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MATERIALES CONDUCTORES Y NO CONDUCTORES

ARRIETA PREZ SAID JAVIER


DE LA VEGA MARTNEZ JHONATAN
MIRANDA LUGO PEDRO LUIS
NOVOA SAEZ MAURICIO ANDRS

Departamento de Ingeniera Industrial


Universidad de Crdoba, Montera

Al realizar la presente experiencia de laboratorio, se busca establecer que materiales


son conductores elctricos y cuales no lo son, analizando a la vez, algunas
caractersticas que permitan determinar de manera clara y precisa cada uno de ellos.
Asimismo, se busca establecer, en el caso de los materiales conductores, las
razones por las cuales presentan dicho comportamiento, mientras que otros no lo
hacen.

TEORA RELACIONADA
La conductividad elctrica es la capacidad de un medio o espacio fsico de permitir el paso
de la corriente elctrica a su travs. Tambin es definida como la propiedad natural
caracterstica de cada cuerpo que representa la facilidad con la que los electrones pueden
pasar por l. Vara con la temperatura.

El distinto comportamiento de los cuerpos respecto a los fenmenos elctricos depende de


que el material que lo forma tenga cargas elctricas en su interior y de que estas cargas
puedan desplazarse libremente.
Los materiales aislantes de la electricidad, son aquellos que dificultan e incluso impiden el
paso de la corriente elctrica (electrones). Se emplean en electricidad para evitar fugas y
accidentes elctricos. Ejemplo de ello, son el vidrio y el plstico, los cuales se cargan al
frotarlos, pues se electrizan con gran facilidad, pero como tienen pocos electrones libres son
malos conductores de la electricidad.
Los materiales conductores de la electricidad dejan pasar fcilmente la corriente, es aquel
que transmite la electricidad a todos sus puntos. Son los componentes de todos los
elementos del circuito elctrico, especialmente los cables. Los materiales conductores ms
comunes son los metales.
La experiencia ha demostrado que no existen conductores ni aislantes absolutos, por lo que
es ms correcto clasificar las sustancias como buenas o malas conductoras de la
electricidad.

En la actualidad se habla de la fabricacin de microchips, y otros dispositivos electrnicos


que utilizan sustancias denominadas semiconductores.
Los semiconductores son unos materiales muy especiales que conducen mejor la
electricidad que un aislante pero peor que un conductor. A bajas temperaturas se
comportan como aislantes al aumentar su resistividad pero a altas temperaturas su

resistividad baja espectacularmente hasta acercarse a la de los metales. stos se utilizan


mucho en electrnica para construir microprocesadores de seales lgicas para
computadoras y ordenadores.
De igual modo, se habla de los materiales superconductores. Estos, son ms raros an, su
caracterstica principal es la ausencia total de resistividad elctrica, por lo tanto son el
elemento perfecto para transportar energa elctrica puesto que no producen prdidas por
calor, el problema es que por el momento slo se han encontrado materiales
superconductores que funcionan a muy bajas temperaturas, y el coste es mucho ms
elevado que las ganancias que se producen. Los superconductores se quieren utilizar para
construir trenes de levitacin electromagntica y monorrales, pero por el momento el
elevado coste impide la progresin de esta tecnologa de los superconductores.
Tambin es necesario hablar de otros conceptos ligados a la presente experiencia ded
laboratorio, uno de ellos es la electrlisis.

Consiste en la descomposicin mediante una corriente elctrica de sustancias ionizadas


denominadas electrolitos. La palabra electrlisis procede de dos radicales, electro que hace
referencia a electricidad y lisis que quiere decir ruptura. El proceso electroltico consiste en lo
siguiente:
Se funde o se disuelve el electrolito en un determinado disolvente, con el fin de que dicha
sustancia se separe en iones (ionizacin).
Luego, se aplica una corriente elctrica continua mediante un par de electrodos conectados
a una fuente de alimentacin elctrica y sumergidos en la disolucin. El electrodo conectado
al polo negativo se conoce como ctodo, y el conectado al positivo como nodo.
Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. As, los iones positivos, o cationes, son
atrados al ctodo, mientras que los iones negativos, o aniones, se desplazan hacia el
nodo.
La energa necesaria para separar a los iones e incrementar su concentracin en los
electrodos es aportada por la fuente de alimentacin elctrica.

En los electrodos se produce una transferencia de electrones entre estos y los iones,
producindose nuevas sustancias. Los iones negativos o aniones ceden electrones al nodo
(+) y los iones positivos o cationes toman electrones del ctodo (-).
En definitiva lo que ha ocurrido es una reaccin de oxidacin-reduccin, donde la fuente de
alimentacin elctrica ha sido la encargada de aportar la energa necesaria.
Para finalizar, hay que decir, que las sustancias qumicas solubles en agua pueden
clasificarse segn la conductividad elctrica que proporciona a las disoluciones. El fsico y
qumico britnico Michael Faraday, llam electrolitos a las sustancias que en disolucin
acuosa conducen la corriente elctrica. Para conocer experimentalmente si una sustancia es
un electrolito, basta disolverla en agua e introducir en ella dos electrodos conectados a una
pila y a una bombilla, es decir, realizar el proceso ya mencionado de electrolisis. Por el brillo
que adquiere la bombilla, ser posible tener una idea cualitativa del carcter conductor de la
disolucin.

PROCEDIMIENTO
Antes de dar inicio a la elaboracin de la presente experiencia de laboratorio el docente dio
una serie de indicaciones sobre las cuales se podra efectuar dicha prctica con la mayor
eficacia posible, y con la menor cantidad de inconvenientes, ayudando esto a la obtencin de
informacin ms confiable.
Una vez concluida las ya mencionadas indicaciones, se procedi a realizar el montaje. Para
ello, se ubic el multmetro, en funcin de ampermetro, en la posicin entre la bombilla y uno
de los dos soportes universales, entre los cuales, se pondra el material a estudiar. Ver figura
1 y esquema elctrico 1.

Figura 1.

Esquema Elctrico 1.

Una vez hecho lo anterior, se procedi a ubicar entre los soportes universales, uno por uno,
cada uno de los materiales a estudiar, con el fin de determinar si eran o no, conductores
elctricos. Para ello, se cerr el circuito, y dependiendo del comportamiento de la bombilla,
se poda establecer dicha caracterstica. Asimismo, con la ayuda del ampermetro, se pudo
medir la intensidad de corriente, en los casos, en los cuales los materiales eran conductores;
en caso contrario, el ampermetro marcaba 0 mA.
Para la segunda parte de esta experiencia de laboratorio, fue necesario adicionar al montaje
que ya se tena, una pequea cubeta llena de agua, con el fin de determinar la conductividad
elctrica de esta. Ver figura 2 y esquema elctrico 2.

Figura 2.

Esquema Elctrico 2.

Una vez hecho lo anterior, haciendo uso de pinzas de cocodrilo, y un par de barras de
material conductor, en este caso aluminio y hierro; introducimos a la cubeta llena de agua,
dichos materiales, y luego, cerramos el circuito, para observar el comportamiento elctrico
del lquido.
Seguidamente, se introdujo un poco de sal al interior de la cubeta, y se repiti de este modo,
el procedimiento anterior. Cabe anotar que, cada vez ms, se fue introduciendo un poco ms
de sal en la cubeta, para analizar lo que suceda con el lquido en cuestin.
Los resultados obtenidos en ambas partes de la experiencia de laboratorio, se pueden
observar ms adelante en una tabla de datos.

RESULTADOS Y ANLISIS DE LOS RESULTADOS.

Al realizar cada uno de los pasos descritos anteriormente en el procedimiento, fue posible
obtener algunos resultados, de acuerdo a cada uno de los materiales utilizados. A
continuacin, se pueden observar dichos resultados en una tabla de datos.

TABLA 1: CONDUCTIVIDAD ELCTRICA DE ALGUNOS MATERIALES


Material
Aluminio
Hierro
Pasta
Vidrio
Plata
Oro
Agua Pura
Carbono
Agua con Sal (poca)
Agua con Sal (media)
Agua con Sal (alta)

Lmpara off

Lmpara on
X
X

X
X
X
X
X
X
X
X
X

Intensidad (mA)
0.20
0.21
0.00
0.00
0.22
0.22
0.00
0.22
0.7
0.12
0.17

De acuerdo a lo observado en la tabla, es posible decir, que todos los materiales que poseen
caractersticas metlicas, son conductores elctricos. Asimismo, es de anotar, que el
carbono, tambin es un material conductor, junto con las diferentes disoluciones de agua y
sal. Por ltimo, se observa que el agua pura no es conductora, al igual que el vidrio y la
pasta. Las explicaciones sobre la conductividad elctrica, se encuentran explcitas en la
parte de la teora relacionada.
CONCLUSIONES
En esta seccin solo se dar respuesta a las preguntas formuladas en la gua, puesto que el
anlisis de las diferentes situaciones observadas durante el laboratorio, se encuentra hecho
en el apartado anterior, junto con los resultados.

I. Qu materiales slidos (en sentido genrico) conducen la corriente elctrica?

Segn la teora de bandas de energa en slidos cristalinos, son materiales slidos


conductores aquellos en los que las bandas de valencia y conduccin se superponen,
formndose una nube de electrones libres causante de la corriente al someter al material a
un campo elctrico. En otras palabras, en un material slido, los orbitales moleculares
forman bandas; en ellas, los electrones pueden saltar fcilmente a orbitales vacos, en donde
pueden moverse libremente, conllevando ello a una gran conductividad elctrica.
La teora de bandas es una explicacin alternativa del comportamiento de los materiales
semiconductores. Se basa en el hecho de que los electrones de un tomo aislado se
distribuyen segn ciertos niveles energticos, denominados orbitales, alrededor del ncleo.
Cuando los tomos se unen unos con otros para formar un slido, se agrupan de manera
ordenada formando una red cristalina. En este caso, debido a la proximidad de los tomos
entre s, las rbitas en las que se encuentran los electrones de cada tomo se ven afectadas
por la presencia de los tomos vecinos. Dichas rbitas se mezclan entre s, dando lugar a la
aparicin de unas zonas o bandas continas en las que se pueden encontrar los electrones,
y que reciben el nombre de bandas de energa.

II. Qu materiales lquidos conducen la corriente elctrica?

La conductividad en medios lquidos est relacionada con la presencia de sales en solucin,


cuya disociacin genera iones positivos y negativos capaces de transportar la energa
elctrica si se somete el lquido a un campo elctrico. Estos conductores inicos se
denominan electrolitos o conductores electrolticos.
En otras palabras, las sustancias lquidas capaces de conducir corriente elctrica, son
aquellas disoluciones que posean electrolitos, los cuales no son ms que sustancias
capaces de conducir corriente elctrica.
III. Compara la conductividad de los slidos ensayados con la de los lquidos.

De acuerdo a los datos obtenidos, durante esta experiencia de laboratorio, es posible decir,
que todos los materiales slidos conductotes ensayados en esta, transportan mayor
corriente elctrica, puesto que la intensidad de corriente, medida para cada uno de ellos,
fue mayor a cada una de las intensidades que se obtuvieron para las diferentes
disoluciones de agua y sal; como se puede observar en la tabla de datos mostrada
anteriormente.

BIBLIOGRAFA

1. www.solociencia.com
2. www.monografias.com

3. www.wikipedia.org
4. CONSULTOR DEL ESTUDIANTE, Editora Cultural. Madrid-Espaa 1999

5. www.ciencianet.com
6. www.rincondelvago.com