Está en la página 1de 9

EXPLORANDO EL CONCRETO REFORZADO CON FIBRAS

El Subgrupo de Fibras de la Secretara Tcnica del Comit de Concretos del Instituto


Colombiano de Normas Tcnicas y Certificacin (ICONTEC) est estudiando y
desarrollando normas tcnicas colombianas
con base en la experiencia internacional y en las necesidades del mercado interno de las
fibras. He aqu algunos aspectos de sus estudios.
El uso de las fibras en materiales de construccin se remonta hasta antes de la aparicin
del cemento Prtland y del concreto. Fibras naturales como pasto, fique, junco y pelo
animal han sido tradicionalmente agregadas al adobe para disminuir su tendencia a la
fisuracin y mejorar el desempeo del material a esfuerzos de tensin. La introduccin
de agregados de forma especfica y una resistencia a la traccin superior a la matriz
en la que estn embebidos, ha conferido cualidades adicionales que no alcanzaran, sin
dicho refuerzo, el adobe, el yeso, el estuco, la cermica o el concreto. Durante los
ltimos cincuenta aos el empleo y estudio de las fibras en la construccin ha llevado al
desarrollo y fabricacin de tipos especficos de fibras que responden a diferentes
necesidades. Hoy, existen, y se usan dentro de la composicin del concreto, fibras de
vidrio (especialmente resistentes a los lcalis), polipropileno, polivinilos, polietilenos,
acero, carbono, entre otros. Cabe decir que las fibras tienen dos usos especficos en
funcin de su trabajo dentro de la mezcla de concreto y de sus caractersticas fsicas:
Microfibras
Son fibras de plstico, polipropileno, polietileno o nylon, que ayudan a reducir la
segregacin de la mezcla de concreto y previenen la formacin de fisuras durante las
primeras horas de la colocacin del concreto o mientras la mezcla permanece en estado
plstico. Los mejores resultados se obtienen con fibras multifilamento, cuyas longitudes
oscilan entre los 12 y 75 mm y se dosifican en el concreto entre 0.6 kg/m3 y 1 kg/m3.
Macrofibras
Son de materiales como acero, vidrio, sintticos o naturales fique y otros, los cuales se
usan como refuerzo distribuido en todo el espesor del elemento y orientado en cualquier
direccin. Las fibras actan como la malla electrosoldada y las varillas de refuerzo,
incrementando la tenacidad del concreto y agregando al material capacidad de carga
posterior al agrietamiento. Otro beneficio del concreto reforzado con fibras (CRF) es el

incremento de resistencia al impacto. Adicionalmente, controlan la fisuracin durante la


vida til del elemento y brindan mayor resistencia a la fatiga. Su dimetro oscila entre
0.25 mm y 1.5 mm, con longitudes variables entre 13 mm y 70 mm. La ms importante
propiedad del CRF es la tenacidad, descrita como la capacidad de absorcin de energa
de un material, que se refleja en el concreto una vez se han presentado fisuras, momento
en que las fibras trabajan como refuerzo.
Clasificacin de las fibras
Fibras de polipropileno, vidrio y nylon
Estos materiales se usan como microfibras destinadas a prevenir la fisuracin del
concreto en estado fresco o durante edades tempranas debido a la retraccin plstica.
Estn diseados para ser compatibles con el ambiente altamente alcalino de la matriz
del concreto; sin embargo, en su caso particular, las fibras de vidrio deben ser resistentes
a los lcalis. Algunas fibras existentes en el mercado pueden contener aditivos
destinados a combatir bacterias o aumentar el asentamiento. Normalmente se usan bajas
dosificaciones en masa, de alrededor de 1 kg/m3.
Fibras de acero
Dependiendo del sistema de fabricacin, hay fibras de diferentes tamaos, secciones,
rugosidad superficial y formas. Pueden ser trefiladas en fro, cortadas o maquinadas. Su
forma puede ser variable, recta, ondulada o con aplastamientos. Normalmente tienen
deformaciones a lo largo de la fibra o en sus extremos. Esta ltima modalidad es ms
eficaz para aumentar la adherencia en el concreto. Para comparar una fibra con otra se
utilizan tres conceptos: relacin de esbeltez, anclaje y resistencia a la traccin del
alambre. Una forma fcil de comparar el desempeo de dos fibras, es revisando la
relacin de esbeltez (longitud/dimetro).
Las dosificaciones de fibras de acero oscilan normalmente entre 15 y 25 kg/m3 para
pisos convencionales. En pisos sin juntas, normalmente se emplean dosificaciones
mayores de 30 kg /m3 y para aplicaciones en concretos lanzados como los utilizados en
tneles la dosificacin es de 40 kg/m3.
Fibras sintticas
Investigaciones realizadas en Estados Unidos, Canad y Australia han comprobado que

las fibras sintticas (polietilenos y polipropilenos densos, entre otras) debidamente


diseadas, pueden usarse exitosamente como alternativa tradicional a la malla
eletrosoldada.
En este caso, las fibras sintticas se clasifican dentro del grupo de las macrofibras, cuyo
efecto principal dentro del concreto es asegurar una tenacidad acorde con las
necesidades del diseo estructural.
Al igual que las fibras metlicas, las macrofibras estn diseadas para mejorar las
caractersticas mecnicas del concreto y se suministran en longitudes y dimetros
distintos. La proporcin de la mezcla depende de la longitud y el dimetro, pero las
dosificaciones usualmente empleadas estn comprendidas entre 1 y 2% en volumen (9 a
18 kg/m3), si bien existen aplicaciones con contenidos mnimos del 0,1%, o mximos
del 8%, en volumen.
Cuadro comparativo del desempeo de dos fibras
Relacin
de
esbeltez

(Longitud/
dimetro)

Fibras
por
kilogramo

Total
Dosificacin fibras por
(Kg/m3)

metro
cbico

60
80

mm/0.75

4,600

30

13,8000

2,800

30

84,000

mm
50
45

mm/1.05
mm

Propiedades y ensayos aplicables a las fibras


El rol principal de las fibras est ligado a dos aspectos principales: el control de la
propagacin de una fisura en un material en estado de servicio, reduciendo la abertura
de las fisuras, y la transformacin del comportamiento de frgil a dctil de un material.
El aspecto ms importante del desempeo mecnico para el CRF es el comportamiento
a la tensin.
Sin embargo, es complicado realizar ensayos uniaxiales de resistencia a la tensin,
especialmente si se busca conocer la respuesta del material despus de la carga mxima.

Las propiedades en estado fresco tienen influencia de la geometra de las fibras y la


dosificacin de las mismas. La manejabilidad del CRF depende de la dosificacin en
volumen de las fibras, la geometra, el estado superficial y el enlace entre ellas, las
dimensiones de los agregados y su cantidad relativa.
El ensayo de asentamiento con el cono de Abrams en el CRF presenta ciertas
dificultades, ya que la matriz del concreto en la mayor parte de los casos es cohesiva y
no fluye libremente. Por su parte, para determinar la resistencia al impacto del concreto
en el ICONTEC se realizaron dos tipos de ensayo:
Mtodo de Placa Impactada y Drop-weight test (ACI544.2R-89). Cabe decir que el
ensayo adecuado para medir la fluidez en este tipo de concreto es por medio del cono
invertido, en el cual se utiliza una vibracin interna.
Tenacidad
La tenacidad es la propiedad que tiene en cuenta de manera simultnea la capacidad de
un material tanto para resistir una carga como para deformarse. Es una medida de
absorcin de energa que se expresa en unidades de fuerza por distancia (N x mm). Esta
propiedad se determina en ensayos de flexin sobre vigas o placas donde se registran la
carga y la deflexin.
Resistencia al impacto
La resistencia al impacto es la energa de rotura sobre una carga impulsiva.
Normalmente se obtiene de un ensayo que incluye una tableta, simplemente apoyada en
su permetro, al centro de la cual se deja caer varias veces una esfera desde una altura
estndar.
Parmetros de diseo para losas en CRF
Losas de contrapiso
Para el diseo de las losas de concreto reforzadas con fibras hay que tener en cuenta
diversos parmetros como: la resistencia del suelo que est por debajo de la losa, la
magnitud y tipo de cargas que actan sobre la losa y las caractersticas del concreto, en
donde est intrnseca la calidad de la fibra que se est colocando. Naturalmente, se
tienen en cuenta caractersticas como la relacin de esbeltez y dosificacin de las fibras
que le aportan cualidades al concreto.

Principales normas que evalan las propiedades del


concreto reforzado con fibras
Ensayo

Nombre de la norma
NTC 3696. Mtodo de ensayo para
determinar el tiempo de fluidez del

Asentamiento

concreto reforzado con fibras a travs


del cono de asentamiento invertido
(ASTM 995).
ASTM 1018 Standard Test Method for
Flexural Toughness and First-Crack

Flexin

Strength of Fiber-Reinforced Concrete


(Using Beam UIT Third-Point
Loading). Esta norma fue derogada por
ASTM (Norma Histrica).
EFNARC-DE235. Mtodo de ensayo
para la

Tenacidad

determinacin de la absorcin de la
energa (Tenacidad del concreto). Esta
Norma est en evaluacin por el
ICONTEC.
DE 097. Especificaciones para
concretos convencionales y lanzados

Especificacin

referenciaASTM 1116). Esta Norma

Capacidad del terreno

est en evaluacin por el ICONTEC.

de fundacin

ASTM 1550 (Standard Test Method for

Se puede obtener por


medio del Mdulo de
Resiliencia (k) donde se

reforzados con fibras (Documento de

Flexural
Tenacidad

Toughness of Fiber Reinforced


Concrete (Using Centrally Loaded

mide la compresibilidad

Round Panel).

del suelo, tambin es

ASTM 1399 (Standard Test Method for

conocido como Mdulo

Resistencia

de Reaccin de la

Obtaining

residual

Average Residual-Strength of Fiber-

Subrasante o Mdulo de

Reinforced Concrete).

Elasticidad Equivalente

ASTM 1609 (Standard Test Method for

del Suelo (Eg), el CBR


(California Bearing
Ratio) y con la Prueba de

Flexural
Flexin

Performance of Fiber-Reinforced
Concrete (Using Beam With ThirdPoint Loading).
JSCE N3 June 1984 Part III-2 Method

Cantidad de fibras of tests fo steel fiber reinforced

Penetracin con Cono (CPT).


Caractersticas de las cargas
Las condiciones de carga a las que va a estar sometida una losa de contrapiso deben
evaluarse cuidadosamente. Algunas de ellas se relacionan a continuacin:
1. Cargas nicas concentradas (cercanas o alejadas de esquinas y/o juntas).
2. Cargas mltiples concentradas (dos en fila, tres en fila, cuatro en fila, cuatro en
rectngulo) y cada una de las posibilidades de carga que puedan estar localizadas cerca
o lejos de esquinas o juntas.
3. Cargas uniformemente distribuidas.
4. Lnea de carga (lejos o cerca de juntas y/o esquinas)
5. Esfuerzos por retraccin de fraguado de concreto (lejos o cerca de esquinas o juntas).
6. Esfuerzos por temperatura (lejos o cerca de juntas o esquinas) que pueden producir
alabeos de la losa.
7. Consideraciones de juntas (consideraciones de dovelas, juntas de contraccin, unin
de dos juntas de contraccin y juntas libres).

CONCRETO REFORZADO CON FIBRAS: BENEFICIOS Y


VENTAJAS PARA LA CONSTRUCCIN
El concreto reforzado con fibras es un elemento que contiene fibras cortas
uniformemente distribuidas y orientadas al azar. stas pueden ser metlicas, sintticas
(polipropilenos o acrlicas), de vidrio y naturales, cada una de las cuales proporcionan
propiedades diferentes al concreto.
Las fibras estn disponibles en variedad de formas, tamaos y espesores, pudiendo ser
redondas, planas, onduladas. Estos elementos se aaden al concreto durante la mezcla.

Los factores principales que controlan el rendimiento del material son: las propiedades
fsicas de las fibras y de la matriz; y la fuerza de la unin entre las fibras y la matriz.
Hay varias diferencias entre la armadura convencional y sistemas de fibra:

1. Las fibras se distribuyen generalmente a lo largo de una seccin transversal dada,


mientras que las barras de refuerzo o alambres se colocan slo cuando sea necesario.
2. La mayora de las fibras son relativamente cortas y espaciadas estrechamente en
comparacin con las barras de refuerzo continuo o alambres.
3. En comparacin con una red de refuerzo de acero - generalmente no es posible
conseguir la misma rea de refuerzo en la zona de concreto, que utilizando fibras.
Funcin de la fibra en el concreto
La adicin de acero en cualquiera de sus formatos (barras de refuerzo, de malla o fibras)
o de fibras sintticas, no aumenta la resistencia del concreto, como lo demuestran las
pruebas de concreto simple y concreto reforzado; por lo que la primera grieta es
tpicamente bastante similar para barras de refuerzo de concreto en masa.

Cmo funcionan las fibras estructurales?


Las fibras sintticas son a base de polmeros, con una resistencia a la traccin de ~640
MPa luego de su procesamiento. En comparacin, las barras de refuerzo de acero tienen
una resistencia a la traccin de alrededor de 500 MPa. Las fibras sintticas funcionan de
una manera algo diferente a las fibras de acero, que dependen para su funcin sobre los
ganchos en el extremo de un perfil simple de alambre estirado y de un lento tire de los
ganchos a travs de la matriz de concreto como la grieta se abre por su desempeo.
Las fibras se dispersan por todo el concreto y no a una profundidad conjunto, como es el
caso de malla o barras de refuerzo e interceptan grietas en una etapa mucho ms
temprana en el desarrollo de ste, por lo que aaden una mayor resistencia. Las pruebas
han demostrado que el concreto reforzado con fibras es ms resistente a los daos
accidentales, por ejemplo, en cuanto a anti-desprendimiento se requiere.

El Peligro de la corrosin
Aunque se puede demostrar que las fibras sintticas cumplen con todos los criterios
actuales para el diseo y son mucho ms fciles de usar que la malla en el lugar de
trabajo y mejoran en gran medida las credenciales verdes de cualquier proyecto, estos

factores no han sido suficientes para cambiar la opinin de muchos ingenieros. Sin
embargo, hay un factor importante de preocupacin que rodea el uso de acero, ya sea
barras de refuerzo, jaulas o fibras de acero y ese es la corrosin, que genera al final el
fallo de la estructura.

Uso prctico y ventajas de las fibras


Habiendo demostrado que el rendimiento de una fibra se puede determinar y pueden
realizarse clculos a satisfaccin de los ingenieros de diseo, tambin es importante que
los contratistas y usuarios finales de las fibras vean los beneficios del sistema para
cambiar su dependencia del acero. Una de las principales ventajas de las fibras respecto
a las barras de acero o jaulas es el tamao.

Las fibras vienen envasadas en sacos de papel bio degradables que se pueden aadir
directamente a los cinturones de agregados o en la parte posterior del camin
mezclador, o mediante sistemas de dosificacin automatizados que estn conectados a
las plantas de concreto y es tratado como un elemento ms de la receta del concreto.

No se necesita transporte, competencias laborales de corte, soldadura o el trabajo de


especialistas cuando se utilizan fibras. Slo dosificaciones relativamente pequeas de
fibras son necesarias en la mayora de los puestos de trabajo, lo que significa que los
requisitos de manipulacin y almacenaje son muy reducidos, como son los procesos
internos de ordenar, organizar el transporte y el almacenamiento de cantidades difciles
de manejar de acero.

Fibras sintticas, una solucin sostenible


En el caso de las fibras sintticas, los beneficios son an mayores, dado que la relacin
basada en el rendimiento tpico entre las fibras sintticas y fibras de acero es de 1:5.
Esto implica no slo un ahorro de costo significativo en trminos de manejo,
tratamiento, almacenamiento y transporte, si no que tambin reduce la huella de carbono

de fibras sintticas a un nivel de menos de 50-70% que la del acero en funcin de los
resultados.
As, las fibras son ms fciles de manejar, no requieren mano de obra adicional, liberan
espacio de almacenamiento y reducen costos, adems que tambin mejoran el perfil
verde de cualquier trabajo.

QSI y su portafolio de fibras para el mercado peruano


Segn Francisco Huasasquiche, jefe de seccin Aditivos para Construccin, Qumica
Suiza Industrial entiende que existen muchas opiniones en torno al uso de las fibras
como un reemplazo del tradicional refuerzo en varillas. Es por eso que desde hace aos
ha venido desarrollando su portafolio de fibras. Contamos con MACRO FIBRAS
ESTRUCTURALES y MICRO FIBRAS.

Dentro de las primeras, destaca la MACRO FIBRA DE POLIPROPILENO TUF


STRAND SF (presentaciones de 2.27 kg) y las Fibras Metlicas HIC, tanto LHO como
CHO (sueltas y pegadas), las cuales vienen en presentaciones de 20 kg. Ambas se
recomiendan para losas con sub rasante y para el concreto lanzado.
En el caso de las MICRO, QSI tiene la Micro Fibra de Polipropileno PP 3/4 - 12mm y
19mm, y nuestro reciente lanzamiento: la Micro Fibra Acrlica DRYMIX RC4020.
Ambas vienen en presentaciones de 600 grms. Nuestro deseo es ofrecer al usuario,
productos que cubran estos tres aspectos: calidad, precio competitivo y stocks
garantizados, afirm Huasasquiche.
QSI ha sumado a su gama de fibras para el concreto su nueva micro fibra acrlica, las
cuales tienen un comportamiento equivalente a las fibras sintticas, siendo ideales para
mitigar fisuras en las estructuras.

REFERENCIAS

http://www.imcyc.com/ct2008/feb08/materia.htm
http://www.constructivo.com/cn/d/novedad.php?id=7