales o en los trmites de carcter pblico. Lo anterior dificulta a
la poblacin indgena el acceso a su derecho de atencin con pertinencia cultural y
lingstica, lo cual significa discriminacin por parte de los servidores pblicos de las
dependencias gubernamentales y marginacin para acceder al desarrollo humano y
social.

Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, Consulta a los pueblos indgenas sobre sus formas y
aspiraciones de
desarrollo, Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, Mxico, CDI, 2004, p. 26.
26 Datos de la Cmara de la Industria de la Radio y Televisin, 2007. Estaciones concesionadas y permisionadas
transmitiendo.
27 Versin estenogrfica de la sesin del 22 de mayo de 2007. www.scjn.gob.mx
25

La Ley General de Derechos Lingsticos de los Pueblos Indgenas presenta derechos


novedosos; sin embargo, no establece mecanismos que obliguen a su cumplimiento, ya
que, por una parte, no faculta al INALI para vigilar y sancionar, sino slo para coordinar
esfuerzos con las entidades federativas y emitir recomendaciones que como tales no
seran vinculatorias; por otra parte, al tener el carcter de general, la Ley faculta a dichas
entidades para legislar sobre derechos lingsticos vigilando su aplicacin y sancionando
su eventual incumplimiento, as como para crear sus institutos locales. Entre tanto, la
Ley slo seala la responsabilidad administrativa a la que son sujetos los servidores
pblicos que incumplan con los ordenamientos de esta Ley, lo que podr ser suficiente
cuando exista un mayor conocimiento de los derechos lingsticos, una mejor cultura de
la
denuncia y la debida sensibilidad en los rganos de control, siendo los primeros que
deben observar la posibilidad de atender denuncias en las distintas lenguas nacionales.
Un factor ms que ocasiona el incumplimiento de los derechos lingsticos es que
nicamente 12 estados de la Repblica cuentan con leyes reglamentarias relativas al
reconocimiento de los pueblos indgenas y su atencin; dichos instrumentos son:
Ley de Derechos de los Pueblos y Comunidades Indgenas del Estado de Oaxaca (19 de
junio de 1998);
Ley de Derechos, Cultura y Organizacin Indgena del Estado de Quintana Roo (31 de
julio de 1998, reformada el 17 de diciembre de 2007);
Ley de Derechos y Cultura Indgenas del Estado de Chiapas (29 de julio de 1999);
Ley de Derechos, Cultura y Organizacin de los Pueblos y Comunidades Indgenas del
Estado de Campeche (15 de junio de 2000);
Ley de Derechos y Cultura Indgena del Estado de Mxico (10 de septiembre de 2001);
Ley Reglamentaria del Artculo 9 de la Constitucin Poltica del Estado sobre Derechos y
Cultura Indgena de San Luis Potos (13 de septiembre de 2003);
Ley de Derechos y Cultura Indgena del Estado de Nayarit (18 de diciembre de 2004);
Ley de Administracin de Justicia Indgena y Comunitaria del Estado de San Luis Potos
(30 de mayo de 2006);
Ley sobre los Derechos y el Desarrollo de los Pueblos y las Comunidades Indgenas del
Estado de Jalisco (11 de enero de 2007);
Ley de Justicia Comunal del Estado de Michoacn de Ocampo (8 de mayo de 2007);

Ley General de los Pueblos y Comunidades del Estado de Durango (22 de julio de 2007);
Ley de Derechos y Cultura de los Pueblos y Comunidades Indgenas del Estado de
Quertaro (27 de julio de 2007);
Ley de Derechos y Cultura Indgena del Estado de Baja California (26 de octubre de
2007);
Ley de Justicia Indgena del Estado de Quintana Roo (17 de diciembre de 2007).
Por ltimo, es importante hacer notar la falta de reformas a leyes federales especficas en
materia de comunidades indgenas y de lenguas indgenas, que respondan a las
necesidades culturales y lingsticas de los pueblos indgenas relativas a la auto
adscripcin, la libre determinacin y autonoma, los sistemas normativos internos, la
preservacin de la identidad cultural, la consulta y participacin, la tierra, territorio y
recursos naturales, as como el acceso a la plena jurisdiccin del Estado y al desarrollo. 28
Las anteriores son demandas que los pueblos indgenas esperan que sean solucionadas y
que su aplicacin sea efectiva, con respeto a sus culturas y con pertinencia lingstica
tambin.
Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, Legislacin Federal en Materia Indgena. Vigencia de los
derechos indgenas en Mxico, Mxico, Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, Junio, 2007, pp. 112
139.
Las leyes son:
Ley de la Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas,
Ley General de Derechos Lingsticos de los Pueblos Indgenas,
Cdigo Federal de Procedimientos Civiles,
Cdigo Penal Federal,
Cdigo Federal de Procedimientos Penales,
Ley Orgnica de la Procuradura General de la Repblica,
Ley para el Tratamiento de Menores Infractores,
Ley de Normas Mnimas sobre Readaptacin Social a Sentenciados,
Ley Federal de Defensora Pblica,
Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente,
Ley General de Vida Silvestre,
Ley General de Desarrollo Forestal Sustentable,
Ley de Desarrollo Rural Sustentable,
Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados,
Ley Agraria,
Ley General de Educacin,
Ley de Proteccin de Derechos de Nias, Nios y Adolescentes,
Ley General de Salud,
Ley del Seguro Social,
Ley General de las Personas con Discapacidad,
Ley de Capitalizacin del Procampo,
Ley de Premios, Estmulos y Recompensas Civiles,
Ley sobre el Escudo, la Bandera y el Himno Nacionales,
Ley General de Acceso de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia,
Ley de Planeacin,
Ley General de Desarrollo Social,
Ley de Asistencia Social,
Ley Federal para Prevenir y Eliminar la Discriminacin y
Ley Federal del Derecho de Autor.
28