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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DEL PER

ESTUDIOS GENERALES CIENCIAS


Qumica 2
2do Periodo de 2016
Prof. Pilar Montenegro Ch.
Coordinadora Patricia Morales Bueno

Lectura: Principales Fuentes de Energa Qumica


Las demandas de una sociedad altamente tecnolgica dependen de un abundante suministro de
energa; por ejemplo, Estados Unidos, que slo tiene 5% de la poblacin mundial, consume casi
20% de la energa del planeta. En la actualidad las dos fuentes principales de energa son los
combustibles fsiles y la fisin nuclear.
Combustibles Fsiles
La hulla, el petrleo y el gas natural, que son las principales fuentes de energa, se conocen
como combustibles fsiles. Todos ellos se han formado a lo largo de millones de aos por la
descomposicin de plantas y animales y se estn utilizando con mucha mayor rapidez que la de
su formacin. Qu es lo que hace que materiales como stos puedan ser tiles como
combustibles y otros no? La respuesta a esta pregunta es su capacidad de liberar una gran
cantidad de energa mediante procesos de combustin. Cuando los combustibles se queman, el
carbono se convierte en CO2 y el hidrgeno se convierte en H2O, ambos compuestos tienen
entalpas de formacin negativas grandes. En consecuencia, cuanto mayor sea el porcentaje de
carbono e hidrgeno en un combustible, mayor ser su valor energtico. Observar el siguiente
cuadro:
Valor energtico y composicin de algunos combustibles comunes
Composicin elemental
Valor energtico
aproximada (%)
(kJ/g)
C
H
O
Madera (pino)
50
6
44
18
Hulla de antracita
82
1
2
31
Hulla bituminosa
77
5
7
32
Carbn
100
0
0
34
Petrleo crudo (Texas)
85
12
0
45
Gasolina
85
15
0
48
Gas natural
70
23
0
49
Hidrgeno
0
100
0
142
La hulla tiene un valor energtico ms alto que la madera por su mayor contenido de carbono.
Se podra decir que la mayor parte de la energa que mueve los motores de nuestra economa
proviene de estos remanentes del pasado. Se puede afirmar que los combustibles fsiles son
energa solar al estado slido, lquido y gaseoso. La luz solar fue capturada hace millones de
aos por las plantas verdes que florecieron en el planeta prehistrico. La reaccin es la misma
que se lleva a cabo en las plantas de hoy:
clorofila
2 800 kJ + 6 CO2(g) + 6 H2O(l)
C6H12O6(s) + 6 O2(g)
glucosa
Esta conversin de dixido de carbono y agua en glucosa y oxgeno requiere la absorcin de
2 800 kJ por mol de glucosa o 15,5 kJ/g. La reaccin no puede ocurrir sin la absorcin de
energa y la participacin de una molcula llamada clorofila, pigmento verde de las plantas. La

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clorofila interacta con los fotones de la luz visible y utiliza su energa para promover el
proceso de fotosntesis.
En nuestro organismo se lleva a cabo la reaccin inversa, de esta manera obtenemos 2 800 kJ de
energa por cada mol de glucosa quemada y usamos esta energa para potenciar nuestros
msculos y nervios, aunque no lo hacemos con una eficiencia perfecta. La misma reaccin
ocurre cuando quemamos madera, la cual es principalmente celulosa, un polisacrido
constituido por unidades de glucosa.
Cuando las plantas mueren y se descomponen, se van transformando en CO2 y H2O. Sin
embargo, bajo ciertas condiciones, la glucosa y otros compuestos orgnicos se descomponen
slo parcialmente y el residuo an contiene cantidades sustanciales de carbono e hidrgeno.
Estas condiciones se alcanzaron en la prehistoria de nuestro planeta, cuando una vasta cantidad
de vida vegetal fue sepultada por capas de sedimento en pantanos o en el fondo del ocano. De
esta manera estos remanentes de materia vegetal fueron protegidos del oxgeno atmosfrico y el
proceso de descomposicin fue detenido. Sin embargo otras transformaciones qumicas se han
producido a lo largo de los aos y estas plantas se fueron convirtiendo en los fsiles que
nosotros llamamos hulla y petrleo.
La Hulla
La hulla es un material slido que contiene muchos hidrocarburos de alto peso molecular, as
como compuestos que contienen azufre, oxgeno y nitrgeno. Es el combustible fsil ms
abundante; constituye el 90% de las reservas mundiales.
Durante siglos se ha utilizado la hulla como combustible domstico e industrial. Sin embargo la
minera subterrnea de la hulla es costosa y peligrosa y la minera por franjas (minera a cielo
abierto, posterior a la remocin de tierra y rocas que cubren la hulla) resulta tremendamente
agresiva para el medio ambiente. Otro problema, asociado con la combustin de la hulla, es la
formacin de dixido de azufre, SO2, que es uno de los principales causantes de la lluvia cida.
Una forma prometedora de aprovechar nuestras reservas de hulla es usarlas para producir una
mezcla de hidrocarburos gaseosos llamada singas o gas sinttico. En este proceso, llamado
gasificacin de hulla, sta suele pulverizarse y tratarse con vapor de agua supercalentado. Los
compuestos que contienen azufre, agua y dixido de carbono se pueden separar de los
productos, dejando una mezcla de CH4, H2 y CO gaseosos, todos los cuales, tienen valores
energticos elevados:
conversin
purificacin
Hulla + vapor de agua
mezcla compleja
mezcla de CH4, H2 y CO
singas
Al ser gaseoso, el singas puede transportarse por tubera. Adems al eliminarse gran parte del
azufre de la hulla durante el proceso de gasificacin, la combustin de singas produce menos
contaminacin atmosfrica que la quema de hulla. Por estas razones, la conversin de hulla y
petrleo en combustibles ms limpios es un rea de investigacin muy activa en la actualidad
en qumica e ingeniera.

El petrleo
El petrleo sin refinar, un lquido viscoso de color negro, se conoce como petrleo crudo. El
petrleo, una mezcla compleja de alcanos, alquenos, cicloalcanos y compuestos aromticos, se
form en la corteza terrestre durante millones de aos por la descomposicin anaerbica (sin
oxgeno) de materia animal o vegetal, por accin de las bacterias. Al ser lquido ofrece ventajas
importantes frente a la hulla, ya que se puede bombear con relativa facilidad desde su reservorio
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hacia la superficie, puede ser transportado por tuberas y conducido a su punto de uso.
Adicionalmente, el petrleo rinde entre 40 60% ms energa por gramo que la hulla.
Los depsitos de petrleo se encuentran distribuidos por todo el mundo, sobre todo en Amrica
del Norte, Mxico, Rusia, China, Venezuela y, por supuesto, el Medio Oriente. La composicin
real del petrleo vara con su ubicacin. En Estados Unidos, por ejemplo, el petrleo crudo de
Pensilvania est formado sobre todo por hidrocarburos alifticos, en tanto que los componentes
principales del petrleo del oeste americano son de naturaleza aromtica.
En el proceso de refinacin, el petrleo crudo es separado en sus componentes individuales o,
como ocurre con mayor frecuencia, en fracciones constituidas por compuestos con propiedades
similares. Este fraccionamiento se realiza mediante la tcnica de destilacin. La destilacin es
un proceso de separacin o purificacin en el cual una solucin se calienta a su punto de
ebullicin y los vapores generados son colectados y condensados.
El petrleo crudo se calienta aproximadamente a 400C, convirtiendo el aceite viscoso en un
vapor caliente y fluido. En esta forma entra en la torre de fraccionamiento. Conforme la
temperatura se incrementa, los componentes con los puntos de ebullicin ms bajos son los
primeros en vaporizarse. Las molculas gaseosas escapan del lquido y se mueven hacia arriba
en la torre de destilacin. All los vapores enfriados se condensan y pasan nuevamente al estado
lquido, solo que esta vez en una condicin mucho ms pura. Por un cuidadoso control de la
temperatura de operacin, el ingeniero puede regular el rango de punto de ebullicin de la
fraccin destilada y condensada. En el siguiente esquema de una torre de destilacin se
muestran algunas de las principales fracciones obtenidas:

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Gas

Gasolina
30C 180C

Petrleo
crudo
calentado

Nafta
110C 195C
Querosene
170C 290C
Combustleo
260C 350C

Aceite Lubricante
300C 370C

Residuo

Gas Natural
El gas natural consiste en hidrocarburos gaseosos, principalmente metano, CH4, con pequeas
cantidades de etano, C2H6, propano, C3H8 y butano, C4H10. Hace algn tiempo se ha
incrementado el inters en el uso del gas natural como fuente de energa para autos, camiones y
para generar electricidad. La ventaja del gas natural es que combustiona ms completa y
limpiamente que los otros combustibles fsiles. Debido a su pureza no emite dixido de azufre y
emite muy bajos niveles de hidrocarburos voltiles, monxido de carbono y xidos de
nitrgeno. Adems no deja residuos de ceniza o metales pesados. Ms an, el gas natural
produce 30% menos dixido de carbono que el petrleo y 43% menos que la hulla por joule de
energa generada.
En el Per se conoce, desde el siglo XIX, la existencia del gas natural en la zona de Talara,
generalmente asociado con petrleo. Se ha procesado gas natural en las plantas de Verdn Alto,
Parias y Pozo, las cuales abastecen la demanda de gas combustible para la refinera de Talara y
las plantas de fertilizantes y negro de humo de esa ciudad, as como de las centrales
termoelctricas de Malacas, Verdn Alto y El Alto. El gas natural es tambin utilizado en Talara
para la sntesis en la elaboracin de amonaco en la planta de fertilizantes.
Hasta 1986, el Per tena su ms importante yacimiento de gas no asociado en la zona de
Aguayta, en el departamento de Ucayali (Selva Central), con reservas probadas de 0,4 billones
de pies cbicos. Posteriormente se descubrieron importantes reservas a orillas del ro Camisea,
en la jurisdiccin de la provincia de La Convencin, departamento del Cuzco, que constituyen
recursos muy alentadores para el desarrollo del pas.

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