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JOHAN GALTUNG: LAS TRES DIMESIONES DE LA VIOLENCIA

El tringulo de la violencia es un concepto introducido por Johan Galtung para representar


la relacin existente entre los tres tipos de violencia que l define en su teora: Violencia
Directa, violencia estructural y violencia cultural.
La violencia, segn Galtung, es como un iceberg, de modo que la parte visible es mucho
ms pequea que la que no se ve. De acuerdo con el autor, existiran tres tipos de violencia:
La violencia directa, la cual es visible, se concreta con comportamientos y responde a
actos de violencia.
La violencia estructural, (la peor de las tres), que se centra en el conjunto de estructuras
que no permiten la satisfaccin de las necesidades y se concreta, precisamente, en la
negacin de las necesidades.
La violencia cultural, la cual crea un marco legitimador de la violencia y se concreta en
actitudes. Educar en el conflicto supone actuar en los tres tipos de violencia.
A menudo, las causas de la violencia directa estn relacionadas con situaciones de violencia
estructural y/o justificadas por la violencia cultural: muchas situaciones son consecuencia
de un abuso de poder que recae sobre un grupo oprimido, o de una situacin de injusticia
social (de un reparto de recursos insuficiente, de una gran desigualdad en la renta de las
personas, dificultad de acceso a los servicios sociales y a la red sanitaria, etc.), y reciben el
espaldarazo de discursos que justifican estas violencias.
Violencia cultural
Esta forma de la violencia hace referencia a aspectos de la cultura que la legitiman a travs
del arte, la religin, la ciencia, el derecho, etc.
De los tres tipos de violencia (directa, estructural y cultural) la directa es clara y visible, por
lo que resulta relativamente sencillo detectarla y combatirla. En cambio, la violencia cultural
y la violencia estructural, son menos visibles, pues en ellas intervienen ms factores, detectar
su origen, prevencin y remedio es ms complicado.
Hacia los aos 90 surge, de la mano de Galtung, una nueva aproximacin a la violencia al
crearse el concepto de violencia cultural, que la define como una violencia, simblica, que

se expresa desde infinidad de medios (simbolismos, religin, ideologa, lenguaje, arte,


ciencia, leyes, medios de comunicacin, educacin, etc.), y que cumple la funcin de
legitimar la violencia directa y estructural, as como de inhibir o reprimir la respuesta de
quienes la sufren, y ofrece justificaciones para que los seres humanos, a diferencia del resto
de especies, se destruyan mutuamente y sean recompensados incluso por hacerlo. As,
por ejemplo, se puede aceptar la violencia en defensa de la fe o en defensa de la religin.
En el panorama sobre el tema de la violencia, la violencia estructural aport una nueva
visin, ms dinmica, ms procesual, ms amplia, de la violencia de la que haba hasta
entonces. Pero an quedaban incertidumbres por resolver: por qu optaban las personas
por el uso de la violencia aun cuando sus posibilidades de lograr una victoria que les
beneficiase eran muy escasas, teniendo en cuenta que el poder siempre puede hacer uso
de una violencia mayor, ms planificada e incluso legalizada? Por qu no se usan,
habitualmente, frmulas diferentes a la violencia? Las respuestas a estas preguntas vinieron
del entorno cultural en el que todo ser humano se desarrolla y se educa. Estamos educados
en una cultura de violencia, donde no se nos ensea, ni se nos permite demasiado, a ver
alternativas a la violencia. Porque en las escuelas y los dems medios de transmisin y
reproduccin de la cultura nos han enseado la historia como una sucesin de guerras;
porque estamos acostumbrados a que los conflictos se reprimen por la incuestionable
autoridad paterna, o por la autoridad del macho sobre la hembra, o por las leyes nacionales
o internacionales; porque los medios de comunicacin de masas nos venden como la nica
va de solucin de los conflictos internacionales el uso de los ejrcitos, etc. Es decir, vivimos
inmersos en una violencia constante, la cual se manifiesta a diario, en todos los mbitos y
a todos los niveles.
La violencia cultural se utiliza para lograr la aprobacin de posturas fanticas en lo religioso,
en lo econmico, en las relaciones de gnero, en las relaciones con la naturaleza, etc. Se
basa en un amplsimo entramado de valores que asumimos continuamente desde
pequeos y que luego se refuerzan con las normas legales de la sociedad para inculcarnos
una cultura opresiva porque es acrtica y delegadora y porque nos prepara para la
colaboracin pasiva y/o activa con estructuras injustas e insolidarias. Por tanto, el problema
es que luchar contra este tipo de violencia es muy complicado, puesto que nuestra sociedad
cultural nos acerca a la idea profunda de la visin negativa de los conflictos, de nuestra
visin simple, miedosa e impuesta de la paz, con lo que encontrar alternativas a la manera
de vivir y de actuar queda reducido y poco.
Este concepto, no por ello este tipo de violencia, es relativamente nuevo. Por eso, con el
paso del tiempo se han reconocido las grandsimas implicaciones que tiene la violencia
cultural, incluso para resituarlo al lado, en igualdad de condiciones, con los otros tipos de
violencia (directa y estructural).
Como ejemplos de violencia cultural encontramos: el de una religin que justifique la
realizacin de guerras santas o de atentados terroristas, as como la legitimidad otorgada al
Estado para ejercer la violencia. Otro ejemplo, son las ideas y los conceptos que sirven para
justificar la violencia, la injusticia y la pobreza que se representa a travs de las actitudes de
"los ricos" que asumen la situacin como normal y continan haciendo su vida como si
nada ocurriera.
Violencia directa

La violencia directa, fsica y/o verbal, es visible en forma de conductas, responde a actos de
violencia y se concreta en comportamientos. Es la que realiza un emisor o actor
intencionado (en concreto, una persona), y quien la sufre es un ser vivo daado o herido
fsica o mentalmente.
Entendiendo la violencia como la aplicacin de mtodos fuera de lo natural, nos referimos
a un abuso de autoridad cuando alguien cree tener poder sobre otro, acto que sucede
generalmente en las relaciones asimtricas. Si bien lo ms visible de la violencia directa es
la violencia fsica, manifestada a travs de golpes que suelen dejar marcas en el cuerpo
(hematomas y traumatismos), no por ello es la nica que se practica, puesto que toda accin
destructiva contra la naturaleza tambin debe de entenderse como violencia directa.
La accin humana no surge de la nada, tiene sus races; dos de ellas son indicativas para
entender el punto en el que nos encontramos, donde la violencia forma parte de nuestra
cotidianidad. La primera es la cultura de violencia (heroica, patritica, patriarcal, etc.), y la
segunda se refiere a la estructura violenta en s misma, por ser demasiado represiva,
explotadora o alienante, demasiado estricta o permisiva para la comodidad del pueblo.
La violencia directa tiene como principal caracterstica diferenciadora que es una violencia
visible en lo que se refiere a muchos de sus efectos; bsicamente los efectos materiales. Sin
embargo, tambin es cierto que algunos efectos aparecen ms o menos invisibles (odios,
traumas psicolgicos, sufrimientos, relaciones internacionales injustas, adiccin a una
cultura violenta, concepciones culturales como la de enemigo, etc.) y, aunque son igual
de graves, no se suelen considerar tan importancia como los efectos materiales.
De violencia directa podemos diferenciar tres tipos, dependiendo contra quien atente:
Toda aquella accin agresiva o destructiva contra la naturaleza (daos contra la
biodiversidad, contaminacin de espacios naturales, etc.).
Contra las personas (violaciones, asesinatos, robos, violencia de gnero, violencia en la
familia, violencia verbal y/o psicolgica, etc.),
Contra la colectividad (daos materiales contra edificios, infraestructuras, guerras, etc.).
Aunque sera muy comn pensar que la violencia directa es la peor de todas las violencias,
puesto que es la ms conocida, no es cierto ya que esta es visible, por tanto ms fcil de
identificar y de actuar contra ella. Tambin, este tipo de violencia es la manifestacin de
algo, y no el origen. Es precisamente en los orgenes donde se deben buscar las causas y
atacar para derrocarlas. La violencia directa no mata tantas personas como las otras dos
(cultural y estructural).
Segn Galtung, la violencia directa es un concepto muy relacionado con dos concepciones
errneas: la identificacin de la violencia con la ausencia de paz (donde no hay paz, hay
violencia) y con la concepcin del conflicto humano, social o natural como algo totalmente
negativo. Por tanto, como respuesta a estas ideas y manera de entender la violencia se han
desarrollado una serie de mecanismos represivos y punitivos para regular legalmente las
situaciones de violencia que se dan a diario, en la vida, en las relaciones sociales y/o
internacionales. De este modo han surgido legislaciones, leyes, ejrcitos, polica, crceles,
etc. para hacer cumplir la legalidad estrictamente.
Esto nos vuelve a acercar a la idea anteriormente comentada de que todo sistema asume
como obvio, instaurado e inevitable la existencia cotidiana de los conflictos. Galtung en

plantea que as no se avanza en la forma de encarar los conflictos, ya que la represin sigue
transmitiendo slo una visin negativa del conflicto.
Existen numerosos ejemplos de violencia directa, por ejemplo: un militar apaleando a una
persona, el enfrentamiento entre un polica y un manifestante, una persona asesinada, un
chico enfrentndose con piedras a un militar, una mujer violada.
Violencia estructural
La violencia estructural esta originada por todo un conjunto de estructuras, tanto fsicas
como organizativas, que no permiten la satisfaccin de las necesidades. Esta es la peor de
las tres violencias (cultural, directa y estructural), porque es el origen, es la que ms mata y
como es muy complicado distinguirla es difcil luchar contra ella. Si en un conflicto,
sistemticamente, una parte sale ganando a costa de la otra, esto no es un conflicto sino
que es violencia estructural. Por tanto, nos encontramos ante un grave problema.
Para poder responder a cuestiones como, por ejemplo, que es lo que ha ocurrido para que
estalle una guerra en un pas que hasta entonces habamos credo pacfico, a inicios de la
dcada de los aos 70 del siglo XX, Galtung y otros desarrollaron el concepto de violencia
estructural, concepto que avanza a una visin de violencia ms dinmica y ms invisible
definindolo as: aquello que provoca que las realizaciones efectivas, somticas y mentales,
de los seres humanos estn por debajo de sus realizaciones potenciales.
El trmino violencia estructural es aplicable en aquellas situaciones en las que se produce
un dao en la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas (supervivencia, bienestar,
identidad o libertad) como resultado de los procesos de estratificacin social, por tanto, no
hay la necesidad de violencia directa. El trmino violencia estructural remite a la existencia
de un conflicto entre dos o ms grupos sociales (normalmente caracterizados en trminos
de gnero, etnia, clase nacionalidad, edad u otros) en el que el reparto, acceso o posibilidad
de uso de los recursos es resuelto sistemticamente a favor de alguna de las partes y en
perjuicio de las dems, debido a los mecanismos de estratificacin social.
La importancia y utilidad del trmino violencia estructural se encuentra en el
reconocimiento de la existencia de conflicto en el uso de los recursos materiales y sociales
y como tal, es til para entender y relacionarlo con manifestaciones de violencia directa
(cuando alguno de los grupos quiere cambiar o reforzar su posicin en la situacin
conflictiva por la va de la fuerza) o de violencia cultural (legitimizaciones de las otras dos
formas de violencia, como, por ejemplo, el racismo, sexismo, clasismo o eurocentrismo).
La violencia estructural sera un tipo de violencia indirecta, es decir, las acciones que
provocan el hambre en el mundo, por ejemplo, no estn diseadas y realizadas
directamente con ese fin, sino que son derivaciones indirectas de la poltica econmica
capitalista y del injusto reparto de la riqueza. Esto provocara que las causas que producen
la violencia estructural no sean visibles con evidencia en algunos casos o en un anlisis poco
profundo y, por consiguiente que sea ms difcil y complicado enfrentarse a este tipo de
violencia. Por el contrario, la violencia directa, al ser la ms visible de todas permite con
mayor facilidad afrontarse a ella.
La V. Estructural se manifiesta cuando no hay un emisor o una persona concreta que haya
efectuado el acto de violencia sino que es una estructura y se concreta en la negacin de
necesidades. Tambin puede decirse que esta violencia es la suma total de todos los

choques incrustados en las estructuras sociales y mundiales, cementadas y solidificadas, de


tal forma que los resultados injustos y desiguales son casi inalterables.
La violencia estructural se subdivide en interna y externa:
La interna emana de la estructura de la personalidad de cada uno.
La externa proviene de la propia estructura social, ya sea entre seres humanos o
sociedades. De acuerdo con Galtung, las dos principales formas de violencia estructural
externa, a partir de la poltica y la economa, son: represin y explotacin. Ambas actan
sobre el cuerpo y la mente, y aunque no sea consuelo para las vctimas, no necesariamente
son intencionadas.
Por otro lado, tambin se han descrito dos tipos de violencia estructural, la vertical y la
horizontal:
Vertical: es la represin poltica, la explotacin econmica o la alienacin cultural, que
violan las necesidades de libertad, bienestar e identidad, respectivamente.
Horizontal: separa a la gente que quiere vivir junta, o junta a la gente que quiere vivir
separada. Viola la necesidad de identidad.
Se consideran casos de violencia estructural aquellos en los que el sistema causa hambre,
miseria, enfermedad o incluso muerte, a la poblacin. Son ejemplos los sistemas cuyos
estados o pases no aportan las necesidades bsicas a su poblacin. Est representada por
las numerosas situaciones de injusticia que se observan: mientras unos/as comen y beben
en abundancia, otros/as revuelven en la basura, no tienen qu comer, piden limosna, etc.
Otros ejemplos claros de Violencia Estructural los encontramos en el Apartheid, en el
hambre mundial, en la obligatoriedad del servicio militar, las dictaduras militares o en el
sistema econmico y jurdico internacional que empobrece continuamente a los pases del
Sur, en beneficio de los del Norte.
Conflictos vs violencia
Los conflictos son situaciones de disputa en los que hay contraposicin de intereses,
necesidades y valores. No debemos confundir conflicto con violencia puesto que hay
conflictos que pueden resolverse sin el uso de la violencia, aunque no es posible que haya
violencia sin conflicto (pero esto no quiere decir que el conflicto puede ser ms o menos
real para todo aquel que es objeto de la violencia). La violencia es un fenmeno social, que
se aprende y por tanto tambin se debera poder desaprender. Por tanto, no se debe
pretender eliminar los conflictos, puesto que estos son positivos en tanto que son
oportunidades de transformacin; se debe luchar a favor del no uso de la violencia para
resolverlos.
Los conflictos, entendidos errneamente como algo negativo, son connaturales a las
relaciones humanas y positivas en tanto que implican unos cambios. Bien gestionados,
puede ser una excelente herramienta pedaggica. Ahora bien, esto implica un trabajo, tanto
de ensear como de aprender a gestionar los conflictos. El problema con el conflicto
empieza cuando las necesidades de dos o ms personas/grupos son antagnicas, puesto
que esto genera una crisis, difcil de resolver. Por eso, hay que poder abordar el conflicto
antes de que llegue a la crisis.

Necesidad Problema Crisis


La violencia, puede ser entendida como el uso o amenaza de uso de la fuerza o de potencia,
abierta u oculta, con la finalidad de obtener de uno o varios individuos algo que no
consienten libremente de hacerles algn tipo de mal (fsico, psquico o moral).
Fuente: Wikipedia

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