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LENGUAJE Y

PENSAMIENTO

LENGUAJE Y PENSAMIENTO
El estudio del desarrollo cognitivo es tan importante en la actualidad como el estudio general de
las relaciones entre lenguaje y cognicin o entre lenguaje y pensamiento. Es un campo
importante hoy para la psicologa, la filosofa y las ciencias sociales en general por dar luz acerca
de cmo surgen diferentes procesos psicolgicos en la especie humana (Bowerman & Levinson,
2001).
Sin embargo, en este campo la psicologa sigue teniendo un papel importante, que se nutre
tambin del aporte de la lingstica, la antropologa, la pediatra y los estudios en educacin. El
estudio del desarrollo cognitivo hasta las dcadas de 1960 y 1970 tuvo una fuerte influencia del
trabajo del bilogo, terico del conocimiento y psiclogo suizo Jean Piaget, quien plante una
teora y un campo de investigacin que avanz en el reconocimiento de las capacidades del
nio. En su teora, el funcionamiento psicolgico humano recorre, desde estadios iniciales
donde el nio solamente puede atender a las acciones y los objetos concretos, hasta estadios en
los cuales puede operar con ideas abstractas y con un pensamiento hipottico deductivo. Para
este autor, el conocimiento es organizacin de la accin que se hace cada vez ms abarcadora
de muchos objetos y situaciones posibles que se exploran en el mundo.
En la siguiente seccin se explicar con ms detalle esta posicin terica. Por ahora, es
importante resaltar que era la visin ms influyente en las explicaciones sobre el desarrollo
cognitivo infantil hasta inicios de la dcada de 1970. Pero el crecimiento e influencia de otros
marcos de pensamiento comenzaron a cuestionar esta manera habitual de entender este tema.
Entre tales marcos podemos destacar los siguientes:
En las dcadas de 1960 y 1970, se desarrollaron varias investigaciones que mostraban la
aparicin de logros y capacidades en momentos anteriores a los planteados en trabajos clsicos
de Piaget.
Tambin en las dcadas de 1960 y 1970 tuvieron gran desarrollo las teoras de procesamiento
de informacin, que comenzaron a plantear ideas modularistas (o de crecimiento separado e
independiente de capacidades especficas) e innatistas (o de preformacin antes del nacimiento
de una importante base de nuestras capacidades).
Y en la misma poca, en el mundo acadmico occidental, se redescubri la obra de L. S.
Vygotski, psiclogo bielorruso que en la dcada de 1930 haba planteado una teora histrico
cultural del desarrollo del ser humano y que lleg a alimentar ideas acerca de la especificidad de
los modelos culturales que provocan cambios en el desarrollo del nio.

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A lo anterior hay que aadir que en la dcada de 1980, algunos adelantos tecnolgicos
comienzan a permitir un acceso mucho ms detallado a evidencias del desarrollo de los bebs.
Con ello y con el cuestionamiento desde varios frentes a la visin dominante del desarrollo
cognitivo, fuertemente influida por Piaget hasta ese momento, florecieron en este campo
estudios de las comprensin tempranas que parecan mostrar a los bebs en diferentes campos,
como el mundo de los objetos fsicos, el nmero o el carcter animado que tienen los seres
vivos (Karmiloff-Smith, 1994).
Toda esta confluencia de conceptos antiguos con nuevos conceptos y paradigmas en discusin
llev tambin a cambios en el mtodo para estudiar estos fenmenos. Se sofisticaron los
experimentos, se redisearon mecanismos de rastreo del movimiento de extremidades y de
seguimiento de mirada en los bebs y en los nios pequeos. Estos adelantos metodolgicos
llegaron tambin al estudio del lenguaje, que abrieron todo un campo de investigacin en lo
que los nios comprenden del lenguaje antes de hablar con fluidez a travs de sofisticadas
tcnicas como la atencin preferencial1*, el seguimiento de mirada2** y la frecuencia y
amplitud de la succin3*** (Karmiloff & Karmliloff-Smith, 2005).
Estos adelantos en el estudio de la cognicin temprana tambin tuvieron repercusiones en el
estudio de habilidades lingsticas tempranas, o de los precursores de estas habilidades. En el
campo especfico de la adquisicin del lenguaje, se intensific su estudio en nios y adultos
acompaantes de estos en lenguas no indoeuropeas, con la intencin de confirmar o refutar
diversas tesis sobre aspectos universales en desarrollo del lenguaje (Bowerman & Levinson,
2001).

*La tcnica de atencin preferencial consiste en mostrar a un beb o nio pequeo dos estmulos o reactivos y en
observar su reaccin o el mayor tiempo de mirada a uno de los dos estmulos. Generalmente, se controla con la
presentacin de estmulos muy similares o muy diferentes para descartar que la atencin que el nio dirige a un
estmulo sea producto del azar o de otros factores no contemplados.
2
** La tcnica de seguimiento de mirada consiste en seguir la direccin de la mirada de un nio o de una persona
durante la realizacin de una actividad o ante ciertos estmulos visuales o consignas verbales. Generalmente se
realiza trazando los recorridos que la persona hace fijando la direccin de su mirada con los ojos, a veces mediante
dispositivos electrnicos que registran la direccin de enfoque de los ojos (eye tracking) o a veces mediante la
observacin repetida de la accin registrada en video que la persona observada realiza.
3
*** Las tcnicas de medida de la frecuencia o amplitud de succin consisten en dar a los bebs de pocos das de
nacidos un chupo en el cual se registra el momento en el cual el nio aumenta o disminuya la velocidad de succin
del chupo ante la presentacin de diversos estmulos. Se basan en el descubrimiento de que los neonatos
modifican la cualidad de la succin de un chupo ante los cambios en su tensin corporal como reaccin ante
diferentes situaciones que percibe. Generalmente se lleva a cabo esta tcnica con chupos conectados a dispositivos
electrnicos o computadores que registran medidas como amplitud, tiempo y frecuencia de la succin que el beb
realiza.

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Es as como en la dcada de 1990 renace el estudio de la relacin entre desarrollo cognitivo


temprano y desarrollo del lenguaje. Hasta dicho momento, los estudios del desarrollo cognitivo
y del desarrollo del lenguaje haban crecido apoyados en diferentes tradiciones metodolgicas:
la de investigacin experimental en el desarrollo cognitivo y la de muestras de habla espontnea
en la adquisicin del lenguaje. Otros intentos de establecer esta relacin en el pasado haban
hecho de este un camino con obstculos como:
-El intento de acomodar los descubrimientos sobre el desarrollo del lenguaje al marco
explicativo dado por la teora de Piaget, que no siempre se lograba.
-La gran preponderancia que, a raz de lo anterior, adquirieron los postulados de la lingstica
terica de Chomsky, promotora de ideas de mayor especificidad en el desarrollo lingstico y del
innatismo.
-Este panorama desafi a los investigadores y nuevos tericos de la relacin cognicin
lenguaje desde el estudio del desarrollo, a formular ideas y conceptos en dicho campo que
pudieran rescatar aspectos importantes de la teora de Piaget que todava resultaban tiles para
la explicacin, articulados con el reconocimiento de predisposiciones o bases innatas que
podan ser inferidos a la luz de teoras innatistas y de los estudios ms recientes. Quiz uno de
los nuevos planteamientos que de manera ms exitosa se desarroll a partir de este desafo fue
la teora de Annette Karmiloff-Smith (1994).
Torrado (1997) nos muestra que, en general, el estudio del desarrollo cognitivo en las pocas
actuales ha llegado a los siguientes consensos:
-El reconocimiento de logros tempranos y de predisposiciones innatas en el desarrollo cognitivo
en los bebs
-El reconocimiento del desarrollo en diferentes ritmos en diferentes campos de conocimiento
en el nio o especificidad de dominio.
El reconocimiento de procesos reales de construccin y avance en el conocimiento, que se
pueden detallar ms con mtodos microgenticos4****de estudio.
El reconocimiento de capacidades universales que hacen posible hablar en trminos de
aspectos universales de desarrollo de los nios y de los humanos como especie: percepcin,
organizacin del entorno, lenguaje e interacciones sociales.
4

**** Los mtodos microgenticos son formas de estudio de las interacciones entre personas o entre persona y
objeto de exploracin, que hacen descripcin pormenorizada del curso de acciones o de interacciones en un
momento determinado, detallando aspectos particulares de dichas acciones o interacciones. Generalmente se
utilizan para poder dar cuenta de cambios micro o en pequea escala en la forma como las personas desarrollan
diferente maneras de proceder ante los objetos o ante otras personas.

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El reconocimiento de avances en capacidades particulares que se despliegan solamente en


algunos contextos o grupos humanos especficos, ms ligados al sentido clsico del trmino
aprendizaje.
En el mismo sentido, el avance en la investigacin sobre la relacin entre desarrollo de la
cognicin y del lenguaje ha llegado a algunos consensos (Bowerman & Levinson, 2001):
-Las nociones del lenguaje, ideas de cantidad y configuraciones perceptuales, aparecen
tempranamente independientemente de las diferentes experiencias y conocimientos previos a
los cuales se ha expuesto el nio.
-La experiencia es importante para el explicar el cambio cognitivo, pero no lo explica por s sola:
hay cambios en el desarrollo que aparecen con cierta regularidad en la mayora de nios en
diferentes contextos de crecimiento, que toman algunas direcciones diferentes en funcin de la
experiencia.
-Los nios llegan a tener conocimientos sofisticados basados en la experiencia al desarrollar una
lengua particular, como el conocimiento derivado de dominio semntico, de morfemas y de
formas gramaticales propias de la lengua (como plantea H. Behrens), o la definicin de trminos
espaciales y sus conceptos correspondientes, que pueden variar mucho entre hablantes de
diferentes lenguas (como plantea M., Bowerman).
-La relacin lenguaje cognicin es compleja, ya que el lenguaje parece obligar a razonar de una
manera particular para poder expresar las ideas, y un idioma o una lengua codifican de
diferente manera aspectos de la experiencia que pueden ser universales en principio (rescate de
versin dbil de la tesis de E. Sapir y B. L. Whorf5*****), pero se logran aspectos importantes de
comprensin antes que en expresin lingstica en el desarrollo temprano (como han planteado
desde sus investigaciones M. Bowerman, M. Choi o D. Gentner)
-Un ltimo consenso en este campo es como el que se ilustra en el siguiente cuadro de
resumen. En dicho cuadro se hace un recuento de los logros o hitos del desarrollo cognitivo
temprano y de los logros o hitos del desarrollo del lenguaje que le acompaan.

***** Ac se hace referencia una tesis clsica formulada a comienzos del siglo veinte por los lingistas Edward
Sapir y Benjamin, Lee Whorf, segn la cual la lengua especfica o idioma determinara o direccionara la forma de
pensar o razonar que tienen sus hablantes. Se reconocen dos posibles interpretaciones de dicha tesis: la versin
fuerte, que sostiene que cada idioma determina una cosmovisin en sus hablantes y la versin dbil, que plantea
que el idioma de los hablantes tiende a dirigir su forma de razonar en algunos sentidos particulares.

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LOGROS DEL DESARROLLO COGNITIVO Y


LINGSTICO
DESARROLLO COGNITIVO GENERAL

DESARROLLO DEL LENGUAJE

Agrupar objetos, comprender su


movimiento accidental o provocado,
sentido de relaciones causales.

Evolucin llanto gorjeo balbuceo


palabra, evolucin reaccin intencin
acto conjunto en la comunicacin
preverbal, prototipo. y protodecl.

Clasificar objetos, diferenciar accin y


agente, objeto permanente, imitacin
diferida.

Primeras palabras, explosin de


vocabulario, primeras combinaciones de
dos palabras.

Diferenciacin de los deseos propios,


comprensin de modelos mltiples de la
realidad, complejizacin de juegos
simblicos, accin intencional o
accidental.

Construccin de oraciones completas,


construccin de oraciones con
complemento, uso de formas
interrogativas.

Atribucin de intenciones y estados


mentales diferenciados, comprensin de
relaciones en el mundo fsico, natural y
social.

Comprensin y uso de oraciones con


complementos, comprensin y uso de
verbos de referencia mental y
comunicativa, formulacin de hiptesis
de funcionamiento del mundo.

Esta es una panormica muy general de los logros del desarrollo cognitivo y lingstico. Sin
embrago, da una buena idea de lo que pasa en la evolucin en estos campos durante los
primeros aos de vida del nio. En el nacimiento, y algunos pocos meses que le siguen, el nio
avanza en su compresin de las relaciones entre objetos y en caractersticas bsicas de los
objetos en el mundo fsico, que se acompaan en la evolucin del lenguaje con el desarrollo de
la percepcin lingstica, de la vocalizacin y de los primeros actos comunicativos a los que se
puede comenzar a atribuir intencionalidad.
En el siguiente momento evolutivo, los nios, que van promediando entre el noveno mes y el
ao y medio de edad, clasifican o agrupan objetos por un criterio. Pueden seguir manualmente
el curso de los objetos cuando se ocultan a su vista y comienzan a imitar modelos y acciones de
otros cuando no estn presentes. En ese mismo momento, su lenguaje avanza de la aparicin
de las primeras palabras, los cambios en el primer vocabulario, hasta la aparicin de las
primeras combinaciones de dos palabras.
En el mismo curso evolutivo, el nio que va del ao y medio al tercer cumpleaos (en promedio)
manifiesta juegos ms complejos, representando elementos y escenas vistas o inventadas,
tienen un primer reconocimiento de sus propios deseos y muestran una diferencia clara en la
comprensin de una accin de otra persona como intencional o como accidental.
Simultneamente, en su lenguaje se observa la aparicin de oraciones completas, oraciones con
complementos y formulacin de preguntas.

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Finalmente, los nios entre los tres y seis aos de edad (en promedio), tienen comprensin
compleja de la atribucin de estados mentales a los dems, as como tambin manifiestan un
conjunto de ideas consistente sobre el funcionamiento de aspectos del mundo fsico, natural y
social. Estos nios muestran tambin comprensin y uso de oraciones con complementos, uso
extendido de verbos con referencia a estados mentales (creer, pensar, entender, querer, etc.) o
a actos comunicativos (contar, decir, explicar, hablar, etc.,) y formulacin de ideas, hiptesis o
predicciones, en forma verbal, sobre el funcionamiento de algunos objetos, agentes o
elementos en el mundo (Karmiloff & Karmiloff-Smith, 2005).
En las secciones que siguen de este ncleo temtico, se repasar cmo entendan Piaget y
Vygotski el paso por estos logros del desarrollo y visiones de otros autores e investigaciones
posteriores a dichos autores sobre el desarrollo cognitivo y del lenguaje en el desarrollo
comunicativo y lingstico, en la comprensin del mundo fsico y en la comprensin del mundo
social en los nios durante su desarrollo temprano.

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