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Resumen de Introduccin a la literatura fantstica, de Tzvetan Todorov

En la introduccin, Todorov afirma que se debe discutir el concepto de los gneros antes de que se pueda
discutir lo fantstico como un gnero. Todorov plantea la dificultad que supone hacer esto ya que para ello
habra que estudiar todos los textos incluidos en un determinado gnero, textos que continuamente estn
aumentando y cambiando. Todorov plantea adems una segunda dificultad que hace referencia a las
propias subdivisiones de los gneros. Aun as, insiste en la necesidad del concepto de gnero literario
puesto que todo texto se encuentra en relacin con otros que son distintos a l mismo.
La crtica que Todorov ofrece sobre el libro del crtico Canadiense Northrop Frye, Anatomy of
Criticism se centra en mostrar como no es necesario que un texto posea todas las caractersticas de un
nico gnero, tal y como hace Frye.
Finalmente, y como ejemplo, Todorov ofrece una definicin completa de que es la literatura
fantstica, que debe cumplir ciertos requisitos. Entre ellos, el lector debe ver un evento extrao en el
mundo real y vacilar entre una explicacin racional o una sobrenatural. La identificacin entre lector y
personaje puede contribuir tambin a esta vacilacin. Adems, se debe conseguir que el lector adopte una
actitud hacia el texto en la que llegue dudar del origen de un evento.
Todorov indica que no se puede definir el gnero fantstico como literatura sobrenatural porque
todos los textos con elementos sobrenaturales no son fantsticos. Por ejemplo, aunque es frecuente, no es
necesario que un texto fantstico cause miedo en el lector. Es mejor explicar lo fantstico como un gnero
que existe entre los mundos de lo inslito y lo maravilloso. El desarrollo de la obra determina a que gnero
pertenece. Si los fenmenos pueden ser explicados por la realidad, es inslito. Si los fenmenos pueden
ser explicados solamente por leyes nuevas de la naturaleza, es maravilloso.
Todorov habla tambin de la siguiente combinacin: Lo inslito-Lo fantstico/inslito-Lo fantsticoLo fantstico/maravillosoLo maravilloso.
En lo inslito puro existe una explicacin racional para un evento increble, espantoso, o
extraordinario. La literatura del horror es un ejemplo. A veces un autor crea un sentido de lo inslito para
presentar un tema tab. En un texto fantstico/inslito los sucesos parecen sobrenaturales a lo largo del
texto pero hay una explicacin racional en el fin. Hay dos tipos de explicaciones para estos sucesos que, a
primera vista, parecen sobrenaturales. Primero, puede ser que, en realidad, algo sobrenatural nunca
ocurri, sino que fue causado por la imaginacin (por ejemplo: un sueo, la locura, o la influencia de
drogas.). En lugar de eso, puede ser que los fenmenos ocurrieron pero existe una explicacin racional
para ellos (por ejemplo: un accidente o coincidencia, una broma, o una ilusin de los sentidos.) Cuando un
texto es fantstico/maravilloso, est presentado, al principio, como fantstico pero termina con aceptacin
de una causa sobrenatural. Finalmente, en un texto maravilloso el origen de los fenmenos sobrenaturales
no produce una reaccin de vacilacin o miedo para los personajes o lectores. Los cuentos de hadas
pertenecen a este gnero.
La literatura fantstica es un tipo de ficcin pero la poesa no es un ejemplo de la literatura
fantstica. La ficcin incluye los personajes, la accin, la atmsfera, y una realidad del texto. Sin embargo,
la poesa incluye las rimas, el ritmo y las figuras retricas. La imagen potica es una combinacin de las
palabras que representan un significado figurativo. Por consiguiente, la poesa no es fantstica, el
fantstico slo existe en la ficcin. El significado figurativo se llama una alegora. La alegora es una
metfora, una proposicin con dos significados, un significado literal y un significado espiritual. La fbula
es un ejemplo de la alegora.
Muchas veces, la literatura fantstica tiene una conexin de la ficcin y la realidad. El discurso de
la literatura fantstica tiene tres partes, la articulacin, el acto de articulacin y el aspecto de sintaxis. La
articulacin implica las caractersticas sobrenaturales y sus significados figurativos. La presencia de la
exageracin crea las caractersticas sobrenaturales. Entonces, el acto de articulacin se alude a los
personajes que hablan en primera persona. Por esta razn, el lector entiende los pensamientos y los
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emociones de los personajes. Finalmente, el aspecto de sintaxis indica la palabra escribe, directo o
indirecto, es parte de un plan.
La literatura fantstica produce un efecto particular en el lector (miedo, horror, curiosidad, etc.) Los
elementos fantsticos permiten una organizacin de la trama y representa una experiencia de sus lmites.
Aqu radica la importancia de la interpretacin de la literatura fantstica.
Todorov explica el tema del yo usando varios grupos de explicaciones. El primer grupo es el
metamorfismo. La idea de metamorfismo se refiere al cambio de una a cosa a otra. Lo sobrenatural en
metamorfismo empieza cuando una palabra cambia a la cosa que la palabra describe. El segundo grupo
es pandeterminismo. La idea de pandeterminismo es que todo lo que pasa en el mundo tiene una causa,
que puede se sobrenatural. El tercer grupo es la multiplicacin de la personalidad, una idea que tiene que
ver con el metamorfismo, aunque aqu la causa sea una transformacin a nivel fsico.
Todos estos grupos se basan en la transicin y la mezcla de la materia y la mente, que crea la idea
de lo fantstico. En particular, las idea de tiempo y espacio. El tiempo de lo fantstico se considera fuera
de lo real, fuera de lo que podermos pensar. El espacio tambin es un lugar fuera de lo normal.
Todorov menciona tambin la relacin entre el deseo y la perversin. La sexualidad, la violencia, la
crueldad, la muerte Se trata de deseos exacerbados. La lectura de la muerte en lo fantstico tiene que
ver con el amor, porque se trata del deseo en su mximo exceso. Todorov emplea aqu conceptos tomados
de los estudios de Freud como la pulsin del muerte.
Todorov explica adems que su propsito no es interpretar los temas de lo fantstico, sino la
presencia de los temas, puesto que las imgenes que usa la literatura fantstica pueden tener una
significacin diferente en cada obra. Es por ello que para estudiar los temas es mejor establecer entre ellos
una relacin.
Segn Todorov, el tema del yo tiene su base en la idea del lenguaje. Es la distorsin del lenguaje
lo que es importante en la literatura fantstica y por eso, tiene que ver con la infancia, con el mundo de las
experiencias reprimidas. En la infancia el nio no tiene la capaz de distinguir la diferencia entre la mente y
la materia hasta que llegue en el mundo del lenguaje (ver Freud, Lacan y Piaget). Como el nio, el adicto a
las drogas y el psicpata se ven afectados en su lenguaje porque rechazan la comunicacin con otras
personas y de esta forma no pueden participar en el mundo, quedando encerrados en el suyo propio.
Para Todorov, una obra fantstica debe generar una vacilacin en la mente del lector. Esto se
consigue fracturando las experiencias de ste, hacindole dudar entre lo real y lo ficcional, creando
ambigedad a todos los niveles.
Todorov seala que lo fantstico surge a finales del XVIII denunciando tabes sociales como la
homosexualidad, el incesto etc. Era una manera de combatir la censura atribuyendo las perversiones al
diablo en la mayora de los casos. En la actualidad lo grotesco se relaciona de manera psicolgica con lo
reprimido y con el mundo del Otro, aquel que es distinto, diferente a nosotros y del que sentimos miedo por
no ser igual.
Generalmente lo fantstico surge a partir de una situacin cotidiana que de pronto se contempla desde
otra perspectiva produciendo una vacilacin, una inseguridad que causa miedo.