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Mtodos Geofsicos

Bruno Carrillo, Jessica Karla

Geologa del Petrleo

UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERA


Facultad de Ingeniera Geolgica Minera y Metalrgica

MTODOS GEOFSICOS
El actual estado de avance en las tcnicas e instrumentos geofsicos, hace
cada da ms necesario una mayor especializacin del geofsico, dejando la
parte geolgica del problema a los gelogos propiamente tales. Resulta por
lo tanto, indispensable plantear la necesidad de mayor contacto entre estas
disciplinas, de modo que los gelogos u otros profesionales encargados de
recomendar el uso de los mtodos geofsicos conozcan los conceptos ms
generales y globales para un 'ptimo aprovechamiento de las tcnicas de
prospeccin geofsica y los geofsicos por su parte puedan dirigir sus
esfuerzos a la obtencin de la informacin en forma correcta, al diseo de
tcnicas e instrumentos y a la interpretacin de los datos con sentido
geolgico.
La geofsica aplicada a la prospeccin de minerales ha tenido en los ltimos
aos, un significativo avance, El futuro de la Geofsica Minera y en general
en la aplicacin a las ciencias de la tierra y otros planetas es bastante
promisorio debido a la creciente necesidad de materiales bsicos necesarios
para el desarrollo de la humanidad.

Ejemplificacin del mtodo Geofsico: Sismica


En nuestro pas y en general en Amrica Latina la aplicacin de la geofsica
se ha mantenido al margen del avance cientfico y tecnolgico de pases
tales como Canad, Estados Unidos y otros. Es probable que esta situacin
no sea, en nuestro caso, alarmante por el momento, puesto que poseemos
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significantes fuentes de produccin de minerales como asimismo grandes


extensiones de terreno donde an se pueden seguir aplicando los mtodos
convencionales de prospeccin. No obstante estas ventajas, debemos
preocuparnos por el natural agotamiento de las fuentes de produccin y
comenzar oportunamente el estudio de nuevos yacimientos, hasta ahora
desconocidos total o parcialmente. Igual atencin debe drsele al hecho que
las reas que permiten exploracin con los mtodos convencionales se
estn continuamente reduciendo, y por lo tanto el gelogo se ve restringido
a analizar la posibilidad de encontrar fuentes minerales ocultas bajo la
superficie del terreno. Estas dificultades naturales exigen de nuevas
tcnicas, rpidas, simples, seguras y econmicas para la bsqueda de
minerales en las reas cubiertas por sedimentos en el desierto, en la alta
cordillera y en las zonas boscosas, nevadas y submarinas, a lo largo de todo
el territorio nacionaL
Con los mtodos geofsicos se puede investigar zonas sin acceso para el ser
humano, como el interior de la tierra. En la bsqueda de yacimientos
metalferos (prospeccin, exploracin) estos mtodos
pueden dar
informaciones sin hacer una perforacin de altos costos. Existen varios
mtodos geofsicos los cuales aprovechan propiedades fsicas de las rocas.
Pero todos dan solamente informaciones indirectas, es decir nunca sale una
muestra de una roca. Los resultados de investigaciones geofsicas son hojas
de datos (nmeros) que esperan a una interpretacin

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Ejemplificacin del mtodo Geofsico: Sismica de refraccin y su uso e la


prospeccin geolgica por hidrocarburos.

APLICACIN
Despus del anlisis de los datos geolgicos y de las prospecciones
geofsicas se perforan La aplicacin de estas tcnicas modernas ha llegado
en algunos casos a tal sofisticacin, que en ciertas etapas del estudio se
hace completa abstraccin de las condiciones del problema. Esta situacin
podra ser en 10 que concierne a la utilidad de los mtodos geofSiCOS, por
lo que resulta necesario una mejor comunicacin entre gelogos y S1cOS La
de esta manera, rara vez entrega resultados definitivos a un pro blema
determinado; existe casi siempre un gran nmero de incgnitas para un
reducido nmero de ecuaciones, lo que nos Obliga a aceptar que las de los
datos geofSICOS sern acertadas en la medida que las incgnitas restantes
han sido juiciosamente seleccionadas, El concepto de la relativamente vaga
resolucin que entrega la est ntimamente ligado al tiempo y al costo
permitido para obtener tales informaciones, S las informaciones aqu
obtel1ldas son vagas, pero logradas en tiempos cortos y con costos
relativamente ms bajos que los conseguidos por los mtodos
convencionales, la aplicacin de estas tcnicas modernas queda
ampliamente justificada. En todo caso, debemos siempre considerar, que los
mtodos convencionales de exploracln, los geolgicos, los geoqumicos y
los geofsicos, no deben aplicarse en forma individual, a modo de
competencia entre s, hacer esto indica una falta de conocimiento global del
problema de exploracin de yacimientos minerales.
La divulgacin de estos conceptos, es decir, la discusin de las condiciones
de aplicabilidad de los mtodos geofsicos y la presentacin de algunos
resultados obtenidos a lo largo de varios al'ios de expenencia, son slo un
pequeo esfuerzo para un mejor entendlmiento entre gelogos, ingenieros e
industriales mineros dedicados a la exploracin de minerales No se
pretende, de este modo, un tratado de geofsica de prospeccin, el que
naturalmente requerir de otras ciencias imposibles de condensar en tan
poco espacio, pero que ser:ian necesarias para una mejor comprensin de
varios de los conceptos y principios vertidos a lo largo de la presente
discusin.
Sin duda, el incremento en las tareas de prospeccin geolgica y minera,
trae inevitablemente como consecuencia la necesidad del aumento y
mejoramiento de nuevas tcnicas geofsicas, esto naturalmente, implica
nuevos equipos y mayor nmero de especialistas dedicados a estos
servicios. La labor que se propone, debe realizarse en forma urgente ya que
la distancia tecnolgica a que nos encontramos de otros pases, incluso de
nuestros vecinos, es demasiado grande como para ser reducida en forma
fcil y rpida.

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Ejemplificacin de los mtodos Geofsicos: Magnetometra y Sismica de


refracci

EVALUACIN
GEOFSICA

DE

LOS

MTODOS

DE

PROSPECCIN

El mtodo geofsico que se debe aplicar puede determinarse principalmente


a partir de la clasificacin geofsica de los depsitos minerales. Sin embargo,
comunmente existen otros factores que condicionan la eleccin definitiva
del mtodo a aplicar.
Factores tales como: roca encajadora, forma de la estructura, topografa,
geografa, costos, etc. tienen comunmente decisiva importancia sobre el
mtodo a emplear y sobre la forma de proceder con la interpretacin. En
otras palabras, el mtodo geofsico correcto a emplearse depender de la
habilidad y de la posibilidad que tenga el geofsico de analizar y discriminar
todos los factores de una manera lgica y conveniente. Ejemplos de tales
factores que dificultan la seleccin de una determinada tcnica de
prospeccin seran:

Terreno de topografa muy abrupta en el caso de usar gravmetro.


Ocurrencia de rodados de magnetita en el caso de levantamientos
magnticos terrestres.
Ocurrencia de estructuras no vetiformes en el caso de aplicar
mtodos electromagnticos.
Tamao y profundidad del cuerpo mineralizado para la determinacin
de la disposicin de electrodos en el caso de aplicar polarizacin
inducida.

Resulta de mucha importancia considerar el tipo de tare, o mejor, que


clase de informacin se espera obtener con geofsica. En relacin a geofsica
minera existen dos campos bastante bien diferenciados:
a) Exploraciones. Areas vrgenes donde no se dispone de muchos datos
geolgicos y el principal propsito es encontrar cualquier clase de mineral
til.
b) Prospecciones. Distritos mineros, estudiados geolgicamente o casos
aislados conocidos donde slo se pretende encontrar ms detalles o
simplemente confirmar alguna teora geolgica propuesta. En el primer
caso, no podra recomendarse un mtodo especfico sino que
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probablemente varios de ellos, En el segundo caso, la informacin geolgica


determinar, sin lugar a dudas, el mejor mtodo de prospeccin y de
interpretacin de los resultados.
Muchas otras consideraciones pueden presentarse en esta discusin. Para
una mejor evaluacin de los mtodos geofsicos se recomienda analizar la
Tabla.

PRINCIPALES MTODOS QUE SE HAN DESARROLLADO.

Mtodo ssmico
Mtodo de resistividad elctrica
Mtodos magnticos y gravimtricos
Refraccin/Reflexin
Sondeos elctricos verticales (SEV)
Tomografas Geoelctricas Electromagnetismo
Georadar o GPR
El PID (Photo Ionization Detector) y el IR (Infra Red Analyzer)

Mtodo ssmico
Este procedimiento se funda en la diferente velocidad de propagacin de las
ondas vibratorias de tipo ssmico a travs de diferentes medios materiales.
Las mediciones realizadas permiten establecer que esa velocidad de
propagacin vara entre 150 y 2.500 m/seg en suelos, correspondiendo los
valores mayores a mantos de grava muy compactos y las menores a arenas
sueltas; los suelos arcillosos tienen valores medios, mayores para las arcillas
duras y menores para las suaves. En roca sana los valores fluctan entre
2.000 y 8.000 m/seg. Esencialmente el mtodo consiste en provocar una
explosin en un punto determinado del rea a explorar usando una pequea
carga de explosivo. Por la zona a explorar se sitan registradores de ondas
(gefonos), separados entre s de 15 a 30 m. La funcin de los gefonos es
captar la vibracin, que se transmite amplificada a un oscilgrafo central
que marca varias lneas, una para cada gefono.

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Equipo y metodologa usada en el Mtodo Ssmico.

Mtodo de resistividad elctrica


Los mtodos elctricos son la modalidad de investigacin geofsica ms
antigua y la utilizada por gelogos, geofsicos e ingenieros para distinguir y
caracterizar el subsuelo. Los mtodos elctricos se basan en la medicin de
las propiedades elctricas del subsuelo. Todos los materiales de la Tierra
oponen resistencia al flujo de la corriente elctrica. Esta propiedad se llama
resistividad geoelctrica, la cual nos permite diferenciar entre distintos
materiales.

Perfil elctrico de resistividades para detectar un penacho contaminante en


una fosa de relleno

Mtodos magnticos y gravimtricos


El objetivo principal de la gravimetra es medir anomalas en el campo
gravitatorio de la Tierra causadas por cambios de densidad entre distintos
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materiales. Los datos de campo deben ser corregidos respecto a puntos de


referencia de conocida gravedad. La correcciones sern respecto al tiempo,
altura topogrfica, posicin geogrfica, mareas y cercana a grandes masas
de roca
Ejemplo de deteccin de cavidadesmediante gravimetra:

Los colores azules representan zonas de menor gravedad desvelando la


forma y la localizacin de la cavidad.
Normalmente las aplicaciones de este mtodo ms frecuentes se dan en:

MINERIA: Localizacin de yacimientos de minerales metlicos.


Localizacin de yacimientos de minerales no metlicos
GEOTECNIA: Modelizacin del substrato rocoso. Deteccin de
cavidades
MEDIOAMBIENTE: Caracterizacin de vertederos.

Mtodo de Refraccin/Reflexin Ssmica


El mtodo de la Ssmica de Refraccin y Reflexin se basa en la distribucin
de velocidades ssmicas originadas por una fuente artificial (golpeo o
explosin sobre la superficie del suelo). La velocidad ssmica aumentar en
aquellos materiales de mayor densidad permitiendo distinguir entre
distintos tipos de materiales.
Normalmente las aplicaciones de este mtodo ms frecuentes se dan en:

MEDIO AMBIENTE: Definicin de zanjas y suelos de relleno.


Delimitacin y cubicacin de vertederos.
GEOLOGA E HIDROGEOLOGA: Localizacin del nivel fretico.
Estratigrafa del terreno
OBRA CIVIL: Deteccin de cavidades y fisuras en el terreno.
Excavabilidad del terreno. Estabilidad de taludes.

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Perfiles Ssmico, usando el mtodo de refraccin (inferior) y reflexin


(superior).

Sondeos elctricos verticales (SEV)


Para poder identificar contrastes de la resistividad geoelctrica a distintas
profundidades, es decir, la realizacin de un sondeo elctrico vertical, se
realiza mediante una formula as: intensidad (I), por medio de unos
electrodos (AB), el cual nos permite medir una diferencia de potencial (dV)
entre dos electrodos (MN). La resistividad geoelctrica se obtiene por
aplicacin de la Ley de Ohm segn la siguiente expresin: R = K dV/I donde
K=configuracin geoelctrica

Tomografas Geoelctricas
Se trata de un mtodo de prospeccin geoelctrica consistente en la
medicin de resistividades aparentes de los materiales del subsuelo
permitiendo obtener un perfil o pseudoseccin en 2D (longitud x
profundidad). En lugar de ir desplazando los electrodos cada vez que se
toma una medida (SEV convencional), se colocan entre 25 y 50 electrodos
en la superficie del suelo de una sola vez.
Normalmente las aplicaciones de este mtodo ms frecuentes se dan en:

MEDIO AMBIENTE: Deteccin de plumas de contaminacin.


Caracterizacin de vertederos.
OBRA CIVIL: Deteccin de cavidades. Servicios enterrados.
Resistividades Geoelctricas del subsuelo. Corrientes Telrica.

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GEOLOGA, HIDROGEOLOGA Y ARQUEOLOGA: Estratigrafa del


terreno. Localizacin del nivel fretico. Deteccin de estructuras
geolgicas.
RECURSOS NATURALES: Evaluacin de reservas de ridos: Evaluacin
de yacimientos de rocas ornamentales: Evaluacin de otros
yacimientos.

Ejemplo de aplicacin de tomografas geoelctricas para explotacin de


ridos.

Los colores azules representan zonas de menor resistividad elctrica


mientras que los colores rojos representan zonas de mayor resistividad
elctrica.

Electromagnetismo
Esta es una de las tcnicas ms empleadas para la deteccin de objetos
metlicos. Este tipo de prospecciones se realizan con dos bobinas de cobre
una llamada bobina transmisora y otra bobina receptora separadas a una
distancia determinada. Se aplica una corriente alterna sobre la bobina
trasmisora creando un campo magntico alterno llamado campo primario,
que a su vez se transmite por todas partes incluido al subsuelo. Este campo
magntico alternativo induce una corriente alterna a travs del conductor
creando un nuevo campo magntico llamado campo secundario. Lo que la
bonina receptora recibe es la combinacin del campo primario y secundario.
Ambos campos magnticos a su vez inducen una corriente alterna a travs
de la bobina receptora. Esta corriente es medida la cual es usada para
determinar la intensidad del campo magntico combinado y la
conductividad elctrica en el punto donde se a producido la medicin.
Normalmente las aplicaciones de este mtodo ms frecuentes se dan en:

MEDIO AMBIENTE: Localizacin de bidones y/o depsitos enterrados.


Deteccin de plumas de contaminacin. Localizacin de servicos
enterrados. Delemitacin de vertederos.
ARQUEOLOGA: Localizacin de estructuras antiguas. Localizacin de
cementerios. Vestigios ancestrales.
OBRA CIVIL: Localizacin de servicios conductores metlicos.
Localizacin de servicios magnticos. Deteccin de cavidades y
fisuras del terreno. Control de mallazo metlico
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Ejemplo del mtodo electromagntico utilizando un em-31.

Las alineaciones de color rojo representan la localizacin de cables


elctricos (mayor conductividad) que se dirigan desde la torre de control
hasta el radar de la base.

BIBLIOGRAFA
Criterios usados en la seleccin de los mtodos geofsicos de
prospeccin, LUIS SILVA R. Instituto de InvestIgaciones Geolgicas.
Introduccin a la prospeccin geofsica, Versin 2.7.2, Registro de
propiedad intelectual N148.917.

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