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Resolucin de tringulos

Introduccin
En esta seccin se usan las razones trigonomtricas para resolver tringulos
oblicungulos, esto es, tringulos que no tienen un ngulo interno que sea recto.
Para ello se estudia en primer lugar la ley de los senos y a continuacin la ley de los
cosenos. La ley de los senos dice que en cualquier tringulo la razn de longitudes
de cualquier par de lados es igual a la razn de los senos de los ngulos opuestos
correspondientes.

Objetivos
1. Hallar todos los lados y ngulos desconocidos de un tringulo.
2. Deducir la ley de los senos en un tringulo.
3. Deducir la ley del coseno en un tringulo.

Preguntas bsicas
1. En qu consiste resolver un tringulo?
2. Cmo se enuncia la ley del seno para tringulos?
3. Cmo se enuncia la ley del coseno para rectngulos?

Tales de Mileto
Tales era un hombre esencialmente prctico: comerciante,
hbil en ingeniera, astrnomo, gemetra, estadista. Se le
incluye por tradicin entre los Siete sabios de Grecia. Como
comerciante se cuenta de l que un ao, previniendo una
gran produccin de aceitunas, monopoliz su proceso de
fabricacin, con lo cual obtuvo una esplndida ganancia.
Como lo que ahora llamaramos ingeniero, estuvo
dirigiendo obras hidrulicas y se dice que desvi el curso del
ro Halis mediante la construccin de diques.
Como astrnomo fue ms clebre: predijo un eclipse total
de sol visible en Asia Menor y se cree que descubri la
constelacin de la Osa Menor y que consideraba a la Luna
700 veces menor que el Sol. Tambin se cree que conoci el
recorrido del Sol de un trpico a otro. Explic los eclipses de
sol y de luna y crea que el ao tena 365 das.
A Tales se le atribuyen cinco teoremas de la geometra
elemental:
1. Los ngulos de la base de un tringulo issceles son iguales.
2. Un crculo es bisectado por algn dimetro.
3. Los ngulos entre dos lneas rectas que se cortan son
iguales.
4. Dos tringulos son congruentes si ellos tienen dos ngulos
y un lado igual.
5. Todo ngulo inscrito en una semicircunferencia es recto.

Contenido
19.1 Significado de la resolucin de tringulos
19.2 Resolucin del tringulo rectngulo
19.3 Resolucin de tringulos
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AlgebraTrigonometria/

Vea el mdulo 19 del


programa de televisin
lgebra y trigonometra

lgebra y trigonometra 211

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo

19.1 Significado de la resolucin de tringulos


Resolver un tringulo equivale a encontrar todos los lados y ngulos desconocidos del tringulo.

19.2 Resolucin del tringulo rectngulo


Para la resolucin del tringulo rectngulo se utilizarn las funciones trigonomtricas
definidas antes.
Los ejemplos siguientes ilustran esta situacin:
Ejemplo 14
Resuelva el tringulo rectngulo si se conoce un ngulo y un lado como en el
tringulo siguiente (figura 19.1).

Figura 19.1

Solucin

! 90 " 3210' ! 57 50',

sen 3210' !

a
; a ! 3.33 cm,
6.25

cos 3210' !

b
;
cm.
6.25 b ! 5.29

Hay que aclarar que en este captulo se utilizar con frecuencia la calculadora
cientfica para hallar los valores de las funciones trigonomtricas.
Ejemplo 15
Resuelva el tringulo rectngulo si se conocen dos lados como en el tringulo
rectngulo siguiente (figura 19.2).

212

Mdulo 19: Resolucin de tringulos

c
2.62 cm

#
4.32 cm
Figura 19.2

Solucin

tan # !

2.62
; # ! 31.2.
4.32

! 90 "31.2 ;

sen 31.2 !

! 58.8.

2.62
; c ! 5.06 cm.
c

19.2.3 Resolucin de tringulos


Las leyes del seno y del coseno que se enunciarn ms adelante desempean un
papel fundamental en la solucin de tringulos oblicuos, es decir, tringulos que no
son rectngulos. La ley de senos es relativamente fcil de demostrar si se usan las
propiedades del tringulo rectngulo definidas antes.
La ley de senos que se ilustra mediante la figura 19.3 se enuncia as:

#
c
Figura 19.3

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Mileto en su multimedia de
lgebra y trigonometra

lgebra y trigonometra 213

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo

, # , $ se cumple

La ley dice que en cualquier tringulo de lados a, b, c y ngulos


que:

sen
sen # sen $
!
!
a
b
c
Esta ley es til cuando se conocen:
a.
b.

Dos lados y el ngulo opuesto a uno de los lados.


Dos ngulos y el lado opuesto a uno de los ngulos.

Ejemplo 16
Resuelva el tringulo siguiente (figura 19.4).

b
28

a
45 20 '

120
Figura 19.4

Solucin
28 % 45 20'% $ ! 180; $ ! 106 40'.

sen
a

sen $
120 sen 28
; a!
;
c
sen 106 40 '

a ! 58.8.

sen # sen $
120 sen 45 20 '
!
; b!
; b ! 89.1.
b
c
sen 106 40 '

Ejemplo 17
Resuelva un tringulo con

! 26 , a ! 10 cm y b ! 18 cm (figura 19.5).

Solucin
Si se trata de trazar un tringulo con esos valores, son posibles dos tringulos, a
saber:

18

10

26

10

#
c

c
Figura 19.5

214

Ac se ver que existen dos posibles valores para # , usando una calculadora
cientfica, as:

Mdulo 19: Resolucin de tringulos

sen # sen
18sen 26
!
; sen # !
; sen # ! 0.7891.
b
a
10

De esta manera, # ! 128 o # ! 52.


Por tanto, $ ! 26 o $ ! 102.
Utilizando la ley de senos se tiene entonces que:
c = 10 cm o c = 22 cm.
Cuando se estudien funciones circulares, en el captulo 8, se ver en forma precisa
por qu existen dos valores de # que cumplen que sen # ! 0.7891.
En general, si se da un ngulo , su lado adyacente b y su lado opuesto a, entonces se puede formar ms de un tringulo, exactamente uno, o ninguno. Las situaciones descritas anteriormente las ilustran las figuras 19.6, 19.7 y 19.8.

Figura 19.6. Caso en el que existen dos soluciones

a
b

Figura 19.7. Caso en el que no existe solucin

Figura 19.8. Caso en que la solucin es nica

lgebra y trigonometra 215

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo


Esta situacin la resume la tabla 19.1:
Tabla 19.1

Caso

Nmero de tringulos

b sen a & a & b

a & b sen a

0
1
1

a'b
a ! b sen a

Si en un tringulo se conocen dos lados y el ngulo comprendido entre ellos, o bien


si se conocen los tres lados, la ley de los senos no es til en la solucin de un
tringulo oblicuo. Sin embargo, el teorema de Pitgoras para tringulos rectngulos
se puede generalizar en otra ley denominada ley de los cosenos y que se expresa as
(figura 19.9):

$
b

#
c
Figura 19.9. Tringulo ilustrativo de la ley de cosenos

a 2 ! b 2 % c 2 " 2bc cos ,


b 2 ! a 2 % c 2 " 2ac cos # ,
c 2 ! a 2 % b 2 " 2ab cos $ .

La ley es til cuando se conocen:


a.
b.

Tres lados.
Dos lados y el ngulo comprendidos entre ellos.

Ejemplo 18
Resuelva el tringulo siguiente (figura 19.10).

216

Mdulo 19: Resolucin de tringulos

$
5.04

9.23

#
10.6
Figura 19.10

Solucin

a 2 ! b 2 % c 2 " 2bc cos ; cos

b2 % c 2 " a 2
,
2bc

cos

( 5.04 )2 % (10.6 )2 " ( 9.23)2


;
2 ( 5.04 ) (10.6 )

sen
a

5.04sen 60.5
sen #
; # ! 28.4.
; sen # !
b
9.23

! 60.5.

$ ! 180 " ( 60.5 % 28.4 ) ; $ ! 91.1.


a
12

Ejemplo 20
Resuelva el tringulo rectngulo de la figura 19.11:

Figura 19.11

Solucin

Es claro que

= 60. El lado a lo determinamos sabiendo que sen 30 =

a
. Por
12

*1+
tanto, a = 12 sen 30 = 12 , - . = 6.
/20
lgebra y trigonometra 217

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo


Como cos 30 =

3
b
, se tiene que b = 12 cos 30, o sea b = 12
= 6 3.
2
12

Ejemplo 21
Una escalera de 10 m de largo est apoyada contra un edificio. Si la base de la
escalera est a 1 m de la base del edificio, cul es el ngulo formado entre la escalera
y el edificio?
Solucin
La figura 19.12 ayuda a ilustrar el problema.

Figura 19.12

Si 1 es el ngulo entre la escalera y el edificio, se tiene que sen 1 !

1
! 0.1.
10

Utilizando una calculadora se tiene que 1 2 5.73.


Ejemplo 22
Un satlite en rbita terrestre pasa directamente por encima de estaciones de observacin situados en dos puntos A y B a 400 km de distancia. En un instante cuando
el satlite est entre estas dos estaciones, se observa que el ngulo de elevacin es
de 60 en A y de 75 en B. A qu distancia se encuentra el satlite del punto B?
Solucin
La figura 19.13 ilustra la situacin descrita.

Figura 19.13

218

Mdulo 19: Resolucin de tringulos


Se tiene que $ + 60 + 75 = 180. Por tanto, $ ! 45.
Usando la ley de senos se tiene:
sen 45 sen 60
400 sen 60
!
,a!
,
400
a
45

400 x
a!

2
2

3
2 ; a 2 489.9 km.

Por tanto la distancia del satlite al punto B es de aproximadamente 489.9 km.

Ejemplo 23
Resuelva el tringulo que se muestra en la figura 19.14:

Figura 19.14

Solucin
Como $ + 20 + 25 = 180, se tiene que $ = 135.
Tambin se tiene que
sen 20 sen 25
!
.
a
80.4

Por tanto,
a!

80.4 sen 20
.
sen 25

Usando calculadora, se tiene que sen 20 2 0.342, sen 25 = 0.422 y a 2 65.1.


Similarmente, para calcular b se tiene que:
sen 135 sen 25
!
;
b
80.4

b!

80.4 sen 135


.
sen 25

Como sen 135 = 0.707, b 2 134.5.


Ejemplo 24
Dado un tringulo de lados a, b, c y ngulos opuestos a cada lado

3 # , $ respeclgebra y trigonometra 219

Captulo 7: Trigonometra del tringulo rectngulo


tivamente, y si a = 2, b = 10 y

= 30, encuentre # .

Solucin
Se

debe

sen # !

b sen
a

cumplir
!

que

sen
a

sen #
b

por

consiguiente

10 sen 30
.
2

Por tanto,

sen # !

10 4 0.5
! 2.5.
2

Puesto que 2.5 > 1, no existe ningn ngulo # tal que sen # = 2.5.
En consecuencia, tal tringulo no existe.

Ejemplo 25
Dado el tringulo de la figura 19.15 encuentre el valor del lado c.

Figura 19.15

Solucin
Usando la ley de cosenos, se tiene que:
c2 = (15)2 + (20)2 " 2 4 15 4 20 cos 100.
Usando una calculadora, se tiene que cos 100 = " 0.17365; por tanto,
c2 = 729.19,
c 2 27.0037.

Ejemplo 26
Dado el tringulo de la figura 19.16 encuentre los ngulos

220

3 #, $.

Mdulo 19: Resolucin de tringulos

Figura 19.16

Solucin
Por la ley de los cosenos se tiene que:
52 = 82 + 122 " 2 4 8 4 12 cos
cos

82 % 12 2 " 52
! 0.953125.
2 4 8 412

Usando una calculadora, se tiene que

2 18 . Adems

82 =52 + 122 " 2 4 5 4 12 cos # ,

52 % 122 " 82
! 0.875,
2 4 5 4 12
# 2 29.

cos # !

Por ltimo se tiene que:


122 = 82 + 52 " 2 4 8 4 5 cos $,
cos $ !

82 % 52 " 122
! 0.6875,
2 4 8 45

$ 2 133.

lgebra y trigonometra 221