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La conformacin del sistema educativo argentino (1860-1920)


Prof. Mariano Santos La Rosa

1. Introduccin
Natalio Botana (2005) seala como uno de los rasgos institucionales del rgimen
conservador del perodo 1880-1916, es el desequilibrio del sistema federativo a favor
del poder central que se manifest, por ejemplo, en las sucesivas y reiteradas
intervenciones del gobierno nacional a las provincias, que se dieron durante este
perodo, as como tambin en la poltica educativa que implementa. As, el terreno
educativo ser un mbito ms en el que se observa el desmantelamiento del sistema
federal que comienza a operar claramente desde 1880.
Los orgenes de la escuela pblica en Argentina, segn Davini, estuvieron ligados
al proceso de construccin del proyecto de nacin de la generacin del 80. Este origen
se gest por decisin y amparo del Estado, conducido por las elites agrarias y urbanas
en funcin de la integracin econmica del pas al capitalismo, a travs de la
exportacin agraria (1998: 27)
La segregacin de Buenos Aires y el enfrentamiento entre provincianos y porteos
hizo necesario estimular los valores y sentimientos nacionales por medio del sistema
educativo, sumada a la necesidad de integrar a la masa de inmigrantes que llegaban al
pas.
El rasgo distintivo de la ideologa oligrquico-liberal era la europeizacin,
significando el desarrollo nacional el logro de las pautas de consumo y de educacin
de los pases desarrollados de Europa y Estados Unidos. El proyecto educativo liberal
se centr en la formacin del ciudadano, con misin de neto corte civilizatorio y de
homogeneizacin ideolgica para afianzar la construccin de la nueva nacin. Tedesco
sostiene que la educacin argentina tuvo, en sus orgenes, una funcin poltica y no una
funcin econmica (Weinberg 1994: 200). Por eso el sistema escolar y su magisterio
cumplieron, para el Estado que los cre, el papel de conformacin de la sociedad civil,
socializando no solo a la barbarie autctona sino tambin a los trabajadores
inmigrantes, afirma en su trabajo Davini (1998: 27).

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2. EL NIVEL PRIMARIO
Como mencionamos en la clase anterior, el Estado tuvo un rol fundamental en los
procesos de construccin de la identidad nacional, a partir de su aparato ideolgico por
excelencia: la escuela pblica.
El Nivel Primario se va a constituir de manera mucho ms abierta que el nivel
medio, ya que se apuntaba a la masividad, con el objetivo de brindar una enseanza
elemental generalizada que lograra la integracin y consenso de la poblacin
inmigrante y de los sectores populares en general, como medio para mantener la
estabilidad poltica e institucional
Tanta importancia tena la educacin en la estrategia de consolidacin y
legitimacin del Estado nacional naciente que su segundo presidente, Domingo
Faustino Sarmiento (1868-1874) es considerado el padre de la escuela pblica, siendo
sucedido por Nicols Avellaneda (1874-1880), quien fuera su ministro de Educacin.
Esta poltica no se detuvo con la llegada al poder de Julio A. Roca sino que se
consolid, ya que en 1884 se sanciona la ley 1420 de educacin comn, que sentara
las bases de la formacin primaria universal y obligatoria, pblica, gratuita y laica
controlada por el Estado Nacional, en clara contraposicin con el art. 5 de la
Constitucin Nacional de 18531 que otorgaba a las provincias la administracin de la
educacin primaria. Es que de hecho, la Constitucin Nacional sancionada en 1853
comprenda a la escuela primaria como uno de los baluartes del federalismo.
Sin embargo, la injerencia del gobierno nacional sobre la educacin primaria, a
cargo de las provincias, se remonta a los orgenes mismos del Estado nacional. Como
seala Pablo Pineau (1995:11) ya desde 1864 el gobierno nacional comenz a girar
fondos a las provincias para solventar la educacin primaria. En 1871, durante la
presidencia de Domingo F. Sarmiento, se dict la primera ley orgnica de subvenciones
(n. 463), que fue ampliada posteriormente en 1890 y 1897 (N 2737 y 3559). Como
veremos a continuacin, esta injerencia se acentuara con la sancin de la ley 1420
(1884) y la ley Linez (1905).

2.1. El Congreso Pedaggico de 1882


En 1875 se dict la Ley de Educacin Comn de la provincia de Buenos Aires,
como consecuencia de la reforma de la Constitucin provincial de 1873. Esta ley
estableca:
1 La enseanza primaria gratuita y obligatoria (8 aos los varones y 6 las
mujeres).
2 El gobierno escolar a cargo de un Consejo General de Educacin y un Director
General de Escuelas, funcin para la cual fue nombrado el ex presidente

Constitucin Nacional de 1853 Art. 5. Cada Provincia Confederada dictar para s una Constitucin bajo el sistema
representativo republicano, de acuerdo con los principios, declaraciones y garantas de la Constitucin Nacional; y que asegure
su administracin de justicia, su rgimen municipal y la educacin primaria gratuita. Las constituciones provinciales sern
revisadas por el Congreso antes de su promulgacin. Bajo de estas condiciones el Gobierno Federal, garante a cada Prov. el
goce y ejercicio de sus instituciones.
En la reforma constitucional de 1860 se suprimira el concepto de gratuidad, supresin que se mantiene incluso en la actual
constitucin.

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Sarmiento. La administracin local sera desempeada por una comisin vecinal
elegida por el pueblo (Puiggros 2004:82)
Cuando en 1880 se produce la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, (luego
del conflicto entablado entre el gobierno nacional y la provincia de Buenos Aires) la
provincia se vio obligada a ceder a la Nacin los establecimientos educativos situados
en la ciudad. En las mismas sigui vigente, en forma provisoria, la ley provincial de
educacin de 18752, tal como lo estableci un decreto del poder ejecutivo nacional de
1881, que cre tambin el Consejo Nacional de Educacin que sera presidido por
Sarmiento. Este Consejo tendra la direccin facultativa y administracin general del
distrito escolar de la Capital.
A partir de aqu el gobierno comenz a sentir la necesidad de dictar una legislacin
para organizar la educacin primaria en el territorio federal.
Al ao siguiente el gobierno nacional realiz la convocatoria al Congreso
Pedaggico. All se produjeron debates y se arrib a conclusiones que influyeron
notablemente en la redaccin de la primera ley que regulaba una parte del sistema
educativo: la famosa Ley 1420, conocida como Ley de Educacin Comn, sancionada
en el ao 1884.
El Congreso Pedaggico, llamado Internacional en su momento, se desarroll en
Buenos Aires durante abril y mayo de 1882, en el marco de la Exposicin Continental
de la Industria. Concurrieron ms de 250 delegados y participaron las figuras ms
importantes del elenco poltico e intelectual de la poca. Fue convocado por el ministro
de Educacin Manuel Ddimo Pizarro y por Domingo Faustino Sarmiento, quienes
discreparon sobre su composicin y metas. Al inaugurarse sus sesiones, ocupaba el
ministerio Eduardo Wilde, joven integrante de la generacin liberal. El Congreso debati
acerca de las ideas y principios que deban regir la educacin pblica. Sus resoluciones
suelen considerarse un antecedente de la ley 1420, constituyndose en una instancia
que dio legitimidad a esa norma.
La discusin en el Congreso se dio en torno a tres puntos: la intencin de
secularizar la educacin, el papel adjudicado a la sociedad civil, el Estado Nacional y
las provincias en la direccin del sistema educativo, y las orientaciones pedaggicas.
Poco despus de inaugurado el Congreso, se vot por aclamacin una propuesta para
eliminar de la agenda el tema ms lgido: la enseanza de la religin en la escuela. No
obstante, pocos das ms tarde la cuestin volvi a emerger y un grupo de congresales
catlicos se retiraron del Congreso. Los debates acerca de la secularizacin de la
educacin eran ineludibles y sern ms adelante el ncleo ms fuerte de
enfrentamiento entre liberales y catlicos.
Las conclusiones del Congreso Pedaggico sealaron la importancia de la
enseanza gratuita en las escuelas comunes, la necesidad de establecer contenidos
mnimos para la instruccin de los nios entre seis y catorce aos, la eliminacin de los
castigos corporales. Se plante tambin la enseanza conjunta de varones y mujeres y
la administracin propia de los recursos econmicos de cada escuela.

2.2. La Ley 1420 (1884)


La ley de educacin de la Provincia de Buenos Aires de 1875 ya estableca la obligatoriedad y gratuidad de la educacin
primaria, convirtindose en un claro antecedente de la legislacin posterior
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En el marco de la historia de la educacin argentina, especialmente al considerar
las polticas educativas implementadas desde el Estado en distintos momentos, el
anlisis de la Ley 1420 ocupa un lugar central debido a la gran relevancia de dicha ley
como propuesta educativa de un grupo de hombres con ciertos objetivos, y a los
importantes efectos de la misma en los aos posteriores
Entre 1862 y 1880, el gobierno nacional no haba tenido ni necesidad ni posibilidad
de ocuparse de la enseanza primaria. La Constitucin Nacional encarga ese deber a
las provincias, de manera clara y terminante, en el artculo 5. El gobierno nacional, en
cambio, instal, administr y gobern establecimientos de enseanza media en todo el
territorio nacional sin objecin alguna de las provincias, comenzando por el Colegio
Nacional de Buenos Aires, tal como veremos en el apartado 3.1. Luego creara
escuelas normales (para formar a los futuros maestros) y por ltimo, avanzara sobre la
educacin superior sancionando la Ley Avellaneda en 1885.
A partir de 1880, en un contexto donde la gran cantidad de extranjeros (producto
de la gran oleada inmigratoria) comenzaba a presentar problemas de asimilacin y
contencin social, adquiere una importante dimensin la necesidad percibida por parte
del gobierno de conformar y controlar un sistema nacional de educacin
El debate parlamentario
Dado que el Consejo Nacional de Educacin no pudo presentar un proyecto de ley
de educacin comn, debido a discrepancias internas, hacia agosto de 1881 el Poder
Ejecutivo decidi enviar el decreto del 28 de enero de 1881 al Senado. All, dicho
decreto fue aprobado el 8 de octubre, con ligeras modificaciones. Pero en la Cmara
baja no se obtuvo un simple asentimiento, debido a que los miembros de la Comisin
de Culto e Instruccin Pblica desarrollaron un estudio prolongado y prepararon un
proyecto de ley orgnica de la educacin comn. El despacho de esta Comisin se
produjo el 9 de junio de 1883, y el 4 de julio comenz el debate parlamentario.
El diputado Demara present el informe acerca del proyecto de la Comisin
Criticando la presentacin de dicho informante, Onsimo Leguizamn propuso que
haba que legislar sobre los aspectos esenciales. Plante entonces la principalidad y
exclusividad del Estado argentino en materia de educacin, la cual fue propuesta como
obligatoria, gratuita, gradual e higinica. Adems, expres que la enseanza religiosa
en las escuelas era inconstitucional.
A partir de all se formaron dos posturas que coincidan en la necesidad
impostergable de la educacin comn obligatoria, pero se hallaban contrapuestas con
respecto a la inclusin o no de contenidos religiosos en la enseanza. Leguizamn se
refiri a la Constitucin, diciendo que proclama la libertad de conciencia para los
ciudadanos, y que la escuela debera ser igualmente tolerante, sin imponer ninguna
religin en particular. As se fueron desencadenando discursos a favor y en contra del
proyecto de la Comisin; los primeros pronunciados por los diputados Achval
Rodrguez, Goyena y Alvear, y los otros por Civit, Delfn Gallo, Wilde.
Los argumentos a favor de la enseanza de religin se basaban en sostener que sin
religin no hay moral, y no puede haber educacin sin moral. Por el contrario, para
oponerse a esto se planteaba que la moral es independiente de la religin, y que la
enseanza de una religin particular causara inconvenientes en las familias de otra

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religin, especialmente en el caso de los inmigrantes. En los debates sobre la ley de
educacin se sostuvo que no era aceptable que en un pas de inmigrantes, donde la
constitucin de 1853 aseguraba la libertad de cultos, la escuela pblica enseara la
religin catlica en forma coercitiva y excluyente
La primera parte del debate finaliz con el rechazo del proyecto de ley presentado
por la Comisin, y se reinici la segunda con la discusin sobre un nuevo proyecto
presentado por Onsimo Leguizamn y un grupo de diputados. Este proyecto, que
limitaba la enseanza de religin al horario extraescolar, finalmente se convirti en la
ley 1420 el 8 de julio de 1884.
El texto de la ley 1420
La ley 1420, tambin llamada Ley de Educacin Comn, estableca una
educacin universal y gratuita conforme a los ideales del laicismo positivista y el
objetivo de formar un espritu hegemnico nacional. La ley 1420 (1884), resumiendo los
postulados del Congreso pedaggico de 1882, determin que la educacin primaria
deba ser universal, comn, mixta, gratuita, obligatoria y laica.
Respecto de esta ley debemos realizar la siguiente aclaracin. La Ley 1420 regula
exclusivamente la educacin primaria y en el mbito de los territorios bajo la
autoridad directa del Presidente, es decir, su validez abarcaba la Capital Federal y los
territorios nacionales (que en ese entonces abarcaban las gobernaciones de Misiones,
Formosa, Chaco, La Pampa, Ro Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego).
Esta ley slo abarcaba a los territorios bajo el gobierno directo del Poder Ejecutivo
Nacional ya que, por mandato constitucional, la educacin primaria era privativa de
cada una de las provincias (CN, art. 5, ver pgina 2).
Estos fueron los principales aspectos sealados por la Ley 1420:
1- El Estado fue declarado responsable de la educacin pblica
2- Se establece el gobierno colegiado de la educacin a travs del Consejo
Nacional de Educacin y los Consejos de Distritos
3- Se garantiza el financiamiento de la educacin primaria (Fondo Escolar
permanente)
4- Se estimula la creacin de jardines de infantes, escuelas para adultos y en caso
de necesidad, escuelas ambulantes
5- Se establecen contenidos mnimos de lengua nacional, historia nacional y
geografa nacional
6- Se normatiza la construccin de edificios escolares y cuestiones de sanidad
escolar
7- Se normatiza la actividad docente, asegurando formacin, estabilidad y derecho
al retiro
8- Se promueve la creacin de bibliotecas populares
9- Se establece la Inspeccin Estatal sobre escuelas particulares
Esta ley de educacin comn enuncia la obligatoriedad en el artculo 2, y en el
artculo 3 aclara que es impuesta a los padres, tutores o encargados de los nios
comprendidos en la edad escolar. En el artculo 5 especifica que la obligacin escolar

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no implica la concurrencia del nio a la escuela, ya que puede ser cumplida en las
escuelas pblicas o privadas y en el hogar de los nios. Su cumplimiento puede
comprobarse, segn el caso, por medio de certificados o exmenes. La no observancia
de la obligatoriedad escolar hace pasible a los responsables de ser castigados con
amonestaciones y multas progresivas.
La gratuidad es una consecuencia inmediata de la obligatoriedad, pues tiende a
asegurar que la escuela primaria est al alcance de toda la poblacin. Por eso la ley
prev en su artculo 5 el establecimiento de una escuela pblica gratuita en cada
distrito escolar integrado, en las ciudades, por 1000 a 1500 habitantes, y en los
territorios nacionales, por 300 a 500 habitantes.
Con respecto a la gradualidad, el artculo 9 impone que la enseanza debe
dividirse en seis o ms grados, que pueden establecerse en un mismo establecimiento
escolar o separadamente.
Finalmente, la neutralidad escolar en materia religiosa constituy el punto ms
controvertido de la ley. El artculo 8 plantea que la enseanza religiosa slo podr ser
dada en las escuelas pblicas por los ministros autorizados de los distintos cultos, a los
nios de su respectiva comunin, antes o despus de las horas de clase.
Podemos considerar la postulacin de la educacin obligatoria, gratuita, gradual y
laica, como un instrumento empleado por un Estado en formacin, como medio para
construir condiciones de estatidad (siguiendo en este punto las formulaciones de
Oszlak). Es decir, puede pensarse en la ley como la manifestacin de una poltica
educativa coherente con una poltica nacional.
Esta ley, que sirvi de base para la organizacin de nuestra escuela primaria y rigi
los destinos de la escuela primaria durante ms de 100 aos. La aplicacin de la ley
1420 limitada a la Capital Federal y los Territorios Nacionales fue ampliada gracias a la
ley Linez, sancionada en 1905.

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2.3. La Ley Linez (1905)
Este proceso de control de la educacin primaria por parte del Estado Nacional se
perfeccion en 1905 con la sancin de la ley 4874, denominada Ley Linez 3, que
autorizaba al Poder Ejecutivo Nacional a crear escuelas nacionales en las jurisdicciones
provinciales que as lo solicitaran. De esta manera, la ley 1420 se extenda a los
territorios provinciales.
El proyecto de ley fue presentado por el Senador por la Pcia. de Buenos Aires, el
Dr. Manuel Linez. La nica objecin que se le realiz al proyecto apuntaba a limitar el
poder del Consejo Nacional de Educacin, al no permitirle fundar escuelas
directamente, como deca el proyecto, sino que se plante que slo podra hacerlo en
aquellas que lo solicitaran.
El mismo Senador Linez, al presentar su proyecto de ley, admita que ste
alteraba la forma hasta all establecida por la legislacin corriente para la intervencin
del Gobierno Nacional en la educacin primaria de la Repblica; forma implemente
convencional, por cuanto desde hace ya muchos aos, se ha estimado perfectamente
concurrente la accin nacional y provincial en la educacin primaria. Es decir,
comprenda que una interpretacin restringida del art. 5 de la CN podra llevar a
plantear que slo las provincias tendran atribuciones en relacin a la enseanza
primaria, ya que algunas voces planteaban que esta ley violaba el principio federal de la
constitucin.
Sin embargo, pronto la ley Linez fue desvirtuada en su aplicacin dado que,
contrariando lo dispuesto por ella, se instalaron escuelas nacionales en sitios donde ya
funcionaban establecimientos provinciales. De a poco, como sostiene Pineau, se
produjo una nacionalizacin de hecho de la escuela primaria (2005:12) ya que hasta
avanzado el siglo XX en muchas jurisdicciones la cantidad de escuelas nacionales
superaba a las provinciales. El resultado fue la creacin de un doble sistema escolar en
cada provincia, dependiente una rama de la Nacin y la otra de la jurisdiccin local, con
fuertes contradicciones y diferencias entre ambas. A su vez, en muchos casos se
produjo una desatencin de la funcin educativa zonal, ya que algunas provincias
cerraron las escuelas de su dependencia o las transfirieron a la Nacin
Autoras como Dubini y Orovitz (2005:63) sealan que no es casual as que la Ley
4874, que autoriz a la Nacin a la creacin directa de escuelas en territorios
provinciales, sea contempornea a otra serie de leyes que como la Ley Sanitaria Animal
(1900), o la Ley de Defensa Agrcola (1905), legitimaban la intervencin de la Nacin
frente a problemas, que por su envergadura o su impacto en el desarrollo del pas, no
podan quedar exclusivamente en manos de las provincias. Cuando la necesidad es
nacional deca el Dr. Manuel Quintana, en el Congreso, al dictarse la Ley de Sanidad
Animal el remedio debe ser nacional tambin.
En definitiva, la La ley 4874 autoriz definitivamente a la Nacin a la creacin de
escuelas en los territorios provinciales, coronando as un proceso de paulatina
centralizacin de la educacin que en verdad vena operndose, aunque de modo

Puede considerarse que la Ley Linez tuvo como principal antecedente la Ley 2737 sancionada el 1 de octubre de 1890 que
fijaba las bases para subvencionar a las provincias en orden a fomentar la instruccin primaria. La norma aludida en su artculo
2 sostena que la subvencin nacional sera concedida para atender fines tales como construccin de edificios para escuelas
pblicas, adquisicin de libros y tiles para escuelas y sueldos de preceptores.

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disfrazado, desde mediados de 1860 con la poltica de subvenciones a las escuelas
primarias provinciales.
De esta manera entre 1875 y 1905 qued organizado legalmente el nivel primario
argentino, que se gest como parte de un sistema educativo muy heterogneo (ya que
en el nivel primario coexistan escuelas primarias nacionales y provinciales, pblicas y
privadas) y desarticulado no solo con relacin con los otros niveles: secundario y
universitario. En definitiva, hasta 1993 no se dictar una ley general de educacin que
abarque a todo el conjunto del sistema educativo argentino.

3. EL NIVEL SECUNDARIO
Podemos hablar de la existencia del nivel secundario a partir de la dcada de
1860, con la creacin de los Colegios Nacionales.
Trombetta (1998) considera que tras su fundacin, se activ un temprano proceso
de diferenciacin en el nivel medio, que se reflej en la creacin de mltiples
instituciones secundarias especializadas (la escuela normal, la escuela de comercio, el
colegio industrial, la escuela de enseanza agropecuaria, la escuela normal rural y la
escuela de formacin profesional) que ofrecan una formacin bsicamente orientada al
trabajo. Sin embargo, el acceso a este nivel siempre fue mucho ms restringido que en
el caso del nivel primario
El panorama del nivel secundario a fines del siglo XIX era bastante complejo, ya
que en l coexistan escuelas nacionales (creadas a partir de 1863), normales (desde
1871), comerciales (desde 1890), industriales (desde 1898) y provinciales, tanto de
carcter pblico como privado.
La educacin secundaria brindada por los colegios nacionales otorgaba ttulo de
Bachiller, de carcter humanista y cientfico, y su finalidad era la preparacin para los
estudios universitarios. En cambio, la Escuela Normal estaba destinada a la formacin
de maestros para la escuela primaria, mientras que las otras modalidades (Escuelas
Comerciales e Industriales) tenan por objeto la formacin de tcnicos para las distintas
actividades de la produccin y el comercio.

3.1. Los Colegios Nacionales


El origen de este sistema se remonta a la dcada de 1860. Poco despus de
acceder a la presidencia, Mitre nacionaliz en 1863 el Colegio de Ciencias Morales de
Buenos Aires, que se transform en el Colegio Nacional de Buenos Aires. Este es el
inicio formal del nivel secundario, que rpidamente se disemin en todo el pas. Fueron
diseados para ofrecer una formacin cientfica, de carcter preuniversitario y por lo
tanto integraban un selecto grupo de colegios autorizados a otorgar certificados que
habilitaran para el ingreso a la Universidad.
El plan de estudios de los colegios nacionales era de 5 aos en los que se
cursaban letras, humanidades, ciencias morales y ciencias fsicas y exactas,
inicialmente con rgimen de internado. Sus certificados eran vlidos en todas las
universidades del pas, por entonces la Universidad de Crdoba, nacional, y la
Universidad de Buenos Aires

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Esta iniciativa luego se extiende a otras provincias por decreto nacional del
9/12/1864, crendose colegios nacionales en Mendoza, San Juan, Tucumn, Salta y
Catamarca, cuyos planes de estudios seran semejantes a los vigentes en el colegio
nacional de Buenos Aires. En 1869 se estableceran colegios nacionales en Jujuy,
Santiago del Estero, Corrientes y San Luis; en 1871 en La Rioja; en 1874 en Rosario;
en 1887 en La Plata y en 1889 en Paran. As, en slo 26 aos el Estado nacional
estableci colegios secundarios que se encontraban a su cargo en todas la provincias
(excepto Crdoba).
La creacin de escuelas nacionales dependientes del Consejo Nacional de
Educacin en territorios provinciales, aseguraba el control del poder central en un plano
ideolgico en tanto permita la hegemonizacin de un proyecto educativo pensado
desde la Capital hacia el interior, ya que buscaba la formacin homognea de las elites
provinciales, despojndolas de excesivos localismos a travs de un programa de
estudios basado en el enciclopedismo y la enseanza humanista clsica. Otros de sus
objetivos eran dotar de personal idneo a la administracin pblica y al sector de
transportes y servicios y permitir el acceso al nivel superior.
La poltica del palo de amasar como se ha llamado a veces a la poltica educativa
de este perodo no slo aplastaba las diferencias culturales que portaban los
inmigrantes, sino tambin las diferencias regionales. No es casual que, en una clara
manifestacin del centralismo educacional, los mismos programas de las escuelas de
Buenos Aires fueran los que se usaron en las escuelas nacionales de todo el pas, sin
tener en cuenta las particularidades de cada territorio o provincia (Dubini y Orovitz
2005:68).

3.2. Las Escuelas Normales y el normalismo


Durante la presidencia de Sarmiento comenz a diversificarse la educacin media
a travs de la creacin de escuelas normales que tendran la funcin de formar a los
docentes primarios, por lo que en 1871 se crea la Escuela Normal de Paran, que
dependa directamente de las autoridades nacionales. En los aos siguientes se
continuaron estableciendo nuevas escuelas y abriendo anexos normales en los colegios
nacionales, los que ms tarde se convertiran en escuelas normales.
Como dijimos previamente, la funcin especfica de las Escuelas Normales era
formar mano de obra para el trabajo docente a diferencia de los Colegios Nacionales
que perseguan la formacin de las elites que luego ingresaran a la universidad. Las
escuelas normales no tenan por objetivo la continuacin de carreras universitarias.
Entre 1871 y 1888 se cumpli la obra de fundacin de 34 Escuelas Normales en
capitales provinciales y ciudades de importancia regional. Luego se agregaron 21
escuelas ms entre 1894 y 1910.
Como dato caracterstico, ya en 1875 se estableci la Escuela Normal de Maestras
en la ciudad de Tucumn, hecho repetido mediante la creacin de establecimientos
similares en otras provincias. De esta manera se inici el proceso de feminizacin del
magisterio. En el mismo sentido oper la suspensin de las becas para estudiantes
varones de las escuelas normales (1892). En oposicin a ello, los colegios nacionales
estaban orientados a los estudiantes varones (Trombetta 1998:34).
Adems, poco tiempo despus, las escuelas normales incluyeron estudios de
carcter postsecundario, terciario, como veremos en el apartado 5.1.

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Los estudios de la escuela normal se organizaban mediante un curso normal,
donde se impartan los conocimientos necesarios para la educacin comn y se
aprenda a ensear, y una escuela modelo de aplicacin, donde se brindaba instruccin
primaria y los alumnos del curso normal realizaban sus prcticas en los mtodos
pedaggicos y directivos aprendidos. La escuela normal, adems, tuvo carcter
nacional (el gobierno central fij los planes y programas de estudio y nacionaliz las
escuelas normales provinciales) y fue laica (se excluy la enseanza religiosa de los
programas de estudio). La duracin inicial de los estudios normales fue de 3 aos, pero
al poco tiempo se los juzg insuficientes (la edad tpica de obtencin del ttulo estaba
cerca de los 16 aos) y se agreg un ao preparatorio adicional. En total: 4 aos
En estas escuelas surgi el normalismo, que puede caracterizarse como ... una
pedagoga de Estado en la que la formacin de los futuros maestros como acto de
control del proceso escolar constituye el factor fundamental (Narodowski 1997). Se ha
considerado que el normalismo argentino se habra desarrollado para contribuir a la
conformacin de un sistema educativo nacional encargado de la consolidacin
simblica de la homogeneizacin del pas. As, el Normalismo, impregnado por la
concepcin filosfica positivista4 e impulsado por los ideales liberales y civilizadores
de Sarmiento, fij la orientacin pedaggica de la escuela argentina.
Manganiello describe la generacin pedaggica de 1880 como eminentemente
positivista.. La Escuela Normal difundi la doctrina positivista de Auguste Comte, las
teoras evolucionistas y organicistas de Herbert Spencer y los principios evolucionistas
de Charles Darwin, incorporando posteriormente, los aportes de la psicologa
experimental y la sociologa, se destacaba por un positivismo cientificista y liberal.
Proclamaban el mtodo experimental, aceptando como dogma la subordinacin de las
ciencias psquicas a las naturales, manteniendo una postura fuertemente agnstica, y
adheran a las tendencias individualistas del liberalismo ingls, renegando de lo
nacional con una fuerte tendencia europeizante.
En relacin al positivismo aplicado al pensamiento pedaggico, centraba su
preocupacin en los aspectos psicolgicos, biolgicos y metodolgicos, desatendiendo
los fines y objetivos de la educacin. Para el positivismo pedaggico la base de la
educacin y de la escuela es la enseanza a partir de los hechos concretos,
demostrados racionalmente, verificados en el terreno experimental. En la argentina, el
positivismo pedaggico elabor modelos dirigidos a ordenar, reprimir, expulsar o
promover en la escuela a la poblacin, propiciando su homogeneizacin (Puiggrs
2004:95-96).
La concepcin normalizadora fue influida por el higienismo, una corriente mdica y
sociolgica que tuvo mucho auge en la Argentina como consecuencia de las epidemias
de clera y fiebre amarilla de fines del siglo XIX. La preocupacin por hbitos
higinicos, alimentarios y sexuales se acrecent con la llegada de los inmigrantes, que
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El Positivismo como paradigma ideolgico tuvo los siguientes rasgos distintivos:


Reivindic el valor de las ciencias naturales, de lo cual deriv el uso del mtodo experimental e inductivo; la unidad de
las ciencias; la posibilidad de promulgar leyes universales; el concepto de evolucin como principio real y fsico que
rige todo el desenvolvimiento csmico.
Llev al culto de la ciencia y a la negacin de la metafsica.
Hizo prevalecer los intereses materiales y econmicos sobre los morales y espirituales.
En lo pedaggico se preocup por la acumulacin de medios para hacer de la pedagoga una disciplina instrumental.
Vio al maestro como un aplicador de principios didcticos y al alumno como un ente capaz de ser interpretado por las
leyes psicolgicas y fisiolgicas generales.

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vean bruscamente cambiadas sus condiciones de vida. Uno de los principales
representantes del higienismo, el Dr. Jos Mara Ramos Meja que presidi el Consejo
Nacional de Educacin desde 1908 hasta 1913, planteaba que hacan falta dos
generaciones de mestizaje para que se regenerara la raza que haba sufrido la
influencia de la inmigracin (Puiggrs 2004:97).
3.3. La enseanza especial: las Escuelas Nacionales de Comercio, Industriales
y Agropecuarias
Ya hacia fines del siglo XIX, al establecerse la Escuela Nacional de Comercio
(1890) y su derivada, la Escuela Industrial de la Nacin (1899), se sigui diversificando
la educacin media, a la que se incorporaban de manera definitiva las nuevas
tendencias orientadas hacia las artes mecnicas, el comercio y los oficios.
Aunque la enseanza comercial registraba algunos antecedentes poco exitosos su
desarrollo se inici en 1889, cuando el diputado Vctor Molina present un proyecto de
ley por el que se propiciaba la creacin de academias de comercio. La iniciativa se
materializ el 19 de febrero de 1890, cuando el presidente Carlos Pellegrini (1890-1892)
y su ministro Filemn Posse, firmaron el decreto de creacin de la Escuela Nacional de
Comercio (la actual Escuela Superior de Comercio Carlos Pellegrini). El plan de
estudios de esta nueva institucin educativa, que se convirti en el modelo tomado por
las escuelas comerciales surgidas en todo el pas, duraba cuatro aos y otorgaba el
ttulo de Perito Mercantil.
Tal y como haba sucedido con las escuelas normales, los programas de estudio y
sus correspondientes ttulos, fueron modificados varias veces en pocos aos. As, por
ejemplo, a partir de 1893 se empez a otorgar el ttulo de Contador Pblico a quienes
egresaran con un concepto muy bueno en las asignaturas de matemtica y tenedura
de libros. Al ao siguiente, por decreto del 1 de febrero de 1894, firmado por el
presidente Luis Senz Pea (1892-1895) y su ministro Eduardo Costa, la Escuela
Nacional de Comercio comenz a otorgar el ttulo de Licenciado en Ciencias
Comerciales y se estableci que el de Contador Pblico se obtendra tras un examen
rendido ante las autoridades judiciales. Dentro de esta lnea interesa destacar que el
presidente Jos E. Uriburu (1895-1898) y su ministro Antonio Bermejo crearon, por
decreto del 31 de mayo de 1897, un curso de dos aos para los aspirantes al ttulo de
Contador Pblico. Este curso era de carcter postsecundario, dado que sus aspirantes
seran egresados de las escuelas nacionales de comercio.
En 1905 el ministro Joaqun V. Gonzlez, aprob reformas al plan de estudios de
las escuelas comerciales. La estructura del plan y los ttulos correspondientes eran los
siguientes:
1) Las escuelas elementales, tras tres aos de estudios, brindaban el ttulo de
Dependiente Idneo de Comercio y estaban orientadas a estudiantes con cuarto grado
aprobado (primaria incompleta).
2) Las escuelas medias, tras cuatro aos de estudios, otorgaban el ttulo de
Perito Mercantil y se ingresaba a ellas con sexto grado aprobado (primaria completa).
3) Las escuelas superiores, tras tres aos de estudios, emitan los ttulos de
Contador Pblico y Tenedor de Libros y, para ingresar, los alumnos deban rendir un
examen equivalente al ttulo de Perito Mercantil (se trataba de estudios
postsecundarios) (Trombetta 1998:41).

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Es interesante destacar aqu dos aspectos de esta modificacin curricular. En
primer lugar, la demarcacin de tres niveles institucionales diferentes, elemental, medio
y superior, con establecimientos, programas y ttulos especficos en cada uno de ellos.
En segundo lugar, hay que sealar que la Escuela Superior de Comercio, creada en
1905, aun teniendo las condiciones para funcionar como una institucin terciaria, no lo
hizo plenamente porque al poco tiempo, entre los aos 1910 y 1913, la Universidad de
Buenos Aires incorpor la formacin especializada en el rea comercial. En suma, el
segmento curricular de nivel superior fue institucionalmente absorbido por el mbito
universitario. El punto de arranque de la incorporacin de los estudios comerciales al
currculo universitario fue en 1910, con la creacin de la creacin de la Facultad de
Ciencias Comerciales en la UBA.
El antecedente inmediato de la Escuela Industrial de la Nacin, creada el 17 de
marzo de 1899 por decreto del presidente Julio A. Roca (1898-1904) y de su ministro
Osvaldo Magnasco, fue el Departamento Industrial anexo a la Escuela Nacional de
Comercio, que haba sido establecido el 6 de febrero de 1897. El modelo en que se
apoyaba la flamante institucin que fue seguido, a su vez, por los establecimientos
industriales abiertos en el interior del pas era el de las escuelas de enseanza
tcnica de Europa y los Estados Unidos de Amrica. Este tipo de escuelas estaba
destinada a formar a los directores, capataces y maestros de talleres, quienes no
podan capacitarse en las fbricas sino tras muchos aos de trabajo. En efecto, para
desempearse en tales cargos resultaba necesario conocer con precisin y aqu
aparece la principal diferencia con el nivel de conocimientos que se requera del obrero
industrial los distintos grupos de operaciones industriales, los aspectos vinculados
con la calidad del trabajo y los principios tericos implicados en la elaboracin de cada
producto. La enseanza impartida era dual, de tipo terico-prctico, con una estructura
curricular inicial que posteriormente se abra en disciplinas tales como mecnica,
qumica, electrotcnica y construcciones (maestro mayor de obras).
Cabe destacar que la creacin de Escuela Nacional de Comercio y de la Escuela
Industrial de la Nacin, en tanto manera de diversificar la escuela media, signific en su
momento el surgimiento de alternativas no universitarias de formacin profesional
(Trombetta 1998:36). Debido a la inexistencia de un segmento institucional diferente
tanto de la escuela media como de la universidad, ambos tipos de alternativas no
universitarias se ubicaron en el nivel medio, pero en abierta competencia con el nivel
superior. En este sentido se pueden sealar los siguientes aspectos:
- La Escuela Nacional de Comercio en un primer momento brind el ttulo de
Contador Pblico, despus habilit para su obtencin tras un examen de aptitud y, a su
tiempo, se requiri de un curso previo (postsecundario) para obtener ese ttulo de
carcter profesional, que al poco tiempo pasara al mbito universitario.
- La Escuela Industrial de la Nacin surgi para brindar formacin tcnica
especializada por medio de una carrera profesional relativamente corta que aliviara la
congestin de las profesiones universitarias. Las observaciones de Sobrevila (1995),
quien destaca la competencia generada por los egresados de la Escuela Industrial de la
Nacin a los ingenieros graduados en la Universidad de Buenos Aires, apoyan esta
interpretacin (Trombetta 1998:37).

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La enseanza agropecuaria de nivel superior tambin tuvo sus antecedentes en
esta poca fuera de la universidad. En 1883 se cre el Instituto Superior Agronmico y
Veterinario de Santa Catalina (Lomas de Zamora, provincia de Buenos Aires). Este
instituto sera una de las primeras instituciones terciarias del pas, aunque debe
sealarse su corta existencia, ya que poco despus fue convertido en Escuela Prctica
Agrcola Ganadera (1909) y puesto bajo la jurisdiccin de la Universidad Nacional de La
Plata. El segundo antecedente data de 1904, cuando el gobierno nacional cre el
Instituto Superior de Agronoma y Veterinaria, cuyo objetivo era formar veterinarios,
ingenieros agrnomos y profesores de materias rurales. A poco de establecido, este
instituto se incorpor a la Universidad de Buenos Aires (1908) y dio origen a la Facultad
de Agronoma y Veterinaria (1909). En sntesis, ambas iniciativas de formacin superior
para el rea agropecuaria, originadas fuera del mbito universitario, fueron rpidamente
absorbidas por las mismas universidades.
3.4. La educacin privada o particular
El nivel medio se caracteriz hasta la dcada de 1990 por su desorganizacin
legal, ya que estaba regulado por leyes provinciales que regulaban a los
establecimientos jurisdiccionales, junto con decretos y resoluciones ministeriales que
regulaban a las escuelas nacionales. Sin embargo, no exista ninguna ley nacional que
ordenara el nivel secundario.
Solamente podemos mencionar en todo este perodo la Ley 934 dictada en el ao
1878, conocida como ley de libertad de enseanza por ser la primera norma que hace
expresa mencin a la educacin privada, o como se la denominaba en la poca,
particular. Esta ley obligaba a los alumnos de los colegios particulares a revalidar
sus estudios, rindiendo examen en los colegios nacionales para que les sean
reconocidos los estudios cursados en establecimientos privados. De esta manera, los
colegios privados caan bajo la supervisin de los pblicos y quedaba establecida por
primera vez la obligatoriedad de que los planes de los institutos secundarios privados
deban comprender las mismas materias que los institutos nacionales (art. 1, inc. b).
Esta ley, junto con la 1420, constituyen avances importantes del Estado nacional por el
control del sistema educativo.
3.5. Conclusiones
De lo sealado hasta aqu cabe destacar que antes de la diversificacin de la
escuela secundaria, los colegios nacionales eran los nicos establecimientos de
enseanza media y funcionaban como preuniversitarios. Su cuerpo docente estaba
formado por graduados universitarios que carecan de una formacin docente
especfica, ya que no existan carreras de este tipo.
La diversificacin profesional del nivel medio (la escuela normal, la escuela
comercial, la escuela industrial y la escuela agropecuaria) introdujo una variable hasta
entonces no observada: si esta enseanza no tena carcter preuniversitario, el
respectivo cuerpo docente no necesariamente deba mantener su condicin
universitaria. Se comenzaba a hacer presente, desde las ltimas dcadas del siglo
pasado, el tema de la formacin de profesores para la enseanza media.

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4. EL NIVEL TERCIARIO: LA FORMACIN DE PROFESORES
La formacin pedaggica de los graduados universitarios que aspiraban a
desempearse como profesores de enseanza secundaria se realizaba para fines del
siglo XIX en las universidades y en las Escuelas Normales de Profesores.
Las universidades de La Plata y de Buenos Aires incorporaron en 1902 y 1907
respectivamente, los profesorados de nivel secundario. De esta manera, la formacin
del personal docente para la enseanza media comenzaba a adquirir rango
universitario, situacin que luego cambiara con la creacin de los Institutos Superiores
del Profesorado Universitario.
4.1. Las Escuelas Normales de Profesores
Desde la dcada de 1880 comenzaron a incorporarse a las escuelas normales
estudios que podramos denominar como postsecundarios. El primer caso fue el de la
formacin docente para el nivel inicial (preescolar), que comenz a dictarse en 1886 en
la Escuela Normal de Paran y tena como requisito de ingreso ser maestra normal.
Tambin en 1886, un decreto del presidente Roca y su ministro Eduardo Wilde
pone las bases de lo que se comenz a llamar la Escuela Normal Superior, origen de
las escuelas normales de profesores, que en el siglo XX compartieron con los Institutos
Nacionales del Profesorado Secundario y las universidades nacionales la misin de
preparar a los docentes de la escuela media argentina.
El artculo 1 de dicho decreto dice: Hay dos clases de Escuelas Normales: las
elementales y las superiores. Las primeras estn destinadas a la formacin de maestros
y maestras de educacin primaria elemental y las segundas tienen el objetivo de formar
profesores y profesoras competentes para la superintendencia, inspeccin y direccin
de las escuelas comunes y para el magisterio de las escuelas normales.
El criterio de ese decreto consisti en sostener que las escuelas normales,
adems de preparar maestros para las escuelas primarias, deban capacitar a los
futuros maestros de esos maestros, es decir, a los profesores de las escuelas normales
El plan de estudios comprenda 4 aos para las escuelas normales elementales y
otros 2 aos para las superiores o de profesores. Es decir, 4 aos para aquellos
estudiantes secundarios que quisieran ser docentes primarios y 6 aos para aquellos
que deseaban acceder a la docencia en el nivel secundario.
Otro cambio importante experimentas las Escuelas Normales Superiores, debido a
una reforma impulsada por Pablo A. Pizzurno, Inspector de Enseanza Secundaria y
Normal. Desde 1914 hasta 1953 los cursos de los profesorados normales se dividieron
en dos modalidades Ciencias y Letras y sus egresados comenzaron a insertarse en
la enseanza media.
La estructura del nuevo ciclo llevaba la duracin del profesorado secundario a 3
aos, con materias generales y pedaggicas comunes y las dos orientaciones
sealadas:
1) Profesorado Normal en Ciencias (permita ensear las materias de: Matemtica,
Qumica, Fsica y Ciencias Naturales).
2) Profesorado Normal en Letras (permita ensear las materias de: Geografa,
Historia, Economa Social, Instruccin Cvica, Castellano, Literatura y lengua
extranjera).

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La caracterizacin de tales estudios como postsecundarios se sostiene al advertir
que se articulaban tras los cuatro aos de la escuela normal. Sin embargo, estos
estudios eran terminales, ya que los graduados de las Escuelas Normales Superiores
no podan continuar sus estudios en la universidad. Esta situacin se mantendr hasta
1940, cuando formalmente se les otorg la categora de educacin media, por lo que
sus egresados comenzaron a tener acceso a la universidad. A partir de entonces las
instituciones que encarnaban la subcultura del normalismo, fueron desarticuladas
progresivamente.
En 1954 se orden el cierre de las Escuelas Normales Superiores, las que
debieron adoptar la estructura y planes de estudio de los Institutos Superiores del
Profesorado Secundario.
Finalmente en 1968 se produjo el cierre de las Escuelas Normales como institucin
formadora de docentes y la transformacin de estas en escuelas secundarias
exclusivamente. La formacin de maestros pasara definitivamente a la rbita de las
instituciones terciarias.

4.2. Los Institutos Nacionales del Profesorado Secundario


En los ltimos aos del siglo XIX, la educacin secundaria comenzaba a difundirse
en todo el territorio nacional. Al igual que lo que aconteci con la Educacin bsica, se
puso en evidencia rpidamente la falta de profesores con una formacin especifica para
ensear en el nivel. Por esa razn, muchas vacantes fueron ocupados por
profesionales universitarios (generalmente de profesiones liberales), profesores y
maestros normales e incluso personas sin ninguna formacin acadmica sistemtica.
En 1903 durante la 2 Presidencia de Roca- se intent subsanar esta carencia
imponiendo condiciones para el ejercicio de la docencia: poseer diploma universitario
pertinente y aprobar dos cursos que garantizaran la formacin pedaggica de dichos
profesionales. Se trataba de un curso terico y experimental de Ciencias de la
Educacin dictado en la Facultad de Filosofa y Letras y de un curso prctico de
Pedagoga de dos aos de duracin, cuya parte general se impartira en la Escuela
Normal y cuya parte especial se dictara en un Seminario Pedaggico a fundarse en
Buenos Aires. Vale decir que el futuro profesor, adems de sus estudios profesionales
no docentes, deba cursar estudios en tres establecimientos distintos: La Escuela
Normal, el Seminario Pedaggico y la Facultad de Filosofa y Letras. Al principio este
Seminario Pedaggico era una especie de posgrado universitario que tena por
objetivo brindar una capacitacin docente. Decimos capacitacin ya que en primera
instancia solo ingresaban profesionales universitarios para obtener el ttulo de profesor.
Pero en 1904 -cuando ya se haban contratado en Alemania los primeros seis
profesores y fundado el Colegio Nacional Bartolom Mitre que deba servir de escuela
de aplicacin- el nuevo ministro de Educacin Pblica Joaqun V. Gonzlez modific la
disposicin anterior. En lugar del Seminario Pedaggico cre una institucin ms amplia
que concentraba las tareas pedaggicas que la primera disposicin confiaba a tres
establecimientos distintos. Naci as el Instituto Nacional del Profesorado Secundario
de Buenos Aires, primero de este gnero que tuvo el pas.
A slo un ao de su creacin se introdujo un cambio importante en el objetivo
institucional fundamental, que como ya se haba sealado- era otorgar a los
diplomados universitarios una preparacin pedaggica y prctica que los habilitara para

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la enseanza media. Los profesores propusieron crear un profesorado que funcionara
paralelo al vigente, pero cuya matricula se cubriera con egresados de nivel medio.
Para este alumnado se dise un plan de estudios de 4 aos que contemplaba
una slida formacin pedaggica y cientfica. Esta propuesta fue aceptada y se plasm
en el decreto del 23 de noviembre de 1905. De esta manera nacan los profesorados
terciarios.
Los planes de estudio de la primera poca responden a las condiciones siguientes:
1) Una preparacin amplia y especialista en las materias que dicte en el colegio, lo
que los distingue de los profesores normales, que nunca intentaron poseer esa
preparacin "especializada").
2) Una orientacin general de carcter filosfico y pedaggico sobre los principios
y fundamentos de la educacin.
Entre 1907 y 1908 comenz a funcionar como establecimiento anexo de la
Facultad de Filosofa y Letras. La fusin de los profesorados del INSP y los de la
Universidad, apuntaba a crear un solo establecimiento que se encargara de la
preparacin de profesorado secundario. Dicha experiencia no result exitosa, por lo que
dos aos ms tarde retorn a la jerarqua anterior, con planes de estudios
reorganizados, con nueva reglamentacin y bajo la supervisin directa del Inspector
General de Enseanza Secundaria y Especial. Este fue el primero de los muchos
intentos fallidos de fusin con la Universidad,
Para 1917, el INPS haba ampliado su oferta educativa significativamente, con la
creacin de los profesorados de Matemticas; Fsica; Qumica; Castellano y Literatura;
Filosofa; Geografa; Historia; Instruccin moral y cvica; Ciencias biolgicas;
Mineraloga y geologa; Botnica y zoologa; Anatoma, fisiologa e higiene;
Cosmografa y lenguas vivas: Francs o Ingles.
Los egresados de estas carreras podan desempearse tanto en la enseanza
media comn y comercial, como tambin en los ciclos de formacin general de las
modalidades tcnica, agropecuaria y artstica, e inclusive en el nivel superior.
Como ya mencionamos, los estudios de profesorado duraban cuatro aos y a ellos
accedan los egresados del bachillerato y de las escuelas de comercio. Como
caracterstica general de los profesorados, sus planes de estudio, sin ser idnticos, eran
semejantes dado que muchas veces las especialidades aparecan agrupadas de
manera distinta en los diferentes centros de enseanza. En el ttulo obtenido se
marcaba la especialidad cursada, entre cuyas posibilidades se encontraban las
principales disciplinas de las humanidades (lengua, literatura, idiomas, historia,
geografa, instruccin cvica, filosofa, psicologa y actividades prcticas), las ciencias
sociales (ciencias jurdicas, ciencia poltica, ciencias econmicas y administracin) y las
ciencias bsicas (ciencias biolgicas, ciencias naturales, matemtica, fsica y qumica).
En sus primeras dcadas de vida, gozaba de amplias condiciones de autonoma y
un avanzado grado de democratizacin interno. Segn su Reglamento Orgnico,
estaba dirigido por un Rector, un vicerrector y un Consejo Directivo de Profesores
(elegidos en asamblea de profesores), quienes efectivamente tenan incidencia
profunda en la toma de decisiones medulares para su funcionamiento. Sus funciones
iban desde la elaboracin del presupuesto y su presentacin al Ministerio, la
presentacin de las ternas de profesores para ocupar los cargos titulares y suplentes, el
diseo de planes de estudio y la aprobacin de los programas presentados por las
secciones.

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A diferencia de lo que ocurri con las Escuelas Normales que rpidamente se
reprodujeron por todo el pas- no se fundaron en el pas muchas instituciones con
estructuras ideolgicas y acadmicas semejantes al INPS hasta el ao 1933. En forma
aislada, algunas Escuelas Normales Superiores, (como la de Lenguas Vivas Juan
Ramn Fernndez, en agosto de 1928) adoptaron la estructura y la denominacin del
INSP, pero recin en 1933 se fund un nuevo INPS en la ciudad de Paran y en 1943
uno en la capital de Catamarca.
De esta manera surge un conglomerado heterogneo de instituciones formadoras
de profesionales para un mismo nivel educativo ya que, a las creaciones realizadas por
las provincias y por el sector privado, se agregan las carreras de profesorado que, de
manera completa, ofrecen las universidades, las Escuelas Normales de Profesores y los
Institutos Nacionales del Profesorado Secundario. Comienza a establecerse as un
sistema binario de educacin superior, donde terciarios y universidades ocuparan
lugares diferentes, aunque no necesariamente complementarios, tal como sucede hoy
en da.

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5. EL NIVEL UNIVERSITARIO
5.1. La Ley Avellaneda
El nivel universitario comienza a ser regulado a partir del ao 1885, con la sancin
de la Ley 1597, conocida como Ley Avellaneda porque fue elaborada por el ex
presidente Nicols Avellaneda, en su nuevo carcter de senador.
Esta ley, que reconoca la autonoma universitaria, fue sancionada cuando slo
existan dos universidades nacionales en el pas: la de Crdoba (1613) y la de Buenos
Aires (1821). Posteriormente se fueron creando otras universidades, en principio
provinciales, las que luego seran nacionalizadas. Estamos hablando de las
universidades de:
- La Plata: fundada en 1897, nacionalizada en 1905.
- Del Litoral: fundada en 1889, nacionalizada en 1919
- Tucumn: fundada en 1912, nacionalizada en 1921.
Esta escueta ley, ya que constaba de slo 3 artculos, establece reglas mnimas
que abarcaron bsicamente dos aspectos: la organizacin de las universidades y la
autonoma universitaria. Delegaba la reglamentacin de muchos aspectos en los
estatutos de las Universidades, los cuales deban ser aprobados por el Poder Ejecutivo
Nacional.
Con respecto a la organizacin la ley estableca que el gobierno de las
universidades estara conformado por un Rector, una Asamblea Universitaria y un
Consejo Superior. Asimismo, se reconoce la existencia de las Facultades como
unidades con cierta autonoma acadmica y de gobierno. El art. 1 inc. 6 estableca por
primera vez un sistema de seleccin del personal docente, en el que participaban la
Facultad y el Consejo Superior, conformando una terna de la que el Poder Ejecutivo
Nacional seleccionara al docente a cargo de cada ctedra.
En cuanto a la autonoma, si bien fue citada en la fundamentacin de la ley, de
hecho fue muy limitada en la parte dispositiva de la misma, que la refiri
fundamentalmente al sistema financiero y a la provisin de ctedras. Sin embargo,
hasta este punto era limitado, ya que como vimos era el Poder Ejecutivo Nacional quien
designara o destituira a los profesores. Asimismo, los estatutos dictados por el
Consejo Superior, deban contar tambin con la aprobacin de las autoridades
nacionales.
La ley Avellaneda, sancionada slo un ao despus de la ley 1420 tuvo vigencia
hasta 1947, cuando durante la primera presidencia de Pern se sancion una nueva
norma que regulaba el sistema universitario. Sin embargo, el sistema universitario
sufrir un cambio drstico en 1918, a partir de la llamada Reforma Universitaria.

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5.2. La Reforma Universitaria de 1918
Los acelerados cambios sociales que se venan produciendo a partir del impacto
inmigratorio iniciado en 1880, la expansin econmica y el desarrollo urbano,
determinaron la conformacin de las clases medias. Sin embargo, los hijos de los
inmigrantes tendan a apartarse de las profesiones de sus padres y competan por
ocupar un lugar entre los profesionales. Tal como seala David Rock, ello gener en los
grupos de clase media nativos lo que llev a ser una obsesin por la educacin
secundaria y universitaria, el medio por el cual podan asegurarse el ingreso a dichas
profesiones.
Los cambios en la educacin superior fueron reflejando los cambios en las
principales ciudades del pas, principalmente en Buenos Aires. Desde 1869 a 1914, la
poblacin argentina casi se haba quintuplicado. Los extranjeros, que en 1869 no
pasaban de 210.292, cuarenta y cinco aos ms tarde sumaban 2.357.292 o sea el
30% de la poblacin total. Con el aumento de la poblacin se fue gestando una clase
media urbana que presionaba por una democratizacin del acceso y de la organizacin
misma de la universidad. En las universidades, que hasta el momento eran un coto
cerrado de las clases dominantes, la consecuencia fue que la matrcula tendi a un
crecimiento muy significativo por la incorporacin de nuevos sectores. En la Universidad
de Buenos Aires, por ejemplo, la matrcula pas de 4.000 estudiantes en 1910 a 10.000
en 1918. Para contrarrestar esta tendencia surgieron los proyectos educativos para
introducir en la enseanza media la enseanza tcnica y alivianar la presin sobre la
educacin superior, como vimos anteriormente.
En 1918 en la Universidad de Crdoba, la ms antigua y tradicionalista del pas,
hubo una sucesin de huelgas estudiantiles, algunas de las cuales alcanzaron violentas
proporciones. Su objetivo era que se modificaran los planes de estudio y se pusiera fin
a la influencia escolstica y clerical en la educacin superior, reclamando por la reforma
de los estatutos para garantizar la democratizacin de las universidades, el
establecimiento del cogobierno, la libertad de ctedra, la periodicidad de los cargos
docentes y los concursos pblicos.
Los reformadores presentaron sus ideas en trminos de una filosofa de la
educacin y la sociedad marcadamente distinta de la del pasado, popularizando por vez
primera la democracia educativa y exigiendo la participacin de los estudiantes en el
gobierno de las Universidades y en la eleccin del rector, la periodicidad de las
ctedras, que implicaba terminar con los cargos vitalicios y obligaba a realizar
concursos peridicos para conformar el plantel docente de las ctedras, etc.
En el famoso Manifiesto Liminar los estudiantes afirmaban: "Nuestro rgimen
universitario -an el ms reciente- es anacrnico. Est fundado sobre una especie de
derecho divino; el derecho divino del profesorado universitario. Se crea a s mismo. En
l nace y en l muere. Mantiene un alejamiento olmpico. La federacin universitaria de
Crdoba se alza para luchar contra este rgimen y entiende que en ello le va la vida.
Reclama un gobierno estrictamente democrtico y sostiene que el demos universitario,
la soberana, el derecho a darse el gobierno propio radica principalmente en los
estudiantes. El concepto de autoridad que corresponde y acompaa a un director o a un
maestro en un hogar de estudiantes universitarios no puede apoyarse en la fuerza de
disciplinas extraas a la sustancia misma de los estudios. La autoridad, en un hogar de
estudiantes, no se ejercita mandando, sino sugiriendo y amando: enseando"..
El descontento dio origen a un movimiento estudiantil. El 11 de abril de 1918 se
cre la Federacin Universitaria Argentina (FUA), integrada por los estudiantes de

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Tucumn, Santa Fe, Crdoba, La Plata y Buenos Aires. Ese mismo da, el Presidente
Yrigoyen recibi a una delegacin de representantes elegidos por la juventud
universitaria de la Repblica Argentina.
Estas manifestaciones fueron escuchadas Yrigoyen, quin decidi intervenir la
Universidad de Crdoba y propiciar la reforma no slo de los estatutos de esa casa de
estudios sino tambin de las restantes universidades nacionales de ese entonces:
Buenos Aires y La Plata.
Tras prolongadas negociaciones entre los funcionarios y los lderes universitarios,
se simplificaron los criterios de ingreso y los planes de estudio sufrieron importantes
modificaciones. Aunque sin duda alguna, la clave de la Reforma fue el establecimiento
del cogobierno estudiantil que evit los excesos de las autoridades en la conduccin
educativa.
Otro paso ms trascendente que dio el gobierno fue la creacin de nuevas
universidades que ampliaron las posibilidades de los grupos de clase media de recibir
educacin superior, nacionalizndose las universidades del Litoral y de Tucumn.
De esta manera se iniciaba un proceso de profunda transformacin del nivel
universitario que fue absolutamente revolucionario para el perodo, ms si tenemos en
cuenta que muchos de los logros de 1918 (como el cogobierno estudiantil) an seguan
siendo un objetivo a alcanzar en Francia, en mayo de 1968.

21
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